Bentley

Da Wikipedia, a enciclopedia libre.
Ir á navegación Ir á busca
Nota de desambiguación.svg Desambiguación : se buscas outros significados, consulta Bentley (desambiguación) .
Bentley Motors Ltd.
Logotipo
Estado Reino Unido Reino Unido
Formulario de empresa Sociedade limitada
Fundación 1919 en Cricklewood ( Londres )
Fundado por Walter Owen Bentley "WO"
Sede Crewe
Grupo Volkswagen
Xente clave Franz-Josef Paefgen Conselleiro delegado
Sector Automoción
Produtos Coches de pasaxeiros
Vendas 1.500 millóns [1] (2018)
Empregados 4.000 aprox. (2019)
Slogan " Construír un bo coche, un coche rápido, o mellor da clase. "
Páxina web www.BentleyMotors.com/
A marca característica co B voador

Bentley é un histórico británico empresa de automóbiles de prestixio coches fundada en 1919 por Walter Owen Bentley en Cricklewood, preto de Londres, así como un dos principais provedores do inglés Casa Real e gañador das 24 Horas de Le Mans en 1924, 1927, 1928, 1929, 1930 e 2003.

Despois dun período inicial de independencia e éxito, o Bentley foi comprado polo amargo rival Rolls-Royce , que o converteu nunha especie de sub-marca dos seus prestixiosos modelos durante case setenta anos.

Desde 1998 forma parte do Grupo Volkswagen , cuxas novas estratexias comerciais propiciaron un renacemento da marca, creando tamén unha identidade máis forte para a nova gama de coches.

Historia

As orixes

Walter Owen Bentley , coñecido simplemente como " WO ", despois de licenciarse en enxeñaría realizou unha longa aprendizaxe en varios talleres mecánicos ingleses e, xa fundando a compañía francesa de importación de vehículos Bentley & Bentley xunto co seu irmán, fundou en outubro de 1919 Bentley Motors Ltd . , con sede nun taller situado en Street Mews en Londres . [2]

Un exemplo de 3 litros de 1923, o primeiro modelo producido por Bentley
Un soplador de 4½ litros de 1929 pertencente á colección Ralph Lauren
Un Speed ​​Six de 1929
O Speed ​​Six Blue Train Special feito polo piloto Woolf Barnato en 1930

O seu aprendizaxe en talleres ferroviarios e a súa esclarecedora experiencia pioneira no deseño de motores de avións de aluminio [3] durante o período bélico da Gran Guerra levárono a experimentar e crear motores automóbiles lixeiros e de alto rendemento similares.

O prototipo de 3 litros saíu do primeiro taller de Mews Street , que estaba equipado cun motor de aluminio de tres litros de catro cilindros, deseñado polo propio WO e, en xaneiro de 1920 , o coche completo fixo unha proba inicial polas estradas de Inglaterra. . Este primeiro modelo pronto gañou unha boa reputación xa que a liña era sinxela e recoñecible, con só dúas portas, unha no lado do condutor e outra no lado do pasaxeiro, os asentos dianteiros estaban separados e corrían, o motor era bastante potente pero lixeiro porque feito de aluminio e, en xeral, o coche demostrou ser fiable e robusto. [4]

O traslado a Cricklewood, ás carreiras e aos Bentley Boys

A robustez comprobada dos primeiros modelos de 3 litros contribuíu a aumentar a reputación de solidez dos coches voadores B , cuxa produción pronto se trasladou a unha nova planta en Cricklewood e onde, a partir de setembro de 1921 , fabricáronse e vendéronse os primeiros coches de marca. a un prezo de venda bastante competitivo de 1.125 libras esterlinas.

Non obstante, a paixón pola velocidade e as carreiras de coches levou a WO a investir moitos recursos para crear coches de rendemento cada vez máis deportivos e, en 1922 , decidiuse participar por primeira vez no famoso Indianápolis 500 cun modelo especial de 3 litros impulsado por Douglas Hawkes que terminou no posto 13, competindo a unha media de 80 quilómetros por hora .

En 1923 Bentley, cun novo equipo renomeado Bentley Boys , [5] participou co mesmo 3 litros nas famosas 24 horas de Le Mans , acadando o cuarto posto; con todo, a vitoria non se fixo esperar cando, en 1924 , o mesmo modelo de 3 litros foi pilotado por Woolf Barnato , herdeiro do magnate sudafricano propietario das minas de Kimberley , rematando no primeiro posto.

En 1926 a evolución do 3 litros levou á creación do 4½ litros , equipado cun novo motor de catro cilindros en liña cunha cilindrada de 4398 cm³ , 110 CV para a versión de estrada e 130 CV para o de competición, que fíxoos alcanzar os 160 km / h, conquistando o récord absoluto de «o coche máis rápido do mundo». [4] Este modelo tamén tivo un bo éxito comercial para demostrar digno herdeiro dos 3 litros, dos cales tiña en común o cadro , a suspensión semi-elíptica de ballesta e os freos de tambor de freo nas catro rodas.

Salvo a experiencia negativa de 1925, Bentley volveu gañar as 24 horas de Le Mans en 1927 e 1928 cun 4½ litros conducido por Woolf Barnato e Bernard Rubin .

En 1928 WO deseñou un innovador motor de aluminio de seis cilindros e seis velocidades, que permitía un alto rendemento cun menor consumo de combustible. Ao mesmo tempo, o equipo de Bentley Boys dirixido por Woolf Barnato púxose a traballar para desenvolver unha versión sobrealimentada do 4½ litros chamada Blower , que no circuíto de Brooklands bateu o seu propio récord, alcanzando unha velocidade de 222,03 km / h. [4] Aínda que o Blower aínda non estaba preparado para correr, no mesmo ano e no ano seguinte Bentley volveu gañar as 24 horas de Le Mans co Speed ​​Six de 6½ litros equipado co novo motor de seis velocidades deseñado por WO, ata tal punto de converterse nunha das marcas de coches deportivos máis famosas da época, cuxo lema converteuse en: "Construír un bo coche, un coche rápido, o mellor da clase". [4]

Modelos Bentley producidos en Cricklewood desde 1922 ata 1931

Ano 3 litros 4 litros 4½ litros Speed ​​Six 8 litros Total
1922
145
145
1923
204
204
1924
403
403
1925
395
395
1926
295
58
353
1927
140
127
267
1928
45
273
99
417
1929
8
260
129
397
1930
138
126
264
1931
50
56
100
206
1931+
4
6
10
Total
1.639
50
733
539
100
3.061

As primeiras dificultades

A pesar dos éxitos iniciais, a edición de 1925 das 24 horas de Le Mans foi un fracaso e os recursos empregados en xeral para as competicións deportivas foron enormes, polo que a compañía atopou unha escaseza de liquidez. Non obstante, como os seguintes éxitos deportivos contribuíron á fama da marca, a solución óptima foi a compra de case todas as accións de Bentley Motors Ltd. por Barney Barnato , o pai do piloto Woolf, que investiu a considerable suma de 100.000 libras. Co novo financiamento, a participación de WO reduciuse ao 2% das accións ordinarias e ao 4% das preferentes, pero WO mantivo un papel activo na compañía, dedicándose ao deseño de motores e coches de cada vez máis alto prestixio.

A crise

En febreiro de 1929 , debido á delicada situación económica da empresa, Barnato viuse obrigado a limitar a produción dos outros modelos e financiou só a creación do Blower , deseñado en gran segredo a partir de 1928 por Henry Birkin , un dos Bentley Boys. . , en Welwyn Garden City , lonxe dos talleres de Bentley en Cricklewood onde operaba WO [6]

O luxoso 8 litros de 1931, o último modelo Bentley comercializado antes da compra por Rolls-Royce

A Gran Depresión de outubro de 1929, tristemente, deu o golpe final á xa precaria situación financeira de Bentley. Lanzouse o luxoso 8 litros , un digno competidor do Rolls-Royce Phantom. Non obstante, dado o prezo de venda de máis de dúas mil libras, só se venderon cen copias, polo que en xullo de 1931 Barney Barnato decidiu retirarse da compañía que, sen o seu apoio económico, foi posta en liquidación. [7]

A compra do Bentley por Rolls-Royce e o longo período de "catividade"

Un Mark VI de 1946, o primeiro modelo Bentley construído baixo o dominio de Rolls-Royce, completamente análogo ao Rolls-Royce Silver Wraith

A partir dos anos 30, o destino de Bentley cambiou inevitablemente e comezou un longo período escuro para a compañía, que acumulou perdas de 136.220 libras , tanto que foi liquidada polo British Central Equitable Trust. [8]

En outubro de 1931, o fabricante británico de automóbiles Napier propuxo facerse co Bentley pero, de xeito inesperado, o 20 de novembro seguinte recibiuse unha nova solicitude de compra anónima, cuxa restrición establecía a divulgación do comprador só despois de concluír o acordo. Así foi que, despois de asinar o acordo, descubriuse que a famosa empresa rival Rolls-Royce Ltd. mercara o Bentley . [4]

Tras esta operación, as débedas de Bentley saldáronse pero a produción detívose temporalmente e pecháronse as históricas plantas de Cricklewood. O novo acordo tamén incluía un contrato de consultoría de catro anos para WO, co que realizou numerosas probas dos novos coches por Europa: tarefas concretas e esixentes que, con todo, resultaron dirixidas principalmente a expulsalo case inmediatamente da dirección. Rolls-Royce, con quen non faltaron inevitables desacordos.

Coa chegada da Segunda Guerra Mundial e a nova estrutura corporativa, pronto foi evidente que moitas opcións cambiarían radicalmente o destino dos Bentley. A pesar das numerosas vitorias dos últimos anos, as competicións deportivas foran completamente abandonadas, así como o deseño de motores, mentres que a hipotética produción de novos modelos destinouse primeiro ás plantas de Rolls-Royce en Derby , xa que as históricas plantas de Cricklewood foron vendido.

Non obstante, o primeiro modelo Bentley producido pola nova dirección foi só en 1946, despois da guerra, nas novas plantas de Rolls-Royce en Crewe, pero desde entón o Bentley, de feito, converteuse a pesar de si só nunha especie de marca menor dos mesmos modelos da empresa matriz que, como único elemento recoñecible sobrevivente, só se distinguía pola típica reixa redondeada superada polo logotipo B voador . [9]

Un S2 de 1964, moi similar ao Rolls-Royce Silver Cloud
Un T1 de 1973, bastante similar ao Rolls-Royce Silver Shadow
Un Brooklands de 1997, case idéntico ao Rolls-Royce Silver Spirit

En 1935, ao expirar o seu contrato e á luz dunha política de empresa que nunca compartiu por completo, WO deixou definitivamente todos os postos de Rolls-Royce para unirse a Lagonda pero mantivo a dirección do Bentley Drivers 'Club , fundado por el mesmo en 1936. e do que en 1947 nomeou ao ex piloto Woolf Barnato como director. [10] [11]

O renacemento da marca coa adquisición por parte do Grupo Volkswagen

Despois de case setenta anos de efectivo anonimato baixo o austero control de Rolls-Royce, onde todos os modelos Bentley, agora reducidos a simples copias , levaban décadas equipados con chasis, motores e carrocerías Rolls-Royce, tamén a división de automóbiles prestixiosa marca británica , [12] tivo que enfrontarse a un período de grave crise; en 1998 foi asumida integramente polo grupo Volkswagen , coa participación minoritaria de BMW , que xa tiña accións en Rolls-Royce.

En 2002 , con motivo do Xubileu de Ouro da raíña Isabel II , o Bentley regresou despois de moito tempo a ser un dos provedores oficiais da Casa Real inglesa , cando se fixeron dous exemplos de limusinas do estado de Bentley e o primeiro dos dous. os modelos encargados entregáronse á raíña o 29 de maio de 2002, na residencia real de Windsor . [13]

En 2003 houbo unha nova reorganización corporativa que viu como o Grupo Volkswagen vendeu Rolls-Royce Motors completamente a BMW, mantendo a plena propiedade de Bentley e as súas históricas fábricas Crewe .

O novo Continental GT do 2006, o primeiro modelo Bentley despois da adquisición polo grupo Volkswagen
O novo buque insignia de Mulsanne de 2010
A última versión do Continental GT 2019, na versión centenaria do fabricante de vehículos
O modelo de carreiras Speed ​​8 que volveu ás 24 horas de Le Mans desde 2002 e que despois de setenta e tres anos de ausencia quedou no primeiro posto no 2003
O Continental GT3-R presentouse no Salón do Automóbil de París de 2012

Desde entón, unha nova e máis ilustrada estratexia corporativa, orientada cara a un desexo decidido de renacer da marca, axudou a redefinir novos parámetros estilísticos, creando unha identidade máis distinta para toda a gama de automóbiles. [14] Tamén en 2003, á luz das decisións ditadas pola nova dirección, Bentley tamén volveu participar nas 24 horas de Le Mans co Speed ​​8 que co equipo Bentley obtivo a vitoria ao acadar o primeiro posto.

Tras o desenvolvemento dunha nova plataforma e un novo chasis, o novo Continental GT presentouse en 2006, un coche completamente novo concibido polo novo Bentley Style Center de Crewe que marcou un verdadeiro punto de inflexión na historia de Bentley.

Continuando o proceso de renovación completa da gama, o sedán Flying Spur tamén se introduciu en 2007, mentres que en 2010 lanzouse o novo buque insignia Mulsanne , cuxo modelo final foi presentado a un selecto círculo de clientes e xornalistas como preestrea en Pebble Beach. Concours d'Elegance ; [15] [16] para completar a gama en 2016 o SUV Bentayga tamén se presentou ao público, que tamén está dispoñible nunha versión híbrida .

En 2012 vendéronse 8.510 modelos e o novo obxectivo é producir 25.000 coches para 2019, ano no que se celebrou o centenario do fabricante de automóbiles.

Competicións deportivas

Fortalecida pola orixinal vocación deportiva de Bentley e as vitorias históricas das 24 horas de Le Mans , a nova estratexia corporativa dirixida ao renacemento da marca quixo celebrar o retorno ao panorama mundial das competicións deportivas en pista.

En 2002, despois de setenta e dous anos de ausencia, Bentley volveu participar nas 24 horas de Le Mans co Speed ​​8 que, xunto con Rinaldo Capello do equipo Bentley , Tom Kristensen e Guy Smith, gañaron o 2003.

En 2013 Bentley entrou no novo Continental GT , renomeado Continental GT3-R , en competicións coas especificacións FIA GT3 . Grazas ao uso de fibra de carbono , o coche alixeirouse uns 1.000 kg en comparación co modelo de produción e o seu motor 4.0 V8 foi reelaborado para desenvolver unha potencia de 600 CV.

A actividade deportiva a nivel mundial continuou coa participación na Blancpain Sprint Series . [17]

Cronotaxis de modelos

Modelos históricos (1919 a 1931)

Modelos de 1931 a 1998 (Despois da adquisición por Rolls-Royce)

  • 4 litros (1931)
  • 3½ litros (1933-1937)
  • Marcos V (1939-1941)
  • Corniche (1939)
  • Mark VI (1946-1952)
  • Serie R e Continental (1952-1955)
  • S1 e Continental (1955-1959)
  • S2 e Continental (1959-1962)
  • S3 e Continental (1962-1965)
  • Serie T (1965-1980)
    • T1 (1965-1977)
    • T2 (1977-1980)
  • Corniche (1971-1984)
  • Camargue (1975-1986)
  • Mulsanne (1980-1987)
    • Mulsanne L "limusina" (1984-1988)
    • Mulsanne Turbo (1982-1985)
    • Mulsanne S (1987-1992)
    • Turbo R - turboalimentado (1985-1995)
    • Turbo S - modelo deportivo de edición limitada (1994-1995)
    • Novo Turbo R : substitución do anterior Turbo R (1995-1997)
      • Turbo R Sport - modelo deportivo de edición limitada (1996)
    • Turbo RT - evolución do novo Turbo R (1997-1998)
  • Oito - (1984-1992)
    • Continental R - turbocompresor de 2 portas (1991-2002) [18]
      • Continental R Mulliner - modelo deportivo (1999-2003)
      • Continental S - con intercooler (1994-1995)
  • Brooklands - herdeiro do Mulsanne S (1992-1998)
    • Brooklands R - modelo deportivo (1996-1998)
  • Azure 1a serie: modelo convertible do Continental R (1995-2003)
    • Azure Mulliner - modelo deportivo (1999-2002)
    • Continental T - modelo deportivo de distancia entre eixes curto (1996-2002)
    • Continental T Mulliner (1998-1999)

Modelos de 1998 a 2010 (Tras a adquisición polo grupo Volkswagen)

Un dos dous exemplos da limusina estatal Bentley da raíña Isabel II

Modelos de competición

Imaxes dos principais modelos

Nota

  1. ^ https://www.autoblog.it/post/974085/gruppo-volkswagen-bilancio-2018-positivo
  2. Historia da época do Bentley Drivers Club
  3. ^ WO foi pioneiro no deseño de motores de aluminio ata tal punto que se cre que foi o inventor. En 1914 foi chamado polo Royal Naval Air Service para participar nun proxecto, onde tamén coñeceu a Lord Hives , un famoso enxeñeiro de Rolls-Royce .
  4. ^ a b c d e WO Bentley, An Illustrated History Of The Bentley Car 1919–1931 1964, Londres, George Allen e Unwin Limited.
  5. ^ Liderado por Richard Sidney Witchell , un vello amigo da escola de WO
  6. ^ Irónicamente, a escasa resistencia caracterizou a curta vida deste modelo non deseñado por WO . Daquela , Ettore Bugatti comentou con sarcasmo sobre Bentleys: "Só o señor Bentley constrúe o camión máis rápido do mundo".
  7. ^ Destinatario nomeado de Bentley Motors Limited King Bentley Motors Limited; London Life Association Limited v. Bentley Motors Limited e Woolf Barnato. The Times , sábado 11 de xullo de 1931; páx. 4; Edición 45872
  8. Graham Robson, 60 anos de Bentley , purosangues e coches clásicos, setembro de 1979
  9. ^ Non foi ata 1998 cando un modelo Bentley volveu a ser un clon dun modelo Rolls-Royce .
  10. O Bentley Drivers 'Club ten aproximadamente 4.000 membros en todo o mundo.
  11. ^ Cars Of 1934 The New Bentley The Times , martes 3 de outubro de 1933; páx. 6; Edición 46565
  12. División automobilística desde 1973 .
  13. ^ Bentley State Limousine - YouTube
  14. ^ Desde 1931, o Bentley, sendo propiedade de Rolls-Royce, caracterizouse por unha produción de modelos completamente similares aos de Rolls-Royce , compartindo plataforma, mecánica, motores e deseño, ata o punto de confundir a un observador pouco atento. Só en 1998, coa primeira adquisición do grupo Volkswagen , un coche Bentley (o Continental GT ) xa non era o enésimo clon dun modelo Rolls-Royce. Desde entón, a nova estratexia corporativa, orientada ao desexo dun renacemento da súa propia marca, axudou a redefinir novos parámetros estilísticos, creando de cero unha identidade máis marcada e recoñecible para os seus modelos.
  15. ^ http://www.motorauthority.com/pictures/1034400_first-2011-bentley-mulsanne-sells-for-550000-at-auction_gallery-1#100226663%7CConsultado o 25 de agosto de 2012.
  16. ^ Pero o prezo real é de arredor de 308.000 euros.
  17. Bentlay Continental GT GT3 , en ultimatecarpage.com . Consultado o 8 de marzo de 2014 .
  18. ↑ O primeiro modelo Bentley que non foi un clon dun modelo Rolls-Royce desde 1931.
  19. ^ Feito sobre a base do Arnage para a raíña Isabel II en só 18 copias (2 para a casa real británica), con motivo do Xubileu de Ouro.

Bibliografía

  • WO Bentley, Unha historia ilustrada do coche Bentley 1919–1931 , 1964, Londres, George Allen e Unwin Limited

Elementos relacionados

Outros proxectos

Ligazóns externas

Historia de Bentley
Rapaz Anos vinte Anos 30 Anos 40 Anos 50 Anos sesenta Anos 70 Anos 80 Anos noventa Anos 2000
Inglaterra Independente Inglaterra Rolls-Royce Alemaña Volkswagen
Competición 3 L 4½ L II GM Velocidade 8
Sedán 6½ / Seis 4L / / 4¼L / V TI R. S1 / S2 / S3 T1 T2 Mulsanne CFS
Luxo 8 L Camarga Arnage
Coupé Cornixa Continental & C Turbo Continental R / S / T C GT
Cabriolet Azul C GTC