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Johann Sebastian Bach

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Johann Sebastian Bach
Johann Sebastian Bach.jpg
Elias Gottlob Haussmann , Retrato de Johann Sebastian Bach 1748, óleo sobre lenzo - Leipzig, Bach-Archiv

16 Thomaskantor de Leipzig
Duración do mandato 15 de maio de 1723 -
28 de xullo de 1750
Predecesor Johann Kuhnau
Sucesor Johann Gottlob Harrer

Datos xerais
Universidade Escola de San Miguel
Sinatura Sinatura de Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach (pronunciación alemá [ˈjoːhan zeˈbastjan ˈbax] , [1] en italiano a miúdo pronunciado / ˈbak / [2] ; Eisenach , 31 de marzo de 1685 [3] - Leipzig , 28 de xullo de 1750 ) foi un compositor e músico alemán de o período barroco , 16o Thomaskantor de Leipzig desde 1723 ata a súa morte.

Considerado un dos maiores xenios da historia da música, [4] as súas obras destacan pola profundidade intelectual, o dominio dos medios técnicos e expresivos e a beleza artística. A súa fama débese ao amplo e maxistral uso do contrapunto e á organización armónica e temática das súas obras e á inclusión de temas e motivos sagrados (especialmente da música sacra do culto luterano) e profanos, así como á capacidade de dominar os diferentes estilos nacionais (principalmente os estilos alemán, italiano e francés, que profundou). É considerado un dos maiores mestres de formas musicais como o canon, a cantata e a fuga.

Bach era multiinstrumentista (tocaba tanto teclado como corda, aínda que era coñecido principalmente como organista) e un compositor extremadamente prolífico (o índice das súas obras, o Bach-Werke-Verzeichnis ou BWV, supera os mil títulos) e tanto música instrumental como música vocal; compuxo ducias de obras de órgano para instrumentos de teclado (incluíndo preludios, toques, fugas, fantasías, sonatas , adaxios, concertos , os Preludios corales de Leipzig , o Orgelbüchlein ), o clavicémbalo (como o famoso clavecín temperado e as Variacións Goldberg ) e para conxuntos orquestrais (por exemplo os Concertos de Brandenburgo ); por outra banda, máis de cen cantatas, a Paixón segundo Mateo , o Oratorio de Nadal , a Misa en si menor e a Paixón segundo Xoán . A ofrenda musical que doou a Federico II de Prusia e a inacabada Arte da Fuga están hoxe consideradas entre as obras máis complexas e articuladas da música occidental e dous dos seus cumios máis altos. Compuxo música sacra e didáctica e absoluta e a música secular e secular ten un papel marxinal na súa obra.

Fixo unha síntese admirable entre o estilo alemán (do que, entre outros, Pachelbel e Buxtehude foran expoñentes) e as obras de compositores italianos (particularmente Vivaldi , dos que transcribiu numerosas pezas, asimilando sobre todo o estilo concertista).

A súa obra constituíu a suma e o desenvolvemento das diversas tendencias estilístico-compositivas do seu tempo. Non obstante, o grao de complexidade estrutural, a dificultade técnica e a exclusión do xénero melodramático fixeron da súa obra a prerrogativa dos músicos máis dotados e nese momento limitou a súa difusión entre o público en xeral, en comparación coa popularidade acadada por outros. músicos.contemporáneos como Händel ou Telemann .

Despois da súa morte, por razóns atribuíbles tanto ás obxectivas dificultades técnico-executivas como ao cambio no gusto predominante, a súa obra quedou substancialmente esquecida durante case un século, aínda que compositores famosos como Mozart e Beethoven souberon coñecer e apreciar o seu estilo . En 1829 a representación da Paixón segundo Matthew , dirixida en Berlín por Felix Mendelssohn , devolveu a moi alta calidade da obra compositiva de Bach ao coñecemento dun gran público, que desde entón foi considerado o compendio da música contrapuntística do período barroco. .

A el están dedicados o asteroide 1814 Bach , o cráter Bach e a malla homónima na superficie de Mercurio .

Biografía

Infancia e adolescencia (1685-1703)

Johann Ambrosius Bach , pai de Johann Sebastian

Johann Sebastian Bach naceu en Eisenach , Turingia (daquela parte do Sacro Imperio Romano Romano ), o 21 de marzo (31 de marzo segundo o calendario moderno) de 1685 da familia dos músicos alemáns máis coñecidos no seu día, ata o punto de que apelido "Bach" [5] nas cidades de Turingia converteuse en sinónimo de "músico" [6] : cando, en 1693 , o posto de músico da corte quedou vacante na corte de Arnstadt , o conde pediu urxentemente "un Bach " [7] . No xitano e no dialecto de varias zonas do centro de Europa, "bach" tomou o significado de "músico viaxeiro" [8] .

Monograma de Johann Sebastian Bach. Teña en conta as letras JSB entrelazadas dúas veces, unha no verso normal e outra en imaxe espello.

O seu pai, Johann Ambrosius Bach , fillo de Christoph Bach , ocupou o cargo de músico cívico ( Stadtpfeifer ) en Eisenach , un papel que consistía en organizar música laica na cidade, pero tamén supervisar a actividade musical na igrexa local. obra do organista da igrexa. Precisamente do seu pai Bach probablemente recibiu os primeiros rudimentos do violín e do clavecín .

Bach descendía dunha familia de músicos profesionais, desde organistas ata músicos de cámara nos xulgados, incluíndo tamén compositores. Nese momento era bastante normal que os nenos vían traballar aos seus pais, intentando aprender a súa arte. Probablemente Bach tamén comezou repetindo a música que escoitaba a unha idade moi temperá cos instrumentos que pode tocar un preadolescente.

A árbore xenealóxica da familia Bach , titulada Ursprung der musicalisch-Bachischen Familie ("Orixe da familia musical de Bach") foi compilada por primeira vez en 1735 polo propio Johann Sebastian, que rastrexou as orixes da súa familia ata Veit Bach , muiñeiro de Europa do Leste e apaixonado xogador de cítara , que viviu na segunda metade do século XVI . Ao final haberá sete xeracións de músicos, un disco aínda insuperable para unha familia na actualidade.

A data de nacemento de Johann Sebastian, o menor de sete fillos, rexistrouse nos documentos da época o 21 de marzo e a do seu bautismo (na igrexa de San Giorgio di Eisenach) o 23 de marzo. Segundo o calendario gregoriano en uso hoxe, estas datas deberían indicarse como o 31 de marzo e o 2 de abril. Non obstante, a data tradicional do 21 de marzo segue a ser moi empregada, a miúdo sen explicación, incluso en textos autorizados. A discrepancia débese a que na Alemaña protestante o calendario gregoriano impúxose só a partir do ano 1700 [9] .

A nai de Bach, Elisabeth Lämmerhirt, morreu en 1694 e o seu pai morreu oito meses despois. O mozo Bach mudouse entón ao seu irmán maior, Johann Christoph Bach ( 1671 - 1721 ), organista no Michaeliskirche de Ohrdruf . Mentres estaba na casa do seu irmán, Bach continuou copiando, estudando e tocando música. Johann Christoph presentou a Johann Sebastian as partituras dos grandes compositores da época: Johann Pachelbel , Johann Jakob Froberger , Jean-Baptiste Lully , Louis Marchand , Dietrich Buxtehude .

En 1699 Johann Sebastian Bach gañou unha bolsa para estudar na prestixiosa Scuola di San Michele de Lüneburg , onde, ademais de perfeccionar o órgano e o clavecín , probablemente aprendeu francés e italiano . Tamén estudou teoloxía , latín , xeografía e matemáticas . As primeiras composicións xuvenís de Bach remóntanse a esa época, como os distintos partidos sobre O Gott, du frommer Gott . Desde Lüneburg , Bach viaxou varias veces a Hamburgo , a uns 50 quilómetros, para escoitar a Johann Adam Reincken no órgano da Catharinenkirche, restaurado en 1670 . Ademais, Bach tamén foi varias veces a Celle , a 85 quilómetros de Lüneburg , para escoitar a orquestra francesa do duque George William de Brunswick-Lüneburg e estudar o seu estilo [10] .

De Arnstadt a Weimar (1703-1708)

A igrexa de San Bonifacio en Arnstadt

En xaneiro de 1703 , despois de fracasar nunha audición como organista en Sangerhausen (Bach aprobou a audición de xeito positivo, pero o príncipe Xoán Xurxo de Saxonia-Weissenfels insistiu en que o posto se dese a un protexido seu), [11] Bach foi contratado como músico da corte na capela do duque Xoán Ernesto III en Weimar , Turingia .

Durante a súa estancia de sete meses en Weimar, foi invitado a inaugurar o novo órgano na igrexa de San Bonifacio en Arnstadt . A igrexa orixinal queimouse nun incendio en 1581 e só foi reconstruída entre 1676 e 1683 . Durante vinte anos a igrexa permaneceu sen órgano, que só se completou en 1703. O novo instrumento era un órgano de dous manuais, equipado con vinte e dous rexistros e un accesorio moi apreciado na época, o cimbeltern : unha roda que están montados das campás. Cando se activa o cimbeltern, o aire do órgano fai xirar a roda, producindo un estertor continuo. A inauguración, realizada por Bach, parece que deu total satisfacción tanto ás autoridades como ao fabricante do instrumento. [12]

En agosto do mesmo ano Bach aceptou o posto de organista nesa igrexa, cun salario relativamente bo. Con todo, este encargo deixouno insatisfeito e pronto comezou a buscar a súa fortuna noutros lugares.

Aquí, o mozo Bach tivo desacordos cos estudantes que tiveron que axudalo en Kirchenmusik como cantantes ou instrumentistas; estes culminaron cun ataque por parte dun fagotista, que non tolerara as pesadas críticas do músico de Eisenach. [13]

A igrexa de Santa María en Lübeck

No outono, Bach obtivo un permiso de catro semanas (que máis tarde se converteron en catro meses) e foi a pé ata Lübeck , a 400 quilómetros, para escoitar a Dietrich Buxtehude na igrexa de Santa María . Bach non tardou en decatarse de que as fastuosas actuacións musicais de Buxtehude, das que se falou en toda Alemaña , superaban con creces a imaxinación. Ese ano Buxtehude organizou dous Extraordinarien Abendmusiken os días 2 e 3 de decembro: o Castrum Doloris pola morte de Leopoldo I e o Templum Honoris en honra do novo gobernante, Xosé I , empregando corenta músicos, dispostos en catro balcóns, para formar unha orquestra de calidade excepcional. [14] Entre o primeiro e o segundo Abendmusiken tamén se viraron as cadeiras para permitir ao público, que contemplara o monumento funerario erguido na parte traseira da igrexa, poder admirar o busto do novo soberano que dominaba o altar , case nunha rudimentaria posta en escena. [15]

Non está claro se Buxtehude e Bach presentáronse: Johann Nikolaus Forkel , na súa biografía bachiana, indica que Bach "nos seus tempos era un oínteiro secreto, moi famoso e moi bo organista". [16] A estraña pero inequívoca definición de oínte secreto, detalle que lle deu Carl Philipp Emanuel Bach , que escoitou a historia da viaxe a Lübeck directamente do seu pai Johann Sebastian, [17] suxire que os dous non se atoparon. [18] Johann Sebastian Bach, ansioso por aprender "os fundamentos da súa arte", [19] probablemente preferiu escoitar a Buxtehude en segredo, na nave da igrexa, sen subir ao coro para presentarse, para ser capaz de roubar os segredos do seu oficio [18] 17] (artificios, técnicas de improvisación , pasaxes de destreza, combinacións de rexistros ), [20] que quizais Buxtehude custodiaba celosamente e non tería revelado. [21] [22]

Bach regresou a Arnstadt en febreiro de 1706 , con quince semanas de atraso. Os superiores da Bonifaciuskirche, despois do seu regreso, observaron que: «Despois desta viaxe realizou asombrosas variacións nos coros e mesturou con eles harmonías estranxeiras ata confundir aos fieis. No futuro, se quere introducir un tonum peregrinum , [23] terá que gardalo o tempo suficiente sen cambiar demasiado pronto a outra tecla nin, como comezou a facer, tocar inmediatamente despois dun contrarium tonum ». . [24] [25]

En 1706 ofreceulle o posto de organista na igrexa de San Biagio en Mühlhausen , que Bach aceptou. Catro meses despois da súa chegada a Mühlhausen casou coa súa curmá Maria Barbara Bach . En Mühlhausen, amosando gran competencia a pesar da súa curta idade, Bach propuxo un proxecto para a reconstrución do órgano , que foi aprobado por el. Só foi rexeitado pola proposta de instalar martelos metálicos que, activados coas teclas do órgano, fixeron soar as campás, que Bach afirmou que quería montar para cumprir o desexo dalgúns conselleiros da parroquia. Non obstante, é probable que fose o propio Bach o que quixera ter dispoñible este rexistro particular, que máis tarde montaría no seu órgano en Weimar. [26]

Weimar (1708-1717)

Probablemente un retrato dun novo Bach de 1715 de Johann Ernst Rentsch
Placa conmemorativa de Bach en Weimar

En 1708 , Bach obtivo o papel de organista da corte e mestre de concertos de William Ernest de Saxe-Weimar na corte ducal de Weimar . Aquí puido non só tocar o órgano, senón tamén compoñer música para este instrumento e tocar un repertorio máis variado de música de concerto en colaboración cos outros instrumentistas da corte ducal. [27]

Afeccionado á música contrapuntística , Bach compuxo a maior parte do seu amplo repertorio de fugas no período de Weimar, onde gozou da amizade e protección do príncipe Johann Ernst de Saxe-Weimar, un bo compositor. Probablemente o exemplo máis coñecido sexa o clavicémbalo ben temperado , que inclúe 48 preludios e fugas, un par para cada clave maior e menor, unha obra monumental non só para o uso maxistral do contrapunto, senón tamén por explorar, por primeira vez. , todo o rango tonal , a multitude de escalas , intervalos e tons .

Isto foi posible para os instrumentos de teclado coa afinación cos novos temperamentos que circulan, como os de Andreas Werckmeister , e pola multitude de modos expresivos que as pequenas diferenzas entre os distintos intervalos ditados polo novo temperamento fixeron posible.

En 1713 o duque regresou dunha viaxe aos Países Baixos cunha gran colección de partituras, moitas delas de música italiana. Bach atraeu especialmente o esquema do gran concerto italiano , caracterizado pola alternancia do "tutti" (ou "ripieno") da orquestra e o "concertino" dos instrumentos solistas. [28]

En maio de 1714 completouse o órgano da capela ducal. As famosas campás de Bach xa foran montadas no órgano, aínda que houbo que substituír unha primeira serie debido a algúns defectos de entoación. Durante a súa estadía en Weimar, Bach comezou a traballar no Orgelbüchlein para o seu fillo, Wilhelm Friedemann. O "libreto" de música de órgano consistía en conter música tradicional con himnos da igrexa luterana: o propósito principal era instruír aos estudantes de música de órgano. En realidade, a obra, aínda que incompleta, leva a cabo dous temas principais na obra de Bach. En primeiro lugar, mostra o seu talento para o ensino e, en segundo lugar, o seu amor pola tradición coral tanto como fórmula en si mesma como como fonte de inspiración. [27]

Cöthen (1717-1723)

Placa conmemorativa de Bach en Cöthen

En setembro de 1717 Bach foi a Dresde , onde se produciu un episodio do que hai varias versións. Segundo Johann Nikolaus Forkel , que retoma a esquela escrita por Carl Philipp Emanuel , na cidade Bach asistiu a un concerto de Louis Marchand , un famoso intérprete francés que tamén foi organista de Luís XIV . Posteriormente, baixo a presión de Jean Baptiste Volumier, konzertmeister de Dresde que non tiña simpatía por Marchand, Bach envioulle unha carta propoñéndolle unha batalla no órgano: Bach comprometeuse a improvisar sobre calquera tema proposto polo seu rival francés sempre que, obviamente, estaban dispostos a facer o mesmo. A reunión organizouse na casa do primeiro ministro von Flemming, pero Marchand non se presentou. Tamén segundo Forkel, un mensaxeiro foi enviado á súa casa, que volveu informando de que Marchand abandonara a cidade ás présas e regresara a Francia . [26]

Pola contra, segundo Friedrich Wilhelm Marpurg, que afirma ter oído o episodio relatado polo propio Bach, produciuse un enfrontamento directo entre os dous músicos, precisamente durante o concerto de Marchand en Dresde. Este último, segundo a versión de Marpurg, interpretou unha aria francesa con variacións moi aplaudidas; nese momento, Jean Baptiste Volumier invitou a Bach a actuar tamén no clavecín . Bach, despois dun breve preludio, retomou o tema da aria que tocara Marchand antes, repetiuno enteiramente de memoria, incluídas as variacións, e improvisou doce variacións máis, máis difíciles e brillantes que as de Marchand. Non contento co seu triunfo, Bach presentoulle a Marchand un tema que escribira a pluma e invitouno a unha competición de órgano, pero Marchand non quería arriscar unha derrota completa, deixou Dresde e regresou a Francia . [29]

Estatua de Bach en Eisenach

En canto comezou a percibir as tensións crecentes dentro da corte ducal de Weimar, Bach comezou de novo a buscar un traballo máis estable, compatible cos seus intereses musicais. As relacións co duque Guillermo Ernesto de Sajonia-Weimar deterioráronse bruscamente e o duque chegou a deter a Bach durante catro semanas, do 6 de novembro ao 2 de decembro de 1717, probablemente despois dunha acalorada discusión sobre a súa solicitude de permiso; a sentenza dicía textualmente: "No salón de xustiza e por orde de Sua Serena Alteza, decidiuse a detención de Johan Sebastian Bach, Konzert-meister e Hoforganist (profesor de música e organista da corte), debido á súa actitude persistente en querer obter permiso inxustificado ". [30] [31] Por esta razón, Bach mudouse a Cöthen [32] na corte do príncipe Leopold , onde asumiu o servizo como director de coro, ou mellor dito, director de música de cámara. Se é certo que o príncipe Leopold, el mesmo músico e gran admirador do talento de Bach, pagoulle ben e garantiulle unha considerable tolerancia ao que compuxo ou tocou para el, era calvinista e os estritos principios desta relixión rexeitaban a música litúrxica demasiado elaborada: por esta razón a maioría das obras de Bach neste período eran de carácter laico. Os " Concertos de Brandenburgo ", así como moita outra música instrumental (incluíndo suites para violonchelo solo , sonatas e partidas para violín solo , o xogo para frauta solista e suites orquestrais ) son o froito deste período. O 7 de xullo de 1720 , mentres Bach estaba no estranxeiro co príncipe Leopold, a súa muller, Maria Barbara Bach , a nai dos seus primeiros 7 fillos, morreu de súpeto. Ao ano seguinte Bach coñeceu a Anna Magdalena Wilcke , unha nova cantante, e os dous casáronse o 3 de decembro de 1721 .

O 12 de setembro de 1720 morreu Heinrich Friese, organista da Jacobikirche en Hamburgo , deixando o posto vacante . O 21 de novembro, pola súa sucesión, os superiores da igrexa convidaron a oito organistas, incluído Johann Sebastian Bach. A audición xeral dos candidatos fixouse para o 28 de novembro seguinte, pero Bach non puido ser escoitado xa que, o día 23, tivo que regresar a Cöthen para prepararse para o aniversario do príncipe Leopold . O resto dos candidatos tomaron a audiencia o 28 na Jacobikirche, como era de esperar, pero cada decisión pospúxose primeiro ao 12 de decembro e despois ao 19 seguinte. O aprazamento debeuse a que os superiores da igrexa, conscientes do Bach excelente como organista, como para excluír a calquera outro candidato, esperaban que Johann Sebastian enviara unha carta reclamando o posto, a pesar de non ter tomado a audiencia oficial o 28 de novembro. Chegou a carta, pero a resposta foi negativa, cunha xustificación económica e moral: na Jacobikirche, de feito, era tradición que o elixido fixera, como agradecemento, unha doazón en efectivo ás autoridades eclesiásticas. Na práctica, a oficina adoitaba adxudicarse ao mellor postor.

Despois da negativa de Bach, a elección recaeu o 22 de decembro en mans de Joachim Heitmann, quen o 6 de xaneiro seguinte pagou a considerable cantidade de 4.000 marcas nas arcas da igrexa. [33] Johann Mattheson , a este respecto, escribiu en 1728 : «Hai uns anos un gran virtuoso [...] presentouse como organista nunha cidade bastante importante. [...] Tamén apareceu o fillo dun rico artesán, cuxos preludios parecían máis fermosos grazas aos seus taleres que aos dedos, e así conseguiu o traballo ». [34]

Con todo, antes do seu regreso a Cöthen , Bach deu un concerto no órgano da próxima Catherinenkirche; Johann Adam Reincken tamén asistiu a esta actuación, moi aplaudida. Na súa honra, Bach improvisou algunhas variacións na coral An Wasserflüssen Babylon , que xa escoitara tocar anos antes o propio Reincken. Ao final da representación, Reincken achegouse a Bach dicindo: «Pensei que esta arte estaba morta, pero vexo que aínda vive en ti!». [34]

A chegada a Leipzig (1723)

Johann Kuhnau , director musical da igrexa de San Tomás en Leipzig , morreu o 5 de xuño de 1722 . O lugar de Thomaskantor nesa igrexa era codiciado por varios músicos destacados e o proceso de avaliación dos candidatos polo concello foi bastante complicado. O 14 de xullo o concello comezou a examinar as candidaturas para o nomeamento do seu sucesor. Os nomes propostos foron seis: Johann Friedrich Fasch , Georg Lembke, Christian Friedrich Rolle, Georg Balthasar Schott , Johann Martin Steindorff e Georg Philipp Telemann . [35] .

Telemann foi moi apreciado en Leipzig, onde foi primeiro estudante universitario, logo organista e director musical da Ópera ata 1705 . O 11 de agosto o consello elixiuno por unanimidade. O 13 de agosto Telemann recibiu unha investidura formal no concello, pero ao día seguinte marchou a Hamburgo , onde permaneceu un mes, deixando ás autoridades de Leipzig na incerteza. O 25 de setembro regresou a Leipzig, parando dúas semanas e pedindo ás autoridades de Hamburgo que subisen o salario. En caso de negativa tería parado definitivamente en Leipzig. O expediente traballou, Telemann obtivo o aumento solicitado, regresou a Hamburgo e deixou de novo o posto en Leipzig. [36]

O 23 de novembro retomáronse as seleccións, propuxéronse os nomes de Georg Friedrich Kauffmann e Andreas Christoph Tufen. O 21 de decembro engadíronse dous nomes máis, Johann Christoph Graupner e Johann Sebastian Bach. O 17 de xaneiro de 1723, Graupner celebrou a audiencia ante o concello, que foi moi aplaudida. Despois diso, Graupner regresou a Darmstadt cunha solicitude de dimisión para ser enviada ao landgrave local, o seu empregador. Este último, con todo, negou a súa aprobación e Graupner tivo que abandonar a idea de converterse en cantor en Leipzig. Bach foi entón elixido o 5 de maio de 1723 e converteuse no 16 Thomaskantor.

As actas dunha sesión do concello de Leipzig gárdanse na Biblioteca do Estado de Berlín , que inclúe un discurso do conselleiro Abraham Christoph Platz. Falando do nomeamento de Bach, este último afirmou que "dado que non se puido obter o mellor, había que aceptar unha solución mediocre". [37] Esta frase, citada fóra do contexto no que foi pronunciada, interpretouse a miúdo como unha queixa porque as finanzas municipais non permitían pagar a músicos considerados mellores que Bach e alimentou a crenza xeneralizada de que, no seu día, Bach, aínda que famoso como organista, era moito menos estimado como compositor. [38] De feito, unha gran parte das súas obras nesa época só tiñan unha difusión local, sendo destinadas expresamente á actividade das institucións musicais que o propio Bach atopaba dirixindo de cando en vez.

Non obstante, cunha inspección máis atenta, a imaxe dun Bach considerado polos seus contemporáneos como un músico "de segunda" resulta ser máis un mito romántico que unha verdade histórica. Os datos relativos ás condicións contractuais do seu emprego en Weimar e Cöthen , informados por Christoph Wolff , mostran que Bach foi considerado un dos músicos máis eminentes nos xulgados alemáns. Wolff describe en detalle [39] as diferentes etapas da elección do sucesor de Johann Kuhnau. Nas cidades alemás o papel de cantor (a diferenza da posición de mestre de cor nunha corte) implicaba considerables compromisos didácticos en varias disciplinas, ademais da dirección de actividades musicais: non é casualidade que o cantor de Leipzig pertenza á Thomasschule, unha escolástica. institución máis que musical. Por este motivo, varios concelleiros municipais non consideraron as habilidades de virtuoso e compositor como criterios prioritarios para a elección, senón que, pola contra, tendían a desconfiar dos candidatos potencialmente inclinados a sacrificar os seus compromisos didácticos en favor da actividade de concertos.

Bach foi o único candidato entre os candidatos a non ter unha titulación universitaria e, aínda que demostrou un excelente coñecemento do latín (tiña que facer un exame de teoloxía nese idioma), propuxera pagar a unha terceira persoa para ensinar latín no seu lugar. Nonostante ciò, l'esecuzione delle sue cantate a Lipsia aveva destato tale impressione che lo stesso consigliere Platz, rassegnato a non poter avere "il meglio" (cioè un ottimo docente che fosse anche un ottimo musicista), si "accontentò" di un grande musicista poco incline all'insegnamento delle materie non musicali e votò a favore di Bach, che fu eletto all'unanimità. Il parere di Platz, pertanto, non è indicativo del prestigio di cui Bach godeva in quegli anni, ma solo dell'orientamento emerso nel consiglio municipale sul profilo del candidato ideale per quella carica. Nei ventisette anni che seguirono sorsero fra il consiglio municipale, le autorità religiose e lo stesso Bach non poche controversie in merito a quali compiti dovessero ritenersi prioritari per il Thomaskantor e, poco dopo la morte dello stesso Bach, il borgomastro Stieglitz ebbe occasione di ribadire il concetto: "La scuola ha bisogno di un Cantor, non di un Capellmeister, ancorché ovviamente debba conoscere la musica". [40]

Lipsia (1723-1750)

La volta della navata centrale della chiesa di san Tommaso a Lipsia

L'incarico di Cantor et Director Musices richiedeva non solo che egli insegnasse a cantare agli studenti della Thomasschule, ma che fornisse anche settimanalmente musica per le due chiese principali di Lipsia. Andando ben oltre le richieste, Bach si sforzò di comporre una nuova cantata ogni settimana. Questa programmazione del lavoro, che tutto sommato era sostenibile dal momento che in pratica consisteva nello scrivere un'ora di musica ogni settimana, pur se in aggiunta ai più ordinari compiti della scuola, si rivelò per Bach talmente stimolante da indurlo a produrre musica realmente sublime, che è stata conservata per la maggior parte.

Molte delle cantate di questo periodo sono ispirate alle letture bibliche domenicali della settimana secondo il calendario liturgico evangelico e utilizzano, rielaborate in varie forme, le melodie degli inni luterani , dai quali la cantata stessa prende il titolo, come in Wachet auf! Ruft uns die Stimme e Nun komm, der Heiden Heiland .

Statua di Johann Sebastian Bach, opera di Carl Seffner , collocata nel 1908 [41] davanti alla Thomaskirche di Lipsia

Per i giorni delle solennità festive, quali il Natale , Venerdì santo e Pasqua , Bach scrisse cantate e oratori di particolare bellezza, come per esempio il Magnificat per il Natale, o di notevole complessità come la Passione secondo Matteo per il Venerdì santo. Il compositore stesso considerava la monumentale Passione secondo Matteo tra le sue opere migliori; nella sua corrispondenza si riferiva a quest'opera come alla sua "grande Passione" e ne preparò con attenzione un manoscritto autografo che richiedeva per la sua rappresentazione la partecipazione di tutti i musicisti disponibili nella città. La rappresentazione bachiana dell'essenza e del messaggio della cristianità nella sua musica religiosa è così potente, accurata e bella, che in Germania il suo autore a volte viene considerato come un Quinto Evangelista [42] e nel calendario liturgico luterano Bach è commemorato nel giorno della sua morte, il 28 luglio. [43]

Nel 1731 Bach pubblicò una raccolta di sei partite con il nome di Clavier-Übung . In realtà queste partite erano già uscite separatamente nel 1726 ed era la prima opera che Bach giudicasse abbastanza compiuta per essere pubblicata. Nei successivi quindici anni uscirono altri volumi del Clavier-Übung, l'ultimo dei quali contiene una delle opere più importanti di Bach: l'Aria con diverse variazioni. Stampate nel 1742 , saranno chiamate Variazioni Goldberg dal nome dell'allievo di Bach: Johann Gottlieb Goldberg .

A Lipsia assunse anche la direzione del Collegium Musicum : questa istituzione, fondata da Georg Philipp Telemann, ogni venerdì teneva dei concerti al Caffè Zimmermann, concerti per i quali Bach compone diverse cantate di carattere non sacro, come la Cantata dei contadini e la Cantata del caffè . Durante questo periodo, Bach compose il Kyrie e il Gloria della Messa in Si minore e, nel 1733 , presentò lo spartito al re Augusto III di Polonia , sperando di convincere il sovrano a nominarlo compositore di corte. Bach completò poi il lavoro con l'aggiunta di Credo, Sanctus ed Agnus Dei .

A Lipsia, inoltre, Bach si trovò a suo agio con i docenti dell'università; molti dei professori divennero padrini dei suoi figli e alcuni degli uomini di lettere e dei teologi in servizio all'università fornirono i libretti per le sue cantate. Bach, negli ultimi anni della sua vita, ebbe una relazione di amicizia particolarmente redditizia sul piano artistico con il poeta Picander .

Georg Friedrich Händel

È singolare il fatto che non incontrò mai Georg Friedrich Händel , pur essendo entrambi compositori, entrambi nati nel 1685 ed entrambi tedeschi e nonostante Händel fosse stato diverse volte in Germania . Nel 1719 Händel partì da Londra in cerca di cantanti da scritturare, visitando anche Düsseldorf e Dresda . Saputa la notizia, Bach partì da Cöthen per conoscerlo, ma lo mancò di pochi giorni. Circa dieci anni dopo, Händel ripeté il viaggio alla ricerca di nuovi cantanti: Wilhelm Friedemann Bach , figlio di Johann Sebastian, lo invitò a incontrare suo padre a Lipsia, ma Händel declinò l'invito.

Il motivo del rifiuto non è chiaro: si ipotizza che l'urgente ricerca di cantanti e la contemporanea malattia della propria madre costringessero Händel a non accettare impegni che avrebbero prolungato il suo viaggio. Altri, invece, scorgono nel rifiuto di Händel un senso di superiorità sociale conferitogli dal suo stato di compositore ed esecutore di fama internazionale, il quale lo rendeva riluttante ad accettare incontri ed eventuali sfide musicali con Bach, un funzionario mai uscito dalla propria regione d'origine. [44] Benché Bach volesse solo conoscerlo e non gareggiare con lui, lo stesso senso di orgoglio potrebbe aver convinto Händel, forse sospettoso che l'invito celasse in realtà una competizione, che le gare fra musicisti erano trivialità provinciali, accettabili in gioventù (nel 1708 , il ventitreenne Händel gareggiò all' organo e al clavicembalo contro il suo coetaneo Domenico Scarlatti ), ma da escludersi in età adulta. [45]

Nel 1747 Bach si recò alla corte di Federico II di Prussia a Potsdam , dove il re inventò sul momento un tema al clavicembalo e sfidò Bach a improvvisare una fuga basata sul suo tema. Bach improvvisò una fuga a tre voci, poi inviò al re l' Offerta musicale , un'opera che consiste in fughe, canoni e un trio, tutte composte sul tema ideato dal sovrano. L'arte della fuga , pubblicata postuma, è da molti ritenuta incompiuta. Tuttavia alcuni studiosi, fra i quali l'organista e clavicembalista Gustav Leonhardt , mettono in dubbio questa teoria, avanzando l'ipotesi che Bach l'avesse invece completata, iniziando subito dopo a lavorare alla famosa Fuga a tre soggetti (normalmente inclusa nel corpus dell'Arte della Fuga), questa sì rimasta incompiuta, la quale però sarebbe da considerarsi estranea all'intera opera. Numerose sono le argomentazioni e gli indizi che avvalorerebbero queste ipotesi. [46] L'arte della fuga si compone di 18 fughe e canoni complessi basati sopra un tema semplice. Questo lavoro è spesso citato come la somma delle massime tecniche polifoniche. Nello stesso anno entrò a far parte della Correspondierende Societät der musicalischen Wissenschaften , una società di studi musicali fondata, fra gli altri, da Lorenz Christoph Mizler .

Benché Bach non abbia lasciato trattati o testi didattici (diversamente dal figlio Carl Philipp Emanuel e da altri musicisti come Johann Joachim Quantz ), la sua dedizione per la didattica è stata senz'altro notevole: non ci fu praticamente nessun periodo in cui non avesse studenti e apprendisti a tempo pieno con sé; a volte persino studenti privati andavano a studiare a casa di Bach. Tra questi, anche notabili come Johann Friedrich Agricola , che, nel necrologio redatto nel 1750 insieme a Carl Philipp Emanuel Bach, scrisse: «Se mai compositore seppe mostrare la polifonia nel suo massimo splendore, fu certamente il nostro compianto Bach. [...] Nessun altro mostrò mai tante idee ingegnose e inusuali quanto lui in brani tanto complessi da sembrare nelle mani di chiunque altro aridi esercizi di stile». [47] Ancora oggi gli studenti di tutti o quasi gli strumenti musicali incontrano le opere di Bach molto presto nei loro studi e spesso rivisitano con maggiore attenzione quelle tecnicamente più impegnative durante tutta la loro carriera.

La morte (1750)

La tomba di Bach nella chiesa di San Tommaso

Bach godette di buona salute per la maggior parte della sua vita, nonostante fosse un accanito fumatore di pipa. Questa abitudine, molto comune negli uomini del tempo, non ebbe ripercussioni rilevanti sulla sua salute. Un problema serio, invece, era costituito dalla vista: Bach era sempre stato miope , ma nel 1750 ebbe un forte peggioramento della capacità visiva associato a un dolore persistente proveniente posteriormente agli occhi. [48]

Nel giro di pochi mesi perse completamente la vista e la voce di una sua imminente dipartita si diffuse per la città. Il 2 giugno Heinrich von Brühl scrisse a uno dei borgomastri di Lipsia per chiedere che il suo direttore musicale, Gottlob Harrer, sostenesse un'audizione "per il futuro posto di cantor della Thomasschule nel caso il director musices Bach passasse a miglior vita".

Verso marzo del 1750 fu di passaggio a Lipsia un uomo che fece nascere nuove speranze: si trattava di John Taylor , oculista inglese specializzato negli interventi chirurgici agli occhi. Charles de Brosses, presidente del parlamento di Digione , riferendosi a un pernottamento a Lione durante il quale, nel 1739 , conobbe questo Taylor, scrisse: "Mi divertii, durante la sosta, ad assistere alla singolare operazione di un medico inglese di nome Taylor, il quale leva il cristallino degli occhi conficcando nella cornea, cioè nel bianco, un ferretto a punta lungo mezzo piede. L'operazione, che si chiama alzare, o meglio, abbassare la cataratta, è veramente curiosa e fu eseguita con molta abilità da quell'uomo, il quale, però, mi parve un ciarlatano". [49]

Bach venne operato il 28 marzo e il 7 aprile, ma l'intervento non andò a buon fine e non consentì il recupero della vista, a causa della presenza di disturbi circolatori che impedivano le normali condizioni interoculari per effetto di un' ipertensione arteriosa . Oggi si potrebbe presupporre che Bach avesse un glaucoma , contro il quale la medicina dell'epoca non poteva fare nulla. [50]

Il 18 luglio Bach riacquistò improvvisamente la vista (Alain Béchetoille, oculista, segnala che talvolta accade, nei soggetti anziani, che si verifichi un abbassamento spontaneo del cristallino a seguito del rilassamento di alcuni legamenti. Forse è ciò che accadde a Bach quel giorno: alcuni legamenti, che le operazioni di Taylor avevano solo imperfettamente reciso, si sarebbero staccati restituendogli la vista), [51] ma dopo pochi minuti venne colpito da un ictus .

Bach morì la sera del 28 luglio 1750 all'età di 65 anni: la morte avvenne per collasso cardiocircolatorio , ma le cause non sono del tutto chiare. Alcune ricerche accennano anche a disturbi classificabili come diabete mellito ; molti storici, però, attribuiscono la causa principale della morte di Bach a una batteriemia causata dagli interventi chirurgici agli occhi, probabilmente effettuati con attrezzatura non sterile. [52]

La sua eredità venne valutata in 1159 talleri e comprendeva cinque clavicembali, due clavicembali-liuto, tre violini, tre viole, due violoncelli, una viola da gamba, un liuto e una spinetta e 52 "libri sacri" (molti dei quali di Martin Lutero , Muller e Pfeiffer). La maggior parte della musica di Bach che è giunta fino a noi è passata attraverso i suoi figli, che preservarono la maggior parte di quello che Carl Philipp Emanuel Bach chiamava il "vecchio archivio Bach" dopo la morte del padre.

Sepoltura ed esumazione

La salma di Bach fu inumata a Lipsia , vicino alla chiesa di San Giovanni. Nel 1894 , quando la chiesa dovette essere abbattuta, si decise di riesumare i resti del compositore. Dai registri della chiesa si sapeva che Bach riposava in una bara di quercia e l'identificazione del suo corpo non fu particolarmente difficile. [53] Le ossa vennero ricomposte e trasferite all'interno della chiesa di San Tommaso, dove riposano tuttora.

Possibile ricostruzione del volto di Bach a una esposizione speciale tenutasi nel 2008 nella Casa di Bach

Nel 2008 un gruppo di ricercatori e anatomopatologi tedeschi, partendo da una copia del teschio realizzata nel 1894 , ha ricostruito al computer il volto di Bach. La direttrice dei lavori Caroline Wilkinson, del centro di medicina legale, ha spiegato che prima è stata effettuata una scansione laser del cranio: l'operazione ha permesso al computer di ricreare la muscolatura del compositore. Successivamente è stata fatta una ricostruzione della struttura ossea per determinare la morfologia precisa del volto. Il risultato del lavoro è ora esposto presso la casa natale di Bach a Eisenach . [54] [55] [56]

Matrimoni e figli

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Bach (famiglia) .
Secondo una congettura, [57] questo dettaglio del frontespizio di una raccolta di canzoni pubblicata a Lipsia nel 1736 potrebbe ritrarre Anna Magdalena Bach , la seconda moglie di Johann Sebastian Bach, assieme a Bach stesso

Il 17 ottobre 1707 Bach sposò una sua cugina di secondo grado, Maria Barbara Bach . Da questo matrimonio nacquero:

Rimasto vedovo il 7 luglio 1720 , Bach si risposò l'11 dicembre 1721 con Anna Magdalena Wilcke . Da questo matrimonio nacquero:

Opere

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Composizioni di Johann Sebastian Bach .

L'opera omnia di Bach (JS Bachs Werke) venne pubblicata a Lipsia dalla Bach-Gesellschaft (1851-1899) in 46 volumi. Nel 1954, a cura dello Johann-Sebastian-Bach-Institut di Gottinga e del Bach-Archiv di Lipsia , iniziò la pubblicazione di una nuova opera omnia ( Neue Bach-Ausgabe ), conclusa nel 2007 dopo l'uscita di 96 volumi.

Il catalogo delle opere di Bach, noto come Bach-Werke-Verzeichnis , abbreviato in BWV, è stato redatto nel 1950 [59] dal musicologo Wolfgang Schmieder . Tale catalogo comprende sia i lavori certamente scritti dal compositore, sia quelli che gli sono stati attribuiti nel corso del tempo (dei quali solo in parte è stato possibile identificare l'autore); la numerazione procede non per ordine cronologico, ma seguendo un criterio di classificazione basato sugli strumenti impiegati e sulla forma delle varie opere ( cantata , corale e oratorio ).

Lavori organistici

Bach, durante la sua vita, era molto conosciuto come organista, esperto di organi e compositore di musica per organo, sia nelle forme di preludi , fantasie , toccate , sia di corali e fughe . La sua fama iniziò in gioventù grazie alla sua abilità e creatività di integrare stili diversi nelle sue composizioni. Un'influenza nordica è stata esercitata su di lui da Georg Böhm , che Bach conobbe a Lüneburg , e da Dietrich Buxtehude , che Bach incontrò nel 1705 . [60] Successivamente Bach copiò numerosi lavori di musica italiana e francese e arrangiò alcune opere di Antonio Vivaldi , realizzando diverse trascrizioni .

Dal 1708 al 1714 lavorò all' Orgelbüchlein , una raccolta incompiuta che avrebbe dovuto comprendere brevi preludi organistici a 164 corali diversi, ma di fatto Bach giunse a elaborarne soltanto 45. [61] Dopo aver lasciato Weimar la sua produzione per organo diminuì, anche se le sue opere più note vennero tutte composte dopo tale periodo. Uno dei punti più elevati della sua produzione è costituito dalla terza parte della Clavier-Übung .

Egli scrisse 150 corali per organo raggruppati in diverse raccolte ( Orgelbüchlein per Wilhelm Friedemann , forse negli anni 1708-1717; i 6 cosiddetti Corali Schübler , 1746-1750; i 18 cosiddetti Corali di Lipsia , 1747-1749) la III parte della Clavierübung , 1739 circa; numerosi preludi (fantasie, toccate) e fughe; le 6 sonate, 1727; la Passacaglia in do minore BWV 582, 1716-1717; concerti, trascrizioni da Vivaldi e altri.

Lavori per altri strumenti a tastiera

«Non credo che neppure una bella poesia sia più vicina ai nostri pensieri di quanto non lo sia una delle quarantotto fughe del Clavicembalo Ben Temperato. Non posso dimenticare una frase di Goethe, la più folgorante mai detta su Bach: "Un colloquio di Dio con se stesso, poco prima della Creazione".»

( La Revue Musicale, 1932 )

Bach scrisse numerose opere per clavicembalo , molte delle quali eseguibili anche sul clavicordo . Buona parte delle sue opere per strumenti a tastiera sono antologie che mostrano il desiderio di abbracciare tutti i sistemi teorici in modo enciclopedico, in buona parte a scopo didattico:

  • Il clavicembalo ben temperato , libri I e II (BWV 846-893). Ogni libro comprende un preludio e una fuga in ciascuna delle 24 tonalità maggiori e minori. "Ben temperato" si riferisce al temperamento : i temperamenti in uso all'epoca, infatti, e soprattutto quelli più antichi, non erano sufficientemente flessibili da consentire di muoversi attraverso le diverse tonalità ei cosiddetti "buoni temperamenti" sviluppati a partire dalla fine del secolo precedente permettevano maggiore flessibilità pur restando inequabili. Il moderno temperamento equabile era ancora ben lungi dall'essere messo in pratica.
  • Le 15 invenzioni e 15 sinfonie (BWV 772-801). Questi lavori sono disposti nello stesso ordine cromatico del Clavicembalo ben temperato , omettendo però le tonalità più complesse e inusuali. I pezzi sono stati composti da Bach a fini didattici.
  • Tre raccolte di suite : le Suite inglesi (BWV 806-811), le Suite francesi (BWV 812-817) e le Partite per clavicembalo (BWV 825-830). Ogni silloge contiene sei suite, scritte sul modello standard di preludio-allemanda-courante-sarabanda-(movimento opzionale, spesso una bourree)-giga per quanto concerne le Suite inglesi , mentre nelle Suite francesi il preludio non compare. Per quanto riguarda le Partite , solo il primo movimento della suite in si bemolle viene detto preludio.
  • Le Variazioni Goldberg (BWV 988), costituite da un'aria con trenta variazioni. La raccolta ha una struttura molto complessa: le variazioni sono scritte sulla linea di basso dell'aria anziché sulla melodia. Bach ha inoltre scritto una serie di canoni sullo stesso basso, slegati però dal ciclo di variazioni.
  • I concerti per clavicembalo (BWV 1052-1065), composti per essere eseguiti al Caffè Zimmermann di Lipsia , sono trascrizioni da concerti propri e da musiche di Antonio Vivaldi , autore molto ammirato da Bach.
  • Varie altre opere, come l' Ouverture francese BWV 831, la Fantasia cromatica e fuga BWV 903, il Concerto italiano BWV 971, sette Toccate BWV 910-916, Quattro duetti BWV 802-805, sonate per tastiera BWV 963-967, i sei piccoli preludi BWV 933-938 e l' Aria variata alla maniera italiana BWV 989.

Opere vocali

I grandi lavori vocali sacri comprendono le famose Passione secondo Matteo e Passione secondo Giovanni , composte per il venerdì santo, e l' Oratorio di Natale , un insieme di sei cantate. Degni di nota anche il Magnificat in Re maggiore , l' Oratorio di Pasqua e l' Oratorio dell'Ascensione . Altri lavori di grandi dimensioni, come la Messa in Si minore , vennero assemblati con pezzi precedentemente composti. [62] Tutte queste opere, a differenza dei sette mottetti ( O Jesu Christ, meins Lebens Licht , Singet dem Herrn ein neues Lied , Der Geist hilft unsrer Schwachheit auf , Jesu, meine Freude , Fürchte dich nicht , Komm, Jesu, komm! e Lobet den Herrn, alle Heiden ), dispongono di notevoli parti solistiche.

La musica religiosa è stata al centro della produzione di Bach per gran parte della sua vita. Le centinaia di opere sacre che ha creato sono viste solitamente come manifestazioni non solo del suo mestiere, ma di una relazione veramente devota con Dio. [63] Egli aveva insegnato il Piccolo Catechismo di Lutero come Thomaskantor a Lipsia, e alcuni dei suoi pezzi lo rappresentano; [64] il corale luterano fu la base di gran parte del suo lavoro. Nell'elaborazione di questi inni nei suoi preludi corali, ha scritto opere più convincenti e strettamente integrate rispetto alla maggior parte dei suoi contemporanei, anche quando erano molto lunghe. La struttura su larga scala di tutte le principali opere vocali di Bach è la prova di sottili ed elaborati progetti di creare un'espressione religiosamente e musicalmente potente: ad esempio la Passione secondo Matteo, come altre opere del suo genere, non solo illustrava la Passione con testi biblici che si riflettevano in recitativi, arie, cori e corali, ma, nel comporre quest'opera, Bach ha creato un'esperienza complessiva che è stata trovata musicalmente elettrizzante e spiritualmente profonda. [65]

Alla fine di ogni sua composizione, soprattutto quelle religiose ma anche ad alcune di quelle secolari, appose la firma "SDG" ossia "Soli Deo Gloria". [66] In omaggio a Bach, la frase fu scelta anche da Sir John Eliot Gardiner per il nome della sua etichetta discografica dopo essere andato via da Archiv Produktion , per continuare e completare il suo progetto sulle cantate di Bach. La canzone di Aaron Shust del 2009 dal titolo "To God Alone (be the Glory)" fu ispirata dalla stessa firma apposta da Bach in fondo alle sue partiture musicali. [67]

Le cantate

Esclusi i periodi di quaresima e avvento , Bach eseguì una cantata diversa ogni domenica alla chiesa di San Tommaso a Lipsia , scritte su un tema che corrispondeva alle letture sacre della settimana, come stabilito dal calendario dell'anno liturgico della chiesa luterana . [68] In totale compose oltre 300 cantate sacre, di cui circa 195 giunte fino a noi. [69]

Le cantate variano molto nella forma e nella strumentazione le une dalle altre. Alcune sono per cantante solista, altre sono per il coro; alcune sono per orchestra, altre solo per pochi strumenti. Il loro formato standard, comunque, comprendeva un grande coro di apertura, seguito da recitativi e arie per solisti, o duetti, e un altro corale conclusivo. Il recitativo era parte della lettura della settimana della Bibbia e l'aria era una riflessione su di essa. Fra le cantate più note la Christ lag in Todesbanden BWV 4, la Ich hatte viel Bekümmernis BWV 21, la Ein feste Burg ist unser Gott BWV 80, la Ich habe genug BWV 82, la Actus Tragicus BWV 106, la Wachet auf, ruft uns die Stimme BWV 140 e la Herz und Mund und Tat und Leben BWV 147.

Inoltre Bach scrisse un certo numero di cantate profane, di solito da eseguire in manifestazioni civili come le inaugurazioni dei consigli municipali. Queste includono anche una cantata nuziale, la Cantata dei contadini e la Cantata del caffè .

Musica orchestrale e da camera

Ai tempi di Bach la distinzione fra musica orchestrale e musica da camera non era così netta ei generi della suite e del concerto erano trasversali alle formazioni strumentali. Così, a parte il caso unico del Concerto alla maniera italiana BWV 971 per clavicembalo solo , nonché le trascrizioni per organo di concerti orchestrali di autori quali Tomaso Albinoni o Antonio Vivaldi , si trovano concerti per un gruppo di solisti come il Concerto brandeburghese n. 6 , o per formazioni orchestrali anche assai ampie, come nel Concerto brandeburghese n. 1 , notando però che ai tempi di Bach le compagini orchestrali erano assai più piccole di quelle che cominciano ad essere create alla fine del XVIII secolo per l'esecuzione delle sinfonie e delle opere. [70]

Durante la sua permanenza a Cöthen , Bach ebbe modo di produrre una buona parte della sua musica strumentale, dal momento che alla corte calvinista del principe Leopoldo non veniva eseguita altra musica liturgica che gli inni tradizionali calvinisti. Queste opere sono caratterizzate da un ordine e una simmetria molto maggiori rispetto alle precedenti, [71] sia nella struttura delle singole composizioni sia nel loro insieme. Tutte queste composizioni del periodo di Cöthen sono raggruppate in raccolte di 6 composizioni: i Concerti brandeburghesi , le Suite inglesi , le Suite francesi , le Sonate e partite per violino solo , [72] le Suite per violoncello solo , le Sonate per violino e clavicembalo .

La suite in Bach presenta una struttura del tutto convenzionale:

  1. Allemanda
  2. Corrente
  3. Sarabanda
  4. Altre danze inserite in questa posizione, sovente danza galanti – (spesso Minuetti , Bourrées o Gavotte )
  5. Giga

Le opere di Bach per strumenti solisti — come le Sonate e partite per violino solo , le Suite per violoncello solo e la Partita per flauto solo — sono composizioni in cui il più alto virtuosismo della sua epoca è messo al servizio di una scrittura eccezionalmente sapiente ed elaborata dal punto di vista costruttivo e concettuale; queste composizioni sono fra le più importanti composizioni del repertorio di quegli strumenti, punti di arrivo nello studio dello strumentista. Oltre alle opere composte a Cöthen, Bach scrisse altre importanti composizioni strumentali, come i concerti per clavicembalo o le opere per liuto ; scrisse anche molta musica da camera : numerose sonate per violino e clavicembalo , viola da gamba e clavicembalo , flauto e clavicembalo , sonate a tre e varie altre opere senza una strumentazione specificata, come i quattordici canoni BWV 1087 . Fra le più significative composizioni strumentali tarde ci sono L'arte della fuga e l' Offerta musicale .

Le opere orchestrali di Bach più conosciute sono i concerti brandeburghesi, chiamati così perché dedicati al margravio Cristiano Ludovico di Brandeburgo-Schwedt presso cui Bach sperava invano di trovare impiego. Queste opere sono esempi del genere del concerto grosso . Altri lavori nel genere del concerto sono i concerti per violino ( BWV 1041 e BWV 1042 ), il concerto per due violini in re minore ( BWV 1043 ), i concerti per clavicembali multipli . Si ritiene generalmente che i suoi concerti per clavicembalo non fossero opere autentiche, ma arrangiamenti di suoi concerti andati perduti; molti concerti per violino, oboe e flauto sono stati ricostruiti da questi. Oltre i concerti, Bach produsse quattro suite per orchestra , delle quali è molto famosa la terza. Un arrangiamento per violoncello e pianoforte dell'aria tratta da questa suite fu la prima opera bachiana a essere registrata , nel 1902 a San Pietroburgo , dal violoncellista russo Aleksandr Veržbilovič. [73]

Stile musicale

In larga misura lo stile musicale di Bach si adatta alle convenzioni del suo tempo, che è la fase finale del periodo barocco . Fin dalla più tenera età la cultura musicale di Bach si è impregnata delle composizioni dei suoi contemporanei e delle generazioni precedenti, francesi, italiani e di ogni parte della Germania. [74]

Bach ha composto concerti, suite, recitativi seguiti da arie con da capo , musica corale in quattro parti, proprio come i contemporanei Handel , Telemann e Vivaldi . La musica di Bach si contraddistingue per la complessità dell'armonia, dell'invenzione contrappuntistica e dello sviluppo dei motivi e per la sintesi originale che operò fra lo stile tedesco e le opere dei compositori italiani. [75] In tutta la sua adolescenza la produzione di Bach mostrò crescente abilità nell'organizzazione di opere complesse, basate sui modelli di Dietrich Buxtehude , Georg Böhm e Johann Adam Reincken . Il periodo 1713 - 14 , quando un vasto repertorio di musica italiana si rese disponibile per l'orchestra di corte di Weimar , fu un punto di svolta. Da quel momento Bach assorbì nel suo stile alcuni tratti della musica italiana, caratterizzati da contorni melodici semplici, maggiore concisione ritmica e modulazioni più chiare.

Ci sono diverse caratteristiche più specifiche dello stile di Bach. Nel periodo barocco i compositori che componevano secondo il gusto italiano (che insieme a quello francese dominava la musica "colta"), spesso scrivevano linee melodiche semplici, che venivano successivamente arricchite dagli esecutori con abbellimenti e passaggi improvvisati. Bach, al contrario, utilizzava una forma di scrittura musicale estremamente dettagliata e fiorita, che lascia uno spazio esiguo alla possibilità degli esecutori di aggiungere passaggi arbitrari.

Questo può essere stato causato dall'interesse precipuo per il contrappunto , e per la sua chiarezza ed esattezza, che poteva essere messa a repentaglio dalle aggiunte improvvisate dell'esecutore. [76] Le strutture contrappuntistiche di Bach sono generalmente più complesse di quelle di Händel e della maggior parte degli altri compositori dell'epoca. [75]

Bach, diversamente dall'uso dell'epoca, in alcune opere come L'arte della fuga e l' Offerta musicale (con l'eccezione della sonata in trio presente in quest'ultima, che è scritta espressamente per flauto, violino e basso continuo), non diede alcuna indicazione circa gli strumenti da impiegare, lasciando intendere la possibilità di esecuzione su strumenti diversi.

Molto devoto alla fede luterana, Bach pose molta attenzione nella musica sacra e gli inni luterani furono alla base di molte sue composizioni. Il suo interesse per la liturgia lo portò alla realizzazione di composizioni sacre elevatissime sia dal punto di vista tecnico sia da quello qualitativo.

Bach e l'opera

Johann Adolf Hasse

È singolare il fatto che Bach non compose alcuna opera lirica , a maggior ragione se si tiene presente il numero di opere composte dai suoi contemporanei ( Georg Friedrich Händel ne scrisse 42, Georg Philipp Telemann circa 50 e Johann Adolf Hasse 69).

Bach compose alcuni brevi Drammi per Musica di soggetto mitologico o burlesco (che vengono catalogati fra le cantate profane BWV 201-224) [77] per committenti privati, ma si ignora il fatto per cui non si sia mai cimentato in un'opera vera e propria. Lipsia , comunque, non mostrava particolare interesse verso il teatro, attività che, benché fosse stata assai fiorente dal 1693 al 1720 , languì totalmente dal 1720 al 1744 . [78]

Secondo la biografia bachiana [79] di Johann Nikolaus Forkel : «(Bach) veniva ricevuto a Dresda con tutti gli onori, e ci andava spesso, soprattutto per sentire l'opera. Di solito si faceva accompagnare da suo figlio Wilhelm Friedemann. Prima della partenza soleva dirgli: "Allora, Friedemann, andiamo a sentire «le belle canzoncine di Dresda?"» (Nell'originale: «Die schönen Dresdener Liederchen?» ). [80] Per quanto innocente, la frase distingue bene ciò che Bach riteneva arte e ciò che riteneva ameno piacere.

Nel novembre del 1739 Johann Adolph Scheibe attaccò Bach, pur senza citarlo esplicitamente, in un libretto dal titolo Considerazione sull'essenza di Odi o Lieder , [81] nel quale si evince che il disprezzo di Bach per l'opera doveva, all'epoca, essere cosa nota: «Vi sono alcuni grandi Spiriti che trovano disgustosa perfino la parola canzone; costoro, quando vogliono parlare di un pezzo di musica che non sia scritto in modo ampolloso e ingarbugliato, lo chiamano canzone». [82] Il fatto che il soggetto della critica sia Bach è evidente, in quanto lo stesso Scheibe rimproverò a Bach di essere "ampolloso e innaturale".

Bach sapeva bene che l'opera è un ambiente infido e scivoloso: forse per questo, sondato il terreno (l'unica sua possibilità di comporre opere era trasferirsi a Dresda , ma lì non avrebbe mai accettato di essere un subalterno del già famoso Johann Adolf Hasse , che aveva ben 14 anni meno di lui), decise che l'opera era, per lui, una strada non praticabile. [79] Hasse, infatti, teneva saldamente in pugno la scena musicale di Dresda guadagnando 12.000 talleri l'anno, ossia una cifra pari a 14 anni di stipendi di Bach a Lipsia. Di fronte a Hasse, visto come un modello di successo fortemente consolidato, la strada dell'opera di Dresda dovette apparire a Bach come praticamente sbarrata. [79] O forse Bach ritenne di aver già sufficientemente sperimentato l'armamentario operistico serio e comico mediante i suoi Drammi per Musica , convincendosi che il mondo dell'opera non lo attraeva più di tanto. [79]

Eredità e reputazione moderna

Manoscritto originale de Il clavicembalo ben temperato

Dopo la sua morte, la fama di Bach come compositore declinò ei suoi lavori vennero considerati "démodé" rispetto agli autori emergenti del periodo classico. Inizialmente venne ricordato come esecutore e insegnante e le sue opere più note erano quelle per strumenti a tastiera. Mozart , Beethoven , Schumann e Chopin erano suoi convinti ammiratori. Mozart, quando visitò la chiesa di San Tommaso a Lipsia e ascoltò l'esecuzione del mottetto Singet dem Herrn ein neues Lied BWV 225, esclamò: "Qui c'è qualcosa da cui possiamo imparare!". Dopo essersi fatto dare tutti gli spartiti di Bach presenti in chiesa, Mozart si sedette e non si alzò finché non ebbe finito di esaminarli tutti.

Beethoven fu un devoto ammiratore di Bach, imparò a suonare Il clavicembalo ben temperato da bambino e, più tardi, chiamò Bach Urvater der Harmonie ("padre originario dell'armonia"). Parlando del significato della parola Bach, Beethoven disse: nicht Bach, sondern Meer ("non un ruscello, ma un mare"). Prima di iniziare un concerto, Chopin usava prepararsi suonando Bach. Diversi compositori, fra i quali Mozart, Beethoven, Robert Schumann e Felix Mendelssohn , iniziarono a scrivere in maniera contrappuntistica dopo aver conosciuto le opere di Bach. L'opera di Max Reger , in particolar modo quella organistica, può essere definita come un compendio tra il rigoroso contrappunto bachiano e la letteratura tardo-romantica di Wagner .

Anche in Italia il contrappunto di Bach trovò ammiratori già nel corso del XVIII secolo, quali Giovanni Battista Martini , con le sue Sonate d'intavolatura per l'organo e il cembalo , e Ignazio Cirri , con le sue Dodici sonate per l'organo e Sei sonate per clavicembalo con accompagnamento per violino . [83]

La rinascita della fama di Bach come compositore, fra il grande pubblico, iniziò nel 1802 con la pubblicazione della celebre biografia scritta da Johann Nikolaus Forkel , che venne letta anche da Beethoven. Goethe conobbe le opere di Bach relativamente tardi nella sua vita attraverso una serie di concerti a Bad Berka fra il 1814 e il 1815 . Successivamente, in una lettera del 1827 , narrò l'esperienza di ascolto della musica di Bach come "un'eterna armonia in dialogo con sé stessa". [84] Tuttavia, fu Felix Mendelssohn che rilanciò maggiormente Bach grazie all'esecuzione, nel 1829 , della Passione secondo Matteo a Berlino . [85] Hegel , che assistette all'esecuzione, in seguito parlò di Bach come "grande, davvero protestante, robusto e, per così dire, il genio erudito che di recente abbiamo imparato ad apprezzare nel suo pieno valore". [86] La Bach Gesellschaft (Società bachiana) venne fondata nel 1850 per promuovere le sue opere e, dal 1899 , pubblicò l'edizione completa dei lavori di Bach.

Alcuni compositori resero omaggio a Bach impostando il suo nome in note musicali (B=Si bemolle, A=La, C=Do, H=Si naturale). Franz Liszt , per esempio, scrisse un preludio e una fuga sul tema BACH . Alcuni dei più grandi compositori hanno omaggiato Bach in vari modi: gli esempi includono le Variazioni Diabelli di Beethoven, i preludi e fughe di Šostakovič e la sonata per violoncello in mi di Johannes Brahms , il cui finale si basa sul tema de L'arte della fuga .

Tre composizioni di Bach sono state incluse nel Voyager Golden Record , un disco inserito nelle prime due navicelle del Programma Voyager , lanciato nello spazio nel 1977 e contenente suoni e immagini della Terra al fine di portare a eventuali altre civiltà la conoscenza della nostra cultura. Bach risulta il compositore maggiormente rappresentato sul disco, sia per numero di brani sia per durata complessiva. I brani inclusi sono: il primo movimento del concerto brandeburghese n.2, BWV 1047 (eseguito dalla Munich Bach Orchestra diretta da Karl Richter ), la gavotte en rondeau della partita n.3 per violino solo, BWV 1006 (eseguita da Arthur Grumiaux ), il Preludio e Fuga n.1, BWV 846 dal primo libro del Clavicembalo ben temperato (eseguiti al pianoforte da Glenn Gould ).

Ritrattistica

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Ritratti di Johann Sebastian Bach .

Molti sono i ritratti di Johann Sebastian Bach, in tutte le età, giunti fino a noi, ma pochi di essi possono considerarsi autentici. [87] I più noti ritratti di Bach sono i due di Elias Gottlob Haussmann , di cui non si pone pressoché alcun dubbio sull'identità del soggetto ritratto, mentre per altri ritratti esistono fonti che affermano che Bach ne sia il soggetto, ma questa attribuzione è generalmente controversa.

Esecuzioni

Al tempo di Bach le orchestre ei cori erano generalmente di piccole dimensioni in confronto, per esempio, a quelli utilizzati al tempo di Brahms , ei cori più numerosi impiegati da Bach erano composti da un numero davvero esiguo di cantori. [70]

Nel corso del XX secolo, le esecuzioni dell'opera di Bach si sono generalmente divise fra due approcci contrastanti: uno è basato sull'utilizzo di strumenti, tecniche e modalità espressive derivanti dalla tradizione romantica e post-romantica; l'altro, detto " filologico " o "storicamente informato" si basa invece sui risultati (progressivamente accumulati nel corso degli ultimi decenni, con esiti non sempre univoci) degli studi storici sugli strumenti e sulla prassi esecutiva dell'epoca bachiana. Al primo approccio appartengono, fra le altre, le interpretazioni di Georg Solti , Karl Richter , Carlo Maria Giulini , Herbert von Karajan , mentre all'approccio filologico appartengono le interpretazioni di Gustav Leonhardt , Nikolaus Harnoncourt , Ton Koopman , Reinhard Goebel , Paul McCreesh , Jordi Savall , John Eliot Gardiner , Trevor Pinnock . Per quelle opere di Bach che, come già ricordato, non riportano indicazioni sull'organico (in particolare L'arte della fuga e l' Offerta musicale ), le esecuzioni moderne possono differire radicalmente fra loro anche nella scelta degli strumenti impiegati. Una lunga controversia, poi, ha riguardato l'inclusione delle opere per tastiera di Bach nel repertorio pianistico: Bach ben conosceva il pianoforte, nelle caratteristiche costruttive dell'epoca (che differiscono sensibilmente da quelle attuali), ma non risulta essersi mai specificamente dedicato a questo strumento né come compositore né come esecutore.

Alcune melodie di Bach, in arrangiamenti diversi utilizzati per esempio nelle pubblicità, sono diventate molto popolari anche al di fuori dell'ambito concertistico. Fra queste le versioni di Bach dei Swingle Singers , che hanno rielaborato pezzi come l' aria sulla quarta corda , o il preludio corale Wachet auf, ruft uns die Stimme . Diversi musicisti jazz , pop e rock hanno utilizzato in loro brani rielaborazioni di temi di Bach, come Jacques Loussier , Ian Anderson , Keith Emerson , Paul Simon , Uri Caine e il Modern Jazz Quartet .

Bach e il cinema

Nei seguenti film si tratta la figura del compositore:

Il regista Pier Paolo Pasolini ( 19221975 ) utilizzò la Passione secondo Matteo come colonna sonora in due famose sue opere: Accattone e Il Vangelo secondo Matteo . Ermanno Olmi , invece, nel suo film L'albero degli zoccoli ( 1978 ), utilizzò le opere per organo di Bach eseguite dal maestro Fernando Germani , già organista titolare dell'organo di San Pietro in Vaticano . [88] [89] Andrej Arsen'evič Tarkovskij utilizza vari brani del compositore nelle sue opere, in particolare il preludio Ich ruf' zu Dir, Herr Jesu Christus (BWV 639) in Solaris ( 1972 ).

Note

  1. ^ Duden Aussprachewörterbuch , 6ª ed., Mannheim, Bibliographisches Institut & FA Brockhaus AG, 2006.
  2. ^ Luciano Canepari , Bach , in Il DiPI – Dizionario di pronuncia italiana , Zanichelli, 2009, ISBN 978-88-08-10511-0 .
  3. ^ Ovvero il 21 marzo 1685, secondo il calendario giuliano , in uso nella Germania protestante all'epoca della nascita di Bach. Il calendario gregoriano entrò là in vigore il 18 febbraio 1700 (che fu seguito immediatamente dal primo marzo). p. 525 Christoph Wolff, Johann Sebastian Bach: The Learned Musician .
  4. ^ "The 50 Greatest Composers of All Time"| https://www.classical-music.com/features/composers/50-greatest-composers-all-time Archiviato il 17 novembre 2020 in Internet Archive .
  5. ^ Der Bach , la cui traduzione letterale è "ruscello" (i ruscelli: die Bäche — i Bach: die Bache).
  6. ^ Giorgio Cusatelli, Enciclopedia europea: Volume 1 , Garzanti, 1984, pag.936.
  7. ^ C. Wolff, Johann Sebastian Bach - La scienza della musica , p. 25.
  8. ^ Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia , Universale Electa Gallimard, 1994, p. 15.
  9. ^ pag. 525, Christoph Wolff - Johann Sebastian Bach: The Learned Musician .
  10. ^ Roland de Candé , Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 54.
  11. ^ Piero Buscaroli Bach , Oscar Mondadori, pagina 184.
  12. ^ Roland de Candé, Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 63.
  13. ^ Alberto Basso, Frau Musika 1685-1723 , Torino, EDT, 1979, p. 251
  14. ^ Bouchet , p. 35.
  15. ^ Mirabelli , p. 145.
  16. ^ Forkel , p. 6.
  17. ^ a b Buscaroli , p. 221.
  18. ^ Buscaroli , p. 225.
  19. ^ Buscaroli , pp. 219-220 .
  20. ^ Buscaroli , p. 224.
  21. ^ Buscaroli , p. 222.
  22. ^ Molti musicisti, per paura di essere eguagliati o superati, non rivelavano a nessuno i propri segreti: Pietro Antonio Locatelli , per esempio, non ammetteva ai suoi concerti, se riusciva a identificarli, musicisti di professione; Arcangelo Corelli , secondo il suo contemporaneo Benjamin Tate, «ha tanta paura che gli altri imparino da lui da non ammettere ai suoi concerti musicisti professionisti»; Niccolò Paganini pubblicò solo una minima parte delle sue opere perché era ossessionato dal fatto che qualcuno potesse copiare la sua tecnica violinistica. In Buscaroli, op. cit. , p. 222.
  23. ^ Ossia, se vorrà fare delle modulazioni .
  24. ^ Forse intendono una tonalità lontana.
  25. ^ Candé , p. 71.
  26. ^ a b Roland de Candé, Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 80.
  27. ^ a b Boyd , pp. 35-45 .
  28. ^ Boyd , p. 49 .
  29. ^ Roland de Candé, Johann Sebastian Bach , Ed. Studio Tesi, p. 81.
  30. ^ Jean-François Robin , Johann Sebastian Bach.
  31. ^ Christoph Wolff , Johann Sebastian Bach. La scienza della musica, pag. 219-220.
  32. ^ Cöthen o Köthen? Fra le due grafie si preferisce quella antica, in quanto Bach conobbe Cöthen e non Köthen. Molte parole che nel XVIII secolo iniziavano con la C (cantor, cappelmeister, clavier) mutarono l'iniziale in K a seguito di successive riforme grafiche. Piero Buscaroli, Il Cappelmeister (Cöthen 1717-1723) , in Bach , Mondadori, 1998. .
  33. ^ Basso , pp. 538-541 .
  34. ^ a b Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia , Universale Electa Gallimard, p. 78.
  35. ^ Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann Sebastian Bach , EDT, p. 546.
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  37. ^ C. Wolff, cit., p. 265.
  38. ^ Enciclopedia della Musica Garzanti, ed. 1996, p. 46.
  39. ^ C. Wolff, cit., pp. 260-267.
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  68. ^ Boyd , p. 122 .
  69. ^ Boyd , p. 130 .
  70. ^ a b Boyd , p. 80 .
  71. ^ Boyd , p. 94 .
  72. ^ La partita non era un genere a sé stante, bensì un sinonimo di suite .
  73. ^ Bach Cantatas Archiviato il 10 febbraio 2010 in Internet Archive ..
  74. ^ Wolff (2000), p. 166 .
  75. ^ a b Boyd , p. 235 .
  76. ^ Nel periodo rinascimentale era corrente nella formazione del musicista la pratica del contrappunto improvvisato ("contrappunto alla mente"). Nel corso del XVIII secolo, invece, questa formazione rigorosa venne poco a poco tralasciata, di conseguenza non era infrequente che gli strumentisti ei cantanti fossero poco competenti in materia. Si leggano per esempio le critiche di Benedetto Marcello ne Il teatro alla moda ( A' Suonatori ) e di Pier Francesco Tosi nel celebre metodo di canto Opinioni de' cantori antichi e moderni del 1723 ( Dell'Arie ).
  77. ^ Si veda, per esempio, la cantata celebrativa Zerreißet, zersprenget, zertrümmert die Gruft BWV 205, conosciuta anche come Der zufriedengestellte Aeolus , nella quale il compositore mostra di padroneggiare con umorismo i mezzi espressivi dello stile teatrale.
  78. ^ Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann Sebastian Bach, EDT, p. 213.
  79. ^ a b c d Piero Buscaroli, Tempeste e conflitti (Lipsia 1730-1739) , in Bach , Milano, Mondadori, 1998.
  80. ^ Forkel, VIII, p. 48.
  81. ^ All'epoca si intendeva la stessa cosa, in quanto i lieder romantici arriveranno un secolo dopo.
  82. ^ Der Critische Musicus , 17 novembre 1739, in Bach-Dokumente, Bärenreiter, 1969, p. 400.
  83. ^ Boyd , p. 241 .
  84. ^ Hans David ed Arthur Mendel, The New Bach Reader: A Life of Johann Sebastian Bach in Letters and Documents , New York, WW Norton and Company Inc., 1998, p. 499.
  85. ^ Herbert Kupferberg , Basically Bach: A 300th Birthday Celebration , New York, McGraw-Hill Book Company, 1985, p. 126.
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  89. ^ Giuseppe Magaletta, La musica nell'opera letteraria e cinematografica di Pier Paolo Pasolini , Quattro venti, 1997, parte terza. ISBN 978-88-392-0446-2 .

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