Compañía de Xesús

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O emblema da orde: un disco radiante e extravagante cargado polas letras IHS , monograma de Xesús . A letra H está superada por unha cruz; na punta, os tres cravos da Paixón.

A Compañía de Xesús (en latín Societas Iesu) é unha institución relixiosa de dereito pontificio : os membros desta orde de clérigos regulares , coñecidos como xesuítas, para pospoñer o seu nome as iniciais SI [1]

A orde foi fundada por Ignacio de Loyola que, con algúns compañeiros, en París en 1534 prometeu predicar en Terra Santa (proxecto abandonado en 1537 ) e sendo as ordes do Papa: Ignatius o programa foi aprobado polo papa Paulo III con burbulla Regimini militantis ecclesiae (27 de setembro de 1540 ). [2]

Expulsada de varios países europeos na segunda metade do século XVIII , a orde foi suprimida e disolta polo papa Clemente XIV en 1773 (a Compañía sobreviviu, con todo, nos territorios católicos de Rusia , porque a tsarina Catalina II non outorgou exequatur á decreto papal de supresión); Foi reconstituído polo papa Pío VII en 1814 . [3]

Os xesuítas observan a obediencia total do voto ao papa e están especialmente implicados en misións e educación. [1]

O 13 de marzo de 2013 foi elixido papa Francisco (Jorge Mario Bergoglio), o primeiro papa da Compañía de Xesús. [4]

As orixes

O fundador

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Ignacio de Loyola .
Ignacio de Loyola nun gravado de William Holl

Naceu Inigo López de Loyola, o máis novo de trece fillos, arredor de 1491 por unha nobre familia vasca . Aos trece anos foi enviado a Arévalo como páxina do primeiro tesoureiro de Fernando II de Aragón , Juan Velázquez de Cuéllar, e en 1517 alistouse no exército do vicerrei de Navarra , o duque de Nájera Antonio Manrique de Lara , participando nas guerras de Carlos V contra Francisco I : durante a defensa de Pamplona , asediada polos franceses , foi golpeado por unha bala de canón que lle estragou a perna dereita e feriu a esquerda, obrigándoo a coxear de por vida. [5]

Durante o período de recuperación no castelo de Loyola, que pasou a ler a Vita Christi Ludolph of Saxony e a lenda de ouro de Jacopo da Varazze , madurou nel as sementes dunha profunda crise espiritual e converteuse: decidido a peregrinar a Xerusalén , detívose no mosteiro benedictino de Montserrat e pasou unha noite en oración ante a imaxe da negra Madonna, deixou as armas ao pé das imaxes sagradas e levou o vestido e o bastón do peregrino. Logo foi a Manresa , onde permaneceu un ano, vivindo ricas experiencias interiores: leu a Imitación de Cristo , un texto ao que permaneceu atado toda a vida e comezou a buscar a paz do alma a través de extraordinarias obras de penitencia. redescubriu a serenidade da mente e atenuou as súas austeridades; durante a súa estadía en Manresa comezaron a tomar forma os elementos esenciais dos seus Exercicios Espirituais . [6]

En 1523 chegou a Venecia e embarcou para Xerusalén, onde visitou os lugares santos. Non obstante, abandonara os plans de establecerse en Palestina pola prohibición de residencia imposta polos frades franciscanos da Custodia de Terra Santa . [7] Regresou a España co desexo de abrazar o sacerdocio, retomou os seus estudos en Barcelona , logo nas universidades de Alcalá onde, polo seu misticismo, foi sospeitoso de alumbrado e estivo preso pola Inquisición durante corenta días. Despois trasladouse a Salamanca e despois completou a súa formación en París , onde chegou o 2 de febreiro de 1528 . [8]

En París Íñigo comezou a chamarse Ignatius, que pensaba que era unha variante do seu nome: de feito, Íñigo era a forma vasca do nome Innico ou Enecone, que lle fora imposta en homenaxe a Saint Enecone , abade benedictino de Oña , o cuxo culto se sentiu especialmente na súa terra. [9]

Os primeiros compañeiros de Ignacio

O voto de Montmartre
Deus Pai e Cristo coa cruz aparecen a Ignacio en La Storta . Gravado Jean LeClerc

Matriculouse no Collège Saint-Barbe, tivo como compañeiros de habitación a Peter Faber , fillo dun humilde pastor de Savoia , e a Francisco Xavier , a nobre familia de Navarra; [10] en 1533 coñeceu a Diego Laínez e Alfonso Salmeron , español e tamén da Universidade de Alcalá, sendo recén chegado a Francia e descoñecendo ben o idioma local, está moi vinculado a el. [11] En 1534 uniuse ao grupo dos portugueses de Ignatius Simão Rodrigues e do español Nicolás Bobadilla , que estudara teoloxía e filosofía en Alcalá e Valladolid . [12]

Favre foi ordenado sacerdote a principios de 1534 . O 15 de agosto de 1534 (festa da Asunción de María ), na cripta construída no lugar tradicional do martirio de San Dionisio e os seus compañeiros en Montmartre, Favre celebrou a Eucaristía e, antes da comuñón, recibiu os votos de Ignacio, Xavier, Laínez, Salmerón, Rodrigues e Bobadilla; despois pronunciou os seus votos e recibiu a comuñón. Coñeces o voto dun escrito emitido polos compañeiros, pero debían ser os da pobreza , ir a Xerusalén e informar ao papa (a promesa de castidade era implícita, xa que todos os aspirantes ao sacerdocio). [13]

Antes de deixar París a Xerusalén, aos seis uníronse a tres franceses, Claude Jay , Paschase Broet e Jean Codure , e chegaron a Venecia para embarcarse e uniuse á comunidade ata o sacerdote andaluz Diego Hoces . [14]

O nacemento da orde

Dado que embarcar cara a Palestina no inverno non foi posible, os compañeiros pasaron esperando traballando gratis nos hospitais venecianos e no incurable dos santos Xoán e Paulo; logo foron a Roma , onde foron recibidos polo papa Paulo III , que bendiciu a súa peregrinación, deulles cartos para pagar a viaxe e deulles a todos o permiso de ser ordenados sacerdotes por un bispo da súa elección (ata entón, só Favre e Hoces eran sacerdotes). [15]

Os compañeiros fixeron os seus votos de pobreza e castidade en mans de Jerome Verallo , legado papal en Venecia; Ignacio (xunto con Xavier, Laínez, Rodrigues, Bobadilla e Codure) foi ordenado sacerdote o 24 de xuño de 1537 por Vincenzo Nigusanti , bispo de Arbe en Dalmacia , na capela privada da residencia do bispo en Venecia. [16] Pouco despois dividíronse en grupos de dous ou tres individuos e instaláronse en diferentes cidades ( Verona , Vicenza , Treviso , Monselice , Bassano ) onde se dedicaron a predicar nas rúas, vivir das esmolas e quedarse onde farían. Cando se achegaba o inverno, o grupo volveuse a reunir en Vicenza e, ao recoñecer que a viaxe desexada a Xerusalén non era factible, decidiron establecerse en novas cidades (especialmente universitarias, onde poderían atopar novos aspirantes a unirse á comunidade). [17]

Antes de separarse, decidiron chamarse Compañía de Xesús, porque Cristo era o seu único modelo, a quen dedicaron toda a vida. O termo compañía foi moi utilizado en nome das confrarías e outras sociedades eclesiásticas: ao contrario do que se cre tradicionalmente (incluso os historiadores xesuítas Jerónimo Nadal e Juan Alfonso de Polanco defendían a idea) a palabra "compañía" non foi adoptada pola súa connotación militar. . [15]

En novembro de 1537 , Ignacio, Favre e Laínez regresaron a Roma. Segundo a tradición, en La Storta , a nove millas da cidade, Ignacio tivo unha das súas experiencias místicas máis famosas: recibiu a visión de Deus Pai xunto con Cristo coa Cruz, que o invitou a ser o seu servo e aseguroulle apoio en Roma. Paulo III acolleu calorosamente aos xesuítas e deulle a Favre e a Laínez a tarefa de ensinar teoloxía e escrituras sagradas en Sapienza. Os tres fixéronse famosos dando os Exercicios Espirituais, predicando o Advento e a Coresma en Trinità dei Monti e nas rúas e axudando á poboación afectada pola fame. [18]

Aprobación papal

O 3 de setembro de 1539 Paulo III aprobou oralmente os institutos de Fórmula de Ignacio

Ignacio e os seus compañeiros comezaron a ser solicitados polos prelados da Curia , o que lles deu importantes traballos (o cardeal Carafa deulles algúns mosteiros). Aumentando a súa importancia, a principios de 1539 os membros da Sociedade reuníronse a miúdo para debater sobre o futuro da comunidade e o 15 de abril, durante unha misa presidida por Favre, preguntáronlles pola súa disposición a ir a constituír unha orde e formar parte dela. [19] As súas discusións duraron ata o 24 de xuño e levaron á redacción dos "Cinco capítulos", o texto básico dos institutos de Fórmula. [20]

A Fórmula , aprobada por Paulo III o 3 de setembro de 1539 , contiña os principais fundamentos da Sociedade: o carácter apostólico, o obxectivo de facer progresar aos homes na fe e na cultura relixiosa, a pobreza, a obediencia á Santa Sé e ao preboste, a abolición de oficios corales, a promesa de ir a onde o papa indicase. [2]

O texto foi sometido ao exame por unha comisión de cardeais. Gasparo Contarini inclinou a fórmula incondicionalmente; Girolamo Ghinucci , vendo a abolición do coro como unha concesión ao luteranismo, manifestou fortes reservas; Bartholomew Guidiccioni , hostil ao clero regular, intentou dificultar a orde de nacemento. Finalmente a comisión deu a súa opinión favorable, pero Guidiccioni concedeu o seu voto favorable só a cambio de impoñer á Sociedade un límite máximo de sesenta membros (daquela había uns vinte xesuítas). O papa Paulo III outorgou a aprobación papal con burbullas Regimini militantis Ecclesiae o 27 de setembro de 1540 . [2]

A Compañía de Xesús converteuse nunha orde recoñecida pola lei canónica: Ignacio foi elixido por unanimidade superior xeral e o 22 de abril de 1541 , na basílica de San Paulo fóra das murallas , o fundador e os seus compañeiros pronunciaron os seus votos solemnes. O límite de sesenta membros foi abolido en 1544 (burbulla Iniunctum nobis ) e o 21 de xullo de 1550 , coa bula Exposcit debitum , a orde foi confirmada polo papa Xullo III . [21]

Os primeiros sucesores de Ignacio

Ignacio morreu en 1556 ; por mor dun conflito entre o papa Paulo IV e o rei español Felipe II , o seu sucesor como xefe da Sociedade, foi elixido só en 1558 na persoa de Diego Laínez , que sucedeu a Francis Borgia (en 1565 ), Everard Mercurian (en 1573 ) e Claudio Acquaviva (en 1581 ). [22]

Baixo o seu goberno a orde creceu rapidamente a máis de 10.000 membros: os teólogos xesuítas desempeñaron unha importante actividade como asesores cardinais (o Concilio de Trento ) e coidadores de nuncios durante as dietas imperiais ou as discusións relixiosas (no sínodo de Poissy ); [23] Os misioneros da Sociedade xogaron un papel decisivo na loita contra a difusión das doutrinas protestantes e na " catolicización " dos países da Europa central e oriental onde foi liberado sobre o luteranismo (foi crucial o papel de Peter Canisius , cuxo catecismo foi empregado durante moito tempo como texto básico para ensinar a doutrina católica nos países de lingua alemá ). [24]

Os misioneiros xesuítas penetraron en Irlanda e Inglaterra (onde foron martirizados Ogilvie e Campion ); Continuaron o traballo iniciado por Francesco Saverio no Extremo Oriente ( Valignano , Ricci , Schall , Verbiest ) e comezaron a espallar o catolicismo nas Américas . [25]

Os teólogos xesuítas, con todo, foron os protagonistas de feroces conflitos doutrinais (a disputa Luís de Molina cos dominicos sobre a relación entre graza e libre albedrío , a controversia sobre os ritos chineses , baixo a acusación de laxitude dada aos xesuítas polos xansenistas ). ata o século XVIII .

A ordenación dos seguintes estudos polos xesuítas nos seus colexios (finalmente fixada en Acquaviva coa publicación da Ratio studiorum de 1599 ) [22] tivo unha grande influencia na educación.

O rápido crecemento da orde detívose baixo a dirección de Muzio Vitelleschi , sucesor de Acquaviva, que traballou a favor da pacificación interna e cuxo goberno celebrou o centenario da fundación da Compañía. [22]

O Ministerio dos Xesuítas

A cura das almas

Pierre Coton , confesor de Henrique IV

Entre os ministerios aos que os xesuítas tiveron que asistir, a Fórmula de 1550 citou (xunto coa catequese, a predicación, as leccións sagradas e o servizo da palabra de Deus) o "consolo espiritual dos crentes, coa escoita das súas confesións e coa administración de os outros sacramentos ". [26]

Os xesuítas, totalmente indiferentes ás cuestións planteadas polos protestantes sobre a orixe e a forma do sacramento da penitencia , promoveron e recorreron frecuentemente á confesión. Tamén difundiron a práctica da confesión xeral, recomendada polos Exercicios Espirituais, que está revisando toda a súa vida convertida en confesora para conseguir un mellor coñecemento de si mesmos e comezar un novo modo de vida. [27]

Blaise Pascal acusou aos xesuítas de deixadez moral

A lexislación relativa á confesión era moi complicada e a absolución dalgúns pecados estaba reservada aos bispos ou á Santa Sé. En 1545 o papa Paulo III outorgoulle moitos privilexios á Compañía por absolución: o papa Xulio III en 1552 outorgoulles aos xesuítas o dereito de absolver aos penitentes incluso o pecado de herexía. [28]

En relación co aumento do espazo reservado ao sacramento da penitencia, os xesuítas abordaron cada vez máis o estudo dos casos de conciencia ( casuística ): a casuística naceu como unha reflexión sobre o que, nas distintas circunstancias concretas, podería considerarse a orientación máis moral correcta. Para xulgar a culpa dun acto, os xesuítas favoreceron a teoría do " probabilismo ": había unha multiplicidade de opinións sobre cal debe ser o xeito correcto de actuar nunha determinada situación e o confesor podería escoller unha probable (non necesariamente a máis probable) se isto fose favorable aos penitentes. [29]

A esta restrición moral " laxa ", os jansenistas opuxéronse a un extremadamente rigoroso, que chegou a rexeitar a absolución aos fieis ata a súa conversión total e irrevocable. Blaise Pascal foi inserido na polémica entre xesuítas e xansenistas no seu provincial , acusando aos primeiros de traizoar os principios eternos da moral do Evanxeo e comprometer os verdadeiros intereses da relixión, adaptándose sen esforzo aos vicios do século. Os Lettres atoparon unha gran difusión e suscitaron un acalorado debate: nun texto dun autor anónimo publicado en Venecia en 1698 ( Cartas dun director ) afirmábase que a acusación de laxitude formulada contra a moral dos xesuítas estaba en contradición coa "severa virtude" que era posible observalo nos penitentes da Compañía e no feito de que moitos fuxían da súa dirección espiritual considerándoa demasiado rigorosa. [30]

A Compañía de Xesús especializouse na dirección espiritual de figuras de alto rango, incluído o soberano ( Pierre Coton , François Annat e La Chaise eran confesores do rei francés Henrique IV e Luís XIV ).

As obras de caridade

Se na versión de 1540 da Fórmula , entre as obras de caridade ás que os xesuítas pretendían dedicarse, só apareceron as ensinanzas do catecismo e a audición das confesións, na de 1550 a reconciliación dos litigantes e o servizo aos prisioneiros tamén foron incluído para enfermos nos hospitais. [31]

Chamados a predicar e confesar nas zonas máis afastadas das penínsulas italiana e ibérica, os xesuítas a miúdo atopábanos molestos polas loitas entre faccións rivais e feitos sanguentos que duraban anos: os pais organizaban verdadeiras liturxias de reconciliación nas igrexas ás que aos expoñentes dos grupos de loita e, despois do sermón, pedíuselles que se perdoaran. A acción pacificadora tamén se dirixiu a cónxuxes separados e para resolver disputas, por exemplo, entre monxes e clérigos seculares. [32]

O traballo de asistencia aos enfermos, moi importante nas súas orixes, comezou a declinar cando os xesuítas comezaron a especializarse na docencia (baixo o xeneral de Laínez). O ministerio dos prisioneiros, aos que os relixiosos ofrecían aproximadamente os mesmos servizos aos enfermos, continuou porque os prisioneiros non requirían coidados continuos como os enfermos e, polo tanto, o seu servizo era compatible coa docencia. Os prisioneiros eran na súa maioría debedores ou agardaban xuízo, polo tanto non reincidían. Nas prisións, os xesuítas predicaban, confesaban e ensinaban catecismo, repartían as esmolas recollidas para os presos; a miúdo negociaron cos acredores e as autoridades para conseguir a mitigación ou a suspensión das condenas. [33]

En 1543 Ignacio fundou en Roma a Casa di Santa Marta , para axudar ás prostitutas que queren deixar o seu traballo a reintegrarse na sociedade e, noutros lugares, os xesuítas participaron de varias maneiras neste ministerio. [34] En 1546 creouse tamén o conservatorio Virgin Miserables, na igrexa de Santa Caterina dei Funari , onde as fillas das prostitutas recibiron educación e unha habilidade similar foi promovida polos xesuítas en Venecia (Virgin Conservatory Periclanti) e Florencia. (instituto das Doncelas da Pietà). [35]

O compromiso dos xesuítas tamén foi notable para os xudeus e musulmáns que se converteron ao catolicismo (Ignacio foi dos primeiros en permitir aos moriscos e marranos o acceso a unha orde relixiosa). [36]

A actividade educativa

O colexio dos xesuítas de Mónaco de Baviera

Laínez Diego e Pierre Favre foron os primeiros xesuítas en dedicarse á docencia (foron encargados polo papa Paulo III en 1537 ); Jay en 1543 obtivo unha cátedra en Ingolstadt e en 1545 Rodríguez converteuse en titor dos fillos de Xoán III de Portugal . [37]

Entre 1540 e 1544 creáronse colexios para a formación de futuros membros da orde en París , Lovaina , Colonia , Padua , Alcalá , Valencia e Coimbra : estas institucións eran simples residencias, sen actividades didácticas, destinadas a albergar escolásticos. universidades locais. [38]

O ministerio de ensino, inicialmente non previsto polo fundador, desenvolveuse ata converterse nunha das principais actividades da orde e unha das principais ferramentas para a súa difusión.

Os colexios de Gandía e Messina

A antiga sede do colexio romano

En 1544 Francesco Borgia , que xa contribuíra ao nacemento do colexio de Valencia, obtivo o permiso de Paulo III para fundar un colexio en Gandía : foi o primeiro colexio no que tamén ensinaron os xesuítas e onde tamén se admitiron estudantes non pretendidos. . entrar na Compañía (nos propósitos de Borgia, estaba destinado á educación dos fillos dos moriscos). [39]

Ao decatarse do sucedido en Gandía, Jerónimo Domenech pensou en fundar un internado en Messina , onde atopou un inmenso descoñecemento do clero, tamén se interesou pola iniciativa Eleonora Osorio , muller do vicerrei de Sicilia , e o 19 de decembro de 1547 as autoridades da cidade pedíronlle a Ignatius o envío de profesores aos que se lles garante comida, roupa e vivenda. [39]

Despois da apertura do colexio de San Nicolás en Messina ( 1548 ), o Senado de Palermo solicitou a Ignacio que abrise tamén un colexio na capital siciliana; en pouco tempo, a compañía púxose a traballar para abrir colexios en Nápoles , Venecia e Colonia . O 22 de febreiro de 1551 , co apoio financeiro do duque de Gandía, abriuse o Colexio Romano . [40]

O Ratio studiorum

Portada da primeira edición do Ratio studiorum

As escolas convertéronse en ferramentas para confirmar aos católicos dubidosos, para conseguir a conversión de mozos do protestantismo e para influír nos seus pais. Os colexios pronto se converteron no principal centro de todos os ministerios xesuítas: a estes estaba conectada unha igrexa onde escolásticos e profesores da Sociedade levaban a cabo os seus ministerios habituais. [41]

Dende a fundación dos primeiros colexios nos anos corenta e cincuenta do século XVI , elaborouse a Ratio atque institutio studiorum Societatis Jesu, desenvolvida por unha comisión entre 1581 e 1599 , o ano da súa publicación. Este manual sobre o método educativo e a organización das escolas, composto por 463 regras, codificaba un método pedagóxico centrado no ensino do latín e os clásicos, a emulación entre estudantes e a disciplina estrita. [42]

As características que levaron ao éxito dos colexios xesuítas e impuxeron un novo estilo de educación foron a gratuidade, a apertura a estudantes de todas as clases sociais (polo menos en principio), o ensino das "letras humanas" [43] unidas á ciencia. , a división en clases cos seus propios profesores e a progresión dunha clase a outra baseada en obxectivos curriculares predefinidos, a adopción dun programa claro e coherente. [44]

Os colexios, a diferenza das casas profesadas, que non podían posuír bens, estaban dotados de ingresos e benfeitores: especializábanse na educación de mozos de nacemento aristocrático e de alta burguesía e os xesuítas especializábanse na formación das clases dominantes. [42] Os colexios da Sociedade eran 48 en 1556 , 144 en 1580 e 1 640 521. [45]

As misións

Os xesuítas non só contribuíron a deter a propagación do protestantismo en Europa central, senón que xa durante a vida de Ignacio realizaron unha intensa actividade misioneira nos países recentemente descubertos.

Misións estranxeiras

A morte de San Francisco Xavier: a pintura Baciccia

O Apóstolo das Indias

O compromiso misioneiro da Compañía foi o resultado do desexo do rei de Portugal Xoán III de evanxelizar as poboacións dos seus dominios de ultramar. O rei dirixiuse a Ignacio, que decidiu enviar a Rodrigues e Bobadilla a Portugal: Bobadilla como estaba mal, substituíu a Francisco Xavier . Rodrigues permaneceu en Lisboa para plantar a Compañía, mentres Xavier partiu da capital portuguesa do 7 de abril en 1541 xunto con dous compañeiros (un sacerdote romano e un seminarista portugués) no barco de Santiago; chegou a Goa o 6 de maio de 1542 . [46]

Os primeiros destinatarios da obra de Francisco Xavier foron os pescadores da zona perlas do cabo Comorín , para o que traduciu ao támil as principais oracións cristiás; Despois de dous anos regresou a Goa, onde se uniron outros irmáns, e pasou os seguintes catro anos en viaxes de recoñecemento que o levaron ás Molucas . O 15 de agosto de 1549 desembarcou en Xapón , onde conseguiu contactar coa clase educada e chegou a converter varios miles de indíxenas. [47]

Francisco tentou entón, sen éxito, penetrar en China , pero morreu na illa de Sancian o 3 de decembro de 1552 . [47]

India

Despois da morte de Francisco Xavier , que fundara a provincia india da Sociedade con sede en Goa (que logo se engade a Cochin e Malabar ), [48] o apostolado misioneiro dos xesuítas na India diríxese especialmente a tres terras que amosaran rico en perspectivas de engraftment do catolicismo: o reinado dos gobernantes magnates , que se estendeu desde Kabul , ata Irán , o sur de Bengala, Malabar, no suroeste da península india, e a rexión arredor da cidade de Madurai . [49]

O gran emperador mogol Akbar en 1579 a corte enviou unha embaixada aos xesuítas pedíndolles que expuxeran os principios do cristianismo . [50] A compañía enviou tres misioneiros: Rodolfo Acquaviva , sobriño de Claudio , Francisco Henriquez, un persa convertido ao catolicismo do Islam , e o catalán Antoni de Montserrat (Antonio de Monserrate en español). Os tres dirixíronse a Goa Fatehpur , a capital dos gobernantes magnates o 17 de novembro de 1579 . [51] Acquaviva estivo catro anos en Akbar pero, a pesar da gran consideración pola que conseguiu gañar, non espertou a conversión do soberano e en 1583 foi chamado a Goa (mártir falecido uns anos despois, asasinado polos hindús). en Salsette ). [49] En 1584 Akbar invitouno a cortexar a outros xesuítas, a misión estaba dirixida por Jerome Saverio , bisneto de Francisco, que permaneceu co soberano durante máis de trinta anos, acompañándoo nas súas viaxes polo seu vasto imperio. Non obstante, as esperanzas de convertelo foron decepcionadas. [52]

Na península Malabar existía unha antiga comunidade cristiá, que a tradición se baseaba na predicación do apóstolo Tomás : as súas prácticas rituais eran significativamente diferentes ás latinas (existía o uso de saliva e insuflación durante o bautismo ) [53] debido á proximidade a os caldeos de Mesopotamia , a súa doutrina tinguira o nestorianismo . [54] O mantemento destes usos, apoiado polos xesuítas, foi duramente criticado por outros misioneiros e levou á aparición da cuestión dos ritos malabarici . O papa Bieito XIV , co documento Omnium sollecitudinem do 13 de setembro de 1744 , condenou os ritos malabarici: [53] moitos cristiáns indios secessionarono e convertéronse en xacobitas . Por primeira vez desde a chegada dos xesuítas á India, o número de católicos comezou a diminuír. [55]

En 1606 o xesuíta Roberto de Nobili foi enviado como misioneiro a Madurai . Aprendeu cedo na lingua e costumes támiles : sendo de nacemento nobre, presentouse como Rajah e, a diferenza dos que o precederon, gozou dun gran respecto. [56] Coñecendo a alta consideración pola que eran considerados os ascetas sannyasin , adoptou o seu modo de vida, levaba unha túnica ocre, deixou unha marca na testa e comezou a alimentarse de arroz, froitas e herbas; aprendeu sánscrito e estudou a . En 1611 convertera a máis de 150 indios. [57] O cumio de Nobili denunciou como defensor da superstición os seus métodos, pero o papa Gregorio XV , co establecemento Romanae sedis do 31 de xaneiro de 1623 , apoiou ao misioneiro. [48] De Nobili rivolse quindi le sue attenzioni ai paria , i senza casta: si servì del gesuita Baltasar de Costa, che attraversò i regni di Madurai , Tanjore e Sathyamangalam vestito di una tunica gialla e con degli orecchini d'oro e riuscì a battezzare oltre 2.500 adulti, soprattutto delle classi contaminate. [58]

Giappone

Un nobile giapponese a colloquio con un gesuita

Tornando dal viaggio alle Molucche , Francesco Saverio aveva conosciuto Yajiro, nativo del Giappone, che gli aveva parlato del suo paese: Yaijro fu battezzato con il nome di Paolo della Santa Fede e nel 1549 partì con il Saverio e altri gesuiti per Kagoshima , capitale del Giappone meridionale, dove fu fondata una missione e furono operate circa duecento conversioni. Nel 1550 Francesco si presentò, con le credenziali di ambasciatore del re di Portogallo, a Ōuchi Yoshitaka , potente daimyō di Yamaguchi , recandogli numerosi doni (orologi, occhiali, carillon, vino): il daimyō accolse benevolmente i gesuiti, concesse loro di predicare il cristianesimo e mise a loro disposizione un tempio buddhista abbandonato, che divenne loro quartier generale. [59]

Francesco Saverio aveva molta stima dei giapponesi, che considerava "un popolo di moralità eccellente [...] buono e senza malizia". Arrivò a credere che il Giappone rappresentasse il campo di missione più promettente dell'Oriente [47] e, conoscendo la grande stima che quel popolo aveva per la cultura cinese, pensò di dedicarsi all'evangelizzazione della Cina sperando che questa avrebbe facilitato le conversioni anche in Giappone. Fu questo a spingere Saverio a lasciare il Giappone ea tentare di entrare in Cina. [59]

Nel 1579 i battezzati giapponesi erano circa 150.000: molti, però, si erano convertiti per interesse economico, per prendere parte al commercio con i portoghesi; ad altri il battesimo era stato imposto ai sudditi dai principi locali (il daimyō di Ōmura , che abbracciò il Cristianesimo nel 1563 , aveva imposto la conversione ai suoi oltre 20.000 sudditi; lo stesso accadde nei feudi di Amakusa e Bungo ). [60]

Il consolidamento della Compagnia in Giappone è dovuto ad Alessandro Valignano , che fu visitatore in Giappone per tre periodi ( 1579 - 1582 , 1590 - 1592 e 1598 - 1603 ): al primo suo arrivo, i gesuiti in Giappone erano 59 (28 dei quali sacerdoti). Grande estimatore della cultura giapponese, impose ai suoi missionari di adattarsi agli usi locali limitandosi a non compromettere i dogmi cattolici. Ad esempio, fece assumere ai gesuiti la condizione dei monaci zen . Favorì anche l'ingresso nella Compagnia degli indigeni, per i quali fu aperto un noviziato, che non avendo problemi con la lingua potevano facilmente catechizzare e predicare. Nel 1602 furono ordinati i primi due sacerdoti giapponesi. [61]

Dopo il rapido successo iniziale, l'avvento al potere di Toyotomi Hideyoshi mise in difficoltà la missione gesuita in Giappone. L'intromissione del viceprovinciale Coelho nella politica locale fece sospettare a Hideyoshi che i gesuiti fossero spie e che stessero preparando un'invasione da parte degli occidentali: il 24 luglio 1587 fu emanato un decreto di espulsione per i gesuiti, che non fu applicato rigorosamente solo per non compromettere le relazioni commerciali con Macao. Inoltre, benché con il breve Ex pastoralis officio papa Gregorio XIII avesse reso il Giappone una missione esclusiva dei gesuiti (si temeva che l'arrivo di altri religiosi potesse indurre i giapponesi a pensare che il cristianesimo mancasse di unità e fosse un insieme di piccole sette), anche i frati francescani spagnoli stabilirono delle missioni in Giappone, scontrandosi spesso con i gesuiti: le baruffe aumentarono la diffidenza di Hideyoshi, che il 5 gennaio 1597 fece uccidere ventisei cristiani (tra cui Paolo Miki e altri due scolastici gesuiti). [61]

Tokugawa Ieyasu , successore di Hideyoshi, inizialmente si dimostrò tollerante con i cristiani, incoraggiò i gesuiti e ricevette in udienza Valignano. Solo tra il 1599 e il 1600 vi furono 70.000 battesimi. Ma nel 1600 arrivarono in oriente i mercanti olandesi protestanti, che fecero diminuire l'importanza delle relazioni economiche con il Portogallo e misero in cattiva luce il cattolicesimo: tutto questo, insieme al desiderio di Ieyasu di far tornare tutti i giapponesi al buddhismo , portò all'espulsione dei gesuiti dal Giappone (27 gennaio 1614 ). La comunità cristiana, che era arrivata a contare 300.000 individui, fu distrutta. [62]

Cina

I missionari Matteo Ricci e Adam Schall mostrano la carta della Cina : incisione dal frontespizio della China illustrata di Athanasius Kircher

Fallito il tentativo di Francesco Saverio, il piano per la penetrazione della Compagnia in Cina fu elaborato da Alessandro Valignano durante il suo soggiorno a Macao ( 1578 ). Convinto che l'ordine dovesse dissociarsi dall'immagine di predone occidentale avido di conquista, invitò i suoi missionari ad acquisire la maggior padronanza possibile della lingua cinese , a rispettare i valori culturali e spirituali dei cinesi, a usare la scienza come mezzo per introdurre la fede, a sviluppare l'apostolato per mezzo degli scritti e delle relazioni sociali ea concentrare il loro impegno missionario nei confronti della classe colta dominante. [63]

Valignano inviò Michele Ruggieri a Macao a studiare il cinese: a lui si unì lo scienziato e linguista Matteo Ricci e, grazie alla fama di grande matematico di cui godeva Ricci, i due furono invitati in Cina e ottennero il permesso di risiedervi. Ruggieri e Ricci fissarono la loro residenza a Shiuhing e nei venticinque anni che rimasero nel paese raggiunsero Shaoguan , Nanchang , Nanchino e Pechino . [63]

Ricci concentrò i suoi sforzi nella conversione delle classi elitarie: si appellò alla loro curiosità intellettuale mostrando loro prismi, orologi, strumenti matematici e carte geografiche. Nel 1594 fu ammesso nella classe dei mandarini , il che gli permise di aumentare il suo prestigio sociale. Nel 1601 si stabilì a Pechino, accolto con favore dall'imperatore. [64]

Nel 1610 , anno della morte di Ricci, i cattolici cinesi erano circa 2.500: tale numero raddoppiò nei cinque anni successivi. [64]

Dopo il rapido successo iniziale, per i gesuiti cominciarono i primi problemi. Il mandarino Shen Ch'ueh, preoccupato per l'infiltrazione di un culto straniero, tra il 1617 e il 1622 promosse la prima persecuzione contro i cattolici, costringendo i gesuiti alla clandestinità. Nel 1644 le truppe della Manciuria invasero la Cina e misero fine al secolare governo della dinastia Ming , che si erano sempre mostrati favorevoli ai gesuiti: sotto uno dei primi imperatori della dinastia Ch'ing , tra il 1664 e il 1669 , i religiosi furono tenuti agli arresti domiciliari a Canton . [65]

Nonostante le persecuzioni i gesuiti continuarono la loro opera: il successore di Ricci alla guida della missione, Niccolò Longobardi , ne accolse il metodo e nel 1618 fece giungere dall'Europa il gesuita Johann Schreck , astronomo e accademico dei Lincei , che portò in Cina nuove conoscenze matematiche e geometriche, nuove tecniche per la costruzione di strumenti astronomici e le teorie di Galileo Galilei . [66]

Da ricordare sono anche i gesuiti Johann Adam Schall von Bell , tedesco, che fu nominato presidente del tribunale matematico e mandarino di prima classe, e Ferdinand Verbiest , fiammingo, chiamato dall'imperatore Kangxi per farsi esporre le ultime scoperte europee in campo matematico e astronomico. [67]

L'apertura dei gesuiti nei confronti della cultura e delle tradizioni cinesi portò allo scoppio della questione dei riti cinesi .

I gesuiti nel 1615 avevano ottenuto da papa Paolo V il permesso di tradurre la Bibbia in cinese e, per i preti locali, di celebrare la Messa e recitare il breviario nella loro lingua (l'autorizzazione fu revocata dalla congregazione di Propaganda Fide sotto i pontificati di Alessandro VII e Innocenzo XI ); [68] soprattutto, avevano consentito, sin dai tempi di Matteo Ricci, ai convertiti di continuare a celebrare i riti in onore degli antenati e di Confucio che, secondo i gesuiti, avevano carattere più civile e politico che religioso. [69]

L'arrivo dei francescani e dei domenicani nel 1631 creò i primi problemi: essi criticarono il metodo missionario gesuita (la decisione di vestire i preziosi abiti dei mandarini, di rivolgersi prevalentemente alle classi elevate) e condannarono come superstiziosi e pagani i riti cinesi. [70] Al fronte religioso che si opponeva alla prassi missionaria dei gesuiti in Cina si aggiunsero poi i padri del Seminario delle missioni estere di Parigi , ei missionari di propaganda fide , i carmelitani , gli eremitani , i barnabiti ei caracciolini .

Nel 1693 il vicario apostolico di Fukien , Charles Maigrot, delle Missioni Estere di Parigi, condannò l'utilizzo dei termini cinesi Tian (cielo) e Shangdi (signore supremo), che i gesuiti tolleravano quali termini per designare il Dio dei cristiani da parte dei cinesi convertiti. Maigrot portò il suo decreto a Roma, e la Santa Sede aprì un'istruttoria che si concluse con una condanna dei riti: il 20 novembre 1704 , con il decreto Cum Deus Optimus papa Clemente XI proibì l'uso di quei termini e la partecipazione dei neoconvertiti ai riti ancestrali. [71] La condanna dei riti cinesi fu confermata con il decreto del 25 settembre 1710, con la costituzione Ex illa die del 1715 e con la bolla Ex quo singulari del 1742 ).

Secondo lo storico gesuita Bangert, la questione dei riti cinesi fu sollevata più per svilire l'immagine della Compagnia che per tutelare la purezza del culto. [72]

Brasile

José de Anchieta , tra i primi gesuiti in Brasile

Negli stessi anni in cui Saverio cominciava l'evangelizzazione del lontano Oriente, altri gesuiti si dedicarono alle missioni presso le popolazioni indigene del Brasile, altro grande possedimento portoghese. Il 29 marzo 1549 una comunità di sei religiosi guidata da Manuel da Nóbrega partì per l'America e sbarcò a Bahía de Todos los Santos . [73]

Il loro primo incarico fu quello di curare l'educazione dei figli dei coloni portoghesi, insediati lungo la costa atlantica: la loro prima capanna di fango eretta a São Salvador da Bahia divenne il collegio massimo, una delle più importanti istituzioni culturali del paese. [73]

Nel 1553 Nóbrega si spinse all'interno insieme a José de Anchieta , un giovane gesuita proveniente dalle Canarie , ei due fondarono un seminario destinato a diventare il centro per l'organizzazione dell'apostolato presso gli indigeni tupi , che i missionari organizzarono in comunità stabili. Da quell'insediamento si sviluppò la città di São Paulo . [74] Furono i primi gesuiti che Ignacio mandò in America. [75]

Anchieta scrisse la prima grammatica della lingua tupi e fu autore di numerosi canzoni in lingua indigena utilizzando melodie popolari. [74]

Paraguay

I gesuiti furono chiamati in Paraguay nel 1585 dal vescovo di Tucumán per evangelizzare i Guaraní che, dinanzi all'avanzata degli spagnoli, si erano ritirati a est del Paraná , nelle zone delle Pampa e del Gran Chaco . Inizialmente l'azione dei gesuiti fu poco efficace per vari motivi (il metodo adottato della missione itinerante, il carattere nomade della popolazione, i cacciatori di schiavi), così il preposito generale Claudio Acquaviva suggerì ai missionari la creazione di colonie stabili di indios, lontane dai centri abitati spagnoli (al sicuro, quindi, dall'influsso dei costumi coloniali e dai cacciatori di schiavi). Sorsero così le prime reducciones (o riduzioni), approvate dalla Corona spagnola ma ostacolate dai coloni, dei piccoli villaggi fortificati autonomi a struttura teocratica che, grazie alle attività agricole introdotte dai gesuiti (coltivazione del cotone, del mate), godettero di una certa prosperità. [76]

Le reducciones del Paraguay, tra il 1610 e il 1640 circa, si diffusero fino a comprendere gli indios della provincia brasiliana di Tapes e andarono a costituire quasi una repubblica indipendente (il cosiddetto "stato gesuita del Paraguay"), suscitando l'ostilità delle locali autorità ecclesiastiche e coloniali (tanto che Filippo IV di Spagna autorizzò gli indigeni a munirsi di armi da fuoco). Tra il 1628 e il 1635 i portoghesi del Brasile attaccarono le reducciones che, alla fine del conflitto, nel 1641 erano ridotte a una trentina, con circa 150.000 indios cristiani. [76]

Sempre nell' America del Sud , il gesuita Pietro Claver , missionario nella Nuova Granada e responsabile dell'apostolato tra gli schiavi neri di Cartagena , svolse un'importante azione antischiavista: fu canonizzato nel 1888 e dichiarato patrono delle missioni africane. [77]

Canada

Padre Marquette e gli indiani sul Mississippi

Dopo alcuni isolati tentativi fatti negli anni precedenti, i primi gesuiti provenienti dalla Francia giunsero a Québec nel 1632 sotto la guida di Paul Le Jeune . I padri aprirono il collegio di Nostra Signora degli Angeli e su loro invito anche l' orsolina Maria dell'Incarnazione Guyart raggiunse la colonia per unirsi alla loro missione educativa. [78]

A pochi anni dall'arrivo in Canada i gesuiti avevano già raggiunto il numero di 23 padri e 6 fratelli. I missionari cominciarono a dedicarsi all'evangelizzazione degli uroni e si spinsero verso l'interno per cercare contatti con altri popoli indigeni: avendo sentito parlare di un grande fiume che scorreva verso il sud che gli avrebbe permesso di raggiungere altri territori abitati dagli amerindi, il gesuita Jacques Marquette si unì al viaggio dell'esploratore Louis Jolliet e nel 1673 , risalendo il corso del Wisconsin , scoprì il corso superiore del Mississippi e discese il fiume esplorando soprattutto le confluenze del Missouri e dell' Ohio , giungendo alla conclusione che il fiume scorreva verso sud per sfociare nel golfo del Messico . [79]

I gesuiti convertirono al cristianesimo numerosi uroni stanziati lungo il fiume San Lorenzo . Contro gli uroni si formò presto una confederazione di cinque popoli irochesi , tra cui i mohawk , che creò gravi problemi ai missionari. Nel 1642 René Goupil fu ucciso dai mohawk e il suo compagno Isaac Jogues , liberato dopo mesi di prigionia e torture; nel 1646 Jogues tornò tra i mohawk assieme a Jean de La Lande per una missione di pace, ma furono entrambi uccisi. Al numero dei gesuiti uccisi dagli irochesi in Canada si unirono Jean de Brébeuf , Gabriel Lalemant , Antoine Daniel , Charles Garnier e Noël Chabanel . [80]

Il gruppo degli otto martiri canado-americani fu canonizzato da papa Pio XI nel 1930 . [81]

Africa

Nel 1548 i gesuiti tentarono di penetrare in Marocco , ma furono espulsi poco dopo. Maggior successo ebbe l'attività missionaria della Compagnia in Etiopia , Mozambico , Angola , Congo e Capo Verde .

Minacciato dai musulmani , il negus d'Etiopia Claudio promise a Giovanni III di Portogallo, in cambio del suo sostegno militare, di abiurare il monofisismo e di aderire con i suoi sudditi al cattolicesimo. Da Goa giunsero in Etiopia alcuni missionari gesuiti e il 30 marzo 1556 lasciò Lisbona João Nunes Barreto , nominato patriarca d'Abissinia (fu il primo gesuita a essere innalzato all'episcopato). [74] Dopo la sconfitta dei musulmani il negus dimenticò le sue promesse e il successore di Claudio confinò i gesuiti nel deserto (l'ultimo morì nel 1597 ). I padri Eliano e Rodríguez contattarono, per conto della Santa Sede, il patriarca copto di Alessandria Gabriele VII, ma i colloqui per la riunione delle Chiese cattolica e copta non ebbero un esito positivo. [82]

Nel 1560 tre gesuiti giunsero da Goa in Mozambico , dove erano stati chiamati da Gamba, capo della tribù dei Ma Karanga stanziati presso Inhambane , che avevano conosciuto il cristianesimo grazie ai loro contatti con i portoghesi. In breve i missionari battezzarono oltre 450 persone, poi si spinsero verso lo Zambesi e convertirono il capo dell' impero di Monomotapa , sua madre ei suoi 300 sudditi. I musulmani, però, ordirono una congiura e spinsero l'imperatore a far assassinare i gesuiti ( Gonçalo da Silveira , il capo della missione, fu strangolato il 15 marzo 1561 ) mettendo fine all'impresa dei gesuiti nella zona. [83]

I primi quattro gesuiti penetrarono in Angola attorno al 1563 , ma la loro missione non ebbe successo: l'11 febbraio 1575 sbarcarono a Luanda altri quattro gesuiti (due preti e due fratelli) che, nonostante lo scarso appoggio della Compagnia (che inviò rinforzi solo nel 1580 ), in tre anni battezzarono oltre 200 persone (nel 1593 gli angolani battezzati erano già oltre 8.000). [84] I gesuiti eressero a Luanda una chiesa e un collegio e tra il 1604 e il 1608 fondarono stazioni missionarie nelle isole di Capo Verde . [85]

Dopo una prima breve impresa in Congo tra il 1548 e il 1555 , nel 1581 i gesuiti dell'Angola, guidati da Baltasar Barreira , tornarono in questa regione per un viaggio di esplorazione e vi battezzò 1500 persone. Dopo un inizio promettente della missione, alcuni eventi portarono alla distruzione dell'armonia religiosa (nel 1645 giunsero dei missionari cappuccini spagnoli che cercarono di portare i congolesi nell'orbita spagnola) e al disordine civile (rivolte di indigeni). Anche a causa dell'esiguo numero di gesuiti, nel 1674 l'impresa in Congo fu abbandonata. [86]

Fra le molte missioni fondate dai gesuiti in Africa prima della soppressione del XVIII secolo , quella in Angola fu l'unica a radicarsi e ad avere un certo sviluppo. [87]

Le missioni interne

Come Ignazio, che aveva cominciato il suo ministero insegnando la dottrina ai bambini e girando insieme ai compagni per le piazze dei paesi predicando ai passanti, anche i primi gesuiti si dedicarono alla predicazione estemporanea, quasi in concorrenza con cantastorie e cavadenti, viaggiando di città in città, spesso a piedi nudi. [88] Fino alla metà del Cinquecento questa forma di predicazione ebbe caratteristiche di improvvisazione e fu esercitata in maniera quasi giullaresca, assumendo anche un fine di mortificazione per chi la compiva. La situazione mutò a partire dalla seconda metà del secolo e soprattutto nel Seicento. [89]

Le gerarchie ecclesiastiche (vescovi e inquisitori) cominciarono a ricorrere ai gesuiti commissionando loro un'opera di controllo antiereticale (tra i valdesi di Piemonte , Puglia e Calabria , tra i moriscos in Spagna) ma anche di rilancio della vita religiosa. [90] La vicenda del gesuita Silvestro Landino è paradigmatica: tra il 1550 e il 1551 , in occasione della visita pastorale di Egidio Foscari a Modena (capitale italiana del movimento filoprotestante) e nella sua diocesi , affiancò il presule dedicandosi allo smascheramento di ecclesiastici e maggiorenti in odore di eresia; spostandosi nelle zone montane, però, si rese conto che a minacciare la vita cristiana non era tanto la diffusione delle dottrine riformate, quanto la profonda ignoranza e superstizione della popolazione e del clero delle zone più isolate. [91] Capitava che i sacerdoti delle aree rurali ignorassero la formula del sacramento dell' Eucaristia o che, interrogati sulla Trinità , i contadini rispondessero essere battesimo, cresima ed eucaristia, o fede, speranza e carità, o Gesù, Giuseppe e Maria; altri credevano all'esistenza di un numero indefinito di dei. [92]

Dalle zone dell' Appennino tosco-emiliano Landino passò all'isola di Capraia e poi in Corsica , dove trascorse gli ultimi giorni della sua vita dedicandosi alle missioni tra le popolazioni più isolate e abbandonate. Nei luoghi desolati e periferici i gesuiti riconobbero "altre Indie", bisognose di evangelizzazione al pari di quelle dell' Asia e delle Americhe . [93]

Nel corso del Seicento le missioni nelle campagne acquisirono una struttura fissa: i padri si recavano in una località al centro di un'area rurale e vi rimanevano alcuni giorni dando esercizi spirituali a sacerdoti e nobili, predicando al popolo, organizzando processioni, confessioni e comunioni collettive, [94] distribuendo medaglie e immaginette sacre, fondando o rivitalizzando confraternite, formando catechisti. [95]

Colonialismo

Lo slancio missionario dei gesuiti è testimoniato dalle circa quindicimila lettere, scritte tra il 1550 e il 1771 da tutta Europa e conservate negli archivi romani dell'Ordine. In esse i religiosi domandavano di essere mandati nelle missioni d'oltremare per emulare san Francesco Saverio , l'apostolo del Giappone, il cui nome appare a chiare lettere in duemila missive. [96]

I membri secolari e regolari del clero si dedicavano ovunque ad attività commerciali, in particolare i gesuiti furono attivi in Giappone fino alla proibizione del cristianesimo nel 1614 e alla successiva espulsione dei portoghesi dal paese. [97] L'unica funzione dell'impero, scrisse una volta lo stesso san Francesco Saverio, era quella di coniugare "ogni modo e tempo del verbo depredare". [98] Persino un religioso cattolico, recatosi in India nel 1672 , rimase colpito dalle ricchezze accumulate nei monasteri e nei conventi portoghesi e ricavò l'impressione che "tutto il commercio della nazione fosse nelle loro mani". [99] Quando furono espulsi dal Giappone nel 1639 , i gesuiti si trasferirono nel Makassar ; in Indocina e in Thailandia , che offrivano tuttavia opportunità meno remunerative. [98]

Per quanto riguarda il Brasile, i padri gesuiti dapprima trasferirono gli amerindi in villaggi dove potevano proteggerli e convertirli, come il re aveva ordinato, e nel 1570 ottennero dal sovrano che venisse abolita la schiavitù, tranne per chi praticava il cannibalismo o rifiutava la conversione al Cristianesimo. Come conseguenza, furono espulsi due volte da Maranhão , ea causa della pressante richiesta di manodopera, soddisfatta dall'importazione dei neri africani solo alla fine del XVI secolo, furono infine costretti ad accettare la politica dei coloni. [100]

Secondo le credenze del tempo era infatti per volontà di Dio che gli africani fossero schiavi di padroni bianchi e cristiani. Essi meritavano tale sorte non solo perché appartenevano presumibilmente alla razza su cui ricadeva, secondo la Bibbia, la maledizione lanciata da Noè sui discendenti del figlio Cam, ma anche per l'enormità dei peccati commessi dai loro antenati, della quale il colore della pelle era un'indubbia testimonianza. Anche la riluttanza a lavorare con zelo in condizioni di schiavitù era ritenuta una prova della loro inadeguatezza, e si pensava che l'asservimento li avrebbe abituati ai benefici effetti di una vita faticosa e regolare, preparandoli a ricevere il dono divino del messaggio cristiano. È comprensibile quindi che in un'Europa in cui i vagabondi erano marchiati ei dissidenti religiosi torturati o arsi vivi, non si sollevassero serie obiezioni ad analoghi trattamenti inflitti ai neri ritenuti altrettanto recalcitranti. [101]

Intorno al 1600 i gesuiti possedevano, insieme ai domenicani , circa un terzo delle terre produttive nelle colonie spagnole e portoghesi delle Americhe. All'inizio del Settecento in ogni latifondo lavoravano, secondo le modalità tipiche dell'economia coloniale iberica, mille indigeni ogni centocinquanta schiavi neri. [102]

Nelle Americhe colonizzate da spagnoli e portoghesi, dove gli edifici ecclesiastici, alcuni dei quali erano autentiche fortezze, regolarmente superavano per dimensioni e magnificenza le opere più imponenti dell'architettura civile, la Chiesa cattolica si insediò in maniera solenne e fastosa acquisendo immense proprietà, come in Asia accadde di rado. Monasteri e conventi fornivano l'istruzione primaria ai bambini non indigeni, e dalla fine del Cinquecento i gesuiti aprirono una rete di scuole secondarie: città opulente ospitavano conventi alla moda e lungo le frontiere imperiali missionari paternalistici dirigevano il lavoro e le preghiere degli accoliti amerindi, mentre nel cuore dell'impero i convertiti nativi professavano un cattolicesimo fatto di devozione superstiziosa e di paganesimo appena velato, oppure strane combinazioni di usanze cristiane e indigene. [103]

Soppressione e rinascita dell'ordine

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Soppressione della Compagnia di Gesù .
La soppressione della Compagnia di Gesù in un'incisione satirica del 1773

La vicenda che condusse alla soppressione della Compagnia di Gesù è sintomatica della debolezza dell'autorità papale. I governi di numerosi stati europei consideravano l'ordine il più pericoloso alleato dei pontefici e la Compagnia fu sempre più considerata il principale ostacolo alle politiche riformiste e giurisdizionaliste ( gallicanesimo , febronianesimo ) dei sovrani, nonché al rinnovamento delle forme religiose (propugnato dai giansenisti ). Accusati di regicidio, di pervertire l'ordine sociale, di corrompere la gioventù e di essere artefici della supremazia del papa sul potere monarchico, i gesuiti furono espulsi dai principali regni europei e dalle loro colonie. [104]

Fu il Portogallo ad aprire la via alla soppressione. Il marchese di Pombal , capo del governo, fautore dell' assolutismo monarchico , entrò in aperto conflitto con i gesuiti per la vicenda delle reducciones brasiliane. Il marchese inviò a papa Benedetto XIV una relazione in cui accusava i gesuiti di avidità di denaro e sete di potere e li denunciava di essere al centro di scandalose operazioni commerciali, il che costrinse il pontefice a inviare in Portogallo il cardinale Saldanha a compiere un'inchiesta; i gesuiti furono anche accusati di essere coinvolti nel fallito attentato a Giuseppe I del 1758 . Agli inizi del 1759 il re ordinò di confiscare tutte le proprietà dell'ordine e pochi mesi dopo ne decretò l'espulsione. [105]

I problemi per la Compagnia in Francia cominciarono con la condanna per bancarotta fraudolenta del gesuita Antoine La Vallette decretata dal parlamento di Parigi , dominato da elementi giansenisti e gallicani e in cui era ben radicato il movimento antigesuitico. Il 6 agosto 1761 il parlamento ordinò di bruciare pubblicamente le opere di ventitré gesuiti (tra i quali Bellarmino ) in quanto lesive della morale cristiana e ai gesuiti di chiudere i loro collegi, nei quali si sarebbe esercitata una cattiva influenza sui giovani: Luigi XV cercò di far sospendere l'esecuzione della sentenza, [106] ma la sua debolezza politica lo costrinse però alla fine a piegarsi di fronte alle pressioni dei parlamenti ea rendere esecutivo il decreto. [107]

Dalla Spagna i gesuiti furono cacciati da Carlo III , per il quale i religiosi rappresentavano un ostacolo nella realizzazione dell'assolutismo monarchico: essi infatti avevano sempre preso posizione contro la filosofia regalista e avevano un forte legame con l'aristocrazia ostile alla politica del sovrano. Inoltre, il ministro Campomanes accusò falsamente i gesuiti di essere gli istigatori di una rivolta, inducendo Carlo III a credere che essi stessero complottando contro di lui. Tutti questi elementi concorsero a spingere il re a emettere il decreto di espulsione il 27 febbraio 1767 . [108] Gli altri Stati borbonici imitarono presto l'esempio spagnolo: Ferdinando IV , spinto da Tanucci , espulse i gesuiti da Napoli e Sicilia nel novembre 1767 [109] e il duca di Parma Ferdinando , consigliato da du Tillot , cacciò i religiosi dai suoi stati nel febbraio 1768 . [110]

Sotto la pressione dei sovrani borbonici, con breve Dominus ac Redemptor del 21 luglio 1773 papa Clemente XIV soppresse la Compagnia, che all'epoca contava circa 23.000 membri in 42 province: i vescovi locali erano nominati delegati apostolici per eseguire la soppressione delle case situate nella loro diocesi. [111]

La soppressione dei gesuiti a Roma fu eseguita il 16 agosto successivo e il preposito generale Lorenzo Ricci fu incarcerato in Castel Sant'Angelo , dove morì il 24 novembre 1775 . [112]

I gesuiti in Russia e in Prussia

Dopo la spartizione della Polonia ( 1772 ), i territori orientali del paese (la cosiddetta Russia Bianca) erano passati sotto il dominio della Russia di Caterina II : i gesuiti contavano in quelle terre 18 case, di cui tre collegi (a Połock , Witebsk e Orsza ) e 201 religiosi. [113]

La zarina rifiutò di dare l' exequatur al breve di soppressione e fece comunicare al superiore di Połock, Stanisław Czerniewicz, la sua intenzione di conservare la compagnia nei suoi domini. [114] I gesuiti della Russia Bianca ebbero il compito storico di assicurare la continuità dell'ordine di prima del 1773 con quello restaurato nel 1814. [115]

Anche Federico II , per motivi legati all'educazione, non volle consentire subito la soppressione delle case gesuite nei territori cattolici del regno di Prussia ( Slesia e parte della Polonia). La soppressione, invece, ebbe luogo a Breslavia il 5 febbraio 1776 . [116]

Tentativi di ricostituzione

Pio VII nel 1814 restaurò la Compagnia

Subito dopo la soppressione furono effettuati numerosi tentativi di ripristinare l'ordine: la carmelitana Teresa di Sant'Agostino , figlia di Luigi XV, cercò di ottenere dal papa l'autorizzazione per gli ex gesuiti a organizzarsi in fraternità di preti secolari, ma Clemente XIV non accolse favorevolmente il progetto. [117]

Qualche anno dopo, altri cercarono, con successo, di ricostruire la forma di vita e il modo di operare della Compagnia dando inizio a nuove congregazioni: nel 1791 Pierre-Joseph Picot de Clorivière , già membro della Compagnia, fondò l' istituto dei sacerdoti del Cuore di Gesù , approvato da papa Pio VII ; [118] François-Léonor de Tournély e Charles de Broglie , nel 1794 , fondarono a Eegenhoven (Belgio) i padri del Sacro Cuore , che ebbero un certo sviluppo sotto la guida di Joseph Varin . [119]

Nel 1797 , con l'autorizzazione del cardinale Giulio Maria della Somaglia , Niccolò Paccanari istituì a Roma la Società della Fede di Gesù , le cui regole ricalcavano le costituzioni dei gesuiti: Pio VI approvò temporaneamente la congregazione e nel 1799 vi unì i padri del Sacro Cuore di Varin. Dopo aver conosciuto una notevole diffusione, i padri della Fede entrarono in un periodo di crisi dopo l'arresto di Paccanari da parte del Santo Uffizio : quando fu ristabilita la Compagnia di Gesù ( 1814 ) molti membri vi entrarono, gli altri divennero preti diocesani. [120]

Queste congregazioni contribuirono in modo efficace a tenere in vita lo spirito della Compagnia di Gesù. [121]

La restaurazione

Nel 1793 la Santa Sede approvò segretamente i gesuiti della Russia Bianca e il 17 marzo 1801 , con il breve Catholicae fidei [122] di papa Pio VII , il riconoscimento divenne pubblico; nel 1803 fu approvata l'attività dei gesuiti in Inghilterra [123] e il 30 luglio 1804 , con il breve Per alias , papa Pio VII ristabilì la Compagnia a Napoli e in Sicilia (dove l'ordine era stato reintrodotto a opera di Giuseppe Pignatelli ). [124]

Con la bolla Sollicitudo omnium ecclesiarum [125] del 30 luglio 1814 Pio VII ripristinò la Compagnia di Gesù in tutto il mondo. [3]

La Compagnia dopo la ricostituzione

Joannes Philippe Roothaan
Jean-Baptiste Janssens

L'azione dell'olandese Joannes Philippe Roothaan , preposito generale dal 1829 al 1853 , fu di notevole importanza per la ricostruzione dell'ordine. Si ripresero le vecchie attività, con una speciale attenzione verso le missioni e l'educazione della gioventù (la Ratio atque institutio studiorum fu aggiornata e adattata alle esigenze del tempo); per mantenere alto il livello di edificazione ascetica dei gesuiti, sottolineò l'importanza della pratica degli Esercizi spirituali [126] e ne pubblicò un importante commentario.

Nel XIX secolo la Compagnia assunse un ruolo preminente di difesa della Santa Sede contro le tendenze laicizzatrici e liberali delle nazioni europee (l'ordine esercitò un grande influsso sui movimenti cristiano-sociali sorti in questo periodo con intento contestativo nei riguardi del liberalismo politico ed economico) e delle ideologie "moderniste" (furono tra i principali difensori del Sillabo di papa Pio IX ) e favorirono notevolmente il processo di centralizzazione delle strutture ecclesiastiche culminato con il concilio Vaticano I e la proclamazione del dogma dell' infallibilità papale . [126] Nel campo teologico e filosofico i gesuiti promossero la rinascita del tomismo , culminata nel 1879 con la pubblicazione dell'enciclica Aeterni Patris di papa Leone XIII .

Lungo tutto il secolo i gesuiti furono a più riprese espulsi da numerosi stati: prima dalla Russia , poi dalla Spagna e dal regno di Napoli , quindi dalla Francia e dal Portogallo ; l'ordine fu espulso dalla Svizzera nel 1847 , a seguito della guerra del Sonderbund , e solo nel 1973 una consultazione popolare consentì la presenza dei religiosi della Compagnia nel territorio elvetico; in Germania i gesuiti furono espulsi a causa del Kulturkampf e solo nel 1917 fu abrogata la legge che proibiva la presenza della Compagnia nel paese. [126]

I gesuiti dovettero affrontare polemiche particolarmente vive in Italia , dove i rapporti tra Chiesa e Stato erano complicati dalla questione romana e la Compagnia era accusata di essere uno dei principali ostacoli alla realizzazione dell'unità nazionale (è in questo contesto va inquadrata una delle maggiori opere di Vincenzo Gioberti , Il gesuita moderno ).

Sotto i governi di Włodzimierz Ledóchowski , preposito generale dal 1915 al 1942 , e di Jean-Baptiste Janssens , che resse la Compagnia tra il 1946 e il 1964 , il numero dei gesuiti crebbe sino a raggiungere la cifra più elevata. [127]

Particolarmente significativo fu il generalato di Pedro Arrupe ( 1965 - 1983 ), che resse l'ordine negli anni che seguirono la celebrazione del Concilio Vaticano II : sotto il suo governo il numero dei membri della Compagnia calò significativamente, ma nell'ordine crebbe la consapevolezza del legame inscindibile tra l'annuncio della fede e l'impegno per la giustizia sociale e fu avviato un processo di rinnovamento di metodi e di dottrine nell'ambito educativo e missionario (anche se l'interpretazione e l'attuazione di questi principi causarono forti tensioni). [128]

Nel 1981 un ictus costrinse Arrupe a dimettersi (morì nel 1991 ) e, in deroga alle costituzioni (che prevedevano che la guida dell'ordine passasse al vicario generale), papa Giovanni Paolo II nominò un delegato pontificio, Paolo Dezza , e solo nel 1983 fu convocata la XXXIII congregazione generale che elesse preposito l'olandese Peter Hans Kolvenbach [128] (dimessosi nel 2008 , al raggiungimento del suo ottantesimo anno di età).

La spiritualità dell'ordine

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Perinde ac cadaver .
I santi gesuiti Ignazio e Luigi Gonzaga adorano il Sacro Cuore di Gesù

La spiritualità della Compagnia si fonda sugli Esercizi spirituali ignaziani. Gli elementi fondamentali degli Esercizi sono la contemplazione della vita di Gesù , l'accoglimento della chiamata alla sequela di Cristo fattosi servo per noi, lo sforzo ad assomigliare sempre più a Gesù nella vocazione personale al servizio della Chiesa. Secondo gli Esercizi l'imitazione di Gesù implica l'assoluta povertà (solo i collegi erano autorizzati ad avere rendite fisse), l'abbandono alla volontà di Dio (manifestato nell'assoluta obbedienza ai superiori perinde ac cadaver , ovvero come un cadavere), l' umiltà , la sopportazione paziente di umiliazioni e offese, della croce e delle persecuzioni. [129]

In reazione alla diffusione del giansenismo , che negava il valore di ogni devozione e proponeva un regime di vita spirituale rigoroso, arcigno e arido, i gesuiti si fecero propagatori della calda e confortante devozione al Sacro Cuore di Gesù , che poneva l'accento sulla centralità dell'amore di Dio come chiave della storia della salvezza.

Fu il gesuita Claude de la Colombière , direttore spirituale delle monache della Visitazione di Paray-le-Monial , a diffondere della pratica dei primi nove venerdì del mese , ispirata, secondo la tradizione, da Gesù stesso alla visitandina Margherita Maria Alacoque . Nella visione di Gesù che Margherita Maria affermò di aver ricevuto il 2 luglio 1688 , infatti, il Cristo avrebbe indicato i gesuiti come speciali propagatori della devozione al suo cuore e avrebbe chiamato La Colombière "servo fedele e perfetto amico". [130]

In stretta connessione alla devozione al Sacro Cuore, a opera del gesuita François-Xavier Gautrelet , nel 1844 nacque in Francia l' Apostolato della preghiera , i cui aderenti si impegnano a offrire giornalmente preghiere e azioni al Sacro Cuore in spirito di riparazione dei peccati dell'umanità. Il gesuita Henri Ramière fondò il periodico Messaggero del Sacro Cuore , che nel 1912 veniva pubblicato in ventisei lingue diverse. [131]

Gli Esercizi e la devozione al Sacro Cuore dimostrano il carattere cristocentrico della spiritualità gesuita. [132]

Numerosi appartenenti all'ordine sono stati elevati agli onori dell'altare: il fondatore, [133] Pietro Favre, i missionari Francesco Saverio e Pietro Claver , i teologi Pietro Canisio e Roberto Bellarmino , i giovani scolastici Luigi Gonzaga , [134] Stanislao Kostka e Giovanni Berchmans , il superiore Francesco Borgia , il provinciale e principale restauratore della Compagnia Giuseppe Pignatelli , i predicatori Giovanni Francesco Régis , Bernardino Realino e Francesco De Geronimo , i martiri Paolo Miki e Giovanni de Brébeuf .

L'arte dell'ordine

Nel caso dell' architettura gesuitica ci si riferisce a quegli edifici religiosi realizzati su proposta o per conto della Compagnia, o che derivarono da quei modelli manifestanti la concretizzazione delle istanze religiose e artistiche dell'ordine. [135]

Se è improprio parlare di uno stile gesuitico, quello che emerse fu la necessità di definire alcune regole, alcuni principi riguardanti la disposizione planimetrica delle strutture religiose, che sfociarono in alcuni schemi, dapprima riferiti alle chiese romane, e poi applicati in tutta la penisola e all'estero.

Il campione originale dell'architettura gesuitica fu la chiesa del Gesù, costruita a Roma tra il 1568 e il 1575 , sotto la direzione dell'architetto Jacopo Barozzi da Vignola . L'opera si caratterizzò per la fusione dell'impianto centrale, di concezione rinascimentale , con l'impianto longitudinale, peculiare del Medioevo . La riesumazione della croce latina a scapito dello schema classico, improntata da una mastodontica navata centrale, completata da cappelle laterali inserite al posto delle navate minori, e soverchiata da una grande cupola , consentiva a un grande numero di praticanti di partecipare alle funzioni, di vedere, ma soprattutto di sentire l'oratore, scopo fondamentale della missione gesuitica. Ma pure la facciata , progettata da Giacomo Della Porta su due piani, dei quali il secondo si estendeva solo quanto la navata centrale, diventò un modello imitato in tutto il mondo per almeno due secoli.

Tra le chiese ispiratesi all'architettura gesuitica, si possono ricordare quella di Val-de-Grace a Parigi e quella di San Carlo ad Anversa .

Si può parlare anche di teatro dei Gesuiti, in riferimento all'attività scenica, prettamente moralistica, realizzata nelle scuole e nei collegi italiani, francesi, tedeschi, austriaci, polacchi, spagnoli, e centrosudamericani. [135]

Questa attività teatrale, che si sviluppò dalla metà del Cinquecento , consistette, inizialmente di drammi religiosi, in latino , recitati sotto la direzione di un padre istruttore, e successivamente, dall'inizio del Seicento , anche di drammi comici e pastorali , impreziositi da danze e allestimenti spettacolari.

Il Teatro dei Gesuiti raggiunse la massima diffusione in Francia e persino quando la Compagna fu repressa, congregazioni religiose proseguirono l'attività teatrale dei Gesuiti. Basti pensare che Esther e Atalia di Racine furono scritte su richiesta di Madame de Maintenon proprio per le educande di Saint-Cyr e da loro recitate per la prima volta.

Tra gli autori gesuiti più significativi si possono ricordare Simon Maria Poggi e Giovanni Granelli.

L'organizzazione dell'ordine

Il preambolo delle Costituzioni della Compagnia di Gesù in un manoscritto del fondatore

La Compagnia di Gesù appartiene al numero degli ordini di chierici regolari , sorti nel corso del XVI secolo e utilizzati dalla Chiesa per contrastare la diffusione del protestantesimo e diffondere i dettami del Concilio di Trento , caratterizzati dall'unione di vita religiosa e impegno apostolico.

La struttura dell'ordine è stabilita dalla Formula instituti , codificata e ampliata da Ignazio nelle Costituzioni della Compagnia, redatte insieme al suo segretario Juan de Polanco tra il 1547 e il 1550 , ulteriormente modificate in base ai suggerimenti dei religiosi professi e promulgate nel 1553 : il testo, approvato nel 1606 da papa Paolo V con la bolla Quantum religio , è rimasto sostanzialmente immutato fino alla XXXI congregazione generale dell'ordine ( 1965 - 1966 ). [136]

Le costituzioni ignaziane (frutto della riflessione sull'esperienza religiosa del fondatore e dei suoi primi compagni) non sono solo un codice legislativo, ma uniscono agli elementi giuridici anche aspetti spirituali e ascetici e non possono essere comprese prescindendo dagli Esercizi spirituali. [137]

La caratteristica impressa maggiormente da Ignazio all'ordine è l'universalità dell'apostolato per quanto concerne il territorio, i compiti ei mezzi. L'altro elemento essenziale è la speciale obbedienza al papa, che trova compiuta espressione in un quarto voto aggiunto ai consueti tre comuni a tutti i religiosi (povertà, obbedienza e castità).

L'aspetto innovativo

Nelle sue Costituzioni, Ignazio annullò i quattro aspetti fondamentali dell'organizzazione monastica: la residenza per tutta la vita in una medesima comunità ( stabilitas loci ), le decisioni prese a maggioranza da tutti i membri della comunità riuniti in capitolo, l'elezione del proprio superiore da parte di ogni singola comunità, la recita corale dell'ufficio divino.

I gradi di appartenenza

La chiesa del Santissimo Nome di Gesù (o del Gesù) a Roma , sede principale dell'ordine

Vi sono diversi gradi di appartenenza all'ordine: [138] dopo due anni di noviziato (o prima probazione), i gesuiti in formazione, detti scolastici, [138] pronunciano i primi voti, semplici e perpetui, che possono essere sciolti dai prepositi provinciali (dopo i primi voti, gli scolastici si dicono "approvati"); compiuto un triennio di studi filosofici e uno di studi teologici, inframezzati da una seconda probazione nelle case professe o nei collegi, lo scolastico approvato viene ordinato sacerdote .

Al periodo di formazione segue un ulteriore anno di noviziato (terza probazione) al termine del quale, dopo aver trascorso almeno dieci anni nella Compagnia, il candidato viene ammesso per fare la professione in forma solenne dei tre voti (detti finali) di povertà, obbedienza e castità (comuni a tutti i religiosi), di un quarto voto solenne (specifico della Compagnia) di speciale obbedienza circa missiones al papa e di cinque altri voti semplici (non cambiare la legislazione della Compagnia se non per renderla più rigida, non cercare posizioni di autorità nella Compagnia, non cercare prelature nella Chiesa, denunciare ai superiori i colpevoli di queste azioni, ascoltare i consigli della Compagnia in caso di innalzamento all'episcopato). [139] Dopo questi voti, il gesuita si dice professo.

Ai professi sono riservate tutte le alte cariche dell'ordine.

Oltre ai novizi, agli scolastici e ai professi, esistono i coadiutori, che emettono i voti finali di povertà, obbedienza e castità in forma semplice e non emettono il quarto voto: i coadiutori si distinguono in spirituali (che accedono al sacerdozio) e temporali (laici). In origine i coadiutori spirituali erano destinati a quei ministeri che richiedevano la stabilitas loci , mentre i professi dovevano essere "apostoli itineranti", ma oggi la distinzione tra le due classi è piuttosto relativa. [138]

I coadiutori temporali non accedono al sacerdozio e si occupano delle necessità pratiche delle loro comunità (cucina, contabilità): tra i coadiutori temporali spicca la figura di Alfonso Rodríguez . [140]

Il governo dell'ordine

Casa generalizia della Compagnia di Gesù a Roma, Borgo Santo Spirito

Al vertice della struttura dell'ordine Ignazio pose la congregazione generale , un'assemblea composta dai prepositi provinciali e da due padri professi delegati da ogni provincia; [141] la congregazione generale non si riunisce a intervalli regolari, ma viene convocata solo in caso di morte del preposito generale, o per ordine del papa, o per volere del preposito generale, o per decisione della congregazione dei procuratori, eletta con mandato triennale dalle province.

La massima autorità della Compagnia di Gesù è il preposito generale (detto popolarmente "papa nero"), eletto a vita dalla congregazione generale. La sua autorità è subordinata a quella della congregazione generale, della quale è tenuto ad applicare i decreti. [142] Il generale è assistito da dieci assistenti, nominati dalla congregazione generale: a ogni assistente fa riferimento un'"assistenza", cioè un gruppo di province raggruppate per lingua o nazionalità.

Quella del preposito è l'unica carica elettiva: egli nomina i prepositi provinciali, che nominano a loro volta quelli delle comunità locali.

La Compagnia di Gesù non comprende un terz'ordine né un ramo femminile. Benché nel 1545 Ignazio avesse accettato, su pressioni di Paolo III, la possibilità di istituire un ramo femminile della Compagnia, nel 1549 i gesuiti furono dispensati dall'obbligo di assistere spiritualmente le religiose (forse, Ignazio temeva che dover fornire cappellani fissi e governare i monasteri femminili avrebbe distolto i religiosi dalla loro missione apostolica); tuttavia, nel 1554 , caso unico nella storia dell'ordine, a Giovanna d'Asburgo , figlia di Carlo V , fu consentito di emettere segretamente i voti degli scolastici con il nome di Mateo Sánchez. [143]

Attività

Scopi

Lo scopo della Compagnia di Gesù è la difesa e la propagazione della fede, lavorare per il progresso spirituale dei fedeli mediante tutte le forme del ministero della parola (esercizi spirituali, sacramenti) e l'assistenza ai bisognosi (soprattutto in ospedali e carceri). [1]

I gesuiti sono impegnati nell'istruzione e nella ricerca scientifica, nella formazione dei sacerdoti, nella catechesi per gli adulti, nell'apostolato verso il mondo giovanile e le comunità di vita cristiana, nei mass media , nell'assistenza spirituale a categorie svantaggiate (profughi, persone emarginate). [128]

La loro forma preferita di attività sono le case per esercizi spirituali: gli esercizi vengono generalmente dati a gruppi omogenei di persone per tre o otto giorni (anche meno, secondo le necessità). È tuttavia possibile compiere l'intero ciclo mensile. [144]

Il principale centro di studio diretto dai gesuiti [145] è la Pontificia Università Gregoriana , fondata nel 1553 a Roma da Ignazio di Loyola e Francesco Borgia con il nome di Collegio Romano , eretta in università da papa Paolo IV nel 1556 e restaurata da papa Leone XII nel 1824 ; [146] a essa nel 1924 papa Pio XI ha consociato il Pontificio Istituto Biblico , fondato da papa Pio X nel 1909 , e il Pontificio Istituto Orientale , fondato da papa Benedetto XV nel 1917 . [147]

L'ordine pubblica numerose riviste come Gregorianum , Analecta Bollandiana e Archivum Historicum Societatis Iesu , semestrale fondato nel 1932 che pubblica articoli di ricerca storica, documenti inediti, recensioni, bibliografie. [148] Tra gli altri periodici nati per iniziativa della Compagnia: La Civiltà Cattolica , Etudes , Recherches de science religieuse , Revue d'ascétique et de mystique , Stimmen der Zeit , Letture , Popoli , Aggiornamenti sociali , Messaggio del Sacro Cuore .

Nel loro apostolato missionario viene data sempre maggiore importanza al tentativo di incarnare nelle diverse culture l'annuncio del messaggio di Gesù ( inculturazione ). [149]

Contributi alla scienza

Numerosi sono stati i contributi apportati da gesuiti, singolarmente o in gruppi, allo sviluppo delle scienze, teoriche e applicate, dal tempo dell'istituzione dell'Ordine. Essi contribuirono allo sviluppo degli orologi a pendolo , dei pantografi , dei barometri , dei telescopi e dei microscopi a riflessione . Fornirono inoltre contributi significativi nei campi del magnetismo , dell' ottica e della elettrologia . Furono tra i primi a osservare le fasce colorate della superficie del pianeta Giove , la nebulosa di Andromeda e gli anelli di Saturno . Esposero teorie sull'origine delle maree e sulla corrispondente influenza sulle stesse da parte della luna e sulla propagazione ondosa della luce. A essi è dovuta l'introduzione dei segni + e - nella matematica, la tecnica di controllo dei flussi del Po e dell' Adige , la realizzazione di mappe stellari dell' emisfero australe . [150] Georges Lemaître ideò il concetto di Big Bang in astrofisica.

Statistiche

Nel corso dei secoli, a causa delle alterne vicende dell'ordine, il numero dei gesuiti è variato notevolmente. Nella seguente tabella, accanto all'anno di riferimento, è indicato il numero totale dei membri della Compagnia e di seguito, eventualmente, la ripartizione tra sacerdoti, scolastici e religiosi laici. [151]

anno membri scolastici sacerdoti religiosi laici
1579 5.165
1626 15.544
1749 22.589 11.293
1830 2.137 777 727 633
1850 4.600 1.088 2.230 1.282
1875 9.385 2.526 4.297 2.562
1900 15.073 4.603 6.526 3.944
1925 19.176 5.785 9.159 4.259
1950 30.579 10.013 15.162 5.404
1960 34.687 10.378 18.508 5.801
1965 36.038 9.865 20.301 5.872
1970 32.898 6.528 21.113 5.527
1974 29.436 4.032 20.822 4.582

Negli ultimi anni si assiste a un notevole e costante ridimensionamento dell'ordine. La seguente tabella dà un quadro dell'andamento dei membri della Compagnia di Gesù negli ultimi anni. [152]

anno membri scolastici sacerdoti religiosi laici
1980 27.053 3.270 19.882 3.901
1985 25.549 3.684 18.455 3.410
1990 24.421 4.152 17.219 3.050
1995 22.869 4.172 22.869 2.654
2000 21.345 4.023 15.020 2.311
2005 19.850 3.930 13.966 1.954
2010 18.247 3.699 12.923 1.625
2011 17.906 3.617 12.737 1.552
2012 17.624 3.629 12.525 1.470
2013 17.287 3.589 12.298 1.400

Al 1º gennaio 2015 l'ordine contava 16.740 membri, con quasi 12.000 sacerdoti. [153]

Uno studio del Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) ha evidenziato che nell'ultimo secolo il loro numero ha subito grandi modifiche, passando dai 16.295 del 1910, al livello massimo raggiunto nel 1965 (36.038), per poi scendere ai 18.266 registrati nel 2010: un dimezzamento avvenuto in 45 anni. [154]

La Compagnia di Gesù rimane l'istituto religioso con il più alto numero di membri (17.676), seguito dalla Società salesiana di San Giovanni Bosco (15.573), dall' Ordine dei frati minori (14.123) e dall' Ordine dei frati minori cappuccini (10.786). [155]

Note

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  2. ^ a b c WV Bangert , p. 33 .
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