Guerra de Crimea

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Guerra de Crimea
Combate dans la desfiladeiro de Malakoff, 08 setembro de 1855 (par Adolphe Yvon) .jpg
A batalla para o bastión Malachov de 8 1855 de setembro, a fase final do cerco de Sevastopol eo conflito.
Data De outubro de 4, 1853 - de febreiro de 1, 1856
Lugar Península rusa de Crimea , principados do Danúbio , fronteira ruso-turca de Armenia e Xeorxia, Mar Báltico .
Casus belli Disputa entre Rusia e Francia sobre o control dos lugares sagrados do cristianismo en territorio turco.
Resultado vitoria da coalición e Rusia derrota.
Cambios territoriais Tratado de París (1856) : a autonomía dos principados do Danúbio de Turquía e cesión do sur de Bessarábia de Rusia para a Moldavia .
Despregamentos
Comandantes
Eficaz
Rusia 350.000 no inicio das hostilidades en cada 800.000 mobilizados. [1] Imperio otomán Sobre 300.000. [2]
Bandeira de Francia (1794-1815, 1830-1958) .svg Sobre 150.000. [3]
Reino Unido 51000 no campo, en novembro de 1855. [4]
Italia 18.058. [5]
Perdas
Rusia 256.000 para todas as causas, das cales 128.000 morreron por mor da guerra. [3] Imperio otomán números fiables dispoñibles. [3]
Bandeira de Francia (1794-1815, 1830-1958) .svg Máis de 14.000 mortos e feridos en batalla. 30.000 a 40.000 morreron de cólera e outras enfermidades nos primeiros tres meses de 1856 [6]
Reino Unido Dependendo das fontes de 19.500 a 21.000 mortes (dos cales 15,700-16,300 de enfermidades). [6]
Italia 17 170 mortos e feridos na guerra, así como polo menos 1.300 mortes por enfermidades. [7]
Os números refírense se man de obra para as forzas implicadas no conflito.
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A Guerra de Crimea foi un conflito loitado de 4 de outubro 1853 a 1 de febreiro 1856 entre o Imperio Ruso por unha banda e unha alianza formada por Imperio Otomano , Francia , Gran Bretaña e do Reino de Sardeña , doutro. O conflito orixinouse de unha disputa entre Rusia e Francia sobre o control de lugares sagrados do cristianismo en territorio otomán.

Cando Turquía aceptou as propostas francesas, Rusia atacouna en xullo de 1853. Gran Bretaña, temendo a expansión rusa no Mediterráneo , uníronse á Francia e ambos mudouse para defender a Turquía, declarando guerra á Rusia de marzo de en 1854 . Austria apoiou politicamente as potencias occidentais e do Reino de Sardeña , temendo que Francia sería moi ligada á Austria, en xaneiro de 1855 enviou un continxente militar ao lado da guerra anglo-francesa exército declarando en Rusia.

O conflito tivo lugar principalmente na península rusa de Crimea , onde as tropas aliadas sitiaron a cidade de Sevastopol , a principal base naval rusa no Mar Negro . Tras intentos errados polos rusos para romper o cerco (batallas de Balaklava , Inkerman , Cernaia ) eo ataque final polos aliados, Sevastopol foi abandonado polos defensores en 9 de setembro de 1855, levando á derrota de Rusia.

O Congreso de París de 1856 estableceu as condicións de paz, politicamente traendo o Reino de Sardeña máis preto de Francia e favorecendo o proceso de comprensión de que en 1859 levará á segunda guerra de independencia .

O contexto eo fondo

Tras o período de grave turbulencia e revolucións de 1848-1849 , o tempo de paz Europea seguiu. O seu símbolo era a gran Exposición de Londres de 1851 . Austria e Prusia estaban en boas condicións e colaborou no mantemento da Confederación xermánica , mentres que no mesmo 1851 en Francia, Luís Napoleón anulou a Constitución e, a continuación, asumiu plenos poderes. Case ao mesmo tempo, a Austria tamén revogou a constitución, dando así a sensación de que a reacción triunfou no final e que a lóxica do Congreso de Viena e da Santa Alianza fora re-establecida [8] .

Ademais, Luís Napoleón, non satisfeito co cargo de presidente príncipe, o 2 de decembro de 1852 proclamouse emperador do francés. Con todo, co título de Napoleón III, emulando o seu tío Napoleón Bonaparte , que se consideraba insatisfeito coa estrutura de Europa, comezando a poñer en perigo a estabilidade do continente [9] .

A disputa sobre os lugares santos

Napoleón III de Francia foi un dos protagonistas da crise sobre os lugares santos que levaron á Guerra de Crimea. [10]

Xa durante o curso de 1852, nunha situación de crise xurdira no Oriente Próximo . Na súa procura de prestixio e para fomentar o apoio dos franceses clérigos , Luís Napoleón apoiou a reclamación dos monxes católicos para controlar os Lugares Santos . Iso o puxo en contraste co tsar Nicolás I de Rusia , que tiña aspiracións semellantes para os membros da súa Igrexa Ortodoxa . Un período de tensión seguido que terminou a finais de 1852 coa noticia de que o Imperio Otomán (ameazado pola flota francesa), produciu a iniciativa de Louis Napoleón [11] .

Foi unha vitoria diplomática de Francia e Nicholas I, para redimir, enviado a finais de febreiro 1853 a capital do Imperio Otomano, Constantinopla , unha misión especial liderada polo príncipe Alexander Sergeevič Menšikov . El pediu que os turcos ao protectorado ruso sobre as poboacións ortodoxos do Imperio Otomano, arbitrariamente a base do Tratado de Küçük Kaynarca de 1774, que en realidade non prevé o dereito de protección. Todo iso foi acompañado por rumores de mobilización do exército no sur de Rusia e un desfile masivo da flota de Sevastopol [12] .

Napoleón III non puido resistir a provocación ea flota francesa foi ordenada para chegar á illa grega de Salamina . Os turcos, por outra banda, resistiu as demandas de Menshikov que, o 21 de maio de 1853, deixou Constantinopla, xunto cos funcionarios diplomáticos rusos. A acción de Menshikov cambiou a política de Gran Bretaña. O 2 de xuño, de feito, a proposta do primeiro ministro conservador Aberdeen , a flota Inglés foi expulsado do Dardanelos , onde poucos días despois foi acompañado pola flota francesa [13] .

Os rusos entran os principados do Danúbio

Nicholas Eu tiña seguro de que foi apoiado polo menos diplomaticamente, por Austria e Prusia e, ao mesmo tempo, non considerou os perigos da mobilización das flotas de Francia e da Gran Bretaña para ser real. Así, el continuou a alimentar a crise e en 2 de xullo 1853 o seu exército cruzou o Prut Río para ocupar os principados do Danúbio da Moldova e Valaquia , vasalos do Imperio Otomán. O exército turco retiráronse sen unha loita para o Danubio .

Neste punto, a Austria, que dependía do Danubio para o seu comercio exterior, quedou alarmado coa actitude de Rusia eo seu ministro de Exteriores Karl Buol presentado Rusia con novas concesións para os cristiáns, establecidos pola Austria, Prusia, Francia e Gran Bretaña, a que a Turquía podería presentar sen perigo para a súa independencia. Este último, por outra banda, o 20 de xullo de 1853, ofreceu aos rusos que se comprometen a manter en perpetuidade das concesións xa feitas para os cristiáns. Napoleón III, con todo, insistiu en que a disputa quede entre Rusia e Francia, así a nota de Buol establecido que o goberno turco non cambiaría as condicións dos cristiáns "sen acordos previos cos gobernos de Francia e Rusia". O chanceler ruso Karl Nessel'rode aceptou a nota en 5 de agosto. Os turcos, por outra banda, mostrouse insatisfeito e, ao final, rexeitaron [14] .

Ansioso para probar que a Rusia vencera a disputa diplomática, Nessel'rode en 7 de setembro de 1853 declarou que a nota de Viena deu a Rusia a protección das poboacións Turco ortodoxos. Esta interpretación forzada irritou Francia e Gran Bretaña, que decidiu entre 22 e 23 de setembro que as súas flotas ía atravesar o estreito de Dardanelos . Neste punto, o 4 de outubro, a Turquía, que se sentía cada vez máis apoiado polos dous potencias occidentais, declarou guerra á Rusia. Catro días despois, o goberno británico rexeitou proxecto diplomático de Buol e ordenou a súa flota para chegar a Constantinopla. Cando os británicos e navíos franceses chegaron ao porto da capital otomana, Turquía rompe o atraso e atacou os rusos no Danubio en 23 de outubro [15] .

Guerra no Danubio eo mar Negro (outubro de 1853 - xullo 1854)

Barcos rusos (dereita) alcanzou barcos turcos na batalla de Sinope . [16]
O principal teatro da Guerra de Crimea. Na parte esquerda, entre a Moldavia e Rusia, o río Prut e, máis ao sur, o Danubio, que marca a fronteira sur de Valaquia.

Tras declaración de guerra á Rusia de Turquía, o exército otomán (unha das máis anticuadas en Europa) ocuparon Calafat , no Danubio, en 28 de outubro de 1853. O exército turco, baixo o mando de Omar Pasha , logo entrincheirou-se ao longo do río e agardaba a reacción do comandante ruso Mikhail Dmitrievič Gorčakov , que o 4 de novembro, con 9.000 soldados, sen éxito atacou os 3.000 turcos entrincheirados en Olteniţa . Este primeiro enfrontamento foi seguido por outros noutros lugares, como Macin e Giurgiu , onde os rusos aínda non conseguiron atravesar o río [17] .

Barcos do tsar, por outra banda, logrou unha brillante vitoria no Mar Negro . De feito, o 30 de novembro de 1853, a flota do almirante Pavel Stepanović Nachimov sorprendeu o equipo turca de 12 buques de guerra no porto de Sinope e aniquilou-lo. As fortificacións de Sinope non foron alertados e, favorecido polo neboeiro, os buques rusos levaron a cabo un masacre: 4.000 a 5.000 mariñeiros turcos morreron nos incendios e durante as seis da batalla algunhas áreas da cidade tamén foron destruídos [18] [19] .

O "masacre de Sinope" afectou significativamente a opinión pública occidental. Isto permitiu que os gobernos de Francia e da Gran Bretaña para pasar o Bósforo para as súas flotas, que o 04 de xaneiro de 1854 entraron no Mar Negro para protexer buques turcos. Oito días despois, o chanceler ruso Nessel'rode foi ordenado por Londres e París para manter a flota do tsar en Sevastopol [20] [21] . O 27 de febreiro, as dúas potencias enviou un ultimato á Rusia cunha petición para retirar os principados do Danúbio . A súa intervención na guerra quedou claro para o rexeitamento de Rusia [22] .

Mentres tanto, nos principados do Danúbio, despois de sufrir outra derrota en Cetate en 5 de xaneiro, os rusos, tres días despois conseguiu atravesar o Danubio na boca (en Dobruja ), para deixar un centenar de quilómetros máis ao sur fronte ao Vallo di Trajano usado polos turcos para fins defensivos [21] .

Francia e Gran Bretaña para a guerra

A situación internacional era a seguinte: o tsar Nicolás I de Rusia precisaba dun dócil Turquía para a seguridade das súas fronteiras do sur, Napoleón III precisaba dun éxito para consolidar a súa posición interna, eo goberno británico dunha Turquía independente e autónomo para a seguridade do mediterráneo oriental e as súas posesións en Asia. En Viena, mentres, un proxecto de alianza coas dúas potencias occidentais de Ministro de Asuntos Exteriores austríaca Buol foi sabotado pola oposición dos militares, que avaliaron a posición xeográfica de Austria moi exposto nun posible conflito contra Rusia [23] .

O 23 de febreiro de 1854 (catro días antes do ultimato á Rusia), unidades do exército británico deixou a Inglaterra. O 11 de marzo un inglés zarpou equipo naval ao Báltico , seguido o 19 do envío de tropas francesas a Turquía eo día 20 coa saída dun equipo francesa, tamén para o Báltico [21] . Entre 27 e 28 de marzo de 1854, Francia e Gran Bretaña declarou guerra á Rusia e en 10 de abril entraron nunha alianza limitada (como era costume na época) ao conflito que, naquel momento, viu-los implicados.

O cerco de Silistra e da chegada dos aliados na Bulgaria

A prensa popular do tempo ilustra un episodio do cerco de Silistra.

Observando os débiles resultados obtidos nas principados danubianas, durante o inverno tsar Nicolás I substitúese comandante Gorčakov con xeral Ivan Fëdorovič Paskevič [24] .

Decidiu conquistar a cidade de Silistra 75 km ao oeste de Vallo di Traiano, detrás da cal os turcos estaban entrincheirados. O cerco comezou o 14 de abril, 1854 e dentro de tres semanas da cidade, na marxe dereita do Danubio, foi completamente rodeada. A guarnición turca contados entre 8.000 e 12.000 homes, mentres que as tropas sitiantes de 30.000 aumentada gradualmente ata 50.000. As bombas e asaltos rusas seguido outro alternativamente durante semanas [25] .

As tropas aliadas (de Francia e Gran Bretaña) tiña, non obstante, desembarcou en Gallipoli . Napoleón III ordenou o comandante da forza expedicionaria francesa, Armand de Saint-Arnaud de facer contacto co seu homólogo británico, Xeneral Fitzroy Somerset Raglan , e co comandante turco Omar Pasha , para mellor apoiar as forzas otomás en Bulgaria . Durante a entrevista, os tres comandantes decidiron que o continxente anglo-francés ía pousar Varna para apoiar o flanco dereito da implantación turco. As operacións de embarque de Turquía comezou o 28 de maio [26] .

Cando a forza expedicionaria Aliada chegou en Varna o cerco de Silistra estaba no seu auxe, os rusos lanzaron un ataque despois do outro, pero sen éxito. Xa eran seis semanas de atraso con respecto aos tempos de conquista previstas Paskevič, que, en 8 de xuño, entregou o mando do exército para Gorčakov. O día 22 os rusos tentaron o asalto final, en balde. -Se Gorčakov foi ferido na loita e no día seguinte os sitiantes deixou Silistra iniciar o norte retiro do Danubio [27] .

O 7 de xullo, as forzas turcas atacaron os rusos en Giurgiu . O exército de Gorčakov recuou máis ao norte, a través de Bucarest , e deixou os principados do Danúbio, atravesando o río Prut en 28 de xullo de 1854 [28] .

A fronte ruso-turca no Cáucaso

Operacións na área de fronteira leste de Turquía.

Os turcos, mesmo antes da declaración de guerra á Rusia, realizado incursións a través da fronteira leste de Xeorxia e Armenia . En agosto de 1853, con todo, eles sufriron unha derrota no forte de Bayazid e os rusos avanzaron en Anatolia , en Kars . Só a ofensiva dos rebeldes musulmáns do Imam Shamil dos Cáucaso na dirección de Tbilisi dissuadido tropas do zar de avanzar aínda máis, permitindo que os turcos para recuperar [29] .

En outubro, as tropas otomanas ocuparon a fortaleza fronteira rusa de San Nicolás, Xeorxia, mentres Shamil alcanzar máis éxito na área de Tiflis. De Kars os turcos, a continuación, intentou unha ofensiva para Alexandropol (agora Gyumri ), pero foron derrotados en Akhaltsikhe e Ongusli, preto de Kars. Sen un dos dous tendo prevalecía sobre o outro, a finais de novembro de ambos os dous lados volveron para os seus aposentos, esperando a boa tempada [30] .

No verán de 1854, a campaña reaberto coa captura polas forzas navais anglo-turca de dous fortes rusos na costa oriental do Mar Negro: Sukhom Kaleh e redout Kaleh. Algunhas outras posicións foron capturados por Shamil eo seu vasco-BUZUK . En 29 de xullo, os turcos foron novamente derrotados na fronteira e os rusos romperon a Erzurum . Máis ao leste, en Kars, o 7 de agosto a guarnición turca foi atraído fóra dos muros e golpeado pola cabalería rusa. Con todo, grazas á chegada de reforzos (de Trebizonda e Batum ) e para Shamil, que con 20.000 homes ameazaron Tbilisi desde as montañas do Daguestán , os turcos recuperado e os rusos foron detidos e obrigados a recuar [31] .

Guerra no Mar Báltico (marzo - decembro 1854)

barcos británicos bombardear a fortaleza rusa de Bomarsund no mar Báltico.

O 11 de marzo de 1854, antes do inicio das hostilidades, un equipo naval británico navegou ao Mar Báltico , ao mando do almirante Charles John Napier . Como a maioría dos barcos foron implantados no Mediterráneo , o equipo Báltico foi inicialmente composta de só 15 unidades [32] e tiña como destino o Golfo de Finlandia (que, xunto con Finlandia pertencía ao tsar). Aquí, a flota rusa estivo presente con preto de cincuenta barcos [33] e numerosos pequenos barcos [34] . O 12 de abril, o equipo de Napier partiu de Copenhagen , e esperando o tempo mellorar, ancorado en Estocolmo , onde o almirante inglés reuniuse co rei Óscar I de Suecia , que, sen éxito, el pediu para romper a súa neutralidade [35] .

Como previsto polos plans operativos, tras atacar a mariña mercante e algúns depósitos costeiros rusos, en maio, os aliados decidiron capturar a fortaleza de Bomarsund, en illas Åland . As forzas dispoñibles para a operación anfibia consistía principalmente de 10.000 soldados franceses comandado polo xeneral Achille Baraguey d'Hilliers [36] .

O desembarco, que tamén tivo a participación de algunhas unidades inglesas, realizouse a norte da fortaleza en 8 de agosto de 1854. O día 13 o bombardeo anglo-francesa comezou e os días seguintes os soldados aliados conquistaron as principais posicións. A fortaleza de Bomarsund rendeu incondicionalmente, e as illas Åland foron ofrecidos a Suecia , que lles negou [37] .

En caso contrario, Napier descubriu que era imposible atacar tanto a fortaleza de Kronstadt , fronte San Petersburgo , e que de Suomenlinna (Sveaborg) ao longo da costa de Helsinki . Por ese motivo, o 22 de decembro, foi chamado de volta a casa polo Almirantado británico [38] .

A primeira fase de operacións en Crimea (xuño-decembro 1854)

O desembarco de tropas francesas en Crimea, no Golfo de Kalamitsky, o 14 de setembro de 1854.

A decisión de atacar Sevastopol foi feito case enteiramente polo Ministro británico da Guerra Newcastle . O 28 de xuño de 1854, el enviou unha carta privada para o comandante do expedicionaria Inglés vigor , Raglan , na cal escribiu que o goberno liderado por Aberdeen era da opinión de que, así que os franceses estaban preparados, Sevastopol podería ser posto baixo cerco [39] .

A forza expedicionaria Inglés estacionados en Varna consistiu nas seguintes unidades:

Segundo o aliado, Napoleón III telegrafou ao xeneral Saint-Arnaud ordenándolle para prepararse para embarcar os homes en Varna [41] .

A forza expedicionaria francesa inicialmente composta das seguintes unidades:

Tras moitas dificultades debido a casos de cólera e mal tempo, o 7 de setembro 1854, a anglo-franco-turca conxunto continxente vela de Varna. Sete días despois, o 14, as operacións de desembarque en Crimea comezou no Golfo de Kalamitsky [43] preto de Yevpatoria , preto de cincuenta quilómetros ao norte de Sevastopol. Non houbo reacción dos rusos eo día 19 os Aliados empezaron a marchar cara ao sur. Só no período da tarde, houbo un primeiro contacto co inimigo e á mañá seguinte, quedou claro que os homes do tsar tiña aliñado á defensiva detrás do curso do río Alma [44] .

A batalla da Alma

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema detallada: Battle of the Alma .
Comandante das forzas británicas en Crimea Señor Raglan perdera un brazo na batalla de Waterloo. [45]
Un deseño do tempo coa disposición das forzas que se opoñen ao combate da Alma .

Un exército liderado polo Comandante Supremo das forzas imperiais rusas, xeneral Aleksandr Sergeevič Menšikov, agardaba os aliados detrás da Alma Río o 20 de setembro, 1854 . Foi feita sobre 3 divisións (16, 17 e 14) aos cales foron engadidas varias unidades máis pequenas, das cales 4 rexementos cabalería (2 de hússares e 2 de cossacos ) [46] .

Os rusos se opuxeron ao avance do inimigo nas alturas por encima da marxe sur do río. Os aliados, cos franceses ataca á dereita, preto da boca da alma, e os británicos á esquerda, foron repelidos por un primeiro ataque que foi lanzado en 1pm. A batalla continuou e consistía nun enfrontamento directo violento entre ambos lados .. A maioría dos combates xerado polos aliados foi por iniciativa dos británicos que atacaron a principal fronte rusa, mentres que os franceses atacaron o inimigo no seu flanco esquerdo, desde as alturas enriba da foz do río. A batalla terminou ás 15h40 cos rusos en retirada para Sevastopol [47] .

Raglan pretende avanzar inmediatamente, pero a infantería estaba exhausto; Saint-Arnaud informou de que non podería enviar a infantería e que a munición para a artillería estaba exhausto. A busca foi entón abandonada, a pesar de 12.000 franceses e 6.000 turcos non sendo empregados na batalla. As forzas rusas implicadas foron: 42.000 infantería, cabalería e 6.000 80-90 armas. soldados aliados, por outra banda, eran uns 63.000. Entre mortos e feridos, os rusos perderon na batalla entre 5.500 e 5.700 homes; os británicos preto de 2.000 e os franceses preto de 1.300 [47] .

O enfoque dos aliados para Sevastopol

O avance dos aliados retomado o 23 de setembro de 1854 Neste período, o comandante da forza expedicionaria francesa, Saint-Arnaud , caeu enfermo con cólera, mentres que na outra fronte, os rusos, tras a derrota da Alma, tiña retirado para Sevastopol. Aquí Menšikov ordenado o afundimento dos buques ancorados para bloquear a entrada do mar para os aliados: o desembarcaron mariñeiros rusos uniuse aos defensores e canóns e municións foron recuperadas dos barcos para ser usado na defensa da cidade [48] .

O día 26 os británicos ocuparon o porto pequeno, pero importante de Balaklava , sur de Sevastopol, mentres no campamento francés Xeral Canrobert tomara o lugar de enfermo Saint-Arnaud, que, aínda que os aliados chegaron ás aforas de Sevastopol, foi embarcado en condicións graves para volver a casa. Con todo, nunca conseguiu ver a Francia de novo, como morreu durante a viaxe en 29 de setembro de 1854 [49] .

Mentres tanto, os rusos, aproveitando a espera aliada e coordinada polo coronel do xenio Eduard Totleben , reforzaron as defensas de Sevastopol. A causa do atraso Allied foi debido á cautela francés ea crenza do experto fortificación británico, o xeneral John Fox Burgoyne , que antes do asalto as defensas tiñan que ser enfraquecido pola acción de artillería pesada [50] .

O feito é que as defensas de Sevastopol desde o día en que os aliados uníronse a eles a 6 de outubro reforzou considerablemente [51] . O primeiro bombardeo da cidade só comezou en 6,30 en 17 de outubro. A resposta da artillaría rusa foi inmediata e resultou na destrución dun depósito de munición francés cunha explosión asustado. Do lado da Allied tamén houbo unha falta de coordinación coa flota. Tras a batalla terminou, a pesar dos danos causados polos canóns británicos, os resultados do bombardeo aliado eran modestas e sen asaltos ocorreu [52] .

A batalla de Balaklava

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema detallada: Batalla de Balaclava .
A área de Sevastopol cara ao norte e Balaklava ao sur.
A carga do inglés Luz Brigada de Cabalería contra armas rusas na batalla de Balaklava .

Il porto di Balaklava , occupato con facilità dagli inglesi il 26 settembre 1854, era diventato la principale base logistica degli alleati e il comandante russo Menšikov decise di aprirsi un varco nelle difese nemiche per occuparlo. Egli concentrò quindi un contingente di circa 20.000 uomini a nord-est del porto, nella zona del villaggio di Chorgun.

Le unità russe al comando del generale Pavel Liprandi , passato il fiume Cernaia , alle 5 del 25 ottobre occuparono le colline di Kamara piazzandovi 30 cannoni. Nella prima fase della battaglia i russi occuparono anche le colline di Fedyukhin e la strada d'altura di Vorontsov, di modo da avere il controllo sia della cosiddetta “Valle Nord”, sia della “Valle Sud”, localizzate entrambe a settentrione di Balaklava [53] [54] .

Tuttavia, il progresso dei russi verso Balaklava fu bloccato dagli inglesi che in minoranza numerica si opposero con la Brigata Pesante ( Heavy Brigade ) e il 93º Reggimento Highlanders a due attacchi della cavalleria nemica. A questo punto il comandante britannico Lord Raglan vide dalle colline sopra Sebastopoli i russi rimuovere i cannoni dalla strada di Vorontsov. Ciò lo indusse a comandare alla Brigata Leggera di cavalleria ( Light Brigade ) di attaccarli. Il primo ordine fu poco chiaro e il secondo comportò una carica lungo la “Valle Nord” diretta contro i cannoni russi, cosicché dei 673 uomini che vi parteciparono il 40% morì o rimase ferito (il famoso episodio della “carica dei 600”) [54] .

Al termine della battaglia, che vide l'impiego anche della cavalleria francese, i russi non riuscirono ad arrivare a Balaklava ma rimasero in possesso della strada di Vorontsov. Questa perdita è considerata la causa delle difficoltà sugli approvvigionamenti che gli alleati ebbero durante i mesi successivi. In ogni caso i russi si ritirarono oltre il fiume Cernaia all'inizio di dicembre del 1854, lasciando la strada agli inglesi [55] .

Il giorno dopo la battaglia di Balaklava, il 26 ottobre 1854, Menšikov dispose una ricognizione armata sul lato dello schieramento alleato opposto a Balaklava. Sulle alture cioè che si affacciano sulla foce della Cernaia, presso il centro di Inkerman . L'attacco, che divenne noto come “la piccola Inkerman” ( Little Inkerman ) fu un successo per i britannici. I russi però raccolsero preziose informazioni sulle forze in campo e una settimana dopo, il 5 novembre, lanciarono un attacco massiccio sulle stesse posizioni che prese il nome di battaglia di Inkerman .

L'offensiva russa a Inkerman

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Inkerman .
Aleksandr S. Menšikov fu comandante delle forze russe fino alla sostituzione con Michail Gorčakov. [56]
Il comandante della 4ª Divisione britannica George Cathcart cade nella battaglia di Inkerman.

Il piano di Menšikov, che puntava a liberare Sebastopoli dall'assedio, prevedeva un attacco condotto da due colonne di soldati. La prima proveniente da Sebastopoli con 19.000 uomini e un'altra proveniente dal ponte di Inkerman, sulla Cernaia, con 16.000 uomini. Inizialmente la nebbia rese difficile per entrambi gli schieramenti distinguere gli eventi. La prima fase durò dalle 5,45 alle 7,30 circa, durante la quale gli attacchi russi furono contenuti su tutta la linea. La colonna da Sebastopoli perse il suo comandante (il generale Soimonov) e partecipò poco alle fasi successive. Alzatasi la nebbia i russi si trovarono avvantaggiati nell'orientarsi ma divennero facile bersaglio degli ottimi fucilieri inglesi [57] .

A questo punto il comando russo fu affidato al generale Pëtr Andreevič Dannenberg (1792-1872) che reiterò gli attacchi. Intorno alle 8,30 l'intervento dei francesi sulla destra dello schieramento britannico stabilizzò la situazione che stava per diventare critica. Gli inglesi infatti avevano perso circa la metà della loro forza impiegata di 4.700 uomini e il comandante della 4ª Divisione George Cathcart che era stato ucciso in battaglia. I russi, invece, disponevano di 8.000 uomini in prima linea, 100 cannoni in batteria e 9.000 soldati di riserva. Messe in campo anche le truppe fresche, gli uomini dello Zar furono quasi sul punto di conquistare il punto cruciale della difesa alleata, l'altura di Home Ridge , ma alla fine furono respinti [58] .

Il punto di svolta della battaglia ci fu intorno alle 10, quando sul fianco destro dello schieramento alleato arrivarono i cannoni da 18 libbre francesi con 2.000 uomini del generale Bosquet . Fra le 12,00 e le 13,00 gli inglesi contrattaccarono e costrinsero i russi ad abbandonare il campo [59] .

Delle forze attaccanti di circa 40.000 uomini, i russi persero 10.729 uomini, fra morti, feriti e prigionieri [60] . Gli inglesi ebbero 597 morti e 1.860 feriti; i francesi 130 morti e 750 feriti [61] .

Sebastopoli non fu liberata dall'assedio e si creò una situazione di stallo. La battaglia ebbe conseguenze negative per entrambi gli schieramenti: fece svanire la speranza degli alleati di conquistare Sebastopoli prima dell'inverno, impedì qualsiasi ulteriore offensiva dei russi, e fiaccò lo spirito dei britannici che persero ottimi soldati e ufficiali, la cui qualità non fu recuperata con i rimpiazzi [62] .

Il ruolo dell'Austria ei “Quattro punti”

Il ministro degli Esteri austriaco Karl Buol appoggiò politicamente gli alleati e propose soluzioni di pace favorevoli all'Austria.

In Europa centrale, intanto, il ministro degli Esteri austriaco Buol , dopo aver firmato un accordo di alleanza con la Prussia (20 aprile 1854), determinò la sensazione che un ingresso dell' Austria in guerra al fianco di Francia e Gran Bretagna fosse imminente. Buol prese contatti con il ministro degli Esteri francese Édouard Drouyn de Lhuys , conservatore, e ai primi di luglio del 1854 furono redatti i 4 punti che dominarono il corso diplomatico della guerra. I “Quattro punti”, dei quali i primi due erano molto favorevoli all'Austria, dovevano essere accettati dalla Russia affinché si potessero aprire le trattative di pace:

  1. I principati danubiani dovevano essere protetti da una garanzia europea;
  2. La navigazione sul Danubio doveva essere libera;
  3. Le restrizioni all'accesso di navi da guerra europee nel Mar Nero previste dalla Convenzione degli stretti del 1841 [63] dovevano essere riviste;
  4. I russi dovevano abbandonare le loro pretese di protettorato sui sudditi cristiani della Turchia [64] .

Quando, due mesi dopo, iniziarono le operazioni militari in Crimea, dei quattro punti solo il terzo appariva da ottenere completamente poiché gli altri erano stati, tacitamente o meno, già accettati dalla Russia. La guerra nella penisola di Crimea fu combattuta quindi per il terzo punto e sulla questione della potenza navale russa nel Mar Nero e nel Mediterraneo, questione importante soprattutto per l'equilibrio delle potenze europee e solo secondariamente per la Turchia e il Vicino Oriente [65] .

Con lo stallo militare seguito alla battaglia di Inkerman, il ruolo dell'Austria divenne più importante. Gli alleati, infatti, per continuare con qualche probabilità di successo l'assedio di Sebastopoli avevano bisogno della minaccia di un'azione austriaca contro la Russia, di modo che il grosso dell'esercito dello Zar rimanesse in Galizia [66] .

La Russia intanto non aveva ancora formalmente accettato i quattro punti e il 22 ottobre, L'Austria, allo scopo di concludere un accordo con gli alleati per costringere la Russia a farlo, mobilitò l'esercito contro lo Zar. Il 28 novembre i russi cedettero sui quattro punti e il 2 dicembre l'Austria firmò un trattato di alleanza con Francia e Gran Bretagna. Tale accordo, che conteneva ancora la clausola che avrebbe obbligato l'Austria ad entrare in guerra se la Russia non avesse accettato i quattro punti, fu esclusivamente un gesto politico [67] .

Nonostante ciò, la Francia, che premeva per un aiuto diretto dell'Austria, concluse il 22 dicembre 1854 con quest'ultima un accordo segreto impegnandosi a mantenere lo status quo in Italia nel caso di collaborazione austriaca nel Vicino Oriente. Tale accordo spinse la Francia a chiedere al Regno di Sardegna di non approfittare di un eventuale impegno dell'Austria lontano dall'Italia. Anzi, una decisione piemontese di inviare un contingente nel Vicino Oriente avrebbe rafforzato gli alleati e dato sicurezza all'Austria [68] .

L'intervento del Regno di Sardegna al fianco degli alleati

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Corpo di Spedizione Sardo in Crimea .
Alfonso La Marmora fu il comandante del corpo piemontese che Cavour volle inviare in Crimea. La foto è di quel periodo.
Il piccolo Piemonte e la grande Russia visti dal giornale satirico torinese Il Fischietto del 3 marzo 1855.

Il progetto di un coinvolgimento piemontese era stato sottoposto dagli inglesi al presidente del Consiglio del Regno di Sardegna , Cavour , già il 14 aprile 1854 . Il Piemonte aveva risposto che se l'Austria avesse dichiarato guerra alla Russia, le avrebbe dato la sicurezza di non agire nei suoi confronti inviando 15.000 uomini (un terzo dell'esercito) contro i russi. Cavour riteneva infatti che l'isolamento piemontese dovuto ad una stretta alleanza tra Francia e Austria avrebbe significato la fine delle speranze di un Regno di Sardegna allargato al Lombardo Veneto . Con la non belligeranza dell'Austria la questione, tuttavia, si insabbiò [69] .

Quando però i combattimenti in Crimea si fecero più aspri, gli inglesi tentarono di nuovo e il 13 dicembre 1854 giunse al governo piemontese una richiesta di truppe. Cavour fu per l'accettazione immediata. Il ministro degli Esteri Giuseppe Dabormida , invece, per l'accettazione condizionata al dissequestro dei beni dei lombardi perseguitati dall'Austria e rifugiati in Piemonte. Vienna aveva infatti sequestrato i beni nel Lombardo Veneto di coloro che erano scappati nel Regno di Sardegna [70] .

I francesi erano con Cavour e, per non inimicarsi gli austriaci, insistettero affinché l'aiuto piemontese non fosse condizionato a concessioni di Vienna. Dello stesso avviso era re Vittorio Emanuele II che minacciò il governo di sostituirlo con uno di conservatori se non avesse concluso l'alleanza. Poiché Cavour era deciso a firmare, Dabormida si dimise e il presidente del Consiglio assunse anche la carica di ministro degli Esteri. Il Regno di Sardegna si unì così all'alleanza anglo-francese e il 26 gennaio 1855 stipulò una convenzione militare [71] .

Con questa convenzione Cavour ottenne anche la garanzia sulla salvaguardia dei territori piemontesi. All'articolo 6, infatti, si legge che la Francia e la Gran Bretagna «garantiscono l'integrità degli Stati di SM il Re di Sardegna e s'impegnano a difenderli contro ogni attacco per la durata della presente guerra» [72] . Il riferimento era ovviamente ad un'eventuale aggressione dell'Austria.

Il corpo di spedizione piemontese partì da Genova il 25 aprile 1855. Era formato da 2 divisioni per un totale di 18.058 uomini e 3.496 cavalli, ossia 3.000 uomini in più del convenuto. Comandava il corpo di spedizione il generale Alfonso La Marmora ; le due divisioni erano agli ordini del generale Giovanni Durando e del generale Alessandro La Marmora , fratello di Alfonso e fondatore dei bersaglieri . Dopo una breve sosta a Costantinopoli, ai primi di maggio i piemontesi sbarcarono a Balaklava, disponendosi a fianco degli inglesi; qui dovettero subito lottare con il colera che, fra gli altri, colpì mortalmente Alessandro La Marmora [73] .

L'assedio di Sebastopoli e la diplomazia

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Assedio di Sebastopoli (1854-1855) .
L'assedio di Sebastopoli fu uno dei più lunghi e cruenti del XIX secolo. [74]
L'assedio visto dalla parte dei russi in una ricostruzione dell'inizio del XX secolo. [75]

Napoleone III insisteva che l'onore imperiale non sarebbe stato soddisfatto senza la conquista di Sebastopoli , principale base navale russa del Mar Nero, e per questo la Francia mirò ad evitare le trattative di Vienna alle quali era stata invitata a partecipare con la Gran Bretagna [76] .

Il contingente francese, al comando di Canrobert , si era intanto rinforzato, contando all'inizio del 1855, 8 divisioni, organizzate nel modo seguente:

  • 1º Corpo del generale Aimable Pélissier , con la 1ª Divisione, al comando di Élie Frédéric Forey ; la 2ª Divisione, al comando di Charles Levaillant (1794-1871); la 3ª Divisione, al comando di Pâté; la 4ª Divisione, al comando di Charles Marie Joseph Marius de Salles (1803-1858).
  • 2º Corpo del generale Pierre Joseph François Bosquet , con la 1ª Divisione, al comando di Marie Joseph Guillaume Bouat (1802-1859); la 2ª Divisione, al comando di Jacques Camou ; la 3ª Divisione, al comando di Joseph Decius Nicolas Mayran (1802-1855); la 4ª Divisione, al comando di Joseph Dulac (1795-1870) [77] .

D'altronde i russi erano lungi dal darsi per vinti. il 17 febbraio 1855 infatti lanciarono un attacco sulla base di Eupatoria , presso la quale gli alleati erano sbarcati 5 mesi prima. La città fu difesa valorosamente dai turchi comandati da Omar Pascià , e due assalti sulla destra e sulla sinistra del centro abitato furono respinti con gravi perdite dei russi. Menšikov , la cui reputazione era già gravemente offuscata, aveva deciso di attaccare Eupatoria per evitare ulteriori sbarchi alleati nella zona e ottenere una facile vittoria sui turchi. Dopo tre ore di combattimenti, invece, le sue forze subivano 800 morti e si ritiravano. Menšikov fu sostituito poco dopo dal principe Michail Dmitrievič Gorčakov , che tornò in auge dopo la sconfitta nei principati danubiani dell'anno precedente [78] .

Il 2 marzo 1855 lo zar Nicola I morì. Salì al trono suo figlio Alessandro II , che decise di continuare la guerra.

Dopo il primo bombardamento su Sebastopoli del 17 ottobre 1854, gli alleati, il 9 aprile 1855 iniziarono il secondo [79] . Un contingente russo che era uscito dalla città per sferrare un secondo attacco a Eupatoria tornò indietro all'inizio del bombardamento, il quale proseguì per quasi 2 settimane. Terminato il bombardamento Lord Raglan fece pressioni affinché si assaltasse Sebastopoli con la fanteria, ma il comandante francese Canrobert si rifiutò adducendo istruzioni di Napoleone III, che ora diceva di voler partire per la Crimea [80] .

La conferenza di Vienna

Le linee inglesi di fronte a Sebastopoli in una delle prime fotografie di reportage di guerra. [81]

Durante l'assedio di Sebastopoli si svolse a Vienna dal 15 marzo 1855 una conferenza fra Austria , Francia , Gran Bretagna , Russia e Turchia , durante la quale si capì che i russi non avrebbero accettato una limitazione della loro flotta. La Gran Bretagna chiese dunque alla Russia in quale modo intendeva rispettare il 3° dei “Quattro punti”, quello sulla revisione del trattato del 1841 che regolava gli equilibri navali del Mar Nero. Il rappresentante russo decise di scrivere a San Pietroburgo e il 2 aprile la conferenza fu sospesa. Quando riprese, il 17, Francia e Gran Bretagna proposero alla Russia la “neutralizzazione” del Mar Nero [82] : tutte le navi da guerra russe e turche dovevano scomparire. La Russia non accettò [83] .

Venendo incontro alla Russia, il ministro degli Esteri austriaco Buol propose una flotta russa di pari forza rispetto a quella di prima della guerra e la possibilità per le navi francesi e inglesi di entrare nel Mar Nero per bilanciarla. Il 16 aprile, però, Napoleone III era arrivato a Londra dove era stato accolto entusiasticamente e dove si convinse che l'alleanza della Gran Bretagna valeva la pena di una guerra seria. Sulla proposta austriaca, appoggiata anche dal ministro degli Esteri francese Drouyn , Napoleone III dapprima fu esitante poi, sentiti l'ambasciatore inglese Cowley [84] e il ministro della Guerra Vaillant , si rifiutò di presentarla alla Russia. Drouyn si dimise e al suo posto fu nominato Alexandre Walewski (che era per la pace a tutti i costi) [85] .

Quando la conferenza di Vienna si riunì di nuovo, il 4 giugno, l'ambasciatore russo Gorčakov rifiutò ogni limitazione della flotta russa ei rappresentanti occidentali ruppero le trattative. L'Austria, ora, avrebbe potuto attaccare la Russia, e invece l'esercito austriaco fu smobilitato il 10 giugno: l'alleanza conservatrice di Francia e Austria era durata meno di 6 mesi [86] .

Le operazioni nel Mar d'Azov

L'8 maggio il contingente piemontese al comando di Alfonso La Marmora giunse a Balaklava, affiancando le forze britanniche. Quelle francesi invece cambiavano improvvisamente comandante. Napoleone III aveva infatti avuto una controversia di ordine strategico con il comandante Canrobert, il quale ritenne impossibile eseguire delle azioni ordinategli dall'imperatore. Il 19 maggio il comandante francese si dimise e al suo posto fu nominato il generale Aimable Pélissier . Costui, nonostante il parere contrario di Napoleone III, il 22 maggio, condusse una brillante operazione nel Mar d'Azov. L'azione portò alla conquista di Kerč' e di Enikale, alla cattura di un centinaio di cannoni nemici, alla distruzione di arsenali e magazzini, e all'apertura del Mar d'Azov alle cannoniere inglesi che causarono gravi danni al commercio russo [80] .

I primi assalti a Sebastopoli

In una carta francese le fortificazioni russe in difesa di Sebastopoli in verde, le trincee francesi in blu e quelle inglesi in rosso.
Il generale Aimable Pélissier , comandante delle forze francesi nel periodo cruciale dell'assedio di Sebastopoli.

La città di Sebastopoli nel 1855 era assediata dagli eserciti alleati per tre quarti, poiché la grande rada a nord, per la sua ampiezza, impediva un accerchiamento completo. I francesi, che occupavano le due ali dell'assedio lasciando agli inglesi il centro, avevano intrapreso una lotta per la cattura delle posizioni esterne di fronte al Bastione Centrale (a sud ovest della città) e al Bastion du Mât (in francese) o Flagstaff Bastion (in inglese) [87] , a sud della città [88] .

Il 6 giugno 1855 iniziò il terzo bombardamento di Sebastopoli [89] . L'obiettivo dei francesi era quello di catturare la zona di fronte al bastione di Malachov, quello degli inglesi il terreno di fronte all'altrettanto importante Redan (per gli inglesi) o Grand Redan (per i francesi) [90] a sud est della città. Si susseguirono fino al 9 giugno tre attacchi alleati che ebbero tutti successo, nonostante i disperati contrattacchi russi. La conquista dei principali bastioni di Sebastopoli sembrò più vicina [91] .

L'assalto vero e proprio ai baluardi iniziò dieci giorni dopo. Il 18 giugno, il giorno dopo l'inizio del quarto bombardamento, i francesi attaccarono infatti Malachov e gli inglesi il Redan . Il risultato fu un fallimento su entrambi i fronti. Su quello inglese l'artiglieria cessò il fuoco in un momento cruciale e su quello francese la divisione del generale Mayran attaccò prematuramente subendo gravi perdite. Pélissier ritirò le truppe francesi e alle 8,30 la battaglia era già conclusa. Gli inglesi persero 1.500 uomini (tra morti e feriti); i francesi contarono 1.600 feriti e 1.500 morti tra cui il generale Mayran [92] .

La posizione degli alleati era difficile anche per un'altra circostanza: il colera e la febbre si diffondevano e colpivano soldati e ufficiali, fra i quali Lord Raglan che morì il 28 giugno. Poiché il generale George Brown , il comandante più anziano, era già malato e di ritorno in patria, Il 1º luglio assunse il comando del corpo di spedizione britannico il generale James Simpson . D'altra parte, sul fronte russo, il generale del genio Ėduard Totleben il 20 giugno fu ferito e non poté più partecipare alla guerra [93] .

La battaglia della Cernaia

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia della Cernaia .
Il contrattacco francese presso il ponte Traktir sulla Cernaia il 16 agosto 1855.
La battaglia della Cernaia consentì al corpo di spedizione piemontese di distinguersi nella guerra di Crimea.

Nel tentativo di alleggerire l'assedio di Sebastopoli, il 16 agosto 1855 il capo dell'esercito russo, Gorčakov , lanciò un attacco con 4 divisioni di fanteria e 2 brigate di artiglieria da nord, attraverso il fiume Cernaia . La linea del fiume era tenuta dai francesi con un caposaldo al centro, oltre il ponte Traktir. I piemontesi erano alla loro destra, di fronte al villaggio di Chorgun, ed erano appoggiati da una batteria britannica di cannoni da 32 libbre. La colonna di destra russa era comandata dal generale Read (di origini scozzesi) e quella di sinistra da Pavel Liprandi . La 7ª Divisione russa ebbe il primo contatto con i piemontesi che furono spinti al di là della Cernaia [94] .

Al centro, il generale Read portò l'attacco principale della 12ª Divisione sul ponte Traktir. L'assalto riuscì a cacciare indietro i francesi, ma l'avanzata russa sulle pendici delle colline Fediukine fu contrastata da un contrattacco francese alla baionetta. Inoltre, il tentativo russo di dividere i francesi ei piemontesi fu sventato dal generale La Marmora che dispose la propria fanteria sulla linea dell'acquedotto sostenendola con la cavalleria. Qui un ultimo assalto russo di un battaglione di Odessa fu respinto con gravi perdite per gli attaccanti sulla linea dell'acquedotto [95] .

I numeri delle perdite della battaglia della Cernaia, alla quale parteciparono 40.000 russi, 27.000 francesi e 10.000 soldati del Regno di Sardegna, variano secondo le fonti. Per i russi si contano dai 6.000 ai 10.000 fra morti e feriti; per i francesi da 227 a 300 fra morti e dispersi, oltre a 1.200 feriti circa; per i piemontesi si parla invece di 14 morti, 46 dispersi e 170 feriti. Altre fonti riportano perdite alleate (tra morti e feriti) per complessivi 1.761 uomini [96] [97] [98] [99] .

Dopo la loro sconfitta, i russi cominciarono a gettare un ponte di barche sul lato nord del porto di Sebastopoli. Sintomo che la loro fiducia nel tenere la città era in calo e preparavano la ritirata [96] .

La caduta di Sebastopoli

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Malachov .
Un ufficiale inglese rende omaggio alla bandiera francese dopo la battaglia di Malachov . [100]
L'assalto francese alle mura di Malachov. [101]
La postazione del Grand Redan dopo la conquista degli alleati.

Gli alleati iniziarono il quinto bombardamento di Sebastopoli il 17 agosto 1855 durante la battaglia della Cernaia. Seguì una settimana di allarmi e cannoneggiamenti. Ciò che gli alleati speravano fosse l'ultimo assalto fu pianificato per il 5 settembre. Quel giorno iniziò il sesto bombardamento sulla città, condotto da 592 cannoni francesi e 183 britannici; fino a quel momento il più pesante della storia [102] .

Il bastione di Malachov risultava essere la chiave della difesa russa, per cui l'attacco principale fu concentrato in quella direzione. L'assalto degli inglesi, al centro, sarebbe stato guidato dal generale William John Codrington (1804-1884). Quello dei francesi si sarebbe diviso fra l'ala sinistra e l'ala destra dello schieramento d'assedio: a sinistra, sotto il comando di Charles de Salles (1803-1858), i soldati di Napoleone III avrebbero attaccato il Bastione Centrale e il Bastion du Mât ; a destra, gli uomini del generale Pierre Bosquet avrebbero attaccato Malachov, il Petit Redan e il Rideau ( The Curtain per gli inglesi) [103] .

Alle 8 di mattina dell'8 settembre, tre mine francesi da oltre una tonnellata e 300 kg di esplosivo furono fatte esplodere presso il bastione di Malachov. Le trincee degli assedianti erano state portate a meno di 25 metri dal baluardo ea mezzogiorno le truppe del generale Patrice de Mac-Mahon saltarono su e furono nel forte. I russi contrattaccarono, ma non riuscirono a rioccupare le posizioni perse. Sulla destra gli uomini del generale Joseph de La Motte-Rouge (che aveva preso il comando della 2ª Divisione) penetrarono nel Rideau , ma sul Petit Redan la divisione di Joseph Dulac (1795-1870) fu respinta subendo gravi perdite. Pélissier ordinò allora di concentrare tutti gli sforzi su Malachov [104] .

Sul lato sinistro invece, l'attacco francese al Bastione Centrale fallì completamente. Al Redan gli inglesi non ebbero migliore sorte: come il 18 giugno, furono fatti bersaglio dall'artiglieria russa. Solo pochi inglesi riuscirono a penetrare nella fortezza, poi il panico dilagò e un contrattacco nemico causò la loro ritirata. Nessun assalto successivo fu organizzato. Durante la notte, tuttavia, si verificò una tremenda esplosione dopo che alcuni inglesi erano riusciti a penetrare nel Redan . Il magazzino del bastione saltò in aria e alle 4 di mattina anche la Flagstaff Battery fu distrutta [105] .

Allo spuntare del giorno 9 settembre i russi, perso il bastione di Malachov, cominciarono a lasciare la città e si ritirarono verso nord sul ponte di barche. Essi distrussero alle loro spalle Fort Paul, all'ingresso del porto sud, e diverse costruzioni. L'assedio di Sebastopoli era durato 11 mesi [106] , le perdite sofferte nell'assalto finale furono pesanti: 10.000 uomini fra gli alleati e 13.000 fra i russi [107] .

La fine della guerra in Anatolia orientale

L'assedio russo della città turca di Kars nel 1855.

La caduta di Sebastopoli permise alle forze turche di soccorrere i contingenti assediati in Anatolia orientale da tutta l'estate, a Kars e Erzerum . Il comandante delle forze a Kars, il britannico William Fenwick Williams (1800-1883) si trovava ora di fronte alle forze russe del generale Nikolaj Nikolaevič Murav'ëv-Karsskij (1794-1866) [108] . Le difese di Kars consistevano in fortini comunicanti fra loro attraverso basse mura, troppo estese per consentire un'adeguata protezione. Dato il protrarsi dell'assedio, inoltre, i 17.000 uomini della guarnigione avevano problemi di approvvigionamenti [109] .

Il 16 giugno 1855 Murav'ëv aveva lanciato il suo primo attacco a Kars da est. I turchi lo avevano respinto con notevole sorpresa dei russi, che si erano poi abbandonati a scorrerie interrompendo la strada con la città di Erzerum, anch'essa, da agosto, direttamente minacciata. Il 7 di quel mese un secondo attacco dei russi a Kars da sud-est si era concluso in un altro fallimento. Dal 1º settembre, tuttavia, Williams aveva dovuto dimezzare le razioni valutando di poter resistere ancora due mesi [110] .

I tentativi di organizzare i soccorsi agli assediati di Kars procedettero lentamente. Inglesi e francesi si opposero alla partenza dei turchi dalla Crimea fino alla fine dell'assedio di Sebastopoli e comunque non prima del 29 settembre. Proprio quel giorno Murav'ëv lanciò un massiccio attacco su Kars da nord-est con 30.000 uomini che furono accolti da un intenso fuoco di fucileria e artiglieria. I difensori resistettero ancora. Persero circa 1.000 soldati fra morti e feriti, mentre i russi contarono 6.000 caduti [111] .

Verso la metà di ottobre, rinforzi turchi sbarcarono a Trebisonda , si misero in marcia verso l'interno ma si fermarono a Erzerum. Probabilmente i pascià erano intenzionati a vendicarsi delle rivelazioni di Williams riguardo alla loro corruzione e alla loro disonestà. Un ulteriore sbarco si ebbe a Sukhumi ; da lì all'inizio di novembre i turchi avanzarono su Kutaisi (200 km a nord di Kars). Fin quando, il 25 novembre, senza più cibo e numerosi casi di colera scoppiati fra i suoi soldati, il generale Williams si arrese a Murav'ëv [112] .

La ripresa delle operazioni navali (marzo - novembre 1855)

L'arsenale del porto russo di Suomenlinna (Sveaborg) esplode durante il bombardamento della flotta anglo-francese il 9 agosto 1855. [113]

Le operazioni nel Mar Baltico ripresero nella primavera del 1855. L'ammiraglio inglese Charles John Napier era stato rimpiazzato da James Whitley Deans Dundas che comandava una squadra salpata dall'Inghilterra a marzo per bloccare i porti russi nel golfo di Finlandia e composta da una ottantina di navi [114] . A queste unità i francesi aggiunsero altre 16 imbarcazioni [115] [116] .

Giunte le navi nella zona delle operazioni, il forte russo di Loviisa , nella Finlandia meridionale, fu catturato: 122 cannoni furono rimossi e la fortezza fatta saltare. Sorte simile toccò al non lontano forte di Hamina le cui artiglierie furono ridotte al silenzio, le truppe sconfitte e la città incendiata. Il 9 agosto 1855 le due flotte alleate bombardarono pesantemente la base navale fortificata russa di Suomenlinna (Sveaborg), di fronte a Helsinki . Dopo tre ore l'arsenale principale dell'isola saltò in aria. L'attacco fu ripetuto il 10 e l'11 agosto: la maggior parte dei cantieri e dei magazzini fu distrutta; 23 piccole navi furono incendiate e una nave di linea semiaffondata [117] .

Il resto della campagna nel Baltico vide le navi alleate attaccare il naviglio mercantile russo, bloccare i porti commerciali e colpire le difese costiere. La flotta si ritirò a novembre. Azioni navali vennero effettuate dalla flotta inglese anche nel Mar Bianco e, con minore successo, nel nord dell' oceano Pacifico [118] .

Le trattative di pace e il congresso di Parigi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Congresso di Parigi .
Il Congresso di Parigi . Il primo delegato a sinistra è Cavour , il terzo Buol . Il terzo seduto da sinistra è Walewski , seguono Clarendon e Aali [119] . L'ultimo personaggio a destra è il piemontese Villamarina . [120]

La diplomazia, che aveva continuato ad operare per tutto il corso della guerra, nell'estate del 1855 mise in campo Charles de Morny un grande industriale e speculatore francese che vedeva nella Russia un buon terreno per i suoi affari e per quelli della Francia . Costui entrò in contatto con i russi e tentò di indurli ad un accordo [121] .

I francesi, accertatisi per mezzo di Morny delle condizioni che i russi avrebbero accettato, le suggerirono al ministro degli Esteri austriaco Buol , ed infine le presentarono agli inglesi. Queste condizioni, concordate fra Buol ei francesi il 14 novembre 1855, erano una versione più accurata dei Quattro Punti. Buol aveva corretto il primo punto a favore dell'Austria, stabilendo che la Russia doveva cedere la Bessarabia meridionale in modo da essere allontanata dal Danubio ; mentre al terzo punto andò la clausola di smilitarizzare il Mar Nero , sia da parte russa che da parte turca [122] .

Su queste basi l'Austria inviò un ultimatum alla Russia il 15 dicembre. La Russia rispose cercando di perdere tempo, ma Buol il 5 gennaio 1856 rifiutò la risposta. Il 15 si tenne in Russia il consiglio della corona decisivo nel quale il ministro degli Esteri Nessel'rode convinse i presenti ad accettare incondizionatamente le proposte austriache [123] .

Gli inglesi insistettero su una rapida convocazione del congresso di pace per essere liberi di minacciare una ripresa della guerra in primavera. I preliminari di pace furono firmati il 1º febbraio 1856. La guerra di Crimea era finita. Essa aveva avuto risultati incerti nel Vicino Oriente , ma decisivi in Europa: aveva infranto il mito e la potenza della Russia che aveva battuto Napoleone Bonaparte [124] . Nello stesso tempo la tradizionale alleanza tra Austria e Russia cominciò ad incrinarsi, mentre l'ordine uscito dal Congresso di Vienna quarant'anni prima iniziò ad essere messo in discussione.

Il congresso di pace per la Crimea si riunì a Parigi dal 25 febbraio al 16 aprile 1856 e stabilì le clausole per l'autonomia di Moldavia e Valacchia che, liberate dal protettorato russo, rimanevano formalmente nell' Impero ottomano al quale venne anche assicurata l'integrità territoriale. Il trattato che ne scaturì dispose la smilitarizzazione del Mar Nero e la cessione da parte della Russia della zona della foce del Danubio ( Bessarabia meridionale) a favore della Moldavia. Durante il congresso il Primo ministro del Regno di Sardegna Cavour ottenne che per la prima volta in una sede internazionale si ponesse la questione italiana, avviando quel processo che porterà alla seconda guerra di indipendenza e al periodo decisivo del Risorgimento .

Influenza culturale

Grazie ai primi inviati di guerra, il conflitto fu il primo ad essere costantemente seguito dalle popolazioni delle nazioni coinvolte. Su tali basi di popolarità la guerra di Crimea ispirò vari componimenti.

  • Lo scrittore russo Lev Nikolaevič Tolstoj partecipò all'assedio di Sebastopoli e ne trasse l'ispirazione nel 1855 per i Racconti di Sebastopoli .
  • Una delle opere più famose del poeta britannico Alfred Tennyson è The Charge of the Light Brigade , scritta nel 1855 e ispirata alla carica della Brigata Leggera inglese nella battaglia di Balaklava. A sua volta la poesia ispirò nel 1983 il gruppo musicale Iron Maiden che nell'album Piece of Mind presentò il brano The Trooper .
  • Lo scrittore italiano Iginio Ugo Tarchetti fu autore nel 1866 del romanzo antimilitarista Una nobile follia ambientato in Crimea durante il conflitto.
  • Il romanzo di fantascienza ucronica Il caso Jane Eyre di Jasper Fforde del 2001 è ambientato nel 1985 in un mondo immaginario in cui la guerra di Crimea non è ancora terminata.
  • Nel Cinema, l'episodio della battaglia di Balaklava fu oggetto di tre film, tutti intitolati The Charge of the Light Brigade . Il primo, un cortometraggio americano, risale addirittura al 1912; il secondo, conosciuto in Italia con il titolo La carica dei seicento , uscì nelle sale nel 1936, ed è probabilmente il più famoso dei tre; il terzo, I seicento di Balaklava del 1968, è una produzione britannica che non ebbe il successo sperato, forse per la concomitanza dell'uscita con l'attualità della guerra del Vietnam.

Note

  1. ^ Taylor , p. 113 .
  2. ^ All'inizio del conflitto. Arnold , p. 146
  3. ^ a b c Arnold , p. 39 .
  4. ^ Quando la guerra iniziò il Commissariat Department britannico era in grado di equipaggiare, trasportare e rifornire 30.000 uomini. Arnold , p. 31
  5. ^ Effettivi del corpo di spedizione piemontese sul campo dal maggio 1855, al quale bisogna aggiungere 3.496 cavalli e 36 cannoni. Pieri , p. 586
  6. ^ a b Arnold , pp. 38-39 .
  7. ^ Pieri , pp. 586-587 .
  8. ^ Taylor , pp. 89-90 .
  9. ^ Taylor , p. 90 .
  10. ^ Dipinto di Alfred de Dreux .
  11. ^ Taylor , pp. 93-94 .
  12. ^ Taylor , pp. 96-98 .
  13. ^ Taylor , pp. 99-100 .
  14. ^ Taylor , pp. 101-103 .
  15. ^ Taylor , pp. 103-106 .
  16. ^ Dipinto di Ivan Konstantinovič Ajvazovskij .
  17. ^ Ffrench Blake , pp. 13-15, 147 .
  18. ^ Ffrench Blake , p. 16 .
  19. ^ Arnold , pp. 135-136 .
  20. ^ Taylor , pp. 106-107 .
  21. ^ a b c Ffrench Blake , p. 147 .
  22. ^ Taylor , p. 109 .
  23. ^ Taylor , pp. 109, 111 .
  24. ^ Ffrench Blake , p. 17 .
  25. ^ Ffrench Blake , p. 19 .
  26. ^ Ffrench Blake , pp. 19-20 .
  27. ^ Ffrench Blake , p. 20 .
  28. ^ Ffrench Blake , pp. 20-21, 148 .
  29. ^ Ffrench Blake , pp. 24-25 .
  30. ^ Ffrench Blake , p. 25 .
  31. ^ Ffrench Blake , pp. 27-28 .
  32. ^ 4 navi a vapore ( screw-ships of the line ), 4 navi da blocco ( blockships ), 4 fregate e 3 piroscafi con ruota a pale ( paddle steamers ).
  33. ^ 26 navi a vela di linea, 10 fregate, 7 piccoli brigantini ( brigs ) e 9 navi a vapore.
  34. ^ Ffrench Blake , pp. 31-32 .
  35. ^ Ffrench Blake , pp. 32-33 .
  36. ^ Ffrench Blake , pp. 33-34 .
  37. ^ Ffrench Blake , pp. 34-35 .
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  51. ^ I russi a Sebastopoli passarono da 16.000 uomini a 38.000 uomini; ei cannoni che difendevano il lato di terra della città dai 172 originari a 341. Contro queste difese gli alleati riuscirono a schierare 126 cannoni (53 francesi e 73 inglesi), inclusi 18 mortai pesanti.
  52. ^ Ffrench Blake , pp. 70-72 .
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  89. ^ furono impiegati 159 cannoni inglesi, 436 francesi e 1.174 russi.
  90. ^ ”Redan”, termine passato dal francese all'inglese come sinonimo di “ baluardo ” e “bastione”. In questo caso il termine inglese “Redan” è utilizzato per denominare uno specifico fortilizio di Sebastopoli.
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Bibliografia

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