Imperio romano

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Imperio romano
( LA ) Imperium Romanum [1]
( GRC ) Βασιλεία Ῥωμαίων
Basileía Rhōmaíōn
Imperio romano Traxano 117AD.png
O Imperio romano baixo Traxano en 117, na súa máxima expansión
Datos administrativos
Nome completo Imperio romano
Nome oficial Imperium Romanum
Idiomas oficiais O latín en Occidente; Grego e latín en Oriente
Idiomas falados Latín : de cultura e oficial en todo o Imperio e, en Occidente , de uso;
Grego : de cultura e, en Oriente , de uso
Capital Roma do 27 a.C. ao 395 (só de iure do 286 ao 395)
Outras capitais
Adiccións
Política
Forma de estado Imperio
Forma de goberno Dende o 27 a.C. ata o 284:
Res publica oligarchica ( de iure )
Principado ( de facto )
Do 284 ao 395:
Dominada , é dicir, monarquía absoluta
Emperador César Augusto Lista
Órganos de decisión Senado romano
Nacemento 27 a.C. con Caio Xulio César Octavio Augusto
Provoca Guerra Civil Romana (44-31 a. C.)
fin 395 con Teodosio I
Provoca morte de Teodosio I ( 17 de xaneiro de 395 ) e división do Imperio entre os seus dous fillos, Honorio e Arcadio .
Territorio e poboación
Conca xeográfica Europa , a conca mediterránea e Asia Menor
Territorio orixinal Conca mediterránea
Extensión máxima 5.300.000 km² [2] no 117 - 140
Poboación 70-90 millóns de habitantes no primeiro século [3]
Partición Provincias
Economía
Moeda Moeda imperial romana
Recursos ouro , prata , ferro , estaño , ámbar , cereais , pexego , oliveira , vide , mármore
Producións cerámica , xoias , armas
Comercio con Parts , África subsahariana , India , Arabia , Taprobane , China
Exportacións ouro , viños , aceite
Importacións escravos , animais , seda , especias
Relixión e sociedade
Relixións destacadas Relixión romana, relixión grega, relixión exipcia , varias relixións celtas e galas, mitraísmo , cristianismo (do século IV).
Relixión estatal Relixión romana ata o 27 de febreiro do 380 , logo relixión cristiá
Relixións minoritarias Relixión xudía , diversos cultos tradicionais dos pobos bárbaros
Clases sociais Cidadáns romanos ( nobilitas e populus ; senatores , equites (cabaleiros) e resto do ' populus ; a partir do século III: honestiores e humiliores ), peregrini (súbditos do imperio sen cidadanía, só ata o Constitutio Antoniniana de 212 ), estranxeiros , liberados , escravos
Imperio romano (proxección ortográfica) .svg

     O Imperio romano en 117 con Traxano, na súa máxima expansión

     Alemaña romana (9), Escocia romana (83), Libia romana (203)

     Estados clientes e / ou áreas de influencia do Imperio romano en 117

Evolución histórica
Precedido por República romana
Sucedido por Imperio romano de Occidente

Imperio Romano de Oriente (división organizativa)

Agora forma parte de Abjasia Abjasia
Albania Albania
Alxeria Alxeria
Andorra Andorra
Arabia Saudita Arabia Saudita
Armenia Armenia
Austria Austria
Acerbaixán Acerbaixán
Bélxica Bélxica
Bosnia e Hercegovina Bosnia e Hercegovina
Bulgaria Bulgaria
Chipre Chipre
Norte de Chipre Norte de Chipre
CIDADE DO Vaticano CIDADE DO Vaticano
Croacia Croacia
Exipto Exipto
Francia Francia
Xeorxia Xeorxia
Alemaña Alemaña
Xordania Xordania
Grecia Grecia
Irán Irán
Iraq Iraq
Israel Israel
Italia Italia
Kosovo Kosovo
Kuwait Kuwait
Líbano Líbano
Libia Libia
Liechtenstein Liechtenstein
Luxemburgo Luxemburgo
Macedonia do Norte Macedonia do Norte
Malta Malta
Marrocos Marrocos
Moldavia Moldavia
Monxe Monxe
Montenegro Montenegro
Países Baixos Países Baixos
Osetia do Sur Osetia do Sur
Palestina Palestina
Portugal Portugal
Reino Unido Reino Unido
Romanía Romanía
Rusia Rusia
San Mariño San Mariño
Serbia Serbia
Siria Siria
Eslovaquia Eslovaquia
Eslovenia Eslovenia
España España
Sudán Sudán
Suízo Suízo
Tunisia Tunisia
Turquía Turquía
Ucraína Ucraína
Hungría Hungría

O Imperio Romano foi o Roman estado consolidado na Euro - rexión do Mediterráneo entre o século 1 aC eo século 15 ; este artigo trata do período desde a súa fundación, indicado xeralmente no 27 a.C. (primeiro ano do principado de Augusto ) e no 395 , cando despois da morte de Teodosio I , o Imperio dividiuse desde o punto de vista administrativo pero non político. a pars occidentalis e a pars orientalis . O Imperio Romano de Occidente remata por convención no 476, ano no que Odoacro deposita ao último emperador, Rómulo Augusto , mentres que o Imperio Romano de Oriente (ás veces referido como Imperio Bizantino na súa fase medieval), durará ata a conquista dos otománs. de Constantinopla en 1453.

Na súa máxima expansión, o Imperio estendeuse, total ou parcialmente, polos territorios dos estados actuais de: Portugal , España , Andorra , Francia , Mónaco , Bélxica , Países Baixos (rexións do sur), Reino Unido ( Inglaterra , Gales , parte Escocia ), Irlanda (pequena parte da costa este), Luxemburgo , Alemaña (rexións sur e oeste), Suíza , Austria , Liechtenstein , Hungría , Italia , Vaticano , San Marino , Malta , Eslovenia , Croacia , Bosnia e Hercegovina , Serbia , Montenegro , Kosovo , Albania , Macedonia do Norte , Grecia , Bulgaria , Romanía , Moldavia , Ucraína (parte costeira suroeste coa illa da Serpe e Podolia), Turquía , Rusia , Chipre , Siria , Líbano , Iraq , Armenia , Xeorxia , Irán , Acerbaixán , Israel , Xordania , Palestina , Exipto , Sudán (parte pequena e por un período de tempo limitado), Libia , Tunisia , Alxeria , Marrocos e Arabia Saudita (parte pequena). En total, 53 dos 196 estados recoñecidos no mundo , máis 3 parcialmente recoñecidos, máis que calquera outro imperio do mundo antigo. [4] Abarcou tres continentes diferentes: Europa, África e Asia.

En 117 baixo Traxano cubría unha área de 5,3 millóns de km 2 [5] [6] [7] , incluíndo os estados vasalos e osreinos clientes , e comprendía aproximadamente o 15% da poboación mundial. [4] A extensión exacta da superficie rexida por este poderoso imperio en realidade non é certa, debido á falta de datos precisos, ás disputas territoriais e á presenza de estados clientes cuxa relación con Roma non sempre é clara. Os historiadores propuxeron, polo tanto, varias estimacións que van desde 5,3 [5] [6] [8] ata 6,5 millóns de km 2 [9] incluídos os estados clientes. [10]

Aínda que non é o maior estado da antigüidade, dado estes primates aos imperios aqueménida , chinés e xiongnu [11] [12] , o de Roma é considerado o máis grande en termos de xestión e calidade do territorio, organización socio-política, e polo importante legado deixado na historia da humanidade. En todos os territorios sobre os que estenderon as súas fronteiras, os romanos construíron cidades, estradas, pontes, acueductos, fortificacións, exportando o seu modelo de civilización a todas partes e ao mesmo tempo asimilando as poboacións e civilizacións sometidas, nun proceso tan profundo que durante séculos aínda máis tarde o final do imperio esta xente continuou chamándose romana . A civilización nacida nas beiras do Tíber , que creceu e se estendeu na era republicana e finalmente se desenvolveu plenamente na era imperial, é un compoñente esencial da civilización occidental .

Definición e concepto do Imperio romano

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: a civilización romana e a historia romana .

As dúas datas indicadas como comezo convencional ( 27 a.C. ) e final ( 395 ) dun Imperio romano unitario, como adoita suceder nas definicións de períodos históricos, son puramente arbitrarias. En particular por tres razóns: ambas porque nunca houbo un final formal real da Res publica Romana , cuxas institucións nunca foron abolidas, senón que simplemente perderon o seu poder efectivo en beneficio do emperador ; [13] e porque nos 422 anos entre elas alternáronse dúas fases caracterizadas por formas de organización e lexitimación profundamente diferentes do poder imperial, o Principado e o Dominio ; e porque incluso despois da división do imperio as dúas partes continuaron sobrevivindo, unha ata a deposición do último César do Occidente Rómulo Augusto no 476 (ou máis precisamente ata o 480 , ano da morte do seu antecesor, Giulio Nepote , que aínda se consideraba emperador), o outro perpetuándose por outro milenio nesa entidade coñecida como Imperio bizantino . O ano 476 tamén foi considerado convencionalmente como unha data de transición entre a idade antiga e a Idade Media .

Se para algúns, e en parte para os propios antigos, a asunción da ditadura por Caio Xulio César no 49 a. C. podería marcar o final da República e o comezo dunha nova forma de goberno (tanto que o propio nome de césar converteuse no título e sinónimo de emperador), tamén é certo que para eles o imperio de Roma xa existía desde había tempo, posto que a cidade republicana comezara a unir os territorios conquistados a si mesma en forma de provincias , estendendo o proprio imperium , esa é a autoridade político-militar dos seus maxistrados (isto sucedeu a partir de Sicilia , no 241 a.C. ).

31 a.C. (o ano no que a flota romana comandada polo xeneral Marco Vipsanio Agrippa derrotou á exipcia dirixida por Marco Antonio e Cleopatra preto de Actium , en Grecia , marcando o final do segundo triumvirato e a derrota definitiva do único verdadeiro adversario de Octavio para o dominio en Roma) representa o comezo real do poder de Augusto, poñendo fin a esa longa serie de guerras civís que marcaran a crise da República no século pasado. En pouco tempo, Octavio converteuse en árbitro e mestre do estado: inaugurou a forma definitiva do seu principado no 27 a.C. e gobernou sen ocupar ningún cargo, cunha fórmula de primus inter pares , pater patriae (no 2 a.C. ), [14 ] princeps e, sobre todo, augusto , título honorífico que o Senado lle outorgou nese ano para indicar o carácter sacro e propiciatorio da súa persoa. Tamén é certo que Augusto tiña plenos poderes só no 12 a.C., cando se converteu no papa Máximo. De feito, durante a anarquía militar, cando había dous emperadores á fronte de Roma, o que tiña máis poder era o que tamén ocupaba o cargo de pontífice Máximo.

Non obstante, en realidade, a denominación de imperium ten un significado máis xeral que o que nos resulta familiar: é Tito Flavio Vespasiano o primeiro en asumir o cargo formal de Imperator . Antes de Vespasiano, o título de Imperator atribuíase simplemente ao comandante en xefe do exército romano , que debía ser aclamado como tal polas súas tropas no campo, só nese caso era imperador e tiña o dereito de presentar un solicitude de triunfo ao Senado que foi libre de darlle ou rexeitalo. Octavio, ademais, respectou formalmente as institucións republicanas, ocupando diversos cargos nos anos que, con todo, o levaron a obter tal poder, que ningún outro home antes que el en Roma conseguira.

A vida política, económica e social durante os primeiros séculos do Imperio gravitou pola cidade. Roma foi a sede da autoridade e administración imperial, o principal lugar de comercio entre Oriente e Occidente, ademais de ser de lonxe a cidade máis poboada do mundo antigo con preto dun millón de habitantes; por este motivo, miles de persoas acudían diariamente á capital por mar e por terra, enriquecéndoa con artistas e escritores de todas as rexións do Imperio.

Había unha clara diferenza entre vivir en Roma ou nas provincias : os habitantes da capital gozaban de privilexios e doazóns, mentres que a carga tributaria vertíase máis ás provincias. Mesmo entre a cidade e o campo, tendo en conta obviamente a clase social, a calidade de vida era mellor e máis cómoda para os cidadáns, que empregaban servizos públicos como balnearios, acuedutos, teatros e circos.

Desde a época de Diocleciano , Roma perdeu o seu papel de sede imperial en favor doutras cidades ( Milán , Tréveris , Nicomedia e Sirmium ), permanecendo, con todo, a capital do Imperio, ata que, durante o século V, foi cada vez máis impoñente Constantinopla (a Nova Roma querida por Constantino), tamén grazas ao cambio de equilibrio de poder entre un Oriente aínda próspero e un Occidente a mercé das hordas bárbaras e cada vez máis postrado pola crise económica, política e demográfica.

Despois da crise que paralizou o Imperio nas décadas centrais do século III, as fronteiras fixéronse máis seguras a partir do reinado de Diocleciano (284-305), que introduciu profundas reformas na administración e no exército. O Imperio puido así experimentar un período de relativa estabilidade ata polo menos a batalla de Adrianópolis ( 378 ) e, en Occidente, ata principios do século V, cando houbo unha primeira e perigosa incursión polos visigodos de Alarico I (401). -402) que foi seguido doutros que culminaron no famoso saco de Roma no 410 , percibido polos contemporáneos ( San Xerome , San Agustín de Hipona ) como un acontecemento epocal e, por algúns, como a fin do mundo. As últimas décadas da vida do Imperio romano de Occidente (a oriental sobrevivirá, como dixemos, por outro milenio) foron vividas nun clima apocalíptico de morte e miseria pola poboación de moitas rexións do Imperio, diezmadas a partir das guerras. , fames e epidemias. A consecuencia final foi a caída da propia estrutura imperial.

Cronoloxía dos principais acontecementos políticos (27/23 a. C. - 476 d. C.)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: emperadores romanos, usurpadores romanos e liña de sucesión dos emperadores romanos .

Alto Imperio (27/23 a. C. - 284 d. C.)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Alto Imperio Romano e Historia das campañas do exército romano na época do Alto Imperial .

Agosto

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Augusto e a República romana .
Busto de Augusto , fundador do Imperio romano.

Cando a República Romana ( 509 a. C. - 27 a. C. ) era agora presa dunha crise institucional irreversible, [15] Caio Xulio César Octavio , bisneto de Xullo César e adoptado por el, reforzou a súa posición coa derrota do seu único rival para o poder, Marco Antonio , na batalla de Actium . Anos de guerra civil deixaran a Roma case sen lei. Non obstante, aínda non estaba completamente preparado para aceptar o control dun déspota.

Octavian actuou con astucia. Primeiro disolveu o seu exército e convocou eleccións. Deste xeito obtivo o prestixioso posto de cónsul . No 27 a.C. devolveu oficialmente o poder ao Senado romano e ofreceu renunciar ao seu goberno militar persoal e á ocupación de Exipto . Non só o Senado rexeitou a proposta, senón que tamén se lle deu o control de España , a Galia e Siria . Pouco despois, o Senado tamén lle concedeu o alcume de "Augusto".

Augusto sabía que o poder necesario para o goberno absoluto non procedería do consulado . No 23 a.C. renunciou a este cargo, pero asegurou un control efectivo, asumindo algunhas "prerrogativas" vinculadas ás antigas maxistraturas republicanas. Primeiro de todo, tiña garantida de por vida a tribunicia potestas , orixinalmente ligada á maxistratura dos tribunos da plebe , que lle permitía convocar o Senado , decidir, poñer preguntas ante el, vetar as decisións de todos os republicanos. maxistraturas e para gozar da inviolabilidade sacra da propia persoa. Tamén recibiu o imperium proconsulare maius et infinitum , é dicir, o mando supremo sobre todas as milicias de todas as provincias (esta era unha das prerrogativas do procónsul na rexión da súa competencia). A conferencia por parte do Senado destas dúas prerrogativas deulle a autoridade suprema en todos os asuntos relativos ao goberno do territorio. 27 a. C. e 23 a. C. marcan as principais etapas desta auténtica reforma constitucional, coa que se considera que Augusto asumiu concretamente os poderes dun emperador . Non obstante, adoitaba usar títulos como "Príncipe" ou "Primeiro cidadán". [16]

Cos novos poderes que lle foron conferidos, Augusto organizou a administración do Imperio con gran mestría. Estableceu moeda e impostos estandarizados; creou unha estrutura administrativa composta por cabaleiros (era normal que os emperadores, no seu latente conflito coa aristocracia senatorial, confiaran nos equites ) e co erario militar proporcionou beneficios para os soldados no momento da súa saída. Dividiu as provincias en senatoriais (controladas por procónsules designados polo senador) e imperiais (gobernadas por legados imperiais).

Foi un mestre na arte da propaganda , fomentando o consentimento cidadán para as súas reformas. A pacificación das guerras civís foi celebrada como unha nova época dourada por escritores e poetas contemporáneos, como Horacio , Livio e sobre todo Virxilio . A celebración de xogos e eventos especiais reforzou a súa popularidade.

Augusto tamén foi o primeiro en crear unha brigada e unha forza policial para a cidade de Roma , que estaba dividida administrativamente en 14 rexións.

O control absoluto do Estado permitiulle indicar o seu sucesor, a pesar do respecto formal á forma republicana . Inicialmente dirixiuse ao seu sobriño Marco Claudio Marcello , fillo da súa irmá Ottavia, a quen regalou á súa filla Giulia. Non obstante, Marcelo morreu no 23 a.C .: algúns dos historiadores posteriores emitiron a hipótese, probablemente infundada, de que fora envelenado por Livia Drusilla , muller de Augusto.

Máis tarde Augusto casou coa súa filla co xeneral e co seu fiel colaborador, Marco Vipsanio Agrippa . Desta unión naceron tres fillos: Caio César , Lucio Cesare e Postumo (chamado así porque naceu despois da morte do seu pai). Os dous anciáns foron adoptados polo seu avó coa intención de facelos sucesores, pero tamén morreron a unha idade nova. Augusto tamén mostrou o seu favor polos seus fillastros (fillos do primeiro matrimonio de Livia) Tiberio e Druso , que conquistaron novos territorios no norte no seu nome.

Despois da morte de Agripa no 12 a.C. , o fillo de Livia, Tiberio, divorciouse da súa primeira esposa, a filla de Agripa, e casou coa súa viúva, Giulia. Tiberio foi chamado a compartir co emperador a tribunicia potestas , que era a base do poder imperial, pero pouco despois retirouse ao exilio voluntario en Rodas . Despois da morte temprana de Caio e Lucio no 4 e o 2 aC respectivamente, e a anterior morte do seu irmán Druso o maior ( 9 a. C. ), Tiberio foi devolto a Roma e foi adoptado por Augusto, que así o designou como o seu herdeiro.

O 19 de agosto 14 , Augusto morreu. Pouco despois o Senado decretou a súa inclusión entre os deuses de Roma . Póstumo Agripa e Tiberio foran nomeados herdeiros conxuntos. Non obstante, Póstumo fora exiliado e pronto foi asasinado. Descoñécese quen ordenou a súa morte, pero Tiberio recibiu luz verde para asumir o mesmo poder que tiña o seu pai adoptivo.

A dinastía Xullo-Claudiana (27 a. C. - 68 d. C.)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: a dinastía Xullo-Claudiana e aárbore xenealóxica Xullo-Claudiano .

A dinastía Xullo-Claudiana indica a serie dos primeiros cinco emperadores romanos, que gobernaron o imperio desde o 27 a.C. ata o 68 d.C., cando Nerón, o último da liña, suicidouse axudado por un liberado. A dinastía é así chamado polos nomen (nome de familia) dos dous primeiros emperadores: Caio Xulio César Octaviano (emperador Augusto), adoptada por César e, polo tanto, un membro da familia Giulia (gens Giulia) e Tiberio Claudio Nerone (o emperador Tiberio, fillo da primeira cama de Livia, muller de Augusto), pertencente de nacemento á familia Claudia (gens Claudia).

Os emperadores da dinastía foron: Augusto (27 a. C. - 14), Tiberio (14 - 37), Calígula (37 - 41), Claudio (41 - 54) e Nerón (54 - 68)

Os Flavianos (69-96)

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: Dinastía Flavia .

A primeira dinastía flavia foi unha das dinastías do Imperio romano, que ocupou o poder do 69 ao 96.

Os Flavii Vespasiani eran unha modesta familia dos Sabina, pertencentes á clase media, que entón alcanzaron a orde ecuestre grazas á fiel militancia no exército, que chegou ao poder cando Tito Flavio Vespasiano, xeneral dos exércitos orientais, tomou o poder durante o ' Ano dos catro emperadores . Os emperadores membros da dinastía eran Vespasiano , Tito e Domiciano .

Emperadores adoptivos, os antoninos e o comezo da época dourada (96-193)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: a dinastía Antonina e a árbore xenealóxica Antonina .

O período comprendido entre finais do século I e finais do II caracterízase por unha sucesión que xa non é dinástica, senón adoptiva, baseada nos méritos dos individuos elixidos polos emperadores como sucesores. Primeiro entre eles Nerva . O Imperio romano alcanzou o cumio do seu poder durante os principados de Traxano ,Adriano , Antonino Pío e Marco Aurelio . Á morte deste último, o poder pasou ao seu fillo Cómodo , que levou ao principado cara a unha forma máis autocrática e teocrática. O poder das institucións tradicionais debilitábase e o fenómeno continuou cos seus sucesores, necesitando cada vez máis o apoio do exército para gobernar. O papel do Senado nos séculos seguintes foi reducíndose progresivamente, ata que se tornou completamente formal. A crecente dependencia do poder imperial do exército levou, aproximadamente no 235 , a un período de crise militar e política, definida polos historiadores como anarquía militar .

O Imperio romano na súa maior extensión baixo Traxano en 117

Os Severos e a crise do século III (193-235)

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: Dinastía Severo .
Árbore xenealóxica dos Severi.

Despois da morte de Cómodo quedou claro que os futuros emperadores tiñan que pasar por consenso militar en lugar do do Senado. Os pretendentes do cargo máis alto eran de dous tipos: cursiva, é dicir, persoas que ata entón formaran a clase dominante e senatorial do imperio e que solicitaron o consentimento do exército mediante fortes doazóns; ou soldados procedentes das zonas periféricas e que durante a súa carreira xa obtiveran o consentimento das lexións que dirixían.

En 192 conseguiu adquirir o título de emperador Pertinax . Tres meses despois Didio Giuliano conseguiu que fose eliminado polos pretorianos a cambio de grandes doazóns. Mentres tanto, chegaron das provincias os exércitos de Clodio Albino , Pescennio Nigro e Settimio Severo , tres soldados que aspiraban a ocupar o lugar de Giuliano. Será Severo, fundador dunha nova dinastía, o nomeado novo emperador polo Senado. Sucedeuno os seus fillos Caracalla e Geta , logo Macrino , Eliogabalo e finalmente Alessandro Severo .

A crise do século III e a anarquía militar (235-284)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: crise do século III , anarquía militar e invasións bárbaras do século III .

Os cincuenta anos que seguiron á morte de Alexandre Severo marcaron a derrota da idea dun imperio das dinastías Xullo-Claudiana e Antonina. Tale idea si basava sul fatto che l'Impero si fondava sulla collaborazione tra l'imperatore, il potere militare e le forze politico-economiche interne. Nei primi due secoli dell'Impero la contrapposizione tra poteri politici e potere militare si era mantenuta, [17] anche se pericolosamente (lotte civili), all'interno di un certo equilibrio, garantito anche dalle enormi ricchezze che affluivano allo Stato e ai privati tramite le campagne di conquista. Nel III secolo, però, tutte le energie dello Stato venivano spese non per ampliare, ma per difendere i confini dalle invasioni barbare. Quindi, con l'esaurimento delle conquiste, il peso economico e l'energia politica delle legioni finirono per rovesciarsi all'interno dell'Impero invece che all'esterno, con il risultato che l'esercito, che era stato il fattore principale della potenza economica, finì per diventare un peso sempre più schiacciante, mentre la sua prepotenza politica diventava una fonte permanente di anarchia . [18]

Nei quasi cinquant'anni di anarchia militare si succedettero ben 21 imperatori acclamati dall'esercito, quasi tutti morti assassinati. Inoltre, l'Impero dovette affrontare contemporaneamente una serie di pericolose incursioni barbariche ( Goti , Franchi , Alemanni , Marcomanni ) che avevano sfondato il limes renano-danubiano a nord e l'aggressività della dinastia persiana dei Sasanidi , che aveva sostituito i Parti . Solo grazie alla determinazione di una serie di imperatori originari della Dalmazia , l'Impero, giunto sull'orlo della disgregazione e del collasso (intorno al 270 era avvenuta anche la secessione di alcune province, in cui si erano formate due entità separate dal governo di Roma: l' Imperium Galliarum in Gallia e in Britannia, e il Regno di Palmira in Siria, Cilicia, Arabia, Mesopotamia ed Egitto), riuscì a riprendersi.

Nel 235 divenne imperatore Massimino , proveniente dalla Tracia: fu il primo tra gli imperatori a poter vantare solo umilissime origini. Il fatto che la sua carriera fosse legata esclusivamente all'esercito (non si curò nemmeno di comunicare l'elezione al Senato) dimostra come i nobili senatori ed i ricchi finanzieri stessero perdendo il loro potere. Si credeva addirittura che facesse parte di una famiglia dediticia , cioè di quelle famiglie cui anche dopo l'editto di Caracalla non era stata riconosciuta la cittadinanza romana. Il suo regno avrà una vita breve, giusto il tempo di difendere i confini nella zona del Danubio.

Nel 238 le province africane (un "feudo" di nobili senatori) in rivolta contro la politica fiscale di Massimino, volta a compiacere l'esercito, elessero nuovo imperatore Gordiano I , il quale affiancò alla guida dell'impero suo figlio Gordiano II . Dopo pochi mesi verrà assassinato da uomini fedeli a Massimino. Dopo l'assassinio di Gordiano I il Senato elesse due imperatori: Balbino e Pupieno . Sarà quest'ultimo a sconfiggere definitivamente Massimino ea nominare suo successore Gordiano III .

Poco dopo essere stato nominato imperatore dall'esercito con il consenso del Senato, Gordiano III decise di affrontare l'impero persiano, rinato sotto la nuova dinastia dei Sasanidi . Gordiano III affiancò come proprio consigliere il prefetto Temesiteo. Tuttavia morì durante il conflitto e venne sostituito da Giunio Filippo, figlio di un cittadino romano dell'Arabia.

Nel 244 il prefetto Giunio Filippo, chiamato Filippo l'Arabo per le sue origini, tradì il suo imperatore e ne prese il posto, affrettandosi a stipulare una pace con i Persiani . Poi raggiunse immediatamente la zona del Danubio per affrontare e sconfiggere i Carpi . Filippo l'Arabo è ricordato come l'imperatore che organizzò e celebrò, nel 248, i giochi e gli spettacoli per i mille anni della fondazione di Roma . L'imperatore (paradossalmente un "non-romano") predispose che tale festività dovesse essere celebrata con giochi grandiosi (lotte gladiatorie ed esibizioni di animali esotici) sia per celebrare nel modo più solenne l'evento, sia per dimostrare la forza e la grandezza dell' Impero . Una grandezza oramai del tutto apparente se si pensa che a distanza di pochi mesi dall'evento i goti forzeranno il limes mettendo la Grecia a ferro e fuoco, devastando Atene e Sparta . Nel 249 Filippo l'Arabo morì in battaglia (o venne forse assassinato dai propri uomini), mentre si scontrava nei pressi di Verona con Decio, proclamato imperatore dalle legioni pannoniche.

Nel 249 divenne, quindi, imperatore Decio . Egli avviò una feroce repressione verso i cristiani: questo soprattutto per una politica di rafforzamento dell'autorità imperiale attraverso il culto dell'Imperatore, collante fondamentale per un Impero che stava crollando. Morirà assassinato dal suo luogotenente Treboniano Gallo, mentre combatteva contro i Goti in Mesia . Era il 251 quandoGaio Vibio Treboniano Gallo venne proclamato imperatore, ma anch'egli morirà assassinato dal suo luogotenente Emiliano due anni dopo, in Mesia. L'incarico di imperatore di Emiliano durò solo tre mesi.

Gli succedette Valeriano . Appena eletto, Valeriano nominò Augusto d'Occidente suo figlio Gallieno , mentre per sé mantenne il controllo della parte orientale, dove dovette affrontare i Goti. Dopo averli sconfitti, nel 260 , Valeriano cominciò una guerra contro il regno persiano, ma cadde prigioniero del re persiano Sapore, lasciando tutto l'impero al figlio Gallieno.

Gallieno, divenuto imperatore, troverà difficoltà a mantenere il territorio unito. Nella zona occidentale è nato il Regnum Gallicum , di cui Postumo è il re. Nelle zone orientali, un certo Macriano, un ufficiale dell'esercito stanziato in Oriente, cercava di prendere il potere. Gallieno allora chiese aiuto a Settimio Odenato , un notabile di Palmira, città carovaniera, punto di incontro tra l'Impero romano e le zone interne dell'Asia. In cambio Odenato ottenne una specie di sovranità sulla parte orientale dell'Impero, ricevendo il titolo di Dux Orientis , questo però porterà alla nascita di una nuova potenza, il Regno di Palmira , a causa dell'ambizione della moglie di Odenato, Zenobia . In campo amministrativo Gallieno decise di reclutare i comandanti delle legioni non più solo tra i senatori, ma anche dagli equites o da semplici militari di umili origini la cui carriera era legata all'esercito. Gallieno morì assassinato nel 268 da ufficiali illirici.

Gli imperatori illirici (268-284) e inizio della ripresa di Roma

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Imperatori illirici .

Nel 268 fu imperatore di nuovo un militare: Claudio II detto il Gotico, proveniente dalle zone illiriche. Nelle zone balcaniche si impegnò nell'arginare le incursioni gotiche. Morì a Sirmio a causa della peste che in quegli anni falciò l'Illiria.

Nel 270 divenne imperatore Aureliano . Intanto i due regni di Gallia e Palmira erano passati rispettivamente a Pio Tetrico ea Zenobia. Primo obiettivo di Aureliano fu la riconquista di Palmira, che avvenne tra il 271 e il 273 . Tornando in Occidente riconquisterà anche il regno gallico, riunificando l'Impero romano e guadagnandosi il titolo di restitutor orbis . Aureliano viene anche ricordato anche come colui che costruì le mura di Roma, che fra alti e bassi sarebbero durate per sempre. Con Aureliano terminò il periodo più cupo dell'impero romano, e ne iniziò un altro migliore consentendo la ripresa economica con pieno di succedette Marco Claudio Tacito , imperatore dal 275 al 276 .

Nel 276 divenne imperatore Marco Annio Floriano , ma per pochissimo tempo. Di rilievo furono: Marco Aurelio Probo , imperatore dal 276 al 282 che si fece notare per aver sconfitto ripetutamente i barbari sul Reno e il Danubio , Marco Aurelio Caro imperatore dal 282 al 283 , Numeriano e Carino . Numeriano fu imperatore dal 283 al 284 . Riuscì a dare vita ad un brevissimo periodo di recupero economico e culturale, inaugurando più di 50 giorni di festività un po' dappertutto nell'impero, da Nîmes a Roma, da Olimpia ad Antiochia . Carino fu imperatore dal 284 al 285 .

Tardo impero (284-476)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Tardo impero romano , Storia delle campagne dell'esercito romano in età tardo-imperiale e Tarda antichità .
Busto di Diocleziano .

Consolidamento della ripresa di Roma

Nel 284 salì al potere il generale illirico Diocleziano che consolidò la ripresa dell'impero di Roma ponendo definitivamente fine alla crisi del III secolo . Egli riorganizzò il potere imperiale istituendo la tetrarchia , ovvero una suddivisione dell'impero in quattro parti, due affidate agli augusti ( Massimiano e lo stesso Diocleziano) e due affidate ai cesari ( Costanzo Cloro e Galerio ), che erano anche i successori designati. Le province furono accresciute in numero e riunite in diocesi, e in questa circostanza anche l'Italia venne suddivisa in province. Più in generale si verificò in questi anni una progressiva marginalizzazione delle aree più antiche dell'impero a vantaggio dell'Oriente, forte di tradizioni civiche più antiche e di un'economia mercantile maggiormente consolidata, assai più prospero quanto a politica, amministrazione e cultura.

Malgrado il fallimento della tetrarchia, materializzatosi con il ritiro a vita privata di Diocleziano e le conseguenti guerre civili, si andò imponendo una forma di monarchia assoluta detta Dominato dagli storici moderni, fondata sulla predominanza dell'esercito e su una forte burocrazia. Della vecchia aristocrazia senatoria che aveva guidato insieme al Principe l'Impero restavano soltanto gli ozii culturali, l'immane ricchezza e gli enormi privilegi rispetto alla massa del popolo, ma il potere ormai era nelle mani della corte imperiale e dei militari. [19] Diocleziano , inoltre, per meglio sottolineare l'incontestabilità e la sacralità del proprio potere, evitando così le continue usurpazioni che avevano provocato la grave crisi politico-militare del III secolo, decise di evidenziare la distanza fra sé e il resto dei sudditi, introducendo rituali di divinizzazione dell'imperatore tipicamente orientali. [20] Il problema più grave per la stabilità dell'Impero rimase, però, quello di una regolare successione, che né Diocleziano con il sistema tetrarchico né Costantino I con il ritorno al sistema dinastico riuscirono a risolvere. Inoltre, in ambito economico-finanziario, né Diocleziano né Costantino riuscirono a risolvere i problemi che assillavano da tempo l'Impero, ovvero l'inflazione galoppante e la pressione fiscale oppressiva: l' editto sui prezzi massimi stabilito nel 301 da Diocleziano per calmierare le merci in vendita sul mercato si rivelò fallimentare, mentre Costantino con l'introduzione del solidus riuscì a stabilizzare il valore della moneta forte, preservando il potere d'acquisto dei ceti più ricchi, ma a scapito di quello dei ceti più poveri, che furono abbandonati a sé stessi.

La tetrarchia (284-305)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Diocleziano e Tetrarchia .

La struttura dell'Impero romano si era ormai evoluta, ai tempi di Diocleziano, in una specie di dualismo tra la città di Roma , amministrata dal Senato , e l'Imperatore, che invece percorreva l'impero e ne ampliava o difendeva i confini. Il rapporto tra Roma e l'Impero era ambivalente: se l'Urbe era il punto di riferimento ideale della "Romània" , in ogni caso il potere assoluto era ormai passato al monarca o dominus , l'Imperatore, che spostava il suo luogo di comando a seconda delle esigenze militari dell'Impero. Ormai era chiaro il decadimento di Roma come centro nevralgico dell'Impero. [21]

Il nuovo sistema tetrarchico si rivelò efficace per la stabilità dell'impero e rese possibile agli augusti di celebrare i vicennalia , ossia i vent'anni di regno, come non era più successo dai tempi di Antonino Pio . Restava da mettere alla prova il meccanismo della successione: il 1º maggio del 305 Diocleziano e Massimiano abdicarono, ma la tetrarchia si rivelerà un fallimento politico, generando una nuova ondata di guerre civili .

Le guerre civili (306-324)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra civile romana (306-324) .

Il 1º maggio del 305 Diocleziano e Massimiano abdicarono (ritirandosi il primo a Spalato e il secondo in Lucania ) a vantaggio dei rispettivi Cesari , Galerio per l'oriente e Costanzo Cloro per l'occidente. [22] [23] Il sistema rimase invariato fino alla morte di Costanzo Cloro avvenuta ad Eburacum il 25 luglio del 306 . [22] [24]

Con la morte di Costanzo Cloro il sistema andò in crisi, portando a una nuova guerra civile . Alla fine, dopo undici anni in cui l'Impero romano fu retto da due soli Augusti , Costantino e Licinio, si giunse allo scontro finale, quando nel 324 , Licinio, assediato a Nicomedia , decise di consegnarsi al rivale, il quale lo mandò in esilio come privato cittadino a Tessalonica [25] (messo a morte l'anno successivo [25] [26] ). Costantino era ora l'unico padrone del mondo romano. [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] L'anno successivo il nuovo imperatore d'Occidente ed Oriente partecipò al Concilio di Nicea I .

Costantino ei Costantinidi (324-363)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Costantino I e Dinastia costantiniana .
Costantino I detto il Grande, primo imperatore cristiano.

Nel 324 iniziano invece i lavori per la fondazione della nuova capitale, Costantinopoli . La fase dalla riunificazione imperiale alla morte di Costantino il Grande (avvenuta nel 337 ), vide l'imperatore riordinare l'amministrazione interna e religiosa, oltre a consolidare l'intero sistema difensivo .

Il 18 settembre 335 , Costantino elevò il nipote Dalmazio al rango di cesare , assegnandogli la Thracia , l' Achaea e la Macedonia , con probabile capitale a Naisso [35] e compito principale la difesa di quelle province contro i Goti , che le minacciavano di incursioni. [36] Costantino divise così di fatto l'impero in quattro parti, tre per i figli e una per il nipote. [37] palesando così la propria preferenza per l'accesso della linea dinastica diretta al trono.

Morto Costantino (22 maggio del 337 ), durante quella stessa estate si ebbe un eccidio, per mano dell'esercito, dei membri maschili della dinastia costantiniana e di altri esponenti di grande rilievo dello Stato: solo i tre figli di Costantino e due suoi nipoti bambini ( Gallo e Giuliano , figli del fratellastro Giulio Costanzo ) furono risparmiati. [38] Nel settembre dello stesso anno i tre cesari rimasti (Dalmazio era stato vittima della purga) si riunirono a Sirmio in Pannonia , dove il 9 settembre furono acclamati imperatori dall'esercito e si spartirono l'Impero.

La divisione del potere tra i tre fratelli durò poco: Costantino II morì nel 340 , mentre cercava di rovesciare Costante I ; nel 350 Costante fu rovesciato dall'usurpatore Magnenzio , e poco dopo Costanzo II divenne unico imperatore (dal 353 ), riunificando ancora una volta l'Impero. Il periodo poi fu caratterizzato da un venticinquennio di guerre lungo il limes orientale contro le armate sasanidi , prima da parte di Costanzo II e poi del nipote Flavio Claudio Giuliano (tra il 337 ed il 363 ). [39] Nel 361 venne proclamato Augusto Giuliano , Cesare in Gallia . Il suo governo durò solo tre anni, eppure ebbe grande importanza, sia per il tentativo di ristabilire un sistema religioso politeistico (per questo sarà detto l' Apostata ), sia per la campagna militare condotta contro i Sasanidi .

I Valentiniani e Teodosio (364-395)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Casata di Valentiniano .

Nel 364 viene incoronato imperatore Valentiniano I ; quest'ultimo, su richiesta dell'esercito, nominò un collega (il fratello Valente ) a cui assegnò la parte orientale dell'Impero. Valentiniano si dimostrò comunque un buon governante: egli infatti mise fine a molti degli abusi che avvenivano ai tempi di Costanzo, promulgò alcune leggi a favore del popolo (condannò l'esposizione dei neonati e istituì nei quattordici quartieri di Roma altrettanti medici), e favorì l'insegnamento della retorica, una scienza ormai in declino. [40] Inoltre ottenne anche alcuni successi contro i Barbari, ma morì durante queste campagne militari nel 375 . [41]

Venne nominato suo successore in Occidente il figlio Graziano , che lo divise fra lui e il fratellastro Valentiniano II . Frattanto orde di germani (soprattutto Goti), pressati dagli Unni, chiesero ai Romani di potersi stanziare in territorio romano. I Romani accettarono a condizione che i Barbari consegnassero tutte le loro armi e si separassero dai figli. Una volta entrati in territorio romano nel 376, i Goti subirono tali maltrattamenti da ribellarsi e scontratisi con l'imperatore Valente, ottennero nel 378 un grande successo presso Adrianopoli , una delle peggiori disfatte per i Romani. Alla fine l'Augusto Teodosio I (successore di Valente in oriente) fu costretto a riconoscere i Goti come foederati . Nel 382 l'Augusto Graziano abolirà definitivamente ogni residuo di paganesimo: il titolo di pontefice massimo , i finanziamenti pubblici ai sacerdoti pagani, la statua e l'ara della Vittoria ancora presenti nella curia. Graziano venne poi ucciso dai sudditi dell'usurpatore in Britannia e Gallia Magno Massimo e Valentiniano II fuggì con la famiglia a Costantinopoli, dando la sorella Galla in sposa a Teodosio I, che sconfisse Magno Massimo facendo Augusto d'Occidente il cognato, che morì nel 392 senza eredi. Il Senato proclamò Augusto al suo posto Flavio Eugenio , non riconosciuto da Teodosio I, che lo combatté e lo sconfisse sul fiume Frigido e il Senato di Roma riconobbe Teodosio I Augusto d'Occidente, riunificando per l'ennesima volta l'Impero.

Due imperi (395-476)

Sotto Teodosio I l'Impero fu per l'ultima volta unito. Egli, poi, con l' editto di Tessalonica (e decreti successivi ), proibì qualsiasi culto pagano, decretando in tal modo la trasformazione dell'impero in uno Stato cristiano . Teodosio nominò suoi eredi con pari dignità i due figli: l' Impero romano d'Occidente al figlio Onorio , mentre l' Impero romano d'Oriente o Impero bizantino (da Bisanzio, la sua capitale) al figlio Arcadio . Alla sua morte, avvenuta nel 395 , l'Impero si divise pertanto in due parti, che non furono mai più riunite.

Formalmente l'Impero continuava ad essere unico, semplicemente governato da due imperatori, uno governante la parte occidentale e uno la parte orientale; quando vi era un periodo di interregno in Occidente, l'Imperatore d'Oriente, in attesa che venisse nominato un nuovo imperatore d'Occidente, formalmente regnava anche sull'Occidente, e viceversa; il codice teodosiano, promulgato dall'imperatore d'Oriente Teodosio II, era valido anche in Occidente. Nei fatti, le due parti dell'Impero non furono mai riunite, e le differenze culturali tra Occidente e Oriente ei rapporti non sempre pacifici tra le due parti dell'Impero, accentuarono il processo di separazione delle due parti in due imperi separati.

La parte occidentale, più provata economicamente, politicamente, militarmente, socialmente e demograficamente per via delle continue lotte dei secoli precedenti e per la pressione delle popolazioni barbariche ai confini entrò ben presto in uno stato irreversibile di decadenza e, fin dal primo ventennio del V secolo , gli imperatori d'Occidente videro venir meno la loro influenza in tutto il nord Europa ( Gallia , Britannia , Germania) e in Spagna, mentre gli Unni , negli stessi anni, si stabilivano in Pannonia .

Declino e caduta dell'Impero d'Occidente (395-476)
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero romano d'Occidente e Regni romano-barbarici .
L'Impero romano nel 476

Dopo il 395, gli Imperatori d'Occidente erano di solito imperatori fantoccio, i veri regnanti erano generali che assunsero il titolo di magister militum , patrizio o entrambi— Stilicone dal 395 al 408, Costanzo dal 411 al 421, Ezio dal 433 al 454 e Ricimero dal 457 al 472.

L'inizio del declino avvenne quando i Visigoti , condotti dal loro re Alarico I , attaccarono l'Impero d'Occidente (401), venendo però sconfitti dal generale Stilicone (402); il richiamo di molte truppe poste a difesa della Gallia, resosi necessario per affrontare la minaccia gota, facilitò l'attraversamento del Reno , avvenuto il 31 dicembre del 406, da parte di molte popolazioni germaniche ( Alani , Vandali , Suebi ) che dilagarono nelle diocesi galliche e, fatta eccezione per i Burgundi stanziatisi lungo il corso del Reno, si stanziarono in Spagna (409). Negli anni successivi la situazione si fece ancora più grave con l'insurrezione delle province galliche che elessero vari usurpatori (406-411), l'assassinio di Stilicone (408), l'abbandono della Britannia da parte delle legioni romani ivi stanziate che favorì il distacco dell'isola dall'Impero (410) e il sacco di Roma a opera dei Goti di Alarico (410), che venne percepito come un avvenimento tragico e quasi un'anticipazione della fine del mondo romano.

Il generale Flavio Costanzo tentò di risollevare le sorti dell'Impero con parziali successi: sconfisse gli usurpatori nelle Gallie ripristinando la concordia interna, giunse a un accordo con i Visigoti concedendo loro lo stanziamento in Aquitania (418) e li usò come Foederati per combattere Vandali e Alani in Spagna. Dopo i primi successi della coalizione romano-visigota in Spagna (416-418), tuttavia, i Vandali e gli Alani si unirono in un'unica coalizione che riuscì a recuperare la Spagna meridionale per poi abbandonarla invadendo l'Africa (429). Nel 439 Cartagine fu conquistata dai Vandali condotti dal re Genserico . La perdita dell'Africa settentrionale fu un duro colpo per l'Impero non solo perché essa costituiva il granaio dell'Impero ma anche per il gettito fiscale che produceva. Nel 442 Genserico accettò di restituire ai Romani le Mauritanie e parte della Numidia, ma queste province non erano molto produttive, a maggior ragione dopo essere state devastate dai Vandali.

Nel frattempo nelle Gallie emergeva la figura del generale Flavio Ezio , uno degli ultimi grandi generali romani; questi, con l'aiuto dei suoi alleati Unni, riuscì a contenere le pretese espansionistiche di Visigoti e Burgundi in Gallia ea recuperare l'Armorica, che si era staccata dall'Impero essendo in quella regione insorti i contadini briganti (i cosiddetti Bagaudi ). Non poté però evitare, in Spagna, la perdita di Betica e Cartaginense, che finirono in mano sveva. L'unica provincia spagnola rimasta in mano imperiale era la Tarraconense, dove tuttavia erano insorti i Bagaudi, creando ulteriori difficoltà al governo centrale. Negli anni 440 tuttavia l'aiuto degli Unni venne meno a causa dell'ascesa al trono di Attila (e di suo fratello): Attila, dopo aver attaccato più volte l'Impero orientale costringendolo a pagare pesanti tributi, all'inizio degli anni 450 si volse contro la metà occidentale venendo però sconfitto in Gallia dal generale Ezio; Attila tentò l'invasione dell'Italia l'anno successivo ma anch'essa si risolse in un fallimento sostanziale. Dopo il decesso di Attila l'Impero unno cessò di essere una temibile minaccia e finì per disgregarsi.

Dopo la sconfitta di Attila e gli assassinii del generale Ezio e dell'Imperatore Valentiniano III , i Vandali ripresero l'offensiva conquistando tutta l'Africa romano-occidentale, la Sicilia, la Sardegna e le Baleari, e saccheggiando Roma (455). Il generale romano di origini germane Ricimero assunse il potere, eleggendo imperatori fantoccio che egli manovrava da dietro le quinte, fatta eccezione che per Giulio Valerio Maggioriano, imperatore dal 457 al 461 che tentò disperatamente, coi pochi e limitati mezzi a disposizione, di risollevare le sorti dell'Impero, riuscendo a pacificare la Gallia ea riconquistare la quasi totalità della Spagna, salvo poi essere tradito e deposto dallo stesso Ricimero(da lui nominato patrizio d'Italia) in seguito alla fallimentare spedizione volta alla riconquista del regno di Genserico in Africa (aiutato proprio dal patrizio Ricimero a distruggere la flotta di Maggioriano ancorata a Porto Illicitanus). Era chiaro che per mantenere in vita l'Impero d'Occidente bisognava sconfiggere i Vandali ea questo fine l'Imperatore d'Oriente Leone allestì una mastodontica spedizione, in coalizione con l'Occidente, contro i Vandali nel 468. Prima della spedizione, Leone I costrinse Ricimero ad accettare come nuovo Imperatore d'Occidente il "greco" Antemio . La spedizione si rivelò però un disastro e non poté essere ritentata, perché l'Impero d'Oriente non aveva più soldi per allestirne un'altra.

In seguito al fallimento della guerra di riconquista dell'Africa (che avrebbe potuto ritardare di parecchio la caduta dell'Impero perché in seguito al riscatto del gettito fiscale delle province africane le entrate sarebbero aumentate e si sarebbe potuto allestire un esercito più efficiente con cui potere tentare la riconquista delle altre province), si realizzò il disfacimento di ciò che restava dell'Impero d'Occidente. Il re dei Visigoti Eurico attaccò ciò che rimaneva dei possedimenti romani in Gallia, spingendosi fino alla Loira a Nord e fino alla Provenza a est, mentre anche la maggior parte della Spagna veniva sottomessa dalle armi visigote. Anche i Burgundi si espansero nella valle del Rodano, mentre in Italia, dopo la caduta dell'Impero unno, numerosi germani migrarono in territorio imperiale arruolandosi nell'esercito romano: tra questi vi era Odoacre.

Nel 476 i soldati germani arruolatisi nell'esercito romano pretesero dall'Imperatore 1/3 delle terre e di fronte al rifiuto si rivoltarono deponendo l'ultimo Imperatore d'Occidente, il poco meno che ventenne Romolo Augusto. Tutta l'Italia era in mano a Odoacre , il capo dei rivoltosi, che mandò le insegne Imperiali all'imperatore d'Oriente Zenone. Odoacre richiedeva che il suo controllo sull'Italia fosse formalmente riconosciuto dall'Impero, mentre Giulio Nepote (costretto a fuggire pochi anni prima da Oreste) gli chiedeva aiuto per riavere il trono. Zenone garantì a Odoacre il titolo di patrizio e Nepote fu dichiarato formalmente imperatore; tuttavia, Nepote non ritornò mai dalla Dalmazia, anche se Odoacre fece coniare monete col suo nome. Dopo la morte di Nepote nel 480, Zenone rivendicò la Dalmazia per l'Oriente; JB Bury considera questa la fine reale dell'Impero d'Occidente. Odoacre attaccò la Dalmazia, e la guerra finì con la conquista dell'Italia da parte di Teodorico il Grande , Re degli Ostrogoti , sotto l'autorità di Zenone.

Rimaneva però in mani "romane" ancora la parte settentrionale della Gallia, che nel 461 si era resa indipendente dal governo centrale ed era governata da Siagro ; quest'ultimo territorio ancora in mano romano-occidentale, detto comunemente Dominio di Soissons , cadde solo nel 486 per mano dei Franchi di Clodoveo, che intuite le potenzialità di un'alleanza col papa di Roma, fu il primo re barbaro a convertirsi al Cristianesimo, agendo così da voltagabbana nei confronti dell'alleanza stipulata da suo padre Childerico con il magister militum Egidio, padre di Siagrio. La fine dell'impero occidentale rappresentò la fine dell'unità romana del bacino mediterraneo (il cosiddetto mare nostrum ) e privò la romanità superstite dell'antica patria. La perdita di Roma costituì un evento di capitale importanza che segnò il tramonto definitivo di un mondo.

Sopravvivenza dell'Oriente: la trasformazione nell'Impero bizantino (395-1453)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero romano d'Oriente .
Questa voce è parte della serie
Storia dell' Impero bizantino
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Stato precedente
330–717
717–1204
1204–1453

Byzantine imperial flag, 14th century, square.svg Portale Bisanzio

Mentre l'Impero d'Occidente declinò durante il V secolo , il più ricco Impero d'Oriente continuò ad esistere per oltre un millennio, con capitale Costantinopoli. In quanto incentrato sulla città di Costantinopoli, gli storici moderni lo chiamano «Impero bizantino», anche per distinguerlo dall'Impero romano classico, incentrato sulla città di Roma. Tuttavia gli Imperatori bizantini ei loro sudditi non si definirono mai tali ma continuarono a fregiarsi del nome «Romani» [42] fino alla caduta dell'Impero, quando ormai non avevano più nulla di romano. Al tempo dell'esistenza dell'Impero bizantino, molte popolazioni continuarono a chiamarlo «romano» (ad esempio i Persiani, gli Arabi ei Turchi) mentre le popolazioni dell'occidente latino (ma anche gli Slavi), soprattutto dopo l'800 (incoronazione di Carlo Magno), lo definivano «Impero greco», per la sua ellenicità. Il termine «bizantino» fu coniato da Du Cange (1610-1688), quasi due secoli dopo la caduta dell'Impero (1453); il termine venne poi reso popolare dagli storici illuministi, che disprezzavano l'Impero. [43] Il motivo per cui Du Cange e gli illuministi decisero di dare ai Romani d'Oriente il nome di Bizantini, secondo Clifton R. Cox, sarebbe questo: [44]

«Ducange scrisse sotto l'influenza della cultura rinascimentale. Gli storici che lavoravano nell'alveo rinascimentale pensavano alla storia ordinandola in tre fasi:

  • la fase classica dell'antichità greca e romana, periodo di gloria terminato con la caduta di Roma;
  • la fase medievale, periodo d'oscurità e di declino;
  • la fase moderna, periodo di riabilitazione nel quale rifioriscono le antiche virtù.

Inseriti in questo schema ideologico di pensiero, Du Cange ei suoi contemporanei non potevano accettare che i bizantini fossero greci o romani , visto che, sotteso ai termini greci e romani , c'era il glorioso periodo classico terminato con la caduta di Roma. In aggiunta a ciò si sovrappose il pregiudizio religioso: la cattolica Francia guardava alle Chiese Ortodosse d'Oriente come a quelle maggiormente scismatiche ed eretiche".»

Nel periodo proto-bizantino (da Costantino fino a Eraclio, 330-641) l'Impero mantenne un carattere multietnico e molte delle istituzioni del Tardo Impero (al punto che alcuni storici anglofoni prolungano la durata del Tardo Impero romano fino al 602/610/641) [45] e continuava a estendersi su buona parte del Mediterraneo, soprattutto dopo le conquiste effimere di Giustiniano I (Italia, Dalmazia, Spagna meridionale e Nord Africa). Nonostante ciò, le influenze orientali lo portarono gradualmente a evolversi, divenendo sempre più un Impero greco: già al tempo di Giustiniano, pur essendo ancora il latino lingua ufficiale , la popolazione delle province orientali ignorava il latino, al punto che l'Imperatore dovette scrivere molte delle sue leggi in greco, per renderle comprensibili alla popolazione; lo stesso Giustiniano abolì il consolato (541) [46] e, pur mantenendo in massima parte il sistema provinciale elaborato da Diocleziano e Costantino (con l'Impero suddiviso in prefetture, diocesi e province), abolì le diocesi nella prefettura d'Oriente e unificò autorità civile e militare nelle mani del dux in alcune province che lo richiedevano particolarmente per la loro situazione interna; né va dimenticato che già sotto Giustiniano l'Imperatore aveva assunto un carattere teocratico, ingerendosi pesantemente proprio per questo motivo nelle questioni religiose ( cesaropapismo ). [47] Un altro passo in avanti nel processo di rinnovamento dell'Impero fu attuato dall'Imperatore Maurizio (582-602) nel tentativo di proteggere le province occidentali sotto la minaccia dei Longobardi e dei Visigoti: egli infatti riorganizzò le prefetture d'Italia e Africa in altrettanti esarcati (retti da esarchi, con autorità sia civile e militare), abolendo nelle province occidentali la netta separazione tra autorità civile e militare stabilita da Diocleziano.

Le riforme dello Stato e gli effimeri successi militari di Maurizio, attuate per risollevare lo Stato tardo-romano ormai decadente, non furono però sufficienti e, a causa del malgoverno del tiranno Foca (602-610), [48] il riformatore dell'Impero Eraclio (610-641) ereditò dal suo predecessore una situazione disastrosa con le province balcaniche devastate dagli Avari e quelle orientali occupate dai Persiani; [49] ebbene con Eraclio l'Impero riuscì a trovare nuova linfa vitale, rinnovando profondamente l'organizzazione dell'esercito e delle province con la riforma dei temi : vengono abolite diocesi e prefetture, sostituite con circoscrizioni militari dette temi, [50] governate dallo stratego con pieni poteri sia civili che militari; i soldati dell'esercito posto a difesa del tema ( stratioti ), come già in passato avveniva con i limitanei , ricevevano dal governo un lotto di terra da coltivare da cui dovevano ricavare gran parte del loro sostentamento, poiché la loro paga in denaro veniva ridotta di molto. Sempre Eraclio dichiarò il greco lingua ufficiale al posto del latino e ellenizzò le cariche, i cui nomi vengono tradotti in greco. [51]

A causa di queste riforme, l'Impero romano d'Oriente aveva ormai perso in massima parte le proprie connotazioni romane, divenendo quello che gli storici moderni chiamano Impero bizantino , di lingua, cultura e istituzioni greche. Ad accentuare il carattere di ellenizzazione contribuì il restringimento dei confini dell'Impero: esso infatti non si estendeva più su quasi tutto il bacino del Mediterraneo ma in massima parte su zone di lingua e etnia greca; infatti, se Eraclio vinse i Persiani recuperando le province orientali, queste andarono di nuovo perse pochi anni dopo sotto l'espansionismo del nascente Islam; il risultato fu che, a parte alcuni frammenti dell'Italia ed alcune enclave nei Balcani, l'Impero ora comprendeva solo la Tracia e l'Anatolia profondamente ellenizzate. L'Impero romano d'Oriente da quel momento in poi fu essenzialmente un Impero greco, anche se continuò a dirsi romano per il resto della sua storia.

Cause della crisi e caduta dell'Impero romano d'Occidente

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Caduta dell'Impero romano d'Occidente e Caduta dell'Impero romano d'Occidente (storiografia) .

Le cause della crisi e della caduta dell'Impero furono sia interne che esterne.

Cause interne

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Economia dell'Impero romano , Cristianesimo ed Esercito romano .

Le cause interne furono varie: l' anarchia militare ei conflitti interni tra i vari pretendenti al trono nel III e nel IV secolo, che distrussero l'unità imperiale; la crisi economica, con l' inflazione e la pressione fiscale (dovuta alla crescente spesa pubblica per mantenere l'esercito e la burocrazia imperiali) che salirono a livelli molto alti ed i commerci che diminuirono sempre di più, indebolendo notevolmente la struttura economico-produttiva ed accentuando la disuguaglianza sociale nei territori dell'Impero; lo stato di abbandono e spopolamento di città e campagne, che costrinse inoltre molti imperatori ad apporre leggi che anticipavano il Medioevo (come l'obbligatorietà dei cittadini a svolgere il mestiere dei loro padri); la perdita del carattere romano che secoli prima aveva formato soldati disciplinati e induriti da mille battaglie, capaci di conquistare tutta l'area mediterranea, ma che durante il periodo imperiale era progressivamente svanito, al punto che gli stessi comandanti delle legioni preferivano arruolare i loro soldati nelle province o fra i barbari (indifferenti alla tradizione dell'unità dell'Impero) piuttosto che fra le genti italiche.

Fra gli storici c'è stato, inoltre, un secolare dibattito riguardo alle conseguenze della diffusione del Cristianesimo sulla tenuta dell'Impero: alcuni l'hanno ritenuto colpevole di aver ulteriormente indebolito, con il suo pacifismo ed il rifiuto del culto imperiale, la combattività dei soldati romani; altri, invece, l'hanno giudicato ininfluente da questo punto di vista, dato che la coesione interna della società romana era già in una fase di forte criticità; altri ancora, infine, hanno ritenuto il Cristianesimo un fattore unificante della società romana, con la sua rete di comunità solidali e capaci di sostituirsi all'amministrazione statale dove questa si dimostrava troppo corrotta o assente.

Cause esterne

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Invasioni barbariche e Regni romano-barbarici .

Le cause esterne furono sostanzialmente le invasioni barbariche . I barbari a partire dal III secolo si fecero sempre più aggressivi: i Germani pressavano sul limes renano e danubiano e compivano sempre più spesso incursioni e saccheggi in territorio romano, mettendo spesso in difficoltà l'esercito imperiale. Le modalità di questi scontri erano molto diverse da quelle dei secoli precedenti: non si trattava più di grandi spostamenti di individui a piedi attuati da singole tribù, ma di rapidi attacchi condotti da soldati a cavallo di varie tribù confederate.

Sul confine armeno-mesopotamico-siriaco i Romani dovettero invece far fronte alla nuova minaccia rappresentata dalla dinastia persiana dei Sasanidi , che nel 224 aveva causato la caduta dell'agonizzante (ma un tempo potente) Regno dei Parti e che sognava di restaurare l'antico Impero achemenide di Ciro, Cambise e Dario, strappando ai Romani le province orientali. Nel III secolo l'Impero, squassato da una grave anarchia militare, perse la Dacia , (odierna Romania ), e gli Agri Decumati (in Germania ). Nel IV secolo , grazie alla stabilità del potere imperiale realizzata da Diocleziano e Costantino, la pressione ai confini venne controllata, ma nel V secolo l'Occidente romano crollò: i vari popoli germanici ( Vandali , Suebi , Alemanni , Visigoti , Ostrogoti ecc.), spinti dagli Unni , conquistarono vaste zone dell'Impero ( Gallia , Spagna , Africa , Britannia ), riducendo l'Impero d'Occidente alle sole Italia e Dalmazia, finché fu proprio un altro barbaro che comandava un contingente di Eruli nell'esercito romano, Odoacre, a deporre l'ultimo imperatore d'Occidente, Romolo Augusto, ponendo formalmente fine all' Impero romano d'Occidente .

Il motivo per cui i Barbari riuscirono a far crollare la parte occidentale nel V secolo sono controversi. Secondo storici illuministi l'Impero cadde soprattutto per ragioni interne ("collassò sotto il suo stesso peso" per Gibbon), ma alcuni studi hanno messo in dubbio questa tesi, facendo notare che la parte orientale, pur avendo gli stessi problemi interni della parte occidentale, riuscì a sopravvivere per più di un millennio. L'Impero collassò non solo per i suoi limiti interni ma soprattutto perché i Barbari, pressati dagli Unni ai confini (fine IV secolo), preferirono migrare in territorio romano piuttosto che diventare sudditi degli Unni, e ciò causò una pressione sui confini maggiore che in precedenza.

Inoltre i Germani, rispetto al I secolo, erano diventati molto più coesi, forse perché si erano resi conto che più la loro coalizione era grande, maggiori erano le possibilità di respingere le incursioni romane nei loro territori o predare con successo le province romane di frontiera. Nel corso delle invasioni del V secolo, quindi, più gruppi di barbari decisero di coalizzarsi tra loro, formando delle supercoalizioni di 20 000-30 000 guerrieri difficili da arrestare per i Romani: per esempio dall'unione tra Vandali Asdingi, Silingi e Alani nacque la supercoalizione vandalo-alana, oppure anche Visigoti e Ostrogoti furono il risultato della coalizione tra più tribù germaniche. Non va dimenticato che la devastazione e l'occupazione di così tante province fece diminuire a dismisura e progressivamente il gettito fiscale (che era essenziale per mantenere un esercito forte e efficiente), ea peggiorare le cose contribuirono le debolezze interne del sistema tardo-imperiale, come le lotte intestine e le insurrezioni dei contadini-briganti secessionisti Bagaudi in province come l'Armorica e la Tarraconense. Quindi l'Impero cadde per due motivi: i limiti interni e il rafforzamento e la coesione dei Barbari invasori. Secondo lo storico Heather, «per via della sua illimitata aggressività, l'Impero romano fu in ultima analisi la causa della propria distruzione», proprio perché i Barbari per difendersi dai Romani si adattarono diventando più forti dei Romani stessi.

Eredità di Roma

Bisanzio

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero bizantino .
Giustiniano I che riuscì a riconquistare parte dei territori dell'antico Impero romano d'Occidente .
Cronologia essenziale
dell'Impero bizantino

L'eredità di Roma fu assunta dall'Impero romano d'Oriente che mantenne fino a Eraclio le proprie istituzioni tardo-romane [52] (esercito, amministrazione provinciale, latino come lingua ufficiale e diritto ). A quell'epoca, l'Impero di Bisanzio era ancora internazionalmente riconosciuto come un "impero romano", [53] pur non negando la sua grecità; [54] le fonti papali definivano all'epoca l'Impero "Sancta Res pubblica", "Res pubblica" o "Res Pubblica Romanorum". [55] Sotto Giustiniano I (527-565), tentò di recuperare il possesso delle province della ormai caduta parte occidentale dell'Impero occupate dai Barbari: l'esercito bizantino, condotto da talentuosi generali come Belisario e Narsete , riconquistò l' Italia e la Dalmazia strappandole agli Ostrogoti , il Nord Africa sottratta ai Vandali , e la Spagna meridionale tolta ai Visigoti . Il Mar Mediterraneo ritornava così ad essere il mare nostrum dei Romani, e l'Impero ritornava in possesso della sua antica capitale, Roma.

Le conquiste di Giustiniano si riveleranno tuttavia effimere: nel 568 i Longobardi invasero l'Italia e la occuparono in gran parte, mentre la Spagna bizantina dovette subire gli assalti dei Visigoti, che nel 624 riuscirono a occuparla tutta; solo l'Africa rimase tutto sommato pacifica. Gli Imperatori d'Oriente, pur non potendo mandare soccorsi all'Occidente, essendo impegnati a respingere le incursioni avare nei Balcani e quelle persiane in Oriente, non lo dimenticarono: lo dimostrò la riforma degli esarcati di Maurizio ( 582 - 602 ), che abolì le prefetture d' Italia e d' Africa , sostituite con vicereami (gli esarcati appunto) retti da un esarca , che era la massima autorità civile e militare dell'esarcato; in questo modo rese i territori in Occidente in grado di autodifendersi dai Longobardi. Sempre Maurizio, nel 597 , stabilì che alla sua morte si sarebbe ricostituito l'Impero d'Occidente, governato dal figlio minore Tiberio, mentre l'Impero d'Oriente sarebbe andato al primogenito Teodosio; secondo Ostrogorsky, questa sarebbe la prova che «non si era rinunciato all'idea dell'Impero romano universale, né a quella dell'unico Impero romano governato collegialmente, con amministrazione distinta delle sue due parti». [56] Tuttavia la morte violenta di Maurizio, ucciso dall'usurpatore Foca (602-610), mandò a monte i suoi piani.

Con Foca l'Impero romano d'Oriente precipitò nell'anarchia e nella tirannide e l'Imperatore dispotico venne alla fine detronizzato da Eraclio, il figlio dell'esarca d'Africa, che divenne imperatore. Sotto il regno di Eraclio, ricordato dai posteri soprattutto per le trionfali ma effimere vittorie contro la Persia (vanificate poi dalle invasioni arabe), la trasformazione dell'Impero romano in Impero bizantino, già iniziata sotto Giustiniano, giunse a termine [57] . Le riforme di Eraclio, che rinnovarono profondamente lo Stato, lo fecero in meglio: la riforma dei temi (che Treadgold invece attribuisce a Costante II) fu ad esempio molto importante per lo Stato, perché permise di creare un forte esercito locale e motivato riducendo al contempo di molto i mercenari, spesso infidi e meno motivati dei nativi; inoltre questa riforma ridusse di 2/3 le spese militari, permettendo a Bisanzio di mantenere un esercito consistente nonostante la perdita delle prospere Siria ed Egitto, finite in mano araba negli ultimi anni di regno di Eraclio.

L'Impero rinnovato in tal modo, non più tardo-romano ma greco-bizantino, riuscì a mantenere i territori residui (Anatolia, Tracia, isole del Mediterraneo, enclave nei Balcani e in Italia), per lo più di cultura greca, con piccole e relative perdite territoriali, e con Costante II ( 641 - 668 ), nipote di Eraclio, si tentò persino di recuperare l'Italia, strappandola ai Longobardi; l'impresa era tuttavia anacronistica e, per la strenua resistenza degli assediati Longobardi di Benevento, la campagna fallì (663). Costante II fu l'ultimo imperatore «romano» a visitare Roma (663); successivamente si stabilì a Siracusa, dove pose la propria residenza imperiale; morì nel 668, in una congiura, e la residenza imperiale venne di nuovo spostata a Costantinopoli.

Con l'ascesa della dinastia Isauriana ( 717 ) l'Impero si ellenizzò ulteriormente, e gradualmente tutti i titoli latini scomparvero dalle monete. Nel corso dell' VIII secolo , la controversia iconoclastica (distruzione delle immagini sacre, ritenute idolatre) e le minacce dei Longobardi e dei Franchi contribuirono a separare l'Italia e la città di Roma dall'Impero romano d'Oriente, e nel 751 l'intero centro Italia (tranne il ducato romano) cadde in mano longobarda; il papa, non potendo più contare sui Bizantini, chiese aiuto ai Franchi che scesero in Italia e annientarono il regno longobardo, cedendo poi il Centro Italia ai papi invece di restituirlo ai Bizantini (756); Roma, l'antica capitale, andò di nuovo perduta finendo in mano papale. Fu a questo punto che i papi smisero di riconoscere come "Romani" gli Imperatori di Bisanzio definendoli da ora in poi "Greci" e conferendo il titolo di "Imperatore romano" a Carlo Magno e ai suoi successori. [58] Da quel momento in poi vi sarebbero stati due Imperi aufodefinitesi "romani", cioè l'Impero greco in Oriente e il Sacro Romano Impero in Occidente.

Bisanzio conobbe un periodo di rinascita sotto la dinastia dei Macedoni, nel corso della quale l'Impero riconquistò a spese di Arabi e Bulgari Cipro, parte della Siria e della Palestina, parti di Armenia e Mesopotamia, e tutti i Balcani; con la morte di Basilio II (noto come lo sterminatore di Bulgari, perché fu l'artefice della distruzione dell' Impero bulgaro ) nel 1025 tuttavia iniziò un nuovo declino per Bisanzio dovuto soprattutto dalla disgregazione del sistema dei temi , causata dall'espandersi dei latifondi: con la scomparsa dei soldati-contadini (stratioti), sostituiti da truppe mercenarie, l'Impero si indebolì militarmente, [59] e di questo ne approfittarono nuovi temibili nemici, come Normanni e Selgiuchidi, che inflissero un duro colpo all'Impero.

Nel 1071 infatti i Normanni conquistarono Bari cacciando definitivamente i Bizantini dall'Italia mentre i Selgiuchidi annichilirono l'esercito bizantino nella Battaglia di Manzikert conquistando gran parte dell'Anatolia e della Siria; l'Impero, privo dell'Anatolia (principale fonte di truppe), sembrava sul punto di crollare ma seppe riprendersi con la dinastia dei Comneni. Il primo imperatore di questa importante dinastia, Alessio I, chiese infatti aiuti all'Occidente latino chiedendo loro di cacciare i Selgiuchidi dal Santo Sepolcro e dall'Anatolia e l'Occidente rispose organizzando alcune crociate contro gli Infedeli; inizialmente le crociate portarono vantaggi a Bisanzio con la riconquista, con l'aiuto dei crociati, delle zone costiere dell'Asia Minore; nel corso delle Crociate si crearono tuttavia dei dissidi tra Crociati e Bizantini, che sfociarono nella Quarta Crociata (1204), che non fu volta contro gli Infedeli ma contro i Bizantini; e nel 1204 Costantinopoli, ritenuta inespugnabile, venne espugnata dai crociati, che posero momentaneamente fine all'Impero d'Oriente dando vita all' Impero latino .

Tuttavia nel 1261 i Bizantini riuscirono a riconquistare Bisanzio facendo rinascere l'Impero d'Oriente; sotto la dinastia dei Paleologhi tuttavia l'Impero non riuscì a recuperare l'antico splendore anche a causa dell'ascesa di un nuovo nemico, gli Ottomani , che seppero approfittare delle guerre civili che dilaniavano Bisanzio e nel 1453 espugnarono Costantinopoli ponendo definitivamente fine all'Impero romano. Anche se Maometto II , il conquistatore della città, si dichiarò Imperatore dell'Impero romano ( Cesare di Roma / Qayṣer-i Rum ) nel 1453, Costantino XI Paleologo viene generalmente considerato l'ultimo imperatore romano-orientale.

Il Sacro Romano Impero

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Carlo Magno , Impero carolingio e Sacro Romano Impero .
Erede dell'impero romano fu Carlo Magno .

Nel corso del VI secolo , gli imperatori bizantini Tiberio II e Maurizio considerarono la possibilità di rifondare un Impero d'Occidente autonomo da quello d'Oriente, e con Roma capitale, ma questi progetti non andarono in porto: Tiberio II ci ripensò e nominò unico successore il generale Maurizio, mentre lo stesso Maurizio, che aveva espresso nel suo testamento l'intenzione di lasciare in eredità la parte occidentale al figlio Tiberio, mentre la parte orientale sarebbe andata al primogenito Teodosio, venne ucciso insieme alla sua famiglia da una ribellione. [60] Da ricordare inoltre l'usurpazione dell' esarca eunuco di Ravenna , Eleuterio , che nel dicembre 619 si fece incoronare dalle sue truppe imperatore d'Occidente con il nome di Ismailius e tentò, su consiglio dell'arcivescovo ravennate, di marciare su Roma per farsi incoronare nell'antica capitale. [61] Tuttavia, giunto a Castrum Luceoli (presso l'odierna Cantiano ) venne ucciso dai suoi soldati.

Nel Natale 800 il re dei Franchi Carlo Magno venne incoronato Imperatore dei Romani da papa Leone III . L'incoronazione non aveva basi nel diritto di allora; i Bizantini però erano allora governati dall' Imperatrice Irene , illegittima agli occhi degli occidentali, non solo perché donna ma anche perché si era impossessata del trono accecando e uccidendo il figlio Costantino VI; il Papa, dunque, considerando "vacante" il trono di Costantinopoli perché retto da una donna filicida, [62] ebbe la giustificazione per incoronare imperatore d'Occidente Carlo Magno. Sembra che comunque Carlo avesse l'intenzione di sposare l'Imperatrice Irene per ricongiungere Occidente e Oriente, ma la detronizzazione di Irene mandò a monte il progetto; il successore, Niceforo I, si rifiutò di riconoscere all'imperatore franco il titolo di imperatore romano e ciò fu una delle cause di una disputa tra i due imperi per il possesso di Venezia e della Dalmazia che si concluse solo con la Pax Nicephori (812), con cui Bisanzio riconobbe a Carlo Magno il titolo di Imperatore ma non quello di imperatore dei Romani. In ogni modo, il declino dell'Impero carolingio permise a Bisanzio di ritornare sui propri passi, disconoscendo il titolo di Imperatore agli Imperatori tedeschi.

In seguito Ottone I , nel X secolo, trasformò una parte del vecchio impero carolingio nel Sacro Romano Impero . I Sacri Romani Imperatori si consideravano, come i Bizantini , i successori dell'Impero romano, grazie all'incoronazione papale, anche se da un punto di vista strettamente giuridico l'incoronazione non aveva basi nel diritto di allora. Il Sacro Romano Impero conobbe il suo periodo di massimo splendore nell' XI secolo quando, insieme al papato , era una delle due grandi potenze della società medioevale. Già sotto Federico Barbarossa e le vittorie dei Comuni , l'Impero prese la via del declino, perdendo il reale controllo del territorio, soprattutto in Italia, a favore delle varie autonomie locali. Comuni, signori e principati comunque continuarono a vedere l'Impero come un sacro ente sovranazionale dal quale trarre legittimità formale del proprio potere, come testimoniano i numerosi diplomi imperiali concessi a caro prezzo. Dal punto di vista sostanziale l'Imperatore non aveva alcuna autorità e la sua carica, se non ricoperta da individui di particolare forza e determinazione, era puramente simbolica.

Nel 1648 con la Pace di Vestfalia i principi feudali divennero praticamente indipendenti dall'Imperatore e il Sacro Romano Impero si ridusse in pratica a semplice confederazione di Stati solo formalmente uniti, ma de facto indipendenti. Esso continuò comunque a esistere formalmente fino al 1806 , quando la sconfitta contro Napoleone Bonaparte obbligò Francesco II a sciogliere il Sacro Romano Impero ea nominarsi Imperatore d'Austria .

Altri eredi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Problema dei due imperatori .

Oltre all' Impero bizantino , unico e legittimo successore dell'Impero romano dopo la caduta della sua parte occidentale , altre tre entità statuali ne rivendicarono l'eredità. La prima fu il Sacro Romano Impero , inizialmente un grande progetto di ricostituzione dell'impero in Occidente, che fu fondato il giorno di Natale dell' 800 allorché papa Leone III incoronò il re dei Franchi Carlo Magno imperatore dei Romani.

La seconda fu l' Impero ottomano . Infatti quando gli Ottomani, che basarono il loro Stato sul modello bizantino, conquistarono Costantinopoli nel 1453, Maometto II stabilì nella città la propria capitale e si proclamò Imperatore romano. Maometto II compì anche un tentativo di impossessarsi dell'Italia in modo da "riunificare l'impero", ma gli eserciti papali e napoletani fermarono l'avanzata ottomana verso Roma a Otranto nel 1480 .

Il terzo a proclamarsi erede dell'Impero dei Cesari fu l' Impero russo che, nel 1470 , forte del matrimonio tra lo zar Ivan III e la principessa bizantina Zoe Paleologa , ribattezzò Mosca la "Terza Roma" (essendo Costantinopoli considerata la seconda).

La Chiesa cattolica inoltre, preservò certi aspetti dell'Impero Romano. Per esempio la lingua latina oppure le divisioni territoriali della chiesa ( Diocesi ), che esistevano anche nell'impero Romano, e anche il titolo di Pontefice per il capo della Chiesa. Non solo, la Chiesa conservò alcuni aspetti della civiltà spirituale romana e li diffuse. [63] Per questi motivi la Chiesa si considera detentrice dell'"eredità culturale dell'Impero romano".

Escludendo questi tre ultimi Stati che sostenevano di essere successori dell'Impero, e dando per vera la data tradizionale della fondazione di Roma , lo Stato romano durò dal 753 aC al 1453 , per un totale di 2.206 anni.

In tempi recenti l' Italia fascista tramite le sue pretese imperiali si autodefinì come l'erede culturale dell'Impero Romano. Le mire di Mussolini consistevano infatti nel rendere il Regno d'Italia una potenza egemone sull'intero bacino del Mar Mediterraneo con inoltre un vasto impero coloniale in buona parte dell'Africa. Da citare infatti come a seguito della proclamazione dell'Impero Italiano a seguito della conquista dell'Etiopia il duce proclamò: «dopo quindici secoli la riapparizione dell'Impero sui colli fatali di Roma» . [64]

Note

  1. ^ Altri modi di riferirsi all Impero romano tra Romani e Greci includevano la Res publica Romana o l'Imperium Romanorum (anche in greco: Βασιλεία τῶν Ῥωμαίων - Basileía tôn Rhōmaíōn - ["Dominio (letteralmente regno ma anche interpretato come impero) dei Romani "]). Res publica significa "Cosa pubblica" romana, quindi "Stato" romano e può riferirsi sia all'età repubblicana se nell'accezione di "Repubblica", che a quella imperiale. Imperium Romanum (o Romanorum ) si riferisce all'estensione territoriale dell'autorità romana. Populus Romanus (il popolo romano) era spesso usato per indicare lo Stato romano in questioni che coinvolgono altre nazioni. Il termine Romània, inizialmente un termine colloquiale per il territorio dell'Impero, nonché un nome collettivo per i suoi abitanti, appare in fonti greche e latine dal IV secolo in poi e fu infine riportato all'Impero romano d'Oriente (vedi RL Wolff, "Romania: L'impero latino di Costantinopoli", in Speculum 23 (1948), pp. 1-34 e in particolare pp. 2-3)
  2. ^ Turchin, Peter; Adams, Jonathan M.; Hall, Thomas D. (December 2006). "East-West Orientation of Historical Empires". Journal of World-Systems Research . 12 (2): 222–223. ISSN 1076-156X.
  3. ^ John D. Durand, Historical Estimates of World Population: An Evaluation , 1977, pp. 253–296.
  4. ^ a b The Extent of the Roman Empire , su Ancient History Encyclopedia . URL consultato il 6 settembre 2019 ( archiviato il 17 settembre 2019) .
  5. ^ a b Peter Turchin, East-West Orientation of Historical Empires and Modern States , in Journal of World-Systems Research , 26 agosto 2006, p. 3, DOI : 10.5195/jwsr.2006.369 . URL consultato il 14 aprile 2020 (archiviato dall' url originale il 14 aprile 2020) .
  6. ^ a b Taagepera, Rein (1979), Size and Duration of Empires: Growth-Decline Curves, 600 BC to 600 AD , DOI : 10.2307/1170959 ( archiviato il 25 maggio 2020) .
  7. ^ ( EN ) Empires at their greatest extent ( PDF ), su otvoroci.com . URL consultato il 14 aprile 2020 ( archiviato il 19 agosto 2019) .
  8. ^ ( EN ) Nayan Chanda, Bound Together: How Traders, Preachers, Adventurers, and Warriors Shaped Globalization , Yale University Press, 1º ottobre 2008, ISBN 9780300134902 . URL consultato il 26 ottobre 2019 .
  9. ^ Jews, Church and Civilization , su books.google.it .
  10. ^ ( EN ) Vaclav Smil, Growth: From Microorganisms to Megacities , MIT Press, 24 settembre 2019, ISBN 9780262042833 . URL consultato il 26 ottobre 2019 .
  11. ^ ( EN ) Largest Empires In Human History By Land Area , su WorldAtlas . URL consultato il 6 settembre 2019 ( archiviato il 6 agosto 2019) .
  12. ^ ( EN ) Largest Empires In Human History , su WorldAtlas . URL consultato il 6 settembre 2019 ( archiviato il 6 settembre 2019) .
  13. ^ Gibbon (a cura di Saunders), Capitolo III. «Per riassumere, il sistema del governo imperiale, così come istituito da Augusto..., può essere definito una monarchia assoluta mascherata nelle forme di una repubblica» ( ibidem , p. 73)
  14. ^ Svetonio , Augustus , 58 .
  15. ^ Come è quasi unanimemente sottolineato non solo dalla storiografia ma anche dal pensiero politico di età moderna, l'ultimo secolo dell'età repubblicana (133-31 aC) aveva mostrato che il sistema di governo guidato dall'oligarchia senatoria era inadeguato, e ciò per la sproporzione sempre maggiore fra la crescente estensione dell'Impero, che richiedeva pronte decisioni e interventi tempestivi, e gli organi dello Stato repubblicano, lenti e macchinosi. Inoltre, lo Stato era così lacerato da interminabili conflitti interni tra le classi e tra i capi militari, che ormai si sentiva il bisogno di una pacificazione generale, che potesse ridare stabilità e legalità. L'idea di un princeps o primo cittadino al di sopra delle parti, capace col suo prestigio di guidare la vita pubblica senza modificare le istituzioni, era ormai sentita come una necessità. Persino l'oligarchia senatoria, spaventata dalle violenze popolari e dalla ferocia delle guerre civili, sembrava ormai disposta a spartire il potere politico e militare con un "protettore" che sapesse garantire insieme il buon governo ed i privilegi e le ricchezze dell'aristocrazia (su questo aspetto vd. in particolare Ettore Lepore, Il princeps ciceroniano e gli ideali politici della tarda repubblica , Napoli, 1954).
  16. ^ L'abilità di Augusto, in sostanza, risiede nel fatto che seppe imporre un governo personale, dotato di poteri amplissimi ( imperium proconsolare maius et infinitum , cioè un comando superiore a quello dei proconsoli su tutte le province e gli eserciti; tribunicia potestas , ovvero l'inviolabilità, il diritto di veto e la facoltà di proporre e fare approvare le leggi; carica di pontifex maximus , che poneva sotto il diretto controllo anche la religione), camuffandolo da Repubblica restaurata, tramite la rinuncia formale alle cariche eccezionali tipiche della dittatura, ormai fuori legge dal 44 aC (rinuncia al consolato a vita, alla dittatura, ai titoli di re o di signore-dominus), non urtando così la suscettibilità della classe aristocratica, che aveva accettato il compromesso della cessione del potere politico e militare in cambio della garanzia dei propri privilegi sociali ed economici (Emilio Gabba, L'impero di Augusto , in Storia di Roma , II.2, Einaudi, Torino, 1991, pp. 9-28; Feliciano Serrao, Il modello di costituzione. Forme giuridiche, caratteri politici, aspetti economico-sociali , in Storia di Roma , II.2, Torino, Einaudi, 1991, pp. 29-72).
  17. ^ I successori di Augusto, se si eccettua qualche parentesi trasgressiva, avevano rispettato ruoli e regole, soprattutto quella che la nomina dell'imperatore fosse comunque sottoposta all'approvazione del Senato (Giorgio Ruffolo, Quando l'Italia era una superpotenza , Einaudi, 2004, p. 86)
  18. ^ Giorgio Ruffolo, Quando l'Italia era una superpotenza , Einaudi, 2004, p. 53
  19. ^ Ruffolo , p. 99 .
  20. ^ Solo pochi potevano avvicinarlo e parlargli e solo attraverso un rituale che prescriveva atti come la prosternazione ( proskýnesis ) ed il bacio del lembo del lembo del mantello.
  21. ^ Nel tardo impero autori come Jones hanno calcolato che con l'Imperatore si spostassero qualcosa come 12.000 persone, compresi i funzionari, i dignitari, perfino la zecca, a dimostrazione dell'importanza assunta dalla corte imperiale. Un istituto particolare era quello del "comitatus". Da "comites" (coloro che accompagnano l'Imperatore) deriva (con altro significato pratico) il titolo di " conte ".
  22. ^ a b Eutropio , Breviarium ab Urbe condita , X, 1.
  23. ^ Zosimo , Storia nuova , II, 8, 1.
  24. ^ Zosimo , Storia nuova , II, 9, 1.
  25. ^ a b Zosimo , Storia nuova , II, 28.
  26. ^ Zonara , L'epitome delle storie , XIII, 1; Annales Valesiani , 5.29; Socrate Scolastico , Storia ecclesiastica , I, 4.4.
  27. ^ Annales Valesiani , V, 28-29.
  28. ^ Zosimo , Storia nuova , II, 29, 1.
  29. ^ Eutropio , X, 6, 1.
  30. ^ Sesto Aurelio Vittore , Cesari , 41, 8-9; Aurelio Vittore, Epitome , 41, 7-8.
  31. ^ Socrate I 4.
  32. ^ Sozomeno, I 7, 5.
  33. ^ Giordane , Getica III.
  34. ^ Consolaria costantinopolitana , sa 325.
  35. ^ ( EN ) Timothy D. Barnes, The New Empire of Diocletian and Constantine , Cambridge–London, Harvard University Press, 1982, p. 87.
  36. ^ Annales Valesiani , XXXV.
  37. ^ Aurelio Vittore , Liber de Caesaribus , XLI, 15: « obsistentibus valide militaribus ».
  38. ^ In particolare furono uccisi i fratellastri di Costantino I, Giulio Costanzo , Nepoziano e Dalmazio , alcuni loro figli, come Dalmazio Cesare e Annibaliano , e alcuni funzionari, come Optato e Ablabio .
  39. ^ ( EN ) CR Whittaker, Frontiers of the Roman empire. A social ad economic study , Baltimora & London, 1997, p. 143.
  40. ^ Gibbon, p. 348.
  41. ^ Gibbon, p. 369.
  42. ^ l'impero veniva chiamato dai Bizantini Romania , Basileia Romaion o Pragmata Romaion , che significa "Terra dei Romani", "Impero dei Romani"; i Bizantini si consideravano ancora romani ( romaioi , ovvero romei ).
  43. ^ Per esempio si potrebbe citare il Gibbon che nella sua opera Storia del declino e della caduta dell'Impero romano scrisse che la storia del tardo Impero romano d'Oriente è «una monotona vicenda di debolezze e miseria», uno dei giudizi «più falsi e di maggiore effetto mai espressi da uno storico attento» secondo JB Bury (Fonte: Gibbon, Declino e caduta dell'Impero romano , prefazione del curatore Saunders, p. 18).
  44. ^ CHE SIGNIFICA IL TERMINE BIZANTINO SE NIENTE PUÒ DEFINIRSI CON TALE PAROLA? , su digilander.libero.it . URL consultato il 22 maggio 2010 ( archiviato il 10 giugno 2011) .
  45. ^ Si potrebbero citare: JB Bury , autore di una History of the Later Roman Empire, from Arcadius to Irene , Jones, autore della The Prosopography of the Later Roman Empire (che considera "romano" l'Impero bizantino fino al 641), ma anche di una Storia del tardo Impero romano fino al 602, e George Finlay , che considera "romano" l'Impero bizantino fino al 717 (infatti la sua storia della Grecia bizantina inizia proprio nel 717).
  46. ^ In realtà il consolato non fu abolito del tutto ma divenne una carica che poteva assumere solo l'Imperatore nel primo anno di regno. Cfr. JB Bury, History of the Later Roman Empire
  47. ^ Enciclopedia Treccani, lemma Civiltà bizantina .
  48. ^ "Gli anni dell'anarchia sotto il regno di Foca rappresentano l'ultima fase dell'Impero tardo romano. ... Dalla crisi uscì una nuova Bisanzio, liberata ormai dall'eredità del decadente stato tardo-romano e alimentata da nuove forze. A questo punto ha inizio la storia bizantina propriamente detta, cioè la storia dell'Impero greco medievale" (Ostrogorsky, p. 73).
  49. ^ Ostrogorsky, p. 85.
  50. ^ Che Eraclio sia l'artefice dei temi è sostenuto da Ostrogorsky e da altri storici. Warren Treadgold (cfr. History of the Byzantine State and Society (1997) e Storia di Bisanzio (2005) attribuisce invece la riforma dei temi a Costante II, nipote (di nonno) di Eraclio).
  51. ^ L'Imperatore non veniva più chiamato Imperator Caesar Augustus ma Basileus (Βασιλεύς, re); anche il senato, i titoli di magister militum, curopalate ecc. vengono tradotti in greco; un cambiamento nel titolo non vuol dire necessariamente che sia avvenuto un cambiamento della funzione ma esso indica come la romanità dell'Impero d'Oriente si stesse man mano affievolendo.
  52. ^

    «Invece, nel suo primo periodo [324-610], l'Impero bizantino era ancora effettivamente un impero romano e tutta la sua vita era fittamente contesta di elementi romani. Questo periodo, che si può chiamare sia il primo periodo bizantino, sia il tardo periodo dell'Impero romano, appartiene alla storia bizantina non meno che alla storia romana. I primi tre secoli della storia bizantina - o gli ultimi tre secoli della storia romana - sono una tipica età di transizione che conduce dall'Impero romano all'Impero bizantino medioevale, in cui le forme di vita dell'antica Roma man mano si estinguono e cedono il posto alle nuove forme di vita dell'età bizantina.»

    ( Ostrogorsky, Storia dell'Impero bizantino , p. 27. )
  53. ^ Tralasciando le fonti bizantine e quelle arabe, che chiamano i Bizantini "Romani", anche le fonti occidentali non fanno eccezione. Paolo Diacono, ancora nella seconda metà dell'VIII secolo, definiva Giustiniano un imperatore romano ( Historia Langobardorum , I,25) e nelle sue opere ( Historia romana e Historia Langobardorum ) usa il termine "Romani" per riferirsi ai Bizantini (a volte, tuttavia, usa il termine "Greci"). I cronisti ispanici Giovanni di Biclaro (es. sa 578 ) e Isidoro di Siviglia usano anch'essi il termine "Romani".
  54. ^ Già Arvando, prefetto del pretorio delle Gallie, nell'incitare il re visigoto Eurico a invadere l'Impero, definisce spregiativamente "greco" (invece di utilizzare il termine "romano") Antemio , Imperatore d'Occidente imposto da Bisanzio e di provenienza orientale. Il Liber Pontificalis e Paolo Diacono (II,5) riportano le proteste rivolte dai Romani all'Imperatore di Bisanzio in cui viene detto che per i Romani era meglio servire i Goti piuttosto che i Greci . Paolo Diacono (Libro V) chiama le truppe orientali di Costante II che invadono il Ducato di Benevento "Greci", ma poi usa di nuovo il termine "Romani": "Costante II, vedendo che non era riuscito a nulla contro i Longobardi, decise di scagliarsi contro i suoi, cioè i Romani".
  55. ^ Cfr. ad esempio l'epistolario di papa Gregorio Magno, in cui ricorre spesso il termine "Repubblica".
  56. ^ Ostrogorsky, p. 70.
  57. ^ v. Trasformazione nell'Impero bizantino )
  58. ^ Cfr. ad esempio N. Bergamo, Costantino V imperatore di Bisanzio , p. 96: «I rapporti tra Impero e pontefice divennero molto tesi, e nel 756 la rottura fu definitiva. Le cancellerie pontificie continuarono per qualche tempo ancora ad utilizzare le date dell'Impero, ma la situazione si deteriorò sempre più col passare degli anni. Dalle fonti, quelli che fino a poco tempo prima erano i Romani e coloro che guidavano la res pubblica romanorum , ora diventano graeci
  59. ^ Georg Ostrogorsky, Storia dell'Impero bizantino , pag. 294-310
  60. ^ Treadgold, History of the Byzantine State and Society , pp. 226-227; Smith, Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology , p. 978
  61. ^ Porphyra #12, pp. 5-18. ( PDF ), su porphyra.it . URL consultato il 19 luglio 2009 ( archiviato il 22 luglio 2011) .
  62. ^ Ostrogorsky, Storia dell'Impero bizantino , pp. 165-168
  63. ^ Dal Libro conoscere per capire la storia 1. Edizione APE Mursia [ qualcosa di meglio di un manuale scolastico? Tra l'altro manca la pagina. Quali aspetti? ]
  64. ^ Discorso di proclamazione dell'Impero

Bibliografia

Fonti primarie

Fonti epigrafiche

Storiografia moderna

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  • Edward Gibbon , Storia del declino e della caduta dell'Impero romano ( 1776 - 1788 )
  • P. Grimal, Storia di Roma , Lecce, Argo, 2004.
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