Elvis Presley

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Elvis Presley
Elvis Presley 1958.jpg
Elvis Presley en 1958
Nacionalidade Estados Unidos Estados Unidos
Tipo Rock and roll [1]
Rockabilly [1]
Blues [1]
País [1] [2]
Evanxeo [1]
Período de actividade musical 1953 - 1977
Instrumento Voz , guitarra , piano , baixo
Álbums publicados 61 [3] [4] [5] [6] [7]
Logotipo oficial
Sitio oficial

Elvis Aaron [8] Presley ( Tupelo , 8 de xaneiro de 1935 - Memphis , 16 de agosto de 1977 ) foi un cantante , actor e músico estadounidense . Foi un dos cantantes máis famosos da historia, unha verdadeira icona cultural, [9] fonte de inspiración para moitos músicos e intérpretes de rock and roll e rockabilly , [10] tanto que gañou o alcume de King of Rock e Roll or The King (" o rei "). [11] A súa presenza escénica e o mimetismo co que acompañou as súas actuacións exerceron unha considerable influencia na cultura americana e mundial. En particular, os movementos oscilatorios e rotatorios da pelve , ademais de causar escándalo, [ sen fonte ] déronlle o alcume de Elvis a pelve (" Elvis a pelvis " ou " Elvis o ancheggiatore "), aínda que a el mesmo non lle gustase moito este alcume, como admitiu varias veces durante as entrevistas concedidas ao principio da carreira.

A súa actividade musical ao longo de máis de vinte anos foi polifacética e polifacética: a súa notable produción discográfica , a súa intensa actividade concertística e os seus múltiples intereses foron do rock and roll (dos cales, grazas ao período histórico no que emprendeu a carreira , normalmente considérase entre os principais arquitectos e o ídolo indiscutible) ao ritmo e blues , country e western , xénero gospel , espiritual , tradicional , melódico e pop , este último entendido no sentido máis amplo do termo. [12]

En Italia foi fonte de inspiración para cantantes como Adriano Celentano , Little Tony e Bobby Solo , en Francia para Johnny Hallyday e en Inglaterra para Billy Fury . A súa figura, no imaxinario colectivo , cruzou claramente a fronteira que divide un fenómeno puramente musical dun típico da cultura pop , converténdose nunha icona . Despois da súa morte, o fenómeno intensificouse aínda máis, facendo de Presley un verdadeiro obxecto de adoración e veneración para moitos fans [13] ..

Agás seis concertos celebrados en Canadá a finais dos anos cincuenta , nunca actuou fóra dos Estados Unidos . [14] Durante a súa carreira viu as súas cancións aparecer varias veces no Top Chart da revista Billboard , un punto de referencia para as vendas no mercado discográfico estadounidense. [15] No mercado británico, Presley colocou vinte e un sinxelos á cabeza das listas de vendas, ás veces con estancias de 80 semanas no primeiro lugar. Os seus 45 anos permaneceron nas listas de éxitos durante 1277 semanas, mentres que o longo xogo que contiña as cancións que gravou estivo estacionado continuamente no Top 10 desde novembro de 1958 ata xullo de 1964.

Nos seus vinte e catro anos de carreira editou 61 discos , vendendo máis de mil millóns de discos en todo o mundo [16] [17] [18] e marcando o récord dos discos vendidos por un só cantante.

Biografía

“De neno fun un soñador. Lin cómics e convertinme no heroe da historia. Vin unha película e convertinme no heroe da película. Todos os soños que tiven fixéronse realidade cen veces. [19] "

( Elvis Presley )

Nacemento e primeiros anos de vida

Lugar de nacemento de Elvis Presley no número 306 de Elvis Presley Drive, Tupelo , Mississippi

Elvis Aaron Presley naceu o 8 de xaneiro de 1935 na cidade de Tupelo , Mississippi , sobrevivindo á súa xemelga , Jessie Garon Presley, que morreu cando naceu. Tiña ascendencia escocesa ou alemá no lado paterno e cherokee e xudía no lado materno. [20] [21] [22] Debido ás condicións económicas críticas que viviu a súa familia, a infancia do futuro cantante foi pobre e desfavorecida, pero os seus pais intentaron encher as carencias que o padecían nese momento converténdoo nun obxecto de moito agarimo. [23]

O pai Vernon Presley, de orixe escocesa ou alemá, fixo estraños traballos; a súa nai, Gladys Love Presley (nada Smith) tamén tiña traballos precarios. A familia Presley daquela vivía nunha modesta casa, situada preto de Tupelo , preto do barrio habitado pola comunidade afroamericana. Esta casa converteuse máis tarde nun destino de peregrinación para os seus fans, como o moito máis famoso " Graceland ". [24] A bisavoa materna de Elvis, Nancy Burdine, era xudía nativa de Lituania ; a súa nai Gladys aínda se consideraba de etnia xudía, aínda que de relixión cristiá, e á súa morte Elvis fixo que unha estrela de David debuxada por el colocase na súa lápida. [22]

Máis tarde o cantante sempre gardou un intenso recordo deste período da súa vida, tanto que nas raras entrevistas que posteriormente concedeu mencionouno a miúdo, facendo fincapé na relación emocional que o unía aos seus pais e, en particular, á súa nai. [25] Os seus pais eran patróns frecuentes da Igrexa evanxélicadas Asembleas de Deus americanas , e foi durante estas reunións que Elvis comezou a entrar en contacto co mundo da música.

En 1946 , Elvis recibiu unha guitarra de agasallo dos seus pais, a través da cal aprendeu só os primeiros rudimentos musicais intentando reproducir o que escoitaba na radio. [26]

O futuro cantante tamén participou uns tres anos despois nunha competición organizada para afeccionados, patrocinada pola emisora ​​de radio local, "WECO", e nese momento actuou por primeira vez diante dun público de certa consistencia, durante a celebración do "Mississippi Alabama Fair and Dairy Show", un evento feiral local, interpretando, acompañado da guitarra, unha canción que fora un clásico de Red Foley , Old Shep , [27] e no ranking que se elaborou posteriormente xestionou para rematar no segundo posto. [25] Uns dez anos despois, a mesma canción foi gravada no estudio polo cantante e incluída nun dos seus primeiros discos de éxito, foi editada durante o tempo que asinou RCA Records , mentres daba pé á notoriedade. e a súa fama xa non se limitaba a unha área restrinxida de carácter local. [25]

A familia Presley durante o período da súa estancia en Tupelo viviu en diferentes barrios, primeiro na zona de "Commerce Street", despois mudouse a "Mobile Halley" e, finalmente, a "North Gleen Street". Todos os lugares certamente non residenciais, pero xeograficamente afastados da miseria do gueto habitado por negros, onde unha certa retórica que se desenvolveu posteriormente arredor da figura do cantante sempre fixou a súa residencia durante o período da súa adolescencia. [28]

Dado que o seu pai Vernon Presley non atopou emprego estable en Tupelo, en setembro de 1948 a familia Presley decidiu mudarse a Memphis , Tennessee , coa esperanza de mellorar as súas condicións de vida. A familia Presley en maio de 1949 atopou aloxamento nunha pequena zona residencial preto do complexo "Launderdale Courts", o distrito local de vivendas sociais. [29]

O futuro cantante, agora adolescente, asistiu con beneficios mediocres á escola local, chamada "Humes High School", pero na nova cidade seguiu tendo grandes dificultades para construír amizades estables e vincularse cos seus compañeiros, debido á súa natureza tímida e introvertido. Ademais, durante ese período aínda mostrou un apego excesivo aos seus pais e, en particular, á súa nai, mentres que a súa mirada , considerada atípica e dalgún xeito revolucionaria, non o fixo en absoluto popular entre os seus compañeiros de escola e os seus coñecidos.

Mentres que naquel momento os demais levaban un corte de pelo curto e puro, inspirado nos ditados dun estilo militar, en primeiro lugar deixou que o seu cabelo avermellado alcanzase unha lonxitude considerable e logo compactouno recolléndoo nun vistoso cemento cementado de abundante. doses de brillantina , que combinou con patillas igualmente longas e vistosas. Posteriormente, ese peiteado particular foi adoptado por unha infinidade de fans, pasando a ser o símbolo dunha época, os "fabulosos anos cincuenta", polo menos tanto como se convertiron en jukeboxes , Cadillacs , Drive-ins e botellas. Coca-Cola , peculiares iconas do mesmo período histórico. [30]

O futuro cantante tamén adoptaba unha roupa particular, con roupa caracterizada por un estilo chamativo e chamativo, caracterizado por cortes particulares e cores brillantes, que xa amosaban no seu momento unha tendencia que se consolidou ao longo da súa existencia.

Paseando pola rúa Beale, tamén tivo a oportunidade de asistir a varias actuacións de bluesmen como BB King e Furry Lewis , ao tempo que se apaixonaba polo xénero de música que propoñían. [29] A diferenza da maioría da poboación nativa do sur dos Estados Unidos, o cantante non fixo distincións de raza e, indiferentemente, frecuentou tanto a comunidade branca como a negra. Unha consecuencia desta actitude foi tamén o seu enfoque informal con diferentes culturas musicais, que máis tarde foi un dos motivos que lle permitiron acadar o éxito como artista . [31]

Durante a década de 1950 , as emisoras de radio estadounidenses dividíronse en dúas categorías, as que emiten exclusivamente música "branca", é dicir, tocadas por artistas de pel clara, e as que transmiten música "negra", interpretada por artistas negros. O futuro cantante, libre de prexuízos raciais , escoitou a ambos, absorbendo simultaneamente as influencias dos artistas musicais brancos e negros.

Os primeiros pasos no mundo da música

A guitarra Gibson J200 , propiedade de Elvis, exposta en Graceland

Co obxectivo de mellorar as súas condicións económicas e as da súa familia, comezou a buscar emprego estable e, despois dun tempo, atopouno en Crown Electric , unha empresa que se ocupaba dos sistemas eléctricos, onde chegou contratado como camión. Chofer. Un día, pasando casualmente por Union Street, a rúa onde estaba a oficina do estudio dunha modesta compañía discográfica, chamada Sun Records , propiedade de Sam dollars), puido gravar un disco de demostración, que despois podería levar a casa e quizais escoitalo ao seu propio gramófono na casa.

Emocionado por esa oportunidade, o 18 de xullo de 1953 [26] decidiu gravar un disco, coa intención de entregarllo á súa nai, que nese momento estaba preto do cumpreanos. [32] O título da peza escollida para a ocasión era o dunha antiga balada, cuxo título era A miña felicidade . Polo tanto, presentouse á presenza de Marion Keisker , a secretaria que traballaba no estudio da pequena discográfica, que aceptou as súas peticións e realizouse a gravación. [33]

O comezo da colaboración con Sun Records

Estudos Sun Records en Memphis

Sam Phillips escoitou casualmente o material extraído daquela primeira inxenua actuación, percibiu o seu potencial artístico e convocou inmediatamente a dous xogadores de sesión que xa traballaran no seu estudo no pasado, o contrabaixista Bill Black e o guitarrista Scotty Moore , coa intención de crear un equipo musical, cuxa tarefa sería colaborar co seu novo descubrimento, perseguindo o obxectivo de acadar resultados artísticamente válidos. [34] Dos testemuños proporcionados por aqueles que trataron co mozo cantante neses anos, dedúcese que, aínda que non foi capaz de ler as partituras, posuía un notable oído musical co que compensaba a súa falta de preparación e as súas carencias de carácter teórico.

A guitarra Fender Coronado II que pertenceu a Elvis

Despois demostrou ter unha forte predilección por instrumentos musicais como a guitarra acústica, da que nunca se separou, empregándoa para acompañarse coreográficamente desde o inicio das súas primeiras actuacións, así como posteriormente, durante todo o percorrido da súa. carreira. Coa evolución do mesmo, este instrumento converteuse nunha parte fundamental e esencial da súa imaxe, mentres que o outro instrumento polo que o cantante manifestou unha notable predilección foi o piano , que adquiriu o costume de tocar para relaxarse ​​entre sesións. e o outro cantando algunhas pezas de música gospel , un hábito que mantivo ao longo da súa vida. [35]

Moitas das guitarras posuídas polo cantante durante o transcurso da súa carreira artística, ascendendo ao status de reliquia para os seus fans, aínda son visibles en Graceland, así como un piano de estilo peculiar, totalmente bañado en ouro, que é un exemplo típico. desas excentricidades coas que a el, desde un momento determinado da súa vida, lle encantou rodearse.

O comezo da carreira artística

Seguindo os consellos de Sam Phillips, o cantante comezou entón a colaborar cos dous homes da sesión, continuando ensaiando con eles durante horas e horas novas cancións, ou reordenando e amenizando pezas xa coñecidas coa innovadora achega da súa voz, a súa particularidade. estilo e arranxos que o grupo continuamente intentou e intentou de novo, perfeccionando así a súa técnica de execución e contribuíndo á formación dun grupo unido e artísticamente válido. [36] Scotty Moore , que un tempo despois tamén se convertería no seu primeiro director oficial, explotando os seus coñecementos e logo traballou para promover a figura do cantante emerxente nos circuítos musicais locais e, posteriormente, comezou a colaborar cos dous primeiros tamén DJ Fontana , un hábil batería . [37]

O grupo que se formou bautizouse co nome de Blue Moon Boys e os seus membros participaron activamente na produción das películas interpretadas polo cantante, interpretando o papel que desempeñaron na realidade. Ademais, tamén o acompañaron durante as súas actuacións nos programas producidos pola televisión nacional que tiveron lugar a partir da segunda metade dos anos cincuenta. Dous dos tres membros oficiais do grupo tamén reapareceron no transcurso da produción do programa de televisión chamado Elvis Comeback Special do 68 , emitido na televisión no ano 1968 . Non obstante, Bill Black faltaba ao persoal do complexo, xa que morrera prematuramente uns dous anos antes, debido a un tumor cerebral maligno. [37]

Un micrófono usado por Elvis a principios dos anos cincuenta

Durante unha noite de xullo de 1954 , despois de tentar horas e horas sen poder producir algo que considerou aceptable ou satisfactorio, Elvis superou a súa proverbial timidez e dixo dirixíndose aos demais espectadores: "¿Sabes isto?" , comezando ao mesmo tempo a tocar, caracterizándoo coa contribución do seu estilo e o seu mimetismo, e animándoo a través da innovadora contribución dun ritmo moi particular e frenético, unha vella peza pertencente ao xénero country , escrita hai tempo por Arthur Crudup , que un ano antes xa fora conseguido por outros artistas, titulouse That's All Right, Mama . Sam Phillips entón, sorprendido pola natureza atípica do que estaba escoitando, saíu entusiasta da sala de control e deixounos de dicir: "Non, non a coñezo, pero vou facer un disco diso !!!" . [38]

O cantante foi contratado oficialmente por Sam Phillips e a partir dese momento comezou a colaborar e a facer discos baixo o patrocinio de Sun Records. Gravou cancións como That's All Right (Mama) , Blue Moon de Kentucky , Good Rockin 'Tonight , Baby Let's Play House , títulos agora considerados clásicos, que no seu momento axudaron a catapultar rapidamente o nome do mozo cantante entre os que xa vez que apareceron nos lugares máis altos das listas de éxitos das estrelas da música do sur dos Estados Unidos [39] . O estilo da música proposto polo artista emerxente pareceulles aos oíntes tan diferente e revolucionario, tanto que a miúdo chamaban aos DJ que o propoñían na radio local para tratar de descubrir quen era ese "negro que cantaba cancións country " , ou quen era ese "branco que cantaba cancións de blues ". [40]

O cantante conquistou entón un disco singular, xa que foi o único artista que apareceu, alcanzando bos postos en ambos os casos, tanto nas listas de música de ritmo e blues como nas listas de música country . [26] A aparición desa situación permitiulle acadar unha certa notoriedade, aínda que aínda era limitada nun contexto puramente local. [41] Posteriormente comezou a actuar, obviamente acompañado do seu grupo, xeralmente durante o desenvolvemento dalgún evento de feira local, normalmente recollendo comentarios positivos.

A medida que evolucionaba a situación, deuse conta de que o seu novo traballo era totalmente irreconciliable co traballo que realizou en Crown Elettric e, polo tanto, decidiu renunciar á empresa onde traballara ata entón. Este xesto tamén sancionou oficialmente a data de inicio da súa nova carreira artística, xa que, a partir dese momento, tamén sería a súa única fonte de ingresos. [42] Naquela época os medios locais comezaron a referirse a el con alcumes como "The Hillbilly Cat" ou "The King of Western Bop". [5]

A consolidación da carreira no ámbito local

Foto promocional de Elvis in a Sun Records feita en 1954
Un single gravado por Elvis para Sun Records, Blue Moon de Kentucky

Albert Goldman , nalgúns parágrafos da súa biografía, fixo fincapé na imparcialidade dese enorme aparello propagandístico que sempre gravitara ao redor do personaxe. De feito, no sentido máis común, e especialmente para os seus fanáticos máis endurecidos, os actos do cantante sempre estiveron encubertos nunha aura lendaria, que a miúdo o retratou como o posuidor dalgunha forma de poder sobrenatural e, en consecuencia, capaz de sempre e en todo caso, recolla consentimentos totais e indiscutibles ante calquera tipo de público .

En realidade isto non é certo, xa que, principalmente nos albores da súa carreira, as disputas non só non faltaban, senón que ás veces tamén tiñan unha entidade considerable e a súa principal consecuencia foi a aparición de fracasos sensacionais e frustrantes para o cantante. [43] O 25 de setembro de 1954 , grazas ás respostas positivas que obtivo ata entón, e que reflectían a posición que o seu nome ocupaba nas listas de música country , o mozo cantante actuou no que sempre se considerou. o templo dese xénero musical, Grand Ole Opry de Nashville .

O tipo de público que normalmente acudía a ese tipo de eventos, con todo, deulle unha inesperada acollida moi fría, porque a imaxe que o cantante revelou a través das súas actuacións era totalmente irreconciliable coa mentalidade do mesmo, de carácter puramente puritano. e fanático . [41] Novo dese grave e inesperado fracaso a semana seguinte o cantante actuou durante o evento que sempre se considerou o contrario do anterior, a Louisiana Hayride , en Shreveport , onde en vez diso recibiu unha entusiasta benvida , e onde obtivo un escrito, tanto que ao longo do ano 1955 , continuou actuando ao mesmo tempo, obtendo sempre comentarios amplamente positivos. [41]

Mentres tanto, Scotty Moore escapouse e o novo director do cantante emerxente converteuse en Bob Neal, que, máis introducido nos círculos musicais que o anterior, conseguiu conseguir unha serie de compromisos nalgúns lugares. Xunto con aqueles que mentres tanto foran bautizados como " Blue Moon Boys ", realizou a súa primeira xira oficial e en aproximadamente tres semanas cruzou o sur dos Estados Unidos, despois de deixar a cidade de Nova Orleans , Louisiana , tendo actuou nas cidades de Alabama , Florida , Xeorxia , Virxinia e concluído o ciclo de espectáculos na cidade de Chattanooga , no estado de Tennessee . [5]

Durante o transcurso desa xira, o cantante notou que o seu estilo desenfreado e o seu provocativo mimetismo , prestados no seu momento das actuacións dos artistas negros aos que foi testemuña durante a súa adolescencia, e que caracterizaron especialmente o seu estilo desde as súas primeiras actuacións, tivo un efecto nulo, cando non contraproducente, cando estaba en presenza dun público composto por adultos. Moitas veces en presenza de espectadores pertencentes a este tipo, foi obxecto de disputas violentas, que deron lugar a conseguintes fracasos sensacionais e frustrantes.

Elvis e Scotty Moore en 1956

Non obstante, os resultados das súas actuacións foron moi diferentes cando tiveron lugar diante dun público composto por xente nova, xa que nesas situacións o cantante decatouse de que posuía unha considerable dose de carisma sobre o público e, confortado polo positivo. os comentarios que obtivo cando se deron tales circunstancias, dirixiu todos os seus esforzos nesa dirección. Durante o desenvolvemento dos seus espectáculos, en presenza dese tipo de público a situación evolucionou rapidamente dun xeito que lle era favorable, e os espectadores normalmente non tardaban en amosar de todos os xeitos posibles a súa aprobación e o seu entusiasmo polas actuacións. estaban en. testemuñando. [44]

Foi precisamente a partir dese período cando comezaron a producirse manifestacións notables e repetidas de histeria colectiva ao tempo que se desenvolveron as actuacións do cantante. Esta fenomenoloxía produciuse máis se os espectadores que compuñan o público que asistiu ás súas representacións estaban formados polos definidos como " adolescentes " (mozos, adolescentes) e, en maior medida, se pertencían ao sexo feminino. [42]

En varias ocasións tivo que loitar para preservar a súa seguridade persoal, xa que non podía rematar as súas actuacións de xeito regular, xa que en moitas ocasións, ben antes de que rematase o seu espectáculo, foi asaltado por hordas de rapazas berrantes e histéricas , que atacaron para arrincar anaquiños da roupa que levaba posto, coa intención de poder apropiarse de algo que estivera en contacto con el, ou pedirlle un autógrafo ou incluso producirse dalgunha forma sexual. . [41] Noutras circunstancias, foi sometido a auténticos ataques físicos, perpetrados por celosos noivos da influencia que exercía sobre os seus favoritos e, en moitos casos, a situación dexenerou.

Cando se produciron tales episodios, o cantante non tiña outra alternativa que interromper a súa actuación e afastarse rapidamente do escenario no que actuaba escoltado e defendido polas autoridades locais. [42] Este tipo de eventos, cuxa autenticidade e autenticidade están demostrados de xeito irrefutable por unha serie de películas afeccionadas feitas no seu momento durante a representación das súas representacións, acabaron converténdose nunha parte esencial e imprescindible desa aura lendaria particular que posúe nese período. naceu e posteriormente estendeuse rapidamente arredor da figura do personaxe emerxente. [45]

Presso l' immaginario collettivo tale alone di leggenda, oltre ad accompagnare indissolubilmente il cantante sino alla fine dei suoi giorni, nonché anche dopo, posteriormente al suo decesso, in seguito entrò anche celermente a fare parte di tutta quella pittoresca iconografia che a partire proprio da allora cominciò a svilupparsi ea gravitare attorno all'immagine dell'artista. [4] [46] Un giornalista in quel periodo chiese al cantante delle delucidazioni inerenti all'esagitato dinamismo che sfoggiava durante lo svolgimento dei suoi spettacoli, ea tal proposito egli così si espresse: «Si deve dare spettacolo per attirare la gente, altrimenti ognuno se ne starebbe a casa sua, senza uscire per venirmi a vedere...» .

Interpellato in seguito sullo stesso argomento, in un'altra occasione, il cantante così si espresse: « C'è chi muove le gambe, chi schiocca le dita e chi si muove da una parte all'altra. Io faccio un po' tutto assieme, direi. » Sempre interrogato sulla medesima questione, in un'altra occasione ancora, Elvis disse: «Il ritmo è un qualcosa che o si ha o non si ha, ma quando ce l'hai [...] hai tutto!» . [47] Sam Phillips invece, pronunciò queste parole: «Alle radici di questo mito c'è ancora oggi tanto mistero. Nessuno può dire di conoscere veramente bene l'uomo Presley [...] Era complicato, pieno di contraddizioni e anche insicuro in privato, ma sul lavoro era sempre profondamente convinto di ciò che faceva, e non si sbagliava mai» [48] .

Le accuse di razzismo

Billy Ward , cantante R&B e leader dei " Billy Ward and his Dominoes " con Elvis in un'istantanea scattata nel 1955

Quando Dewey Phillips mandò in onda per la prima volta That's All Right, Mama su Radio Memphis, molti ascoltatori telefonarono alla radio per avere informazioni sul cantante, dando per scontato che fosse nero. [49] Degno di nota il fatto che sin dagli albori della sua carriera, il cantante espresse sempre rispetto per gli afro-americani e disprezzo per le norme tipiche della segregazione razziale .

Intervistato nel 1956 sulle circostanze nelle quali era nato il suo interesse per il mondo musicale, ricordò come nella sua infanzia avesse ascoltato con interesse la musica proposta dal bluesman Arthur Crudup (autore di That's All Right (Mama) ), e come essa lo avesse ispirato a intraprendere la successiva carriera musicale. [50] Il The Memphis World , un giornale afroamericano, riferì come il cantante, "il fenomeno Rock 'n' Roll, avesse infranto le leggi della segregazione razziale a Memphis, frequentando il parco divertimenti locale che era solitamente frequentato dalla gente nera". [50] Tali dichiarazioni portarono il cantante a essere generalmente ben accolto nella comunità nera durante gli albori della sua celebrità.

Viceversa, molti adulti bianchi lo considerarono alla stregua di un depravato, a causa delle movenze delle sue esibizioni, ritenute oscene, che egli proprio dalla gente nera aveva mutuato. Nonostante il parere ampiamente positivo che la gente nera aveva del cantante, intorno alla metà del 1957 si diffuse la voce che egli, intervistato da un giornalista, si fosse a un certo punto così espresso: «L'unica cosa che i negri possono fare per me, è comprare i miei dischi e lustrarmi le scarpe» [51]

Un giornalista del settimanale americano Jet , Louie Robinson, cercò di indagare sulla veridicità della notizia. Sul set del film Il delinquente del rock and roll , luogo dove il cantante gli concesse un'intervista, Elvis negò categoricamente di avere mai detto una frase del genere e affermò di non essere in alcun modo un razzista . Durante lo svolgimento della sua indagine, il giornalista non raccolse alcuna prova del fatto che la frase fosse stata mai effettivamente pronunciata. [50] [52]

La tesi secondo la quale il cantante si fosse pesantemente ispirato alla musica della gente nera per edulcorarla e renderla più appetibile alle orecchie dei bianchi per ricavarne profitto, trova numerosi proseliti. [53] In particolare il musicista afroamericano Jackie Wilson si è preoccupato di smentire questa teoria, affermando: «Un sacco di persone hanno accusato Elvis di rubare la musica dei neri, quando in realtà, quasi ogni artista solista nero ha copiato i suoi modi di fare!» . [54] Nella sua carriera, Elvis non disconobbe mai l'enorme debito di carattere musicale che aveva contratto nei confronti dei musicisti neri.

Il consolidamento della carriera in ambito internazionale

Il 22 novembre del 1955 il contratto che legava il cantante a Sam Phillips, che a causa delle modeste dimensioni e dei conseguenti limiti logistici e organizzativi della sua piccola etichetta manifestava sempre maggiori difficoltà a gestire la fulminea ascesa della sua giovane scoperta, venne ceduto da quest'ultimo al colosso discografico della Radio Corporation of America , per l'allora cifra record di circa 35 000 dollari. Paradossalmente Sam Phillips in precedenza, qualche mese prima di scritturare il cantante aveva affermato: «Se trovassi un bianco che canta con l'anima di un nero diventerei miliardario» [55]

Curiosamente, il primo singolo che il cantante incise sotto l'egida della RCA non venne tratto da un brano di genere Rock and roll , ma da una canzone di netta ispirazione blues , dal titolo Heartbreak Hotel ( L'Hotel dei cuori spezzati ), che ottenne un ottimo riscontro di carattere commerciale a livello internazionale e che contribuì al consolidamento della notorietà del cantante in un ambito geograficamente molto più esteso rispetto a quello precedente. [56] Coloro i quali all'epoca collaborarono con lui durante le sedute di registrazione ricordano ancora il peculiare comportamento posto in atto dal cantante in sala di incisione, poiché egli tendeva a eseguire i brani che stava incidendo in studio con lo stesso esagitato dinamismo di cui faceva largo sfoggio durante le sue esibizioni dal vivo.

Elvis sul palco a inizio carriera

Questo suo modo di operare causava l'insorgere di non pochi problemi di natura organizzativa poiché i suoi collaboratori, allo scopo di cercare di raggiungere un risultato finale tecnicamente accettabile, erano di fatto costretti a inseguirlo fisicamente in giro per lo studio, mentre egli incideva i nastri che erano l'oggetto di quella seduta. Nessuno di loro però mise mai in discussione la professionalità del cantante, tanto che in seguito intervistato sull'argomento così si espresse al riguardo Steve Sholes , che all'epoca dello stesso diventò il nuovo produttore: «Elvis era capace di incidere un'ottantina di tracce della stessa canzone, e senza neanche riascoltarle, decidere con sicurezza qual era la migliore, quella da utilizzare per incidere il disco da commercializzare...» . [57]

Sempre in quell'epoca, cominciò a collaborare stabilmente con il cantante e il suo complesso un gruppo vocale composto da quattro validi coristi , denominato The Jordanaires . Tale quartetto, supportato dalle sue particolari doti vocali, già godeva all'epoca di una buona reputazione in qualità di esecutore di brani spiritual , gospel , e folk . Furono proprio i suoi membri a divenire successivamente anche il gruppo autore , oltre che esecutore di quegli accompagnamenti corali che costituirono una delle parti fondamentali della struttura musicale dei brani dai quali vennero tratti i singoli incisi dal cantante durante il corso del successivo decennio. Tali accompagnamenti corali, amalgamandosi perfettamente con la voce del cantante, contribuirono a contraddistinguere vocalmente in un modo particolare tali singoli, tanto che gli operatori del settore discografico definivano la loro impronta musicale con l'appellativo di "Presley Sound". [58] [59]

I Jordanaires parteciparono sia agli show televisivi ai quali il cantante presenziò, sia alla lavorazione di alcune pellicole cinematografiche di cui egli era protagonista, interpretando il ruolo che rivestivano nella realtà, e dopo il decesso dello stesso incisero vari album contenenti cover di brani che ai tempi avevano rappresentato i suoi più grandi successi discografici. Sempre nella loro veste di coristi hanno inoltre partecipato spesso alle manifestazioni commemorative che lo riguardano organizzate in ogni parte del mondo, e collaborato anche con i migliori "Elvis impersonator".

La nascita del sodalizio artistico con il colonnello Tom Parker

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Colonnello Tom Parker .
Elvis Presley con il "colonnello" Tom Parker nel 1969

Sempre in quel periodo il cantante fece anche la conoscenza del colonnello Tom Parker , che dopo qualche tempo diventò il suo nuovo manager ufficiale, sostituendo Bob Neal . Quando ciò accadde nacque anche un ferreo sodalizio artistico, che per circa vent'anni legò indissolubilmente il manager con il suo assistito, e il cui termine fu sancito giocoforza soltanto dal decesso di quest'ultimo. [60] Il colonnello Tom Parker, che era un personaggio scaltro e smaliziato, intuì il valore delle potenzialità artistiche del suo assistito e si attivò allo scopo di farlo esibire negli show organizzati dalla televisione nazionale, rendendo così possibile il suo ingresso simultaneo in tutte le case statunitensi [61] .

Il rapporto che nel corso di tutta la sua carriera legò il cantante e il suo manager, molto proficuo a livello economico per entrambi, finì per diventare un argomento di accesa discussione presso i suoi fan più devoti. In merito la vulgata più diffusa è quella che definisce il colonnello Tom Parker come un individuo dal passato equivoco, venale, astuto e cinico , nonché gran giocatore d'azzardo , mentre il suo protetto come un soggetto docile e remissivo, animato da buoni sentimenti, e propenso a eseguire le direttive che il suo manager gli impartiva senza discutere, perlomeno la maggior parte delle volte.

Solitamente per i fan del cantante, se da un lato il colonnello - grazie alle sue indubbie capacità manageriali - fu dunque l'artefice delle sue enormi fortune commerciali, dall'altro - a causa del suo temperamento cinico - fu anche il principale responsabile del suo successivo declino. [62] Il colonnello, nel corso di una delle rare interviste che concesse, così si espresse a proposito del suo assistito: «Quando conobbi Elvis, possedeva milioni di dollari di talento [...] ora possiede solamente milioni di dollari!» [63]

Peculiare poi l'esosità delle richieste di carattere economico che egli avanzava, ogniqualvolta qualcuno gli proponeva offerte in denaro allo scopo di ingaggiare il suo assistito, tanto che dopo avere ricevuto da un potenziale cliente un'offerta di 50 000 dollari per contrattualizzare il cantante, così si espresse: «Per me va bene [...] ma per il ragazzo quanto offrite?» . [63] Coloro i quali all'epoca informarono il colonnello Parker dell'avvenuto decesso del cantante, rimasero decisamente allibiti dall'indifferenza e dallo scarso coinvolgimento emotivo che egli manifestò in quel frangente, poiché egli reagì alla notizia freddamente, come se si fosse palesato improvvisamente un problema imprevisto da risolvere e nulla più. [62]

Le esibizioni negli show televisivi

Il 10 aprile del 1955 il cantante raggiunse New York allo scopo di effettuare un provino per potere partecipare al programma Talent Scouts , condotto dal critico Arthur Godfrey , ma ricevette da quest'ultimo una decisa risposta negativa. [6] Il 28 gennaio dell'anno seguente apparve per la prima volta in uno show trasmesso dalla televisione nazionale, lo Stage Show dei fratelli Dorsey, riscuotendo un buon successo. [6] Il 3 aprile del 1956 prese parte a uno degli spettacoli più seguiti all'epoca dal pubblico televisivo, il " Milton Berle Show ", e in quell'occasione più di quaranta milioni di spettatori assistettero quindi contemporaneamente alle sue esibizioni. [6] Il 12 gennaio del 1957 partecipò all' Ed Sullivan show , riscuotendo un successo clamoroso, ma la sua esibizione venne parzialmente censurata poiché egli venne ripreso dalla cintola in su, onde evitare di inquadrare i suoi famosi e sconvenienti "movimenti pelvici". [6]

Le persecuzioni attuate dalle associazioni religiose

I benpensanti, che rappresentavano una parte consistente dell' opinione pubblica , si scandalizzarono sia a causa del ritmo assatanato della musica proposta dal cantante, sia per le movenze selvagge nelle quali egli si produceva durante le sue esibizioni, che erano classificate come "oscene". Proprio a partire da quel periodo Elvis, giudicato alla stregua di un pericoloso "depravato" dalle numerose e attivissime associazioni di carattere religioso che da sempre svolgevano la loro attività negli Stati Uniti, cominciò a essere duramente perseguitato dalle stesse, che lo fecero oggetto di una dura e violenta campagna denigratoria la quale diede luogo a risvolti talvolta comici e grotteschi. Invasati predicatori si produssero in ogni dove in accaniti sermoni , il cui argomento principale era ovviamente rappresentato dalla tipologia di musica che il cantante proponeva e dagli atteggiamenti nei quali si produceva durante le sue esibizioni.

Sostanzialmente tali associazioni ritenevano il cantante un pericolosissimo veicolo di perdizione per la gioventù dell'epoca e agivano di conseguenza, scagliandosi in ogni modo contro quello che esse ritenevano un pericolo terribile per la stessa, tanto che esse giunsero all'organizzazione di vere e proprie manifestazioni pubbliche, durante lo svolgimento delle quali i dischi incisi dal cantante, in quanto contenitori di musica " demoniaca " venivano distrutti fisicamente, fracassandoli o incendiandoli. Interpellato a proposito delle accanite persecuzioni di cui veniva fatto oggetto dalle suddette associazioni, il cantante all'epoca così si espresse: «Io non penso di essere male per la gente. Se avessi pensato di essere un male per la gente, sarei tornato alla guida di un camion...» . [64]

I successi discografici del periodo

Durante lo svolgimento del periodo in questione, dal punto di vista dei successi discografici, i risultati furono sempre molto positivi, ei singoli che all'epoca vennero tratti riversando su vinile brani come Heartbreak Hotel (5 milioni di copie), (Let Me Be Your) Teddy Bear (4 milioni di copie), Don't Be Cruel (6 milioni di copie), Jailhouse Rock (che come singolo per ora ha venduto più di 9 milioni di copie), Hound Dog (13 milioni di copie), Love Me Tender (5 milioni di copie), All Shook Up (7 milioni di copie) detengono record di vendita assolutamente significativi e talvolta imbattuti. Particolare menzione meritano poi i parolieri e compositori Jerry Leiber e Mike Stoller , che in quel periodo furono gli autori di molti brani che sembravano strutturati ad arte allo scopo di esaltare le doti vocali del cantante, e che tanto contribuirono a consolidare il suo successo. [55]

L'acquisto di una nuova dimora

Una veduta della "Jungle Room" una stanza di Graceland , la dimora di Elvis

Nei primi mesi del 1957 , investendo gli ingenti proventi derivanti dal felice svolgimento della sua carriera artistica, il cantante acquistò una sontuosa dimora, che reputava più confacente al suo nuovo ruolo di star cinematografica , Graceland, situata a Memphis, nello Stato del Tennessee . Successivamente egli adattò la nuova abitazione alle sue particolari esigenze e ai suoi gusti stravaganti, facendola oggetto di un radicale rifacimento, consistente nell'effettuazione di una lunga serie di modifiche alla sua struttura originaria, e ne arredò gli interni seguendo i dettami di uno stile decisamente pacchiano e kitsch . Ultimati nel giro di qualche mese i lavori di ristrutturazione, il cantante si trasferì presso la sua nuova residenza in compagnia di tutto il suo numeroso seguito, composto da collaboratori, amici e dai membri del suo nucleo famigliare. Ormai da tempo la sua dimora è diventata una specie di mausoleo , meta di continuo pellegrinaggio per i suoi fan, ed è considerata dagli americani una specie di monumento nazionale . [65]

La vita sentimentale negli anni cinquanta

Nel corso della seconda metà degli anni cinquanta il gossip dell'epoca attribuì al cantante una lunga serie di relazioni sentimentali, più o meno ufficiali, fra le quali si possono ricordare quelle che egli avrebbe intrattenuto con Dixie Locke , Barbara Hearn , Dorothy Harmony , Tempest Storm , June Juanico , e Natalie Wood , quest'ultima attrice già famosa all'epoca per avere interpretato un ruolo di una certa importanza nel celebre film Gioventù bruciata . [66] Nello stesso periodo terminò anche il suo rapporto con Anita Wood , un'attraente cantante che godeva di una discreta fama, con la quale egli aveva da tempo instaurato una relazione. Successivamente, nell'agosto del 1959 conobbe quella che circa una decina di anni dopo sarebbe diventata sua moglie, e cioè Priscilla Beaulieu , la figlia di un colonnello statunitense, anche lui di stanza in territorio tedesco. [67]

Il "Million Dollar Quartet"

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Million Dollar Quartet .

Durante tutto il corso della sua carriera il cantante non collaborò mai collegialmente con altri artisti, salvo in una circostanza, peraltro del tutto accidentale e fortuita, allorquando il 4 dicembre del 1957 , durante lo svolgimento di una seduta di registrazione presso gli studi della Sun Records, alla quale partecipavano Carl Perkins come cantante e Jerry Lee Lewis come suo pianista, egli si trovò a passare casualmente da quelle parti, in compagnia di Johnny Cash . Durante una pausa della seduta che si stava effettuando il cantante si sedette al piano, cominciando a suonarlo, e interpretando scherzosamente nel contempo alcuni brani di tipologia gospel , un genere musicale per il quale egli manifestò per tutto il corso della sua esistenza una vera e propria forma di venerazione.

In seguito egli cominciò a intrattenere gli altri astanti, dialogando e scherzando affabilmente con loro, ed essi, imbeccati e sollecitati in tal modo, di lì a poco si unirono a lui, producendosi nella successiva interpretazione di una svariata serie di brani, appartenenti a generi musicali diversi, rivisitandoli e interpretandoli con un piglio molto informale. [68] Il tutto accadde alla presenza di Sam Phillips che, intuendo la particolarità dell'evento, decise di registrare quell'atipica esibizione del quartetto che si era formato casualmente qualche istante prima, e dalla registrazione della stessa furono ricavati circa settanta minuti di materiale, che venne utilizzato in seguito per incidere un album, pubblicato successivamente al decesso del cantante. Phillips all'epoca definì i quattro, tutti artisti che già da tempo si erano ricavati un notevole spazio nell'ambito musicale del periodo, The Million Dollar Quartet ( Un quartetto da un milione di dollari) . [68] Le incisioni che vennero ricavate all'epoca di quella involontaria esibizione rappresentano l'unica testimonianza tangibile di una qualche forma di collaborazione attuata dal cantante con altri artisti del suo tempo. [68]

I collaboratori del cantante negli anni cinquanta

Il cantante nel corso degli anni cinquanta, oltre che dell'essenziale collaborazione di quelli che possono essere considerati i membri "storici" della sua band , e dei suoi coristi ufficiali, si avvalse del fondamentale contributo di un notevole numero di musicisti , fra i quali si possono ricordare i pianisti Marvin Hughes , Frederick Earl "Shorty" Long , Floyd Cramer , Dudley Brooks , i chitarristi Vito Mumolo , Chet Atkins , Luther "Red" Roundtree , Tiny Timbrell , i trombettisti Teddy Buckner e Warren Smith , il sassofonista Justin Gordon , i batteristi Johnny Bernero e Richard Connell , il clarinettista Mahlon Klark , il polistrumentista Ray Siegel , i coristi gospel Ben Speer e Brook Speer , il Ken Darby Trio ( Rad Robinson , Jon Dodson e Charles Prescott ), il bassista Myer Rubin , i trombonisti Elmer Schneider e Warren Smith , gli armonicisti Dominic Frontiere e Carl Fortina .

Questi musicisti, che già da tempo si erano costruiti un'ottima reputazione nell'ambito musicale dell'epoca, collaborarono con il cantante sia durante la lavorazione dei brani dai quali furono tratti i singoli e gli album pubblicati nel corso del decennio, sia durante la lavorazione delle colonne sonore delle pellicole alle quali egli partecipò nello stesso periodo. [69]

La produzione discografica degli anni cinquanta

Ed Sullivan con Elvis, ottobre 1956

Il cantante intraprese ufficialmente la sua carriera artistica incidendo, nel 1954 , il primo singolo sotto l'egida della Sun Records. Tale singolo recava inciso sul lato A il brano That's All Right, Mama , e sul lato B il brano Blue Moon of Kentucky . Il secondo singolo inciso dal cantante, sempre nel corso del 1954, fu quello contenente nel lato A il brano Good Rockin' Tonight , e nel lato B il brano I Don't Care If the Sun Don't Shine .

Successivamente, nel corso del 1955 , il cantante incise il singolo contenente sul lato A il brano Milkcow Blues Boogie , e sul lato B il brano You're a Heartbreaker . Il secondo singolo che nel corso dello stesso anno egli incise, fu quello contenente nel lato A il brano Baby Let's Play House , e nel lato B il brano I'm Left, You're Right, She's Gone . Il terzo singolo inciso dal cantante nel corso di quell'anno, che fu anche l'ultimo disco caratterizzato dall'essere inciso sotto l'egida della Sun Records, fu quello contenente nel lato A il brano Mystery Train , e nel lato B il brano I Forgot to Remember to Forget . I singoli in questione furono commercializzati sia nella versione edita nel formato a "78 giri", sia in quella edita nel formato a "45 giri". [70] Allorquando il cantante venne contrattualizzato dalla RCA , cominciò a incidere album editi nel formato a "33 giri", il primo dei quali, caratterizzato dall'autobiografico titolo Elvis Presley , conteneva sia brani interpretati quando era ancora scritturato dalla Sun, sia brani interpretati dopo la sua successiva scrittura da parte della RCA.

Circa vent'anni dopo, nel corso dell'anno 1977 , il gruppo britannico dei Clash si ispirò palesemente alla grafica che ne caratterizzava la copertina, allorquando essi pubblicarono il loro album intitolato London Calling . Successivamente il cantante incise un secondo album, caratterizzato dall'altrettanto autobiografico titolo Elvis , contenente solamente brani incisi dopo l'avvenuto cambio di casa discografica . Entrambi gli album in questione vennero pubblicati nel corso dell'anno 1956 , e ottennero un ottimo riscontro di natura commerciale, contribuendo in tal modo a consolidare la fama e la notorietà del loro interprete a livello internazionale, e sono solitamente considerati dai critici e dai fan del cantante album fondamentali.

Come la maggior parte degli artisti americani che avevano in precedenza raggiunto il successo, nel corso dell'anno successivo, il 1957 , il cantante incise poi un album contenente una raccolta di canzoni tradizionali di carattere natalizio, intitolato Elvis' Christmas Album , reinterpretate con l'apporto del suo stile, che riscosse anch'essa un ottimo risultato a livello di successo di vendite. Concomitante con l'avvio della carriera cinematografica del cantante, cominciò la pubblicazione delle colonne sonore tratte da alcuni dei film che egli interpretò nel corso del biennio compreso tra l'anno 1956 e l'anno 1958 . Vennero in effetti commercializzati solamente i dischi contenenti le colonne sonore di due delle quattro pellicole alla lavorazione delle quali egli partecipò nel corso di quel periodo, vale a dire quelle attinenti al secondo e al quarto film da lui girati, rispettivamente Amami teneramente ( Loving You ) e La via del male ( King Creole , 1958). All'epoca gli album redatti riversando sul vinile le colonne sonore dei film in questione concretizzarono piazzamenti e permanenze nelle varie classifiche anche migliori di quelli raggiunti dagli album incisi in studio. I brani costituenti la colonna sonora del primo e del terzo film girati dal cantante, rispettivamente Fratelli rivali ( Love me tender ) e Il delinquente del rock and roll ( Jailhouse Rock ), vennero commercializzati inizialmente solo sotto forma di singoli, e solo successivamente le colonne sonore di tali pellicole vennero incluse integralmente nei numerosi album di carattere antologico pubblicati in seguito. Durante il periodo che il cantante dedicò allo svolgimento del servizio militare, giocoforza l'attività concernente la registrazione di nuovi brani e la conseguente produzione discografica subì un arresto.

Anche allo scopo di mantenere vivo l'interesse e l'attenzione del pubblico verso il suo assistito, il suo manager, di comune accordo con la casa discografica, si attivò allo scopo di fare pubblicare una serie di album di carattere antologico, contenenti in massima parte raccolte di brani incisi in precedenza dal cantante, che vennero immessi sul mercato discografico nel biennio compreso tra l'anno 1958 e l'anno 1959 . Tali album, che raggiunsero come la maggior parte della produzione discografica del cantante nel corso di quel periodo ottimi risultati a livello commerciale furono nell'ordine gli album dal titolo Elvis' Golden Records , pubblicato nel corso dell'anno 1958 , ei tre album successivi, pubblicati nel corso dell'anno 1959 , dai rispettivi titoli For LP Fans Only , A Date with Elvis , e 50,000,000 Elvis Fans Can't Be Wrong - Elvis Gold records vol. 2 .

I singoli pubblicati nel corso dello stesso periodo che ottennero maggior successo di vendite furono quelli contenenti brani come Heartbreak Hotel e I Was the One , I Want You, I Need You, I Love You e My Baby Left Me , Don't Be Cruel e Hound Dog , Love Me Tender e Any Way You Want Me , All Shook Up e That's When Your Heartaches Begin , (Let Me Be Your) Teddy Bear e Loving You , Jailhouse Rock e Treat Me Nice . [71] Sempre nel corso dello stesso periodo vennero poi pubblicati, in modo particolare dalla RCA inglese, un considerevole numero di extended play , vale a dire dei dischi caratterizzati dall'avere le stesse dimensioni esteriori di un singolo edito nel formato a 45 giri, ma editi nel formato a 33 giri, e solitamente contenenti quattro brani incisi dal cantante, anziché due. [72]

Come si è visto, durante lo svolgimento del servizio militare, il cantante sospese giocoforza la sua attività canora, e disertò le sale di incisione ufficiali. Tuttavia egli nello stesso lasso di tempo si produsse anche in una serie di incisioni amatoriali, riversando su nastro magnetico delle sue personali interpretazioni di brani già portati al successo da altri artisti dell'epoca. Solitamente egli interpretava tali brani accompagnandosi con il pianoforte, e personalizzandoli con l'apporto del suo stile. Tali interpretazioni, di cui permangono tracce fonografiche di mediocre o pessima qualità, sono state successivamente riversate su vinile, allo scopo di commercializzare dei bootleg , contenenti appunto tali incisioni. Fra di essi spicca quello contenente una particolare versione fornita dal cantante di un brano portato qualche anno prima al successo da un celebre gruppo doo-wop americano, The Penguins , dal titolo Heart Angel . [73]

L'avvio della carriera cinematografica

Locandina del film Il delinquente del rock and roll ( Jailhouse Rock )
Locandina del film La via del male ( King Creole )
Elvis in una foto promozionale per il film Il delinquente del rock and roll ( Jailhouse Rock , 1957)

Convinto anche delle potenzialità di attore del suo assistito, il colonnello Parker si attivò, sfruttando tutte le sue conoscenze, allo scopo di inserire il cantante nei vari circuiti cinematografici. Egli sollecitò l'esecuzione di una serie di provini, che vennero effettuati presso gli studi della Paramount Pictures , e diedero tutti un esito complessivamente soddisfacente, tanto che il famoso produttore Hal B. Wallis firmò con il cantante un contratto di esclusiva per poterlo avere fra i protagonisti dei suoi film. [74] Il contratto con la casa cinematografica Paramount Pictures vincolava il cantante per un periodo di sette anni, ed egli cominciò a lavorare stabilmente per la stessa in qualità di attore protagonista.

Nel biennio compreso fra il 1956 e il 1958 egli prese parte alla lavorazione di quattro pellicole, diretto da registi come Robert Wise e Michael Curtiz , e sino alla data della sua partenza per lo svolgimento del servizio militare, che lo costrinse a interrompere la sua carriera cinematografica, girò nell'ordine i seguenti film: Love Me Tender ( Fratelli rivali , 1956), Loving You ( Amami teneramente , 1957), Il delinquente del rock and roll ( Jailhouse Rock , 1957, solitamente considerato dai suoi fan il suo film più riuscito) e La via del male ( King Creole , 1958) [75] .

Pochi critici cinematografici all'epoca plaudirono alle doti del cantante che era diventato un novello attore, mentre la maggioranza di essi accolse le pellicole sopra elencate freddamente e non lesinò aspri rimproveri all'interprete principale, reo secondo gli stessi di possedere pessime qualità recitative. Dopo l'esordio del film Love Me Tender , la rivista cinematografica Reporter così si espresse nei confronti dello stesso: "Costui è un ragazzino osceno, ed è solo capace di ondeggiare vacillando tra un grido e un gemito". Tuttavia le pellicole in questione ottennero un riscontro di carattere commerciale ampiamente positivo, contribuendo a consolidare a livello internazionale la fama del cantante, e sono considerate dai suoi fan un oggetto di culto, in quanto legate al suo "periodo aureo", quando negli anni cinquanta egli fece il suo esordio sulle scene come rocker. [75]

Il cantante era fotogenico e dotato di presenza scenica, ma il colorito della sua carnagione, tendente al pallido, ei suoi capelli rossastri mal si conciliavano con le esigenze del " technicolor ", sicché i visagisti hollywoodiani, allo scopo di porre rimedio a tale lacuna, intervennero decisamente sul suo look , rivoluzionandolo completamente. A partire dalla lavorazione della seconda pellicola che interpretò, egli cominciò a tingersi i capelli di nero corvino, cominciando nel contempo a sfoggiare occhi bistrati e un colorito terreo, dovuto ai pesanti make-up ai quali si sottoponeva, e mantenne tali consuetudini per il resto dei suoi giorni, interrompendole solamente, per cause di forza maggiore, durante lo svolgimento del servizio militare . [75] Degno di nota il fatto che all'epoca il cantante, interpellato dai giornalisti a proposito delle motivazioni che lo avevano spinto a intraprendere la nuova carriera di attore cinematografico, così si espresse: «Si sa che i cantanti vanno e vengono, ma se sei un bravo attore, allora puoi durare a lungo...» .

Il servizio militare

Elvis in una foto scattata durante lo svolgimento del servizio militare

Il 20 dicembre 1957, mentre stava partecipando alla lavorazione del film La via del male ( King Creole ), il cantante venne chiamato allo svolgimento del servizio militare : ciò ovviamente sconvolse i piani ei progetti a breve scadenza che il colonnello Parker stava elaborando per la sua carriera e conseguentemente egli cercò di ottenere un rinvio della partenza. [6] Il tentativo ebbe successo ed Elvis ottenne allora una particolare dispensa dai comandi militari che gli consentì di posticipare la data della chiamata alle armi. In tal modo riuscì a portare a termine la lavorazione della pellicola; il 24 marzo 1958 dovette comunque presentarsi presso il locale distretto militare per la visita di leva. [76] Il colonnello colse l'occasione per trasformare l'avvenimento in un evento mediatico, e ogni singola fase della visita di leva del cantante, del suo successivo arruolamento nell' esercito statunitense , che avvenne nel distaccamento militare di Fort Chaffee , nell' Arkansas , della sua assegnazione alla "Scuola di addestramento carristi" nel Texas , e del suo successivo arrivo a Brema , in Germania , il 1º ottobre 1958 , venne ripresa, documentata e data in pasto ai mezzi d'informazione. [77]

Il cantante venne arruolato tra le file dei militari statunitensi di stanza a Friedberg , nelle truppe di occupazione che stazionarono nel territorio tedesco per più di un ventennio dopo la fine della seconda guerra mondiale , come carrista , e accettò con umiltà il cambiamento del suo stile di vita, rifiutando i benefici derivanti dal suo status di celebrità [78] .

Sempre a causa del servizio militare il cantante dovette rimanere lontano dalle scene per due anni; durante quel periodo, ponendo in atto un'accorta politica commerciale il colonnello Parker riuscì a mantenere inalterato l'interesse che il pubblico nutriva per il suo assistito, creando nel contempo un'atmosfera di attesa per il suo futuro rientro in patria. [79] . Il cantante apprese poi del decesso dell'adorata madre, Gladys, che già da tempo manifestava gravi problemi di salute, avvenuta il 14 agosto del 1958, all'età di soli 46 anni, a causa di una grave epatite , e l'avvenimento contribuì a gettarlo in un grave stato di prostrazione. [80] ,

Durante il periodo della permanenza in Germania Ovest , il cantante si appassionò alle arti marziali e in modo particolare al karate , tanto che con il tempo si perfezionò in quest'arte. [81] In quel periodo Elvis prese l'abitudine di assumere farmaci stimolanti , quali la benzedrina , e ciò sancì il nascere di un'abitudine che con il passare del tempo si radicò in lui in misura sempre maggiore, diventando successivamente una grave forma di dipendenza . [82] Durante un'intervista che concesse posteriormente al suo congedo, il cantante così si espresse: «I due anni sotto le armi mi hanno fatto riflettere. La noia è una grande madre di virtù». [83]

Gli anni sessanta

Il ritorno

Al suo rientro negli Stati Uniti, il cantante fu assalito dai giornalisti e, nonostante da un lato palesasse atteggiamenti da divo, dall'altro egli concesse una serie di interviste, producendosi in quei frangenti in atteggiamenti docili e remissivi, con l'intento di fornire loro l'immagine di un individuo modesto, responsabile e assennato, che non si era montato la testa a causa della fama raggiunta. [84] All'inizio degli anni sessanta nella musica i tempi stavano cambiando poiché le nuove rock band avevano ormai invaso il mercato ei teenager, che sin dagli albori della carriera di Elvis avevano sempre rappresentato la sua fetta di sostenitori più accaniti, cominciarono a dirottare il loro interesse verso i nuovi idoli musicali del momento come i Beatles , i Beach Boys ei Rolling Stones : questo stato di cose finì inevitabilmente per esercitare delle influenze anche sull'evolversi della sua carriera. [85]

Dopo il ritorno dal servizio militare, avvenuto nel 1960 , il cantante dimostrò alle persone che gli gravitavano intorno di essere cambiato a livello caratteriale: il primo effetto di questa metamorfosi fu la sua tendenza a mostrarsi sempre più diffidente nei rapporti con la gente e la conseguenza di questo suo atteggiamento fu il formarsi attorno alla sua persona di una barriera impenetrabile, composta da una folta schiera di parenti, amici, guardie del corpo e di opportunisti "yes men". [86]

La Memphis Mafia

Con il passare del tempo la ristretta cerchia di persone con la quale il cantante amò circondarsi costantemente fino alla fine dei suoi giorni cominciò a essere identificata con l'appellativo di "Memphis Mafia".

Dopo il decesso del cantante, in difesa della "Memphis Mafia", un membro della stessa, Marty Lacker, così si espresse: «Presley era l'artefice del suo destino, era lui il capo [...] Se non fossimo stati in giro, sarebbe morto molto tempo prima» . [87] Larry Geller diventò il parrucchiere personale del cantante a partire dal 1964 e, a differenza di altri membri della "Memphis Mafia", era molto interessato a questioni di natura spirituale e non solo a quelle di rilevanza prettamente economica. Larry ricorda come, sin dal primo colloquio che intrattenne con il cantante, quest'ultimo si aprì e si confidò con lui, mettendolo al corrente dei suoi più reconditi pensieri, e contemporaneamente della vera natura delle ansie interiori che lo tormentavano, esprimendosi all'epoca nel modo seguente: «Voglio dire, ci deve essere uno scopo [...] ci deve essere un motivo... un motivo per cui ho scelto di essere Elvis Presley... Giuro su Dio, nessuno sa quanto io mi senta solo, vuoto è come mi sento veramente dentro» [88]

In seguito qualche anno dopo Geller prese l'abitudine di rifornire il cantante di un cospicuo quantitativo di libri che trattavano di religione e di misticismo , che il cantante leggeva voracemente durante le pause dei faticosissimi e incessanti tour. [89] Coloro i quali entravano a fare parte del ristretto organico della "Memphis Mafia", che il cantante definiva affettuosamente "The Guys" (I ragazzi), lo circondavano con ogni tipo di attenzione, cercando di esaudire ogni suo desiderio, allo scopo di entrare nelle sue grazie, e ottenere in seguito indubbi vantaggi. Questa cerchia di persone, se da un lato nel corso degli anni lo protesse con ogni mezzo a sua disposizione da una qualsiasi influenza che essa reputasse indesiderabile, dall'altro gli impedì di potere intrattenere rapporti sani e costruttivi con il reale mondo esterno. [90]

Risultato del nuovo atteggiamento che il cantante pose in atto a partire da quel periodo fu l'usanza di affittare al completo un enorme locale, un grande teatro o un intero Luna park , per poterci poi trascorrere una serata esclusiva, in compagnia dei soli membri del suo entourage , cautelato in ogni modo da quella che era considerata la pedante e inopportuna presenza di persone estranee al giro delle sue amicizie e frequentazioni abituali; sempre nel corso dello stesso periodo Elvis maturò anche un notevole interesse per alcune particolari scienze, quali la numerologia e l' esoterismo : in conseguenza di ciò ben presto la sua biblioteca personale si arricchì rapidamente di un notevole numero di testi che trattavano di tali argomenti. [91] Degno di nota il fatto che verso la fine degli anni sessanta la situazione del cantante in effetti fosse già assimilabile a quella di un quasi recluso e ciò può in parte giustificare la spinta di natura interiore che nel corso degli anni successivi lo spinse a cercare, con incredibile frequenza, il contatto diretto con il pubblico. [92]

Il rientro sulle scene

Gli inizi del nuovo decennio furono problematici poiché la morte della madre Gladys, avvenuta mentre svolgeva il servizio militare ancora in patria, lo aveva gettato in un profondo stato di prostrazione, del quale pativa ancora le conseguenze. Degno di nota il fatto che i suoi più accreditati biografi abbiano sempre posto l'attenzione sul particolare rapporto che lo legava a essa, sostenendo che egli fosse legato alla stessa da un rapporto particolarmente intenso, e che la sua perdita sia stato per lui un colpo terribile. [93] Nel corso del 1960, il concretizzarsi di un'operazione di carattere meramente commerciale attuata dal suo manager, sortì come effetto la partecipazione del cantante in qualità di ospite allo show televisivo del quale Frank Sinatra era il conduttore, benché quest'ultimo non avesse mai nascosto in passato la profonda avversione che nutriva per quello che era stato definito dai media di allora il "cantante del secolo".

Sinatra in effetti aveva attaccato il cantante in diverse occasioni, anche pubblicamente, tanto che qualche tempo prima, interpellato dai giornalisti sulla figura dell'allora ancora emergente artista egli si era così espresso: « [...] La sua musica è fatta da deficienti che cantano testi maliziosi, lascivi, per parlare chiaramente: sporchi. Ha finito con il diventare la marcetta di ogni furfante sulla faccia della terra. È la più brutale, brutta, disperata, perversa forma di espressione che io abbia avuto la sfortuna di ascoltare...» . [94] A ogni modo la partecipazione allo show televisivo, definito a causa della presenza del cantante il Welcome Home Elvis (Bentornato a casa Elvis), gli diede comunque la possibilità di riprendere il contatto con il pubblico, e riacquistare la visibilità di cui godeva prima della sua partenza, avvenuta a causa dell'adempimento dei suoi obblighi di leva. [95]

Egli si presentò allo show pochi giorni dopo essere rientrato dal servizio militare e si esibì cantando accompagnato dal quartetto vocale dei Jordanaires, un brano intitolato Fame and fortune , un lento, caratterizzato dalla struttura musicale del terzinato , tipica di molti brani commercializzati all'epoca, e un brano dal titolo Stuck On You , decisamente più veloce e ritmato. Successivamente egli si esibì in un duetto vocale in coppia con Sinatra, interpretando una versione arrangiata seguendo i dettami dello stile tipico di quest'ultimo brani quali quello intitolato Love Me Tender (che era stato il motivo conduttore inserito nella colonna sonora della prima pellicola interpretata dal cantante, "Fratelli rivali") e quello intitolato Witchcraft (un successo di Sinatra risalente al 1957).

Il successo che arrise allo show televisivo fu notevole e, durante lo svolgimento dello stesso, il cantante si produsse in un'esibizione vocalmente impeccabile, ma dalla quale inevitabilmente traspariva un radicale cambiamento di stile e di immagine, in quanto egli non appariva più lo scatenato e aggressivo rocker di un tempo, ma un cantante molto più mieloso e sdolcinato. [96] Risale a quel periodo la pubblicazione di alcuni singoli che ottennero un enorme successo, quali Are You Lonesome Tonight? ( Ti senti sola stanotte? ), il rifacimento di un vecchio brano degli anni venti, caratterizzato dalla presenza di un lungo inciso parlato, e il riadattamento di due classici della canzone napoletana, It's Now or Never ( 'O sole mio ) e Surrender ( Torna a Surriento ). [97] Nel 1961 il singolo intitolato Wooden Heart raggiunse la prima posizione nella classifica Official Singles Chart , e lo mantenne consecutivamente per sei settimane.

La tipologia di quei brani, e gli arrangiamenti che vennero studiati durante la loro incisione allo scopo di ottimizzare il prodotto finale contribuirono a mettere in risalto le qualità vocali del cantante, ma i singoli che ne vennero tratti erano classificabili comunque come un prodotto agli antipodi di quel particolare spirito pionieristico e innovativo che lo aveva animato quando egli era ancora agli albori della sua carriera, e che aveva contribuito al contraddistinguere in modo peculiare i primi dischi incisi sotto l'egida della Sun Records, nonché al nascere del suo successo. [98] A proposito della sua voce, il cantante all'epoca così si espresse: «Non mi faccio illusioni. La mia voce, di per sé, è una voce molto ordinaria. La gente viene a vedere solo come la uso, e se dovessi starmene fermo mentre canto mi sentirei morto [...] Potrei tornarmene a fare il camionista...» . [63]

La vita sentimentale negli anni sessanta

I suoi più accreditati biografi e il gossip imperante all'epoca, nel corso degli anni sessanta, oltre che la relazione "ufficiale" con la sua fidanzata "storica" Priscilla Beaulieu , la donna che verso la fine del decennio divenne sua moglie, attribuirono al cantante svariate relazioni di carattere sentimentale, principalmente con le attrici con le quali collaborava durante la lavorazione della lunga serie di pellicole che girò nel corso del decennio. Fra di esse, in ordine cronologico, si possono ricordare le più importanti, vale a dire quelle che egli avrebbe intrattenuto con:

  • l'attrice Juliet Prowse , sua partner femminile durante la lavorazione del film intitolato Cafè Europa , girato nel 1960, dopo il rientro negli Stati Uniti, e che altro non era se non la sublimazione romanzata ed edulcorata dei ricordi di vita militare del cantante.
  • l'attrice Ursula Andress , famosa " Bond girl ", che fu la sua partner femminile durante la lavorazione del film intitolato Fun in Acapulco , girato nel corso del 1963 .
  • la show-girl Ann-Margret , che fu la sua partner femminile durante la lavorazione del film intitolato Viva Las Vegas , girato nel 1964 .
  • la cantante e attrice Shelley Fabares , che fu la partner femminile del cantante durante la lavorazione di alcune pellicole, girate nel corso della seconda metà degli anni sessanta.

La ripresa e la prosecuzione della carriera cinematografica

La locandina originale di un film girato da Elvis negli anni sessanta, Girls! Girls! Girls!
Juliet Prowse ed Elvis Presley in GI Blues

Dopo un paio di esibizioni dal vivo effettuate a scopo di beneficenza, avvenute a partire dal 25 marzo del 1961 all'"Ellis Auditorium" di Memphis, il cantante troncò nettamente ogni rapporto diretto con il suo pubblico, e decise di sfruttare al massimo il remunerativo filone cinematografico. Nel corso del decennio successivo egli interpretò ventinove pellicole, alcune delle quali inedite in Italia, ma fra di esse solo un'esigua minoranza poteva essere considerata artisticamente valida, mentre la maggioranza poteva essere classificata alla stregua di " B-movie ", di qualità mediocre, girati in modo approssimativo e in tempi record. [99]

Le trame di questi film erano solitamente banali e tutte molto simili tra loro poiché, salvo rarissime eccezioni, l'interprete principale rivestiva sempre il ruolo dell' eroe canterino della situazione, il tutto condito dalla presenza della graziosa fidanzatina di turno, da un numero imprecisato di procaci fanciulle, da magnifici scenari esotici, da qualche scazzottata, dalla quale egli usciva immancabilmente vincente, e da un certo variabile quantitativo di canzoncine melense e insignificanti. [99] Nonostante ciò, i film spesso registravano resse al botteghino e sino alla metà del decennio incassarono bene, poi il filone di quelli che venivano definiti "Presley movies" iniziò a manifestare segni di stanchezza e verso la fine del decennio la situazione precipitò.

Il pubblico, stanco della banalità delle trame, che viaggiava di pari passo con quella delle colonne sonore , cominciò a disertare le sale cinematografiche quando si proiettavano le pellicole girate dal cantante e ciò ovviamente si riflesse negativamente sui loro incassi e, di conseguenza, anche sulla sua carriera cinematografica. A proposito della mediocrità e della pochezza delle pellicole alla realizzazione delle quali il cantante collaborava in quel periodo, egli così si espresse: «L'unica cosa peggiore che dovere guardare un brutto film è averci recitato...» [100] . Rappresentarono comunque un'eccezione a quella che ormai da anni era diventata l'applicazione di una norma consolidata le due pellicole girate dal cantante nel corso del 1968 , intitolate rispettivamente Stay Away, Joe e Live a little, Love a little (entrambe inedite in Italia), così come le tre girate nel corso del 1969 , intitolate rispettivamente Charro! ( Un uomo chiamato Charro ), The Trouble with Girls ( Guai con le ragazze ) e Change of Habit (inedito in Italia).

I ruoli che il cantante ricopriva in queste pellicole erano meno banali e scontati rispetto a quelli che aveva interpretato in precedenza, e tale caratteristica era condivisa con le loro trame. Tuttavia tali pellicole, pur migliori di quelle che le avevano precedute, non riuscirono a risollevare compiutamente le sorti della sua vacillante carriera cinematografica, poiché il pubblico e la critica le accolsero tiepidamente, e ciò si tradusse in mediocri riscontri di natura commerciale. Nel corso della sua carriera cinematografica, Elvis lavorò con una lunga serie di attori, alcuni famosi come, in ordine alfabetico, Arthur o' Connell , Bill Bixby , Cesare Danova , Charles Bronson , Dean Jones , Gary Lockwood , Gig Young , James Gleason , James Shigeta , John Mc Intire , Mickey Shaugnessy , Paul Lucas , Richard Egan , Robert Redford , Steve Forrest e Vincent Price .

Volgendo l'attenzione alle partner femminili, invece, si possono citare Angela Lansbury , Annette Day , Anne Helm , Ann-Margret , Barbara Eden , Barbara Stanwyck , Carolyn Jones , Dolores Hart , Debra Paget , Dodie Marshall , Dolores del Río , Elsa Cárdenas , Elsa Lanchester , Glenda Farrell , Hope Lang , Ina Balin , Ivonne Craig , Ivonne Romain , Joan Blackman , Joan Freeman , Judy Tyler , Juliet Prowse , Lizabeth Scott , Lola Albright , Mary Tyler Moore , Nancy Sinatra , Schelley Fabares , Stella Stevens , Suzanna Leigh , e Ursula Andress .

Alcuni critici cinematografici concordano sul fatto che egli avesse una certa propensione alla recitazione, ma che gli furono sempre affidati ruoli assai poco favorevoli a fare emergere le sue doti di attore. [101] Il cantante fu scelto da Barbra Streisand per recitare nel film È nata una stella , ma le richieste esageratamente esose del colonnello Parker impedirono che ciò avvenisse e la stessa cosa accadde anche dopo le sue candidature ad altri due film di notevole spessore: La gatta sul tetto che scotta nel ruolo che fu di Paul Newman e Un uomo da marciapiede , parte che poi andò a Jon Voight .

I collaboratori del cantante negli anni sessanta

Negli anni sessanta Elvis, oltre che del supporto dei suoi collaboratori abituali, si avvalse della collaborazione di musicisti fra i quali si possono ricordare i pianisti Floyd Cramer e Aurhus Robbins , i chitarristi Hank Garland , Grady Martin , Harold Dradley , Ray Edenton , Pete Drake (specialista della steel guitar ) e Charlie Hodge (quest'ultimo membro anche della Memphis Mafia), i sassofonisti Justin Gordon e Boots Randoph , il bassista Bob Moore , il percussionista Buddy Harman , i coristi appartenenti al gruppo vocale Anita Kerr Singers , la corista Millie Kirkham e il violinista Tommy Jackson . Questi musicisti, che già da tempo si erano costruiti un'ottima reputazione nell'ambito musicale dell'epoca, collaborarono con il cantante sia durante la lavorazione dei brani dai quali furono tratti i singoli e gli album pubblicati nel corso del decennio, sia durante la lavorazione delle colonne sonore delle pellicole alle quali egli partecipò nello stesso periodo. [102]

Il matrimonio

Elvis e Priscilla con Lisa Marie, febbraio 1968

Dopo quasi dieci anni di fidanzamento, il 1º maggio del 1967, il cantante convolò a nozze con la donna che da quasi dieci anni era assurta al ruolo di sua "fidanzata ufficiale", Priscilla Presley, e il tutto accadde durante lo svolgimento di una cerimonia privata alla quale furono invitati e parteciparono un ristretto gruppo di persone, formato dalle rispettive famiglie e dagli amici di vecchia data della coppia, presso l'albergo denominato Aladdin Hotel , nella città di Las Vegas . Circa nove mesi dopo, il 1º febbraio 1968, Elvis divenne padre, poiché il suo matrimonio venne allietato dalla nascita di una bambina, che venne battezzata con il nome di Lisa Marie : i suoi più accreditati biografi pongono spesso l'accento sul fatto che egli nutrì per tutto il corso della sua esistenza una vera e propria forma di adorazione per la figlia, con la quale ebbe un bellissimo rapporto fino alla morte. [103] .

Lisa Marie Presley , figlia di Elvis. È stata sposata, dal 1994 al 1996, con Michael Jackson

I suoi fan più accaniti hanno sempre considerato l'ex moglie del cantante come la principale responsabile del profondo stato di prostrazione in cui egli, a causa dell'avvenuta separazione, sprofondò. Secondo costoro il verificarsi di tale situazione fu anche la causa primaria del successivo pauroso incremento del consumo di psicofarmaci che il cantante, nel tentativo di combattere lo stato depressivo che lo affliggeva, proprio a partire da quel periodo pose in atto: tale comportamento lo condusse in un primo tempo rapidamente verso la dipendenza dagli stessi e successivamente al disfacimento psicofisico che divenne così evidente, anche a livello esteriore, a partire dalla seconda metà degli anni settanta .

Il "68 Comeback Special"

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: NBC-TV Special .

Complice sia l'evolversi dei gusti del pubblico, sia il progressivo scadere dal punto di vista qualitativo delle trame e delle colonne sonore dei film che interpretava che all'epoca rappresentavano, salvo rare (e talvolta lodevoli) eccezioni, la quasi totalità della sua produzione discografica, il cantante per la prima volta dall'inizio della sua carriera dovette misurarsi con gli esiti di un netto calo di popolarità. Il suo manager si vide allora costretto a prendere in esame una serie di alternative, allo scopo di tentare di rinvigorire l'ormai vacillante immagine del suo assistito. [104] Il colonnello Parker vagliò dunque una serie di opzioni possibili e fra le soluzioni prospettate venne presa in considerazione quella di fare abbandonare al cantante la stantia carriera cinematografica e riprendere le esibizioni su di un palcoscenico.

Tale ipotesi si concretizzò nella successiva organizzazione di uno show televisivo di carattere natalizio, nel quale Elvis avrebbe rivestito il ruolo di ospite d'onore, cogliendo il pretesto per riproporsi davanti al pubblico nelle vesti di cantante e non più in quelle di attore. [105] Lo Show in questione venne prodotto dalla rete televisiva NBC e alla sua realizzazione collaborò attivamente un giovane regista, Steve Binder , già noto per avere realizzato dei documentari di successo sul mondo del rock and roll , che aveva manifestato l'intenzione di partecipare alla realizzazione di uno special incentrato sulla figura del cantante. [106]

Elvis nel 1968

Coloro i quali durante il periodo della gestazione dello show collaborarono con lui, interpellati sull'argomento hanno asserito in svariate occasioni che egli si dimostrò inoltre molto entusiasta e collaborativo: tale atteggiamento era la conseguenza diretta del fatto che il cantante era affascinato dall'idea di rituffarsi negli albori delle sue origini artistiche, che erano rappresentati principalmente dalle esibizioni davanti a una platea, dunque una forma di contatto diretto e istantaneo con il pubblico, e non il recitare dietro a una macchina da presa, che rappresentava una forma di contatto artefatto e differito. [106]

Quello che venne successivamente definito il 68 Comeback Special , che in origine avrebbe dovuto essere solamente una stereotipata celebrazione del Natale , grazie all'innovativo apporto delle idee di Binder e di quelle del cantante, che durante la lavorazione dello show collaborarono tra loro allo scopo di raggiungere un risultato finale valido artisticamente, entrando spesso in contrasto con le direttive impartite dal colonnello Parker, diventò invece la celebrazione del suo ritorno sulle scene come rocker. [107] In quel frangente il cantante curò maniacalmente la sua immagine e il suo rientro sulle scene, presentandosi al cospetto del pubblico in perfetta forma fisica. Visibilmente dimagrito e fasciato da una particolare e sensuale tuta di pelle nera che si ispirava alla più classica iconografia degli anni cinquanta, il periodo storico durante il quale la sua presenza si era palesata per la prima volta sulle scene internazionali, si esibì all'interno di una scenografia che si ispirava nettamente nella struttura ai ring dentro il quale combattevano i pugili, dando sfogo a tutta la grinta che aveva dovuto reprimere in tutti gli anni in cui si era dedicato alla recitazione, regalando al pubblico uno spettacolo eccellente. [108]

Egli, durante lo svolgimento dello spettacolo, esordì interpretando, accompagnato dall'orchestra e utilizzando coreograficamente la sua chitarra, un medley dei suoi vecchi successi, abbinati con brani di fattura più recente, quali Trouble (un pezzo che era stato a suo tempo incluso nella colonna sonora di uno delle prime pellicole girate dal cantante nell'anno 1957 , La via del male ), e Lawdy Miss Clawdy , nonché Guitar Man , e Baby, What You Want Me To Do . [109] Dopo di che si propose quindi nell'esecuzione, riarrangiata in modo orchestrale, di quelli che rappresentavano da sempre i suoi classici, quali Heartbreak Hotel , Hound Dog , All Shook Up , Can't Help Falling in Love , Jailhouse Rock , Don't Be Cruel , Blue Suede Shoes e Love Me Tender .

Seguì quindi l'interpretazione di alcuni brani gospel e spiritual , quali Where Could I Go But The Lord , Up Above My Head , e Saved . [109] Successivamente il cantante, sfruttando il loro accompagnamento e imbeccato dagli stessi Scotty Moore e DJ Fontana , coloro i quali rappresentavano quanto rimaneva del gruppo che lo aveva accompagnato durante la sua scalata al successo nel corso degli anni cinquanta (mancava Bill Black, deceduto a causa di un tumore maligno nel 1966) si produsse nell'interpretazione di brani quali Baby, What You Want Me To Do , That's All Right (Mama) , Blue Christmas , One Night , Tiger man , e Trying To Get To You . Spesso egli interruppe l'esecuzione dei brani e assieme a loro rimembrò, commentandole, le circostanze che avevano consentito l'avvio della sua fortunata carriera artistica, ironizzando anche sull'evolversi della sua carriera cinematografica.

Seguì l'interpretazione di un brano melodico, dal titolo Memories , e la successiva interpretazione di un ultimo medley composto da brani quali Nothingville , Big Boss Man , Let Yourself Go , It Hurts Me , Guitar Man , Little Egypt e Trouble . [110] Degno di nota anche il brano intitolato If I Can Dream , scritto appositamente per lui, interpretato dal cantante come brano di chiusura dello show, che fu accolto favorevolmente a livello di responso commerciale e che contribuì a fare tornare il nome del cantante nelle zone alte delle varie classifiche, circostanza questa che non si verificava più da tempo. [111] Il notevole successo che arrise allo show rinnovò nel cantante il desiderio di dedicarsi alla produzione di musica di qualità e, spinto da tale motivazione, decise di ritornare nella città di Memphis e di chiudersi in uno studio di incisione, allo scopo di effettuare una lunga serie di sedute di registrazione. [112]

Elvis, influenzato positivamente dall'atmosfera che si era creata attorno alla sua persona e dalla valenza artistica dei suoi nuovi collaboratori (autori, strumentisti e coristi), si dedicò con professionalità alle sedute di registrazione: i risultati non si fecero attendere e il frutto di tutto questo lavoro furono due album, i quali vennero accolti positivamente sia dalla critica sia dal pubblico, contenenti una serie di canzoni eccellenti. Tali album, Back In Memphis e From Elvis in Memphis , contenevano canzoni quali In the Ghetto e Suspicious Minds (di quest'ultima un gruppo che raggiunse una certa notorietà negli anni ottanta , i Fine Young Cannibals , produsse una cover , che ottenne un buon riscontro commerciale), che furono successi discograficamente notevoli, e contribuirono a fare ritornare il nome del cantante tra quelli che occupavano i primi posti delle varie classifiche di vendita, cosa che non accadeva dalla prima metà degli anni sessanta. [113]

La produzione discografica degli anni sessanta

A partire dall'inizio del decennio e per tutto il corso dello stesso, la produzione discografica dell'epoca fu incentrata soprattutto sulla pubblicazione di album contenenti le colonne sonore delle pellicole interpretate dal cantante, tanto che durante lo scorrere di quel periodo vennero commercializzati circa una trentina di dischi, che almeno per tutta la prima metà degli anni sessanta riscossero un notevole successo di vendite, in assonanza con l'ottimo responso commerciale ottenuto all'epoca dalle pellicole dalle quali venivano tratti i brani che ne costituivano il contenuto. Fra di essi si possono ricordare l'album contenente la colonna sonora della pellicola intitolata GI Blues ( Cafè Europa ), girata nel 1960, e l'album contenente la colonna sonora della pellicola intitolata Blue Hawaii , edita l'anno seguente.

Elvis insieme al produttore discografico Felton Jarvis

A partire dalla seconda metà del decennio, complice il gradimento molto inferiore ottenuto dalle pellicole interpretate dal cantante, la situazione cambiò radicalmente e gli album tratti dalle loro colonne sonore raggiunsero molto più raramente buoni piazzamenti o lunghe permanenze nelle zone alte delle varie classifiche. Sempre a partire dall'inizio del decennio vennero poi commercializzati una serie di album incisi in studio contenenti brani di recente fattura, artisticamente validi, quali quelli intitolati rispettivamente Elvis Is Back! , pubblicato nel 1960 , Pot Luck with Elvis , pubblicato nel 1962 e Something for Everybody , rilasciato l'anno successivo. Tali album tuttavia non raggiunsero i risultati di vendita concretizzati da quelli contenenti i brani tratti dalle colonne sonore dei film.

Queste evidenze commerciali spinsero successivamente il cantante a ridurre drasticamente la pubblicazione di album incisi in studio, e dedicarsi quasi esclusivamente alla pubblicazione di album contenenti brani che componevano la colonna sonora dei film che egli allora interpretava con un ritmo serrato. Merita poi particolare menzione l'album contenente unicamente brani di musica gospel His Hand in Mine , pubblicato nel 1960, che raggiunse buoni piazzamenti nelle varie classifiche, e che fu il primo dei tre album contenenti brani di musica "sacra" pubblicati dal cantante nel corso della sua carriera. Verso la fine del decennio, proprio quando ormai da tempo gli album prodotti incidendo brani tratti dalle colonne sonore dei film non riuscivano più a raggiungere risultati commerciali degni di nota, raggiunsero dei buoni piazzamenti nelle varie classifiche album quali quello contenente la colonna sonora dello special televisivo definito il 68 Elvis Cameback Special ei successivi, intitolati rispettivamente Back In Memphis e From Elvis in Memphis .

Sempre nel corso del decennio in questione vennero poi pubblicati alcuni album di carattere antologico , quali gli album dal titolo Elvis' Golden Records Volume 3 , Elvis for Everyone e infine Elvis' Gold Records Volume 4 , che contenevano raccolte di brani già pubblicati in precedenza dal cantante e che raggiunsero dei discreti piazzamenti nelle varie classifiche. I singoli che nel corso del decennio raggiunsero i migliori risultati a livello commerciale furono quelli intitolati Are You Lonesome Tonight? , It's Now or Never , e Surrender , pubblicati nel corso del biennio comprendente gli anni 1960 e 1961.

La ripresa delle esibizioni dal vivo

Rassicurato dal successo ottenuto dallo show televisivo, il colonnello Parker valutò i possibili sviluppi che potevano derivare dalla ripresa delle esibizioni dal vivo e giunse alla conclusione che quella era la strada da perseguire allo scopo di rinvigorire la popolarità del suo assistito. Successivamente egli si attivò allo scopo di procurargli una serie di ingaggi, mentre il cantante dal canto suo si adoperò per creare un'orchestra che lo supportasse nell'esecuzione del suo rientro sulle scene e nel giro di qualche mese ne costituì l'organico, seguendo in modo particolare i consigli e le direttive di James Burton , il suo nuovo chitarrista .

I membri di quella che sarebbe stata successivamente denominata la TCB Band , il gruppo che lo avrebbe accompagnato per tutti i futuri tour degli anni settanta, divennero il bassista Jerry Scheff , il batterista Ronnie Tutt , il chitarrista ritmico John Wilkinson e il pianista Glenn D. Hardin , che a partire dal 1976 venne rimpiazzato da Larry Muhoberac . Gli sforzi del suo manager vennero invece coronati dalla firma di un importante contratto di esclusiva con l' International Hotel di Las Vegas, il quale ovviamente sanciva la disponibilità del cantante a effettuare una lunga serie di esibizioni, che si sarebbero successivamente svolte sul palcoscenico allestito presso lo stesso.

Gli anni settanta

Richard Nixon ed Elvis nello Studio Ovale alla Casa Bianca

Verso la fine del 1970 Elvis si attivò allo scopo di ottenere un colloquio con l'allora presidente degli Stati Uniti Richard Nixon : la richiesta che egli avanzò venne accolta e il 21 dicembre dello stesso anno egli si recò alla Casa Bianca , in visita a "Tricky Dick". In concomitanza con l'avvenimento e allo scopo di solennizzarlo, vennero ovviamente scattate numerose istantanee, che lo ritraggono mentre dialoga con lui nel celebre Studio Ovale . La Biblioteca presidenziale Nixon Library & Birthplace , con sede a Yorba Linda in California , vende le copie di tali istantanee, naturalmente corredate dalla didascalia «The President & The King». Inoltre egli, che da sempre subiva il fascino delle armi e delle uniformi, riuscì a raggiungere un obiettivo che inseguiva da tempo poiché, con la piena approvazione del presidente Nixon, venne nominato a tutti gli effetti un agente dell' FBI , sezione narcotici. [114]

La carriera concertistica

Il cantante cominciò il nuovo decennio producendosi in una seconda serie di spettacoli, cosa alla quale si dedicò con continuità per circa un mese, nell'arco di tempo compreso tra 26 gennaio e il 23 febbraio del 1970 , sempre sul palco dell' International Hotel di Las Vegas. Egli, che all'epoca curò attentamente il suo aspetto fisico e il suo look , cercando di rinnovarlo e adeguarlo ai tempi che si stavano evolvendo, durante lo svolgimento delle sue performance, com'era già accaduto nel corso dell'attività concertistica che aveva svolto negli anni cinquanta , divenne l'oggetto di manifestazioni di isteria collettiva, di cui è resa testimonianza nel documentario incentrato sulla sua carriera artistica Elvis, That's way it is , prodotto in quel periodo. All'epoca il cantante interpellato a proposito delle questioni inerenti alle nuove tendenze che si stavano affermando in campo musicale, così si espresse: «La musica è molto migliorata negli ultimi anni. I suoni sono migliori, i musicisti sono migliori [...] Conoscete i Beatles ei Byrds... Ma il rock 'n' roll, fondamentalmente, si basa sul gospel e il rhythm and blues...»

Da ricordare la stretta amicizia che in quel periodo egli strinse con il cantante gallese Tom Jones , che aveva raggiunto la notorietà internazionale durante lo svolgimento di un tour attraverso varie località degli Stati Uniti, calcando anche i palcoscenici di Las Vegas, e dal quale egli mutuò alcuni degli atteggiamenti che quest'ultimo adottava quando si esibiva sul palco. [115] Fu proprio Las Vegas, la città che circa una quindicina di anni addietro era stata la testimone di uno dei maggiori insuccessi giovanili del cantante, poiché all'epoca il sofisticato pubblico che affollava i suoi esclusivi locali aveva dimostrato di non apprezzare assolutamente gli atteggiamenti in cui egli si produceva durante le sue esibizioni, il luogo presso il quale si concretizzò la sua rinascita artistica. Elvis, da quel momento in poi, sembrò deciso a volere recuperare tutti gli anni perduti trascorsi lontano dal pubblico, e nell'arco di sette anni, compreso tra l'anno 1970 e l'anno 1977 , si esibì in quasi un migliaio di concerti, raggiungendo una media di una performance ogni due giorni e mezzo circa. Degno di nota il fatto che tali concerti inoltre comprendessero solitamente più esibizioni, anche due o tre, che si svolgevano in diversi orari della stessa giornata. [116]

I collaboratori del cantante negli anni settanta

Il cantante nel corso dello svolgimento del decennio in questione, si avvalse del fondamentale contributo di un notevole numero di musicisti, fra i quali si possono ricordare i pianisti Glen D. Hardin e Tony Brown , i chitarristi James Burton , John Wilkinson , Charlie Hodge (quest'ultimo, membro della "Memphis mafia", svolse spesso anche la funzione di corista), Chip Young , Bill Sandford , il percussionista Farrell Morris , il polistrumentista Dennis Lind , le coriste gospel Wendellyn Suits , Dolores Edgin e Hurshel Wiginton , i bassisti Jerry Sheff e Norbert Putnam , il batterista Ronnie Tutt , i tastieristi David Briggs , Bobby Emmons e Shane Keister . Questi musicisti, che già da tempo si erano costruiti un'ottima reputazione nell'ambito musicale dell'epoca, collaborarono con il cantante sia durante la lavorazione dei brani dai quali furono tratti i singoli e gli album pubblicati nel corso del decennio, sia durante lo svolgimento delle esibizioni dal vivo. [117]

Elvis nel 1970

Durante tutto lo svolgersi di quel lungo periodo, il cantante si avvalse poi della fondamentale collaborazione di Cissy Houston , nota ai più per il fatto di essere la madre della celebre Whitney Houston , popolarissima negli anni ottanta e deceduta l'11 febbraio 2012 [118] Qualche anno prima, nel 1963 , Cissy Houston aveva fondato un gruppo vocale tutto al femminile, battezzato con il nome di The Sweet Inspirations ( Le Dolci Ispirazioni ), delle quali in quell'epoca aveva fatto parte anche Dionne Warwick , e che aveva in precedenza già collaborato con artisti quali Aretha Franklin , Wilson Pickett , Lou Rawls , Otis Redding , The Drifters , Dusty Springfield , Jimi Hendrix e Van Morrison .

Il cantante si avvalse inoltre in un primo tempo della collaborazione di un quartetto vocale denominato The Imperial Quartet , e successivamente, a partire dal 1971 , della collaborazione di un altro analogo quartetto, quello denominato The Stamps , capitanato da DJ Sumner . Tale gruppo, sia pure con alcuni cambi di formazione, continuò a collaborare con il cantante sino al suo decesso, fungendo da supporto vocale nel corso delle sue esibizioni per tutto il corso degli anni settanta. [119] Merita poi una menzione particolare anche Kathy Westmoreland , una valida corista, la cui carriera artistica era iniziata circa dieci anni prima e che aveva già collaborato in passato con artisti quali Bobby Darin e Ray Conniff . Nell'agosto del 1970 venne scritturata come voce soprano nell'organico dei cori che accompagnavano le interpretazioni del cantante, sia dal vivo sia in studio, e anche lei continuò a collaborare con lui sino alla morte. [109]

La struttura musicale dei suoi concerti

Inizialmente la scaletta musicale dei concerti era stringata, ma con il passare del tempo si arricchì di un notevole quantitativo di intermezzi, che contribuivano alla creazione di un'atmosfera di carattere solenne e celebrativo; inoltre, a partire dal 1971, il via alle esibizioni venne sancito dall'esecuzione orchestrale del brano di Richard Strauss Così parlò Zarathustra . Con il passare degli anni il tono degli accompagnamenti orchestrali divenne sempre più elaborato e roboante, mentre la scaletta musicale subì un limitato numero di variazioni.

Solitamente il cantante iniziava interpretando pezzi di carattere tradizionale, da tempo entrati a fare parte della cultura musicale popolare americana, quali per esempio See See Rider , seguita dall'esecuzione di brani che aveva interpretato all'inizio della sua carriera, quali per esempio That's All Right (Mama) , Ready Teddy , Heartbreak Hotel , Don't Be Cruel , e Jailhouse rock . Normalmente proseguiva le sue esibizioni interpretando un medley di brani di fattura più recente.

Durante lo svolgimento delle sue esibizioni il cantante era solito presentare al pubblico i membri della sua band, e intrattenerlo dialogando con loro. Quindi riprendeva le esibizioni interpretando brani portati a suo tempo al successo da altri artisti, quali Something dei Beatles, My Way di Frank Sinatra , Welcome to my world di Marty Robbins .

A partire dal settanta, Elvis iniziò ad arricchire coreograficamente le sue esibizioni producendosi in mosse di karate, disciplina della quale era un cultore e ciò, verso la fine della sua carriera, a causa delle condizioni fisiche in cui versava diede luogo a volte a esiti grotteschi. Inoltre solitamente i vari presentatori dei concerti annunciavano la fine dell'esibizione e il successivo e rapido allontanamento dalle scene del cantante pronunciando in tono solenne la frase «Ladies and gentlemen, Elvis has left the building!» ("Signore e signori, Elvis ha lasciato il palazzo!").

Sempre a partire da quel periodo, le esibizioni del cantante si arricchirono di altri singolari intermezzi, che durante il succedersi degli anni assunsero connotati sempre più pittoreschi. Egli, solitamente verso la fine delle sue performance, prese l'abitudine di lanciare verso il pubblico gli orpelli che corredavano i suoi costumi di scena, quali mantelli e sciarpe.

La coreografia dei suoi concerti

Un costume di scena di Elvis risalente al 1976 , esposto a Graceland

Da ricordare anche il ruolo di Bill Bellew , un costumista di Los Angeles , che a partire dal 1968 e fino alla data di decesso del cantante, assurse al ruolo di suo "costumista ufficiale", e si occupò dei costumi di scena indossati dallo stesso durante lo svolgimento delle sue esibizioni. [120] Inizialmente i costumi di scena indossati dal cantante si ispiravano alle tuniche indossate dai karateka e il loro disegno era semplice e razionale ma, con il passare degli anni, esso divenne sempre più complesso ed elaborato, tanto che vennero di volta in volta inseriti su di essi un numero esagerato di guarnizioni decorative di varia foggia, che concorrevano alla formazione di disegni di natura simbolica.

Tali costumi vennero corredati in seguito ad accessori quali grossi cinturoni, lunghi e decorati mantelli, e sciarpe particolari, tinte con colori cangianti, che il cantante lanciava verso il pubblico alla fine delle sue performance. Con il passare del tempo questi travestimenti ("Jumpsuit" in inglese) finirono per essere considerati una parte indissolubile della colorita iconografia che ruotava attorno al personaggio, ea diventare parte integrante della sua immagine. Dopo il decesso del cantante, i suoi abiti di scena assursero inoltre al ruolo di reliquia e furono esibiti in giro per il mondo durante le manifestazioni che avevano attinenza alla sua figura. Successivamente alla sua dipartita alcuni di essi sono stati venduti durante lo svolgimento di aste a cifre davvero ragguardevoli, mentre gli altri sono ancora visibili presso quella che fu la sua dimora, Graceland. [12]

L'"Aloha from Hawaii via satellite"

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Aloha from Hawaii e Aloha from Hawaii Via Satellite .
Un costume di scena di Elvis risalente al 1969 , esposto a Graceland
Una serie di costumi appartenuti a Elvis e da lui utilizzati nel corso della sua carriera
Pubblicità australiana per lo speciale televisivo Aloha from Hawaii

Era palese il fatto che la ripresa delle sue esibizioni dal vivo aveva contribuito a rivitalizzare l'immagine del cantante, appannata dalle decine di pellicole insulse girate nel decennio precedente. Il colonnello Parker, nel tentativo di sfruttare al meglio l'onda del rinnovato successo, cominciò a pensare di organizzare una sorta di mega-concerto, del quale ovviamente il cantante sarebbe stato l'esclusivo protagonista, e tale proposito si concretizzò successivamente nell'organizzazione di un mega-show , che sarebbe stato trasmesso via satellite in tutto il mondo. [121] Peculiarità di tale concerto era il fatto che i proventi ricavati sarebbero stati devoluti in beneficenza e più dettagliatamente l'opera di beneficenza riguardava la raccolta di fondi da utilizzare per finanziare la ricerca sul cancro ; i fondi raccolti in seguito sarebbero stati devoluti alla tesoreria di un'associazione benefica denominata “Kui Lee Cancer Benefit”.

In effetti la raccolta di tali fondi aveva già preso il via nel giugno del 1972, in memoria di un grande cantante e compositore hawaiiano, Kui Lee , che era deceduto a causa di un cancro qualche anno addietro, il 3 dicembre del 1966, all'età di soli 34 anni. Fautore di tale nobile iniziativa era stato il giornalista Eddie Sherman, che collaborava con una testata giornalistica locale denominata Honolulu Advertiser . A ogni modo sussistono testimonianze inconfutabili del fatto che il cantante, a partire dai primi anni sessanta, consolidata la ricchezza, avesse iniziato a collaborare con una serie di organizzazioni che si occupavano di raccogliere fondi per devolverli successivamente a scopo benefico, effettuando una lunga serie di donazioni in denaro, peraltro di rilevante entità, alle stesse, e che mantenne tale consuetudine sino alla fine dei suoi giorni. [122]

Il 14 gennaio del 1973 , dopo l'effettuazione di un concerto di prova, che successivamente venne denominato Aloha from Hawaii - Rehearsal Concert , avvenuta nei giorni immediatamente precedenti a quello ufficiale, e del quale permangono alcune tracce visive e fonografiche, utilizzate in seguito allo scopo di commercializzare varie incisioni "pirata" dello stesso, venne ripreso e trasmesso in mondovisione il primo show via satellite da Honolulu , denominato ufficialmente l' Aloha from Hawaii Via Satellite , che fu seguito da un pubblico stimato composto da oltre un miliardo di telespettatori in quaranta paesi. Il cantante in tale frangente si propose al meglio, tanto che tale concerto è solitamente considerato dai suoi fan come la migliore esibizione dell'Elvis targato anni settanta e anche la sua ultima valida performance prima del suo successivo progressivo e inarrestabile declino. [123]

Presley nel 1970

Per l'occasione egli avanzò a Bill Bellew , il suo costumista , la richiesta di preparargli un costume di scena che richiamasse i più classici stereotipi degli Stati Uniti e, per accontentarlo, costui produsse un costume in un particolare tessuto bianco, tempestato di pietre preziose, che formavano il disegno di quello che era da sempre considerato dal popolo americano il simbolo più caratteristico della nazione e cioè quello dell' American Eagle (l'aquila americana), riprodotta disponendo ad arte sul tessuto vistose gemme rosse, oro e blu. Il tutto era accompagnato da una cintura chiusa da un'enorme fibbia decorata con altre "American Eagle" dorate, e da un imponente mantello tempestato di gemme, disposte in modo da formare un disegno che riproduceva per l'ennesima volta tale simbolo. [124]

Il cantante, indossando l'ultima creazione del suo stilista personale, si esibì interpretando una lunga serie di brani, comprendente pezzi di recente fattura scritti appositamente per lui, quali Burning Love e Suspicious Minds , classici che erano stati interpretati in precedenza da altri artisti, quali per esempio Johnny B. Goode di Chuck Berry , Whole Lotta Shakin' Goin' On di Jerry Lee Lewis , Long Tally Sally di Little Richard , Steamroller Blues di James Taylor , My Way di Frank Sinatra , What Now My Love di Gilbert Bécaud , Something dei Beatles, You Give Me a Mountain di Marty Robbins , It's Over di Jimmie Rodgers , I'm So Lonesome I Could Cry di Hank Williams , I Can't Stop Loving You di Don Gibson e I'll Remember you di Kuiokalani Lee .

Il cantante, durante lo svolgimento della sua esibizione, interpretò poi un medley traditional , American Trilogy , composto da tre brani tradizionali di netta ispirazione patriottica, e anche un medley di quelli che potevano essere considerati i suoi cavalli di battaglia, brani storici, quali Blue Suede Shoes , Hound Dog , A Big Hunk O' Love , Love Me Tender , Fever , e Can't Help Falling in Love , brani che egli aveva interpretato agli albori della sua carriera, e il cui grande successo di vendite quasi vent'anni prima gli aveva consentito di raggiungere la notorietà a livello mondiale. [125] Egli si esibì di fronte a un folto pubblico cantando e intrattenendo gli astanti per più di un'ora, sfoggiando una buona forma fisica e vocale, [126] e dal concerto venne successivamente ricavato l'album doppio Aloha from Hawaii Via Satellite . [127]

In quel frangente inoltre la RCA si attivò allo scopo di caratterizzare in modo particolare l'album che era in procinto di immettere sul mercato, che doveva essere realizzato utilizzando la registrazione del concerto. Per raggiungere tale risultato lo mise in produzione sfruttando i principi di una branca della scienza acustica definita quadrifonia , e in effetti il disco in questione, intitolato Aloha from Hawaii Via Satellite , fu il primo album a essere stato prodotto con il contributo di tale tecnologia che poté fregiarsi della qualifica di million seller , poiché ottenne un buon responso di natura commerciale. Malgrado le insistenti voci di possibili tour esteri, il cantante non si esibì mai al di fuori dai confini degli Stati Uniti e del Canada, e di conseguenza furono sempre migliaia gli appassionati che da tutto il mondo si recarono oltreoceano allo scopo di potere assistere di persona a una sua esibizione.

La grande passione per la musica gospel

Degno di nota il fatto che il cantante nutrì per tutto il corso della sua esistenza una passione incondizionata per la musica gospel e, ogniqualvolta gliene si presentava l'opportunità, ne interpretava dei brani, sia in studio sia dal vivo. Questa sua passione era nata quando, adolescente, si recava ad ascoltare le esibizioni dei Blackwood Brothers , e degli Stamps , due gruppi vocali celebri per la bontà dei cori nei quali si producevano durante lo svolgimento delle loro performance. JD Sumner , che collaborò con lui per tutto il corso degli anni settanta in qualità di corista, ne aveva fatto parte e la sua voce leggendaria raggiunse un record particolare, inserito nel guinness dei primati , cioè il primato della nota più bassa emessa dalla voce umana e di cui permanga una traccia fonografica. Per la cronaca tale nota fu emessa durante la registrazione del brano Way Down , dal quale fu tratto uno degli ultimi singoli incisi dal cantante nel corso del decennio.

Le stravaganze

Un'immagine dell'aereo personale di Elvis, il Convair 880 battezzato "Lisa Marie", esposto a Graceland
Una veduta degli interni del Convair 880 , l'aereo personale di Elvis
Il pianoforte placcato in oro posseduto da Elvis, una delle sue stravaganze

A partire dall'inizio del decennio in questione, il cantante adottò uno stile di vita sempre più sregolato e stravagante. Da allora in poi egli cominciò a indossare capi di abbigliamento sempre più vistosi ed eccentrici ea fare sfoggio, ogni qualvolta gliene si presentava l'opportunità, di atteggiamenti, come si suol dire, "regali", molto simili a quelli che avrebbe assunto un vero e proprio " monarca ". In conseguenza di ciò venne allora soprannominato "the King" (il re, appunto) e per i suoi fan tale rimase sino alla fine dei suoi giorni. [128]

Un esempio dell'eccentrico abbigliamento di Elvis

All'epoca, interpellato dai giornalisti sulle stravaganze che caratterizzavano la sua immagine pubblica, il cantante così espresse: «L'immagine è una cosa, mentre l'uomo è un altro [...] è molto difficile vivere dietro a un'immagine...» Sempre a partire da allora egli cominciò poi a prodursi in spese folli, acquistando quantitativi enormi di gioielli, auto di lusso, a volte fatte personalizzare appositamente.

Di tali acquisti poi si sbarazzava, regalandoli alle fidanzate del momento, a conoscenti, ai membri del suo entourage oa sconosciuti: tale comportamento dissennato talvolta finiva inevitabilmente per mettere in crisi le sue pur cospicue finanze. [129] Nel corso del 1975 il cantante acquistò poi due aerei, ossia un piccolo quadrigetto Lockheed JetStar , usato sino ad allora per voli charter , che battezzò "Hound Dog II", e un jet quadrimotore Convair 880 , un aereo civile di medie dimensioni adibito al trasporto di passeggeri, che era stato dismesso dalla compagnia Delta Air Lines .

Il cantante l'aveva acquistato con l'intenzione di farlo diventare il suo aereo personale, spendendo la somma di 250 000 dollari. Dopo una costosissima ristrutturazione degli interni dell'aeromobile, che incontrava le sue esigenze lavorative e ai suoi gusti, la cifra spesa raggiunse e superò i 600 000 dollari. L'aeromobile fu poi battezzato "Lisa Marie", in onore della figlia del cantante, e utilizzato in seguito dallo stesso e dal suo entourage per raggiungere celermente le più disparate località dell'America. Entrambi gli aerei in questione sono da tempo esposti e visibili a Graceland , la dimora di Elvis. [130]

A partire dalla seconda metà degli anni settanta, diventò anche evidente il fatto che il cantante, a causa dello stato depressivo che lo affliggeva e del conseguente abuso di farmaci in cui si produceva nel tentativo di combatterlo, cominciasse decisamente a manifestare i segni di una qualche forma di squilibrio psichico . Sussistono testimonianze attendibili del fatto che egli, a partire da quel periodo, frequentemente utilizzasse le armi di cui era in possesso allo scopo di sfogare i suoi eccessi di rabbia su degli oggetti, in modo particolare auto e televisori.

Sussistono anche testimonianze attendibili del fatto che egli adoperasse tali armi allo scopo di minacciare e intimidire i membri del suo entourage, con i quali, sempre a causa delle condizioni psichiche in cui versava, aveva spesso violenti diverbi. [131] Si ha poi notizia di un ambizioso progetto cinematografico al quale all'epoca il cantante partecipò, vale a dire la lavorazione di un film-documentario incentrato sulle arti marziali, per le quali egli da tempo nutriva una grande passione, e nel quale avrebbe ricoperto il ruolo di protagonista.

Tale progetto poi, a causa dei seri problemi di salute che cominciarono ad affliggere il cantante, dovuti principalmente alla sua condotta di vita, nonché al conseguente eccessivo e smodato consumo di farmaci attuato allo scopo di sostenerne il ritmo, venne poi accantonato e la pellicola in questione non raggiunse mai le sale cinematografiche. Sono tuttavia visibili sui siti internet che trattano dell'enorme mole di memorabilia attinenti al personaggio, alcuni spezzoni di filmati amatoriali girati presso la palestra dove egli si allenava in compagnia del suo entourage, che avrebbero dovuto essere utilizzati nel corso della lavorazione del documentario. [132] Tali filmati in effetti ci tramandano l'immagine di un cultore delle arti marziali piuttosto lento, imbolsito e complessivamente in pessima forma fisica. [130]

La produzione discografica degli anni settanta

La produzione discografica complessiva fu enorme e diversificata per tutto il corso del decennio, poiché durante lo svolgersi del periodo furono pubblicati un considerevole numero di album contenenti raccolte di carattere antologico , realizzati di volta in volta raccogliendo brani facenti parte delle colonne sonore delle pellicole interpretate dal cantante nel corso degli anni sessanta, o raccogliendo i titoli dei singoli risalenti al periodo degli anni cinquanta, quando egli venne scritturato dalla Sun Records. In altri casi tali raccolte vennero redatte raccogliendo i titoli dei primi singoli incisi dal cantante, allorquando egli venne scritturato dalla RCA, o raccogliendo titoli incisi sempre per la stessa casa, ma più recenti, o ancora semplicemente mettendo assieme alla rinfusa una miscellanea del materiale descritto in precedenza, senza alcun ordine razionale o nesso logico.

Fra di esse, in Italia si possono ricordare quelle pubblicate dalla RCA Italiana , appartenenti alla "Linea tre", e in Inghilterra quelle pubblicate dalla RCA Camden , sottomarca della RCA , sulla stessa falsariga. Furono poi pubblicati numerosi album redatti con sequenze di brani di nuova fattura incisi in studio, alcuni validi artisticamente, e fra di essi si possono ricordare quello intitolato Elvis Country (I'm 10,000 Years Old) , un concept album contenente una serie di brani di musica country , e quello intitolato Elvis Sings the Wonderful World of Christmas , una raccolta di canzoni a carattere natalizio, commercializzati entrambi nel 1971 . Seguì poi la pubblicazione di una raccolta di brani di tipologia gospel , intitolata He Touched Me , commercializzata nell'anno 1972 .

Degno di nota anche album intitolato Aloha from Hawaii Via Satellite , contenente la colonna sonora dell'omonimo concerto, commercializzato nel 1973 . Curioso invece l'album intitolato Having Fun with Elvis on Stage , una singolare raccolta contenente la registrazione dei dialoghi che il cantante intratteneva con il suo pubblico durante lo svolgimento dei suoi concerti, commercializzato nel 1974 . Particolari invece i due album intitolati rispettivamente Promised Land e Today , contenenti una lunga serie di brani caratterizzati da una struttura di stampo decisamente melodico e dai quali traspariva una vena di notevole tristezza, entrambi commercializzati nel 1975 .

L'ultimo album pubblicato dal cantante nel corso del decennio degno di nota fu quello intitolato Moody Blue , che conteneva una raccolta di brani di netta ispirazione country . I brani che in quel periodo ottennero maggior successo di classifica in qualità di singoli, furono, in ordine cronologico quelli intitolati rispettivamente Kentucky Rain e The Wonder of You , quest'ultimo una cover di un vecchio successo di Ray Peterson , risalente all'anno 1959 , commercializzati entrambi nel 1970 , There Goes My Everything , commercializzato nell'anno 1971 , Burning Love , commercializzato nel 1972 , Steamroller Blues , commercializzato nel 1973 , Promised Land , commercializzato nel 1974 , My Boy , e TROUBLE , commercializzati entrambi nel 1975 .

L'ultimo successo discografico del cantante nel corso del decennio in questione fu rappresentato dalla pubblicazione del singolo intitolato Moody Blue , commercializzato nel 1977, che fu anche l'ultimo disco pubblicato dal cantante prima del suo decesso, avvenuto il 16 agosto di quell'anno. Alcuni di questi titoli raggiunsero posizioni di rilievo nelle varie classifiche discografiche, sia sul mercato americano, sia su quello europeo, raggiungendo anche in qualche caso notevoli periodi di permanenza nelle zone alte delle stesse, ma apparve evidente che il cantante durante la seconda metà degli anni cinquanta, il periodo durante il quale la sua immagine si era affermata a livello internazionale, avesse raggiunto risultati ben più eclatanti.

Il declino

I problemi fisici e nella vita privata

All'inizio degli anni settanta, il cantante cominciò a manifestare problemi alla vista e, dopo essersi sottoposto a una serie di esami oculistici, scoprì di essere affetto da una forma di glaucoma secondario: di tale problema soffrì sino alla fine dei suoi giorni perché la continua esposizione alle forti luci di scena, inevitabile durante lo svolgimento dell'attività concertistica, peggiorò la patologia da cui era afflitto. Contemporaneamente cominciarono a manifestarsi dei problemi inerenti alla sua vita matrimoniale, poiché i lunghi periodi di lontananza dalla dimora coniugale, i suoi sempre più frequenti occasionali rapporti con altre donne, i suoi continui sbalzi di umore, dipendenti dall'abuso di farmaci, diventarono la fonte di continui diverbi con la moglie Priscilla. In seguito il protrarsi di questa situazione spinse poi la stessa Priscilla, che normalmente non lo seguiva durante lo svolgimento dei suoi interminabili tour e che nel frattempo aveva imbastito una relazione sentimentale con un altro uomo, a chiedere ed ottenere la separazione da lui, nel febbraio del 1972 . [82]

L'abuso di farmaci

Con il passare degli anni Elvis, allo scopo di reggere meglio il serrato ritmo della sua stressante attività concertistica, incrementò paurosamente il consumo di farmaci quali stimolanti e anfetamine . Parimenti, allo scopo di forzare poi il suo successivo riposo aumentò smodatamente anche il consumo di farmaci quali barbiturici e tranquillanti : il letale mix di farmaci che era solito assumere sempre con maggior frequenza e in quantità sempre più rilevanti, suscitò in lui una forma di grave dipendenza, e finì per incidere poi in modo negativo anche sulla sua salute. I ricoveri in ospedale divennero allora frequenti. Inoltre, a quella che sembrava la continua crescita di uno stato ipocondriaco , si aggiunsero poi le conseguenze di un' alimentazione eccessiva e disordinata, che portarono il cantante a ingrassare vistosamente ea sottoporsi poi, nel tentativo di recuperare un minimo di forma fisica, a spossanti diete dimagranti a base di medicinali. [133]

Il divorzio dalla moglie e lo stato depressivo

Il 9 ottobre del 1973 , nella città di Santa Monica venne sancito ufficialmente il divorzio tra Elvis e Priscilla e, sebbene, nonostante la fine del loro matrimonio, essi abbiano mantenuto in seguito buoni rapporti di amicizia che perdurarono sino al suo decesso, l'accaduto contribuì al profilarsi in lui di un periodo di acuta depressione . Risale a quel periodo la pubblicazione di un brano dal quale fu tratto un singolo di carattere fortemente autobiografico, dal titolo Always on My Mind ( Sempre nella mia mente) , che ottenne un certo successo e del quale un notissimo gruppo in auge negli anni ottanta , i Pet Shop Boys , produsse nel 1987 un rifacimento in chiave dance , che godette a sua volta di un ottimo riscontro di carattere commerciale. [134]

Il suddetto stato depressivo e il conseguente abuso di farmaci posto in essere dal cantante allo scopo di combatterlo incise inevitabilmente sul suo già precario equilibrio psicologico. In conseguenza di ciò, egli iniziò a manifestare i segni di una volubilità e di un'irritabilità notevoli: questo stato di cose finì per incrinare i suoi rapporti con i membri del suo entourage. Animati dal risentimento, essi successivamente scrissero e fecero pubblicare un libro pesantemente diffamatorio nei suoi confronti, dal titolo Elvis: What Happened? ( Elvis, cosa è successo? ). Tale biografia venne scritta congiuntamente da Red West , Sonny West e Dave Hebler , che per quasi un ventennio erano stati i "membri storici" della cosiddetta "Memphis Mafia". Ovviamente il cantante venne a conoscenza del libro, se ne procurò una copia e lo lesse: ciò contribuì ulteriormente all'aggravarsi dello stato depressivo che già lo affliggeva da tempo. [135]

Gli ultimi anni di vita

Una veduta della dimora di Elvis, Graceland
La tomba di Presley a Graceland

Il divorzio divenne effettivo nell'ottobre del 1973 . In quel periodo la salute del cantante cominciò a declinare rapidamente. Durante quello lo stesso anno fu ricoverato due volte per overdose da farmaci: la prima volta aveva trascorso tre giorni in coma nella suite d'hotel dove alloggiava, mentre nel secondo episodio, avvenuto alla fine dell'anno, fu ricoverato in ospedale in stato di coma per overdose da petidina . Secondo il suo medico di fiducia George C. Nicophoulos, Elvis pensava "di non essere come un drogato che compra la roba in strada per il fatto che prendeva farmaci prescritti da un medico". Nei tre anni successivi produsse sei album di canzoni che incontrarono alterni giudizi di critica e pubblico; cinque di questi album entrarono nella top five per qualche tempo e tre raggiunsero il primo posto. I diversi singoli ebbero un certo successo senza però raggiungere le cime della classifica.

Un segnale di problematiche legate alla salute del cantante era che, malgrado egli continuasse a impegnarsi in un gran numero di concerti, la durata di questi era ridotta, e di regola non duravano più di un'ora, a volte 50 minuti. Nonostante i problemi che lo afflissero, il cantante continuò a esibirsi in molte tournée, la maggior parte negli Stati Uniti senza fermarsi, e non modificava lo stile di vita nonostante gli avvertimenti dei medici. [7] John Wilkinson, chitarrista che lavorò negli ultimi anni con Presley, lo ritrasse in particolari inquietanti: «Gonfio come un otre, balbettante, un vero rottame... c'era qualcosa che assolutamente non andava nel suo fisico... stava così male che le parole nelle sue canzoni erano totalmente indecifrabili...» . [ senza fonte ]

Presley, nonostante la giovane età soffriva di diverse patologie, in particolare: ipertensione arteriosa , cui forse era da correlare anche il glaucoma che continuava ad affliggerlo, aterosclerosi diffusa alle arterie cerebrali e coronarie , cardiomegalia , gravissime dipendenze da farmaci e da cibi non salutari, e megacolon . A ciò si aggiunse una obesità insorta rapidamente nell'ultimo anno di vita. Pur alternando condizioni fisiche spesso critiche, in alcune occasioni non mancò di prodursi in performance di indubbio livello, come la sua esibizione a Rapid City al Rushmore Plaza Civic Center il 21 giugno 1977, durante la quale eseguì una sentita e vocalmente valida interpretazione del pezzo Unchained Melody , brano utilizzato in seguito negli anni ottanta come colonna sonora del film Ghost nella versione del 1965 incisa dai The Righteous Brothers . [136] Si esibì con continuità fino a poco prima del decesso, tenne il suo ultimo concerto il 26 giugno 1977 al Market Square Arena di Indianapolis davanti a un pubblico composto da 18 000 persone (spezzoni della colonna sonora tratta da quell'ultima esibizione sono contenuti nel CD pubblicato nel 2002 e intitolato Adios: The Final Performance [137] ).

L'"Elvis in Concert"

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Elvis in Concert (speciale TV CBS) .

Nel corso del 1977 venne prodotto dalla CBS uno speciale televisivo, realizzato assemblando una serie di riprese effettuate durante lo svolgimento di alcune delle ultime esibizioni in concerto del cantante. Gli spezzoni di filmato utilizzati allo scopo di assemblare il prodotto finale successivamente trasmesso, della durata di circa un'ora, evidenziarono l'immagine di un artista ormai sfatto, a volte in stato confusionale, palesemente invecchiato, paurosamente in sovrappeso, e nel complesso in pessima forma fisica. Tali condizioni sono maggiormente apprezzabili visionando dei filmati amatoriali girati all'epoca, dietro le quinte, prima dell'ingresso in scena del cantante, che sono visibili sui vari siti internet dedicati all'enorme mole di memorabilia attinente al personaggio. [138]

Durante lo svolgersi delle esibizioni egli interpretò come al solito quello che era considerato il suo repertorio più classico, riproponendo alcune versioni dei suoi successi discografici, talvolta corredandole di varianti che le condizioni fisiche in cui versava resero inevitabilmente ridicole e grottesche. La registrazione di tali esibizioni rappresenta comunque l'ultima testimonianza mediatica della tipica attività concertistica in cui egli si era prodotto per tutto il corso degli anni settanta, e venne denominato Elvis in Concert . Dalla colonna sonora dello stesso speciale, fu ricavato anche un album, pubblicato successivamente al decesso del cantante, che all'epoca raggiunse posizioni di un certo rilievo nella classifica stilata dalla rivista Billboard . [139]

La vita sentimentale negli anni settanta

Il gossip e la vulgata imperante all'epoca attorno al personaggio gli attribuì nel corso del decennio svariate e talvolta inverosimili relazioni di natura sentimentale con un imprecisato numero di donne, nonché delle presunte riappacificazioni con l'ex moglie Priscilla, ma le relazioni stabili importanti di cui si ha notizia sicura furono sostanzialmente due. La prima fu quella che il cantante intrattenne con Linda Thompson , ex "reginetta di bellezza", a suo tempo eletta anche "Miss Tennessee", che egli conobbe verso la fine del 1973 e che gli rimase accanto per circa quattro anni, cercando anche di distoglierlo dalle sue poco salutari abitudini di vita. [140] La seconda fu quella che intrattenne con Ginger Alden , modella e attrice, che incontrò dopo la fine della relazione sentimentale intrattenuta con la compagna precedente, la quale gli fu accanto durante l'ultimo triste e travagliato periodo della sua vita. La Alden fu anche la donna che assunse il ruolo di ultima "fidanzata ufficiale" di Elvis, di cui rinvenne il cadavere esanime nella stanza da bagno di Graceland, il 16 agosto del 1977. [141]

La morte

Dopo un'esibizione tenuta il 15 agosto, il cantante ritornò a Memphis per riposare e dedicarsi ad un nuovo tour, che sarebbe dovuto iniziare attorno alla seconda metà del mese. Il 16 agosto, poco dopo mezzanotte, egli tornò a Graceland e, nonostante avesse già assunto un'abbondante dose di barbiturici , rimase sveglio sino alle prime ore del mattino, intrattenendosi con la famiglia e il suo staff, rilassandosi e curando gli ultimi dettagli del concerto che si sarebbe dovuto svolgere a Portland , l'indomani. Alle ore 4:30 del mattino egli si mise al piano, per suonare due canzoni gospel e il brano country Blue Eyes Crying in the Rain , l'ultimo pezzo che abbia mai cantato. Mezz'ora dopo si ritirò in camera per cercare di riposare prima della partenza ma, non riuscendo ancora a dormire, decise di assumere un'ulteriore dose di barbiturici.

Alle 9:30 prese il libro intitolato A scientific search for the face of Jesus , scritto da Frank O. Adams , e si diresse verso la stanza da bagno. Dopo 4 ore, alle 13:30, venne rinvenuto nella stanza da bagno dalla compagna Ginger Alden , che diede immediatamente l'allarme. Il cantante giaceva sul pavimento, nella zona antistante il water, con la fronte rivolta a terra ma con il corpo in posizione seduta, che appariva pertanto essere caduto dal gabinetto e non essersi mosso dal momento della caduta. In ambulanza fu trasportato al Baptist Memorial Hospital , dove giunse alle ore 14:56, i tentativi di rianimazione messi in atto nel trasporto furono inutili e all'arrivo risultò evidente che la morte era sopraggiunta già da diverse ore. Alle 15:00 ne fu dichiarata la morte, che in un comunicato ufficiale nell'immediatezza fu attribuita ad "arresto cardiaco", nonostante non vi fosse ancora alcun riscontro medico-legale. Elvis Presley aveva 42 anni. [142]

I funerali

I movimenti di Presley venivano sorvegliati quotidianamente dai giornalisti, che spesso si aggiravano dinanzi alla casa. I mezzi di informazione vennero a conoscenza del fatto immediatamente e la voce della morte si diffuse con tempestività. Meno di un'ora dopo il decesso del cantante un migliaio di persone si erano già riunite davanti al cancello di Graceland: un'ora più tardi il loro numero si aggirava già sui tremila. Nel pomeriggio raggiunse e superò la cifra di ventimila, in tarda serata si raggiunsero e superarono le ottantamila presenze. Anche il successivo svolgimento delle esequie fu caratterizzato da quella forma di particolare ea volte grottesco folclore, che per tutto l'evolversi della carriera del cantante era stata alimentato dalla devozione che i suoi fan gli avevano sempre tributato.

Da tutto il mondo piovvero enormi quantitativi di ordini ai fioristi di Memphis, ai quali venne commissionato il confezionamento di migliaia di cuscinetti floreali a forma di chitarre, in riferimento allo strumento che aveva sempre accompagnato il cantante durante lo svolgimento di tutta la sua carriera, di cagnolini, in riferimento al brano Hound Dog ( Cane da caccia ), di orsacchiotti, in riferimento al brano (Let me be Your) Teddy Bear ( L'orso Teddy ), di cuori spezzati, in riferimento al brano Heartbreak Hotel ( Hotel dei cuori infranti ), e corone funebri della più svariata foggia, ma che si ispiravano comunque nella loro forma all'iconografia che era nata e si era successivamente sviluppata attorno all'immagine del cantante. Furono organizzati due voli speciali, allo scopo di trasportare ben cinque tonnellate di fiori dalla California e dal Colorado .

Lo svolgimento dei funerali venne anche funestato dal verificarsi di alcuni incidenti, dipendenti sia dalla enorme e caotica ressa che si era creata in quei frangenti, sia da quell'aura di fanatismo e isterismo collettivo che aveva sempre caratterizzato il rapporto che i suoi ammiratori più devoti avevano intrattenuto con il loro idolo . [143] Graceland, la maestosa tenuta acquistata dal cantante nel 1957, è diventata un vero e proprio museo : aperta al pubblico a partire dal 1982 , essa è divenuta una sorta di santuario del rock, meta del pellegrinaggio continuo dei suoi innumerevoli fan. [144] Graceland risulta inoltre essere la seconda dimora più visitata degli Stati Uniti, con una media di oltre 10 000 presenze alla settimana, dopo la Casa Bianca , dimora storica del presidente della nazione.

Le circostanze del decesso

Il rinvenimento del cadavere e le varie ipotesi sulle cause della morte

Il 16 agosto 1977 Elvis fu rinvenuto esanime dalla fidanzata Ginger Alden all'interno del suo bagno a Graceland , si presume deceduto a causa di un attacco cardiaco . Sono comunque state successivamente formulate una ridda di ipotesi inerenti alle cause del suo decesso, sul quale permangono dubbi e perplessità. Secondo un noto biografo del cantante, Peter Guralnick , il suo medico personale anni dopo così si espresse, interpellato sulle modalità della sua morte: «Elvis aveva vomitato dopo essere stato colpito da infarto , a quanto pare mentre era seduto sul water» . Dopo avere effettuato l' autopsia del cadavere, nel suo corpo fu riscontrata la presenza di tracce di ben quattordici sostanze medicinali differenti, che in seguito si scoprirono essere state legalmente prescritte dal suo medico personale.

Gode di un certo credito la tesi secondo la quale il cantante abusasse ampiamente di psicofarmaci , anfetamine , barbiturici e stimolanti . Altra causa imputata per giustificare la morte del cantante fu la sua eccessiva obesità , poiché secondo la stima del medico che effettuò l'autopsia sul suo corpo, egli al momento del decesso pesava circa 158 kg. [145] Si presume che egli avesse raggiunto in buona parte quel peso eccessivo nell'ultimo periodo della sua esistenza, poiché in quei giorni trascorreva la maggior parte del tempo rinchiuso all'interno delle sue stanze, abbuffandosi continuamente di cibo in preda alle sue paranoie , cercando in tal modo di consolarsi e di tirarsi su di morale, e divorando quantità eccessive di dolciumi fritti, cheeseburger , gelati , pizze , panini fritti con bacon, burro di arachidi e banane , tutti alimenti che avevano sempre fatto parte del suo poco raccomandabile regime alimentare.

In effetti taluni sostengono che verso la fine della sua esistenza la dieta del cantante consistesse unicamente nell'assunzione spasmodica di panini da lui ideati, contenenti svariati strati di carni varie, salse, marmellata e burro di arachidi , che egli definiva " oro dello stolto " [146] . I medici che ebbero in cura Elvis all'epoca avevano già cercato di convincerlo a sostituire tale regime alimentare con uno più sano e regolare, senza ottenere il benché minimo successo, già a partire dal 1974, dunque circa tre anni prima. [145] [147] Non trascurabile poi anche l'ipotesi di uno shock anafilattico , provocato da una parziale allergia alla codeina , sostanza presente in dosi elevate nei farmaci contro il mal di denti che egli stava assumendo in dosi massicce durante quei giorni.

Un'ulteriore ipotesi sulla morte è stata formulata dal suo medico personale, il dottor George Nick Nichopoulos , che si occupò della salute del cantante a partire dal 1965 . Il medico ha pubblicato nel 2010 un libro dal titolo The King and Dr. Nick , in cui spiega nel dettaglio la sua versione delle reali cause della morte di Elvis. Secondo il dottore, Elvis morì a causa delle conseguenze di una patologia che viene definita costipazione cronica e per questo motivo fu rinvenuto esanime vicino al suo WC: la costipazione cronica causa infatti un colon sproporzionato, una mobilità intestinale quasi inesistente e anche una notevole obesità (tutte circostanze riscontrate durante l'autopsia del cadavere). Il cantante sarebbe cioè stato affetto da quella che viene definita la malattia di Hirschsprung (erroneamente chiamata dal medico malattia di Hershberger ). [148] [149]

I dubbi sulla veridicità del decesso e la nascita di leggende metropolitane

Dopo la scomparsa del cantante si diffuse immediatamente una notevole quantità di singolari, svariate e fantasiose illazioni, che contribuirono alla nascita e al successivo consolidarsi di una particolare leggenda metropolitana , che gode di un certo credito. Tali illazioni all'epoca sostenevano che il cantante non fosse realmente deceduto, ma che in realtà fosse ancora vivo e che la sua dipartita fosse solo una messa in scena, posta in essere allo scopo di consentirgli una specie di fuga definitiva dall'esistenza troppo logorante che egli, ormai totalmente schiavo dello show business, era stato costretto a condurre. [150] [151]

A partire dalla data del suo decesso, la presenza del cantante è stata segnalata un po' ovunque, nelle più svariate località del mondo. Nel corso degli anni sono giunti a conoscenza delle varie cronache una moltitudine di diversificati, spesso inverosimili e talvolta ridicoli avvistamenti di Elvis. Esiste un discreto numero di associazioni [152] [153] [154] [155] , in modo particolare statunitensi, impegnate nel sostenere a oltranza e con convinzione queste teorie. Tra le ipotesi più inverosimili fra tutte quelle che sono state formulate nel corso degli anni, spiccano per esempio quella che palesa la possibile origine aliena del cantante. Tale ipotesi viene citata anche durante lo svolgimento delle scene finali del film Men in Black e si fa riferimento a essa anche in una canzone interpretata dal complesso dei Dire Straits dal titolo Calling Elvis .

Un'altra ipotesi è quella secondo la quale la scomparsa del cantante fu in realtà l'esito inevitabile del suo inserimento forzato in un programma posto in atto dal Federal Bureau of Investigation (FBI) e riguardante la "protezione dei testimoni". Fra le più strane storie che sono nate anche grazie a quella particolare aura di mistero che ha sempre gravitato attorno al personaggio, non va poi dimenticata quella che gli attribuisce anche il suo coinvolgimento nel complotto che nel corso degli anni sessanta ebbe come conseguenza l'omicidio del presidente statunitense John Fitzgerald Kennedy . [156]

Discografia

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Discografia di Elvis Presley .
Elvis Presley, queste le cifre:
in vent'anni 68 volte tra le
Top 20 di Billboard [157]
Anno Hit tra le Top 20
1956 9
1957 9
1958 5
1959 4
1960 5
1961 6
1962 4
1963 3
1964 4
1965 4
1966 1
1968 1
1969 3
1970 3
1972 2
1973 2
1974 1
1975 1
1977 1

Album in studio

Filmografia

Attore

Film su Elvis Presley

Documentari di Elvis Presley

Telefilm su Elvis Presley

  • Elvis - serie televisiva

Doppiatori italiani

  • Pino Locchi in Amami teneramente , Cento ragazze e un marinaio , Il cantante del luna park , Viva Las Vegas , Bionde, rosse, brune... , Pazzo per le donne , Il delinquente del rock'n roll , L'idolo di Acapulco , Paradiso hawaiano , Stella di fuoco , Tre fusti, due bambole e un tesoro , Blue Hawaii , La via del male , Voglio sposarle tutte , Avventura in Oriente , Il monte di Venere , Fermi tutti, cominciamo daccapo! , Miliardario... ma bagnino , A tutto gas , Café Europa
  • Massimo Turci in Paese selvaggio , Lo sceriffo scalzo , Per un pugno di donne , Frankie e Johnny , Pugno proibito
  • Gianfranco Bellini [158] in Fratelli rivali
  • Rino Bolognesi in Un uomo chiamato Charro
  • Eugenio Marinelli in Guai con le ragazze (uscito in Italia negli anni '80 )

Nella cultura di massa

Giuseppe Veneziano - Madonna dell'Elvis (2009)

Nel cinema

  • Nel corso del 1958 Elvis, in una sequenza del film intitolato La via del male ( King Creole ), interpretò l'unico brano in stile " a cappella " che abbia cantato nel corso della sua carriera e di cui permanga una traccia fonografica. In seguito il brano venne riarrangiato integrandolo mediante l'apporto dei cori eseguiti dai Jordanaires, ma non furono comunque aggiunti accompagnamenti di natura strumentale, e venne incluso nell'album tratto dalla colonna sonora del film stesso. Si intitolava Steadfast, Loyal, and True e si trattava di un "inno scolastico". [72]
  • La frase che i vari presentatori pronunciavano con enfasi allo scopo di annunciare la fine delle esibizioni del cantante, "Elvis has left the building! " ("Elvis ha lasciato il palazzo!"), è stata utilizzata per intitolare in lingua originale una pellicola girata negli Stati Uniti nel corso del 2004 , e che è stata successivamente commercializzata in Italia con il titolo Se ti investo mi sposi? [159]
  • In una scena del film Forrest Gump un giovane Elvis, osservando casualmente gli strani e insoliti passi di ballo in cui, a causa della sua menomazione, si produce involontariamente il piccolo Forrest, ne rimane in un primo tempo incuriosito e successivamente ne trae ispirazione per i passi di danza che adotta muovendosi scatenato durante le sue esibizioni in televisione, al "Milton Berle Show", negli anni cinquanta, mentre interpreta il brano Hound Dog .

Nella musica

  • Nel corso del 1966 Elvis interpretò un brano scritto da Bob Dylan , che in seguito divenne un classico di quest'ultimo, Tomorrow Is a Long Time : tale pezzo venne successivamente incluso come "bonus song", nella colonna sonora del film interpretato dal cantante, dal titolo Spinout , e Dylan stesso in seguito dimostrò di apprezzare l'interpretazione del suo brano fornita da quest'ultimo.
  • Nel 1963 Elvis registrò il solo e unico brano in lingua italiana , dal titolo Santa Lucia , del quale esiste anche una traccia fonografica, pubblicato per la prima volta nel 33 giri del 1965 Elvis for Everyone! .
  • Nel corso del 2008 , nell'annuale classifica stilata basandosi sui download dei singoli più scaricati da iTunes , comparve tra i primi posti della stessa uno dei primi brani incisi da Elvis nei primi anni cinquanta, Baby Let's Play House [160] .
  • La canzone Ignudi fra i nudisti , interpretata da Elio e le Storie Tese , è sostanzialmente una versione scritta in "reverse" del successo discografico di Elvis Presley Suspicious Minds .
  • Nel 2008 il record di "Artista rimasto più settimane alla #1 della Hot 100", sino a quel momento detenuto da Elvis, è stato battuto da Mariah Carey , che lo ha superato anche per il numero di singoli piazzati alla numero 1 della stessa classifica (18 per Maria Carey, contro i 17 per Elvis) [161] .
  • Nel testo della canzone Calling Elvis , interpretata dai Dire Straits, vi sono parecchi riferimenti alla figura di Elvis, in quanto il protagonista del pezzo contatta l'Heartbreak Hotel, l' albergo nel quale pensa che ci sia ancora Elvis, e gli lascia persino i suoi auguri.

Altro

  • A partire dal 2004 la casa produttrice di giocattoli McFarlane Toys ha immesso sul mercato diverse action figure che raffigurano Elvis durante le diverse fasi della sua carriera artistica.
  • Nell'agosto del 2008 la Mattel ha lanciato sul mercato americano una coppia di bambole ispirate sia nelle fattezze sia negli abiti all'aspetto assunto da Elvis e alla moglie Priscilla durante il giorno nel quale celebrarono il loro matrimonio [162] .
  • Nel 5º libro della pentalogia di Douglas Adams , Praticamente Innocuo , Elvis si esibisce in un locale chiamato "Il dominio del Re" situato in un pianeta extraterrestre e quando uno dei protagonisti, Ford Prefect , gli chiede se era stato davvero rapito dagli alieni, lui afferma di averli seguiti di sua spontanea volontà.
  • Nel Ciclo di Sookie Stackhouse Elvis compare come Bubba, vampirizzato da un fan che lavorava all'obitorio di Memphis.
  • Nell'allora World Wrestling Federation il wrestler Wayne Farris si ispirò proprio alla tipica immagine dell'"Elvis anni settanta", per creare "The Honky Tonk Man", la "gimmick" che lo rese celebre.
  • Nel corso degli anni settanta la casa produttrice di pneumatici Pirelli , allo scopo di pubblicizzare uno pneumatico definito "Cinturato" sul mercato americano, fece pubblicare dei manifesti pubblicitari dove associò l'immagine di Elvis e quella del tipo di pneumatico da lei prodotto alla frase seguente: "Only Elvis has as many fans" ("Solo Elvis ha altrettanti fan"). [163]
  • Nei videogiochi Grand Theft Auto 3 e Grand Theft Auto: Vice City è possibile trovare nelle rispettive città delle prime pagine di giornale in cui si afferma di aver individuato Elvis nella forma di non-morto.

Riconoscimenti

Una singolare statua del cantante, situata nei pressi di un ristorante
  • È stato il primo artista a essere inserito in quattro Hall of Fame : musica rock , musica gospel , musica country e musica rockabilly .
  • Nel corso della sua carriera artistica il cantante ha ricevuto complessivamente 149 dischi d'oro, di platino e multiplatino. [164]
  • Graceland è stata dichiarata dal governo degli Stati Uniti monumento nazionale ed è la seconda casa più visitata d'America dopo la Casa Bianca . [165]
  • Nel corso della sua carriera, il cantante ha vinto tre Grammy Award . [166]
  • Il cantante inoltre detiene il record di presenze contemporanee in classifica, con 12 brani. Il precedente record, di 11 brani, era sempre suo. [164]
  • Nel corso degli anni settanta , durante lo svolgimento dei suoi spettacoli riuscì a raggiungere il "tutto esaurito" per più di 380 esibizioni consecutive. [167]
  • Il concerto denominato Aloha from Hawaii , prima esibizione nella storia della televisione a essere trasmessa via satellite , fu visto contemporaneamente da più di un miliardo di persone, più di quante abbiano assistito alla telecronaca dello sbarco sulla Luna . [126]
  • Il primo ingresso del cantante nelle classifiche internazionali risale al 1956 , in concomitanza con la pubblicazione del singolo Heartbreak Hotel . L'ultimo ingresso nelle classifiche risale invece al 2003 , con la pubblicazione del singolo contenente la versione remixata di Rubberneckin . Grazie a ciò il cantante è diventato così l'artista che è entrato nelle classifiche per un lasso di tempo maggiore. [164]
  • A partire dall'avvio della sua carriera artistica il cantante ha venduto oltre un miliardo di dischi in tutto il mondo. [16] [17] [18]
  • Il singolo che conteneva il brano Love Me Tender , incluso nella colonna sonora della prima pellicola interpretata dal cantante, divenne disco d'oro ancora prima di essere ufficialmente immesso sul mercato discografico, grazie all'elevato numero di prenotazioni che raggiunse. [164]
  • Il disco contenente la colonna sonora del film Cafè Europa rimase in classifica per 111 settimane consecutive, quasi due anni. [164]
  • Il cantante detiene poi il record riguardante il maggior numero di settimane di permanenza al primo posto in classifica in America, cioè 79. [ senza fonte ]
  • Nell'arco di tempo compreso tra il 1956 e il 2003 sono apparsi nella classifica Hot 100 di Billboard 151 singoli contenenti brani incisi dal cantante. [164]
  • Egli è anche il cantante al quale appartiene il primato del maggior numero di incisioni certificate dall'organizzazione denominata Recording Industry Association of America (RIAA), con 262 titoli in totale, tra album e singoli, ulteriormente suddivisibili in 148 "dischi d'oro", 82 "dischi di platino" e 32 "dischi di multiplatino". [ senza fonte ]
  • Detiene anche il record riguardante l'arco di tempo più lungo intercorrente tra la pubblicazione di due singoli dello stesso artista che abbiano raggiunto la cima della classifica. Nel corso dell'anno 1957 raggiunse la prima posizione nella classifica inglese il singolo intitolato All Shook Up , e oltre trent'anni dopo, nel corso del 2005, la raggiunse la riedizione del singolo contenente il brano It's Now Or Never . [ senza fonte ]
  • È il terzo musicista a ricevere in maniera postuma la Presidential Medal of Freedom . La premiazione è avvenuta presso la Casa Bianca il 16 novembre 2018; a ritirare l'onorificenza dalle mani del presidente Donald Trump , Jack Soden, amministratore delegato EPE (Elvis Presley Entertainment).
  • Nel 1999 gli è stato dedicato l'asteroide 17059 Elvis .

Successi al primo posto negli Stati Uniti

(NB: tra parentesi è indicato il numero di settimane in vetta)

1956
1957
  • Too much (3)
  • All Shook Up (8)
  • (Let Me Be Your) Teddy Bear (7)
  • Jailhouse Rock (7)
1958
  • Don't (5)
  • Hard Headed Woman (2)
1959
  • A Big Hunk o' Love (2) e seconda posizione in Norvegia
1960
  • Stuck on You (4) e seconda posizione in Norvegia e ottava in Olanda
  • It's Now or Never (5)
  • Are you lonesome tonight? (6)
1961
  • Surrender (2) prima anche nel Regno Unito per quattro settimane, seconda in Italia e Norvegia, terza in Olanda e sesta in Germania
1962
  • Good Luck Charm (2) e nella Official Singles Chart per cinque settimane, in Norvegia per undici settimane e in Olanda per tre settimane e sesta in Germania
1969
  • Suspicious Minds (1)

Onorificenze

Medaglia Presidenziale della Libertà (Stati Uniti) - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia Presidenziale della Libertà (Stati Uniti)
— 16 novembre 2018 (postumo)

Note

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  8. ^ Il certificato di nascita, redatto dal medico, reca il secondo nome "Aaron"; così è anche riportato sulla lapide di Presley. È scritto invece "Aron" nel certificato di nozze, nella firma dell'artista per esteso e nella borsa che usò sotto le armi.
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Voci correlate

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