Maurice Ravel

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Ravel en 1925

Joseph Maurice Ravel ( AFI : [ʒɔzɛf mɔʁis ʁavɛl] [1] [2] [3] ; Ciboure , 7 de marzo de 1875 - París , 28 de decembro de 1937 ) foi un compositor , pianista e director francés .

A miúdo estivo relacionado co impresionismo xunto co seu antigo contemporáneo Claude Debussy , aínda que ambos compositores rexeitaron o termo. A súa peza para orquestra máis famosa é sen dúbida o Boléro , que fai referencia ao xénero español do bolero . Moi coñecida tamén é a orquestación, realizada en 1922 , das imaxes dunha exposición de Musorgsky .

El mesmo describiu o seu Boléro deste xeito : "non hai unha forma adecuada, non hai desenvolvemento, non hai ou case non hai modulación". [4] E de novo: "como é posible que esta peza sexa tan amada, cando en realidade non hai música". [5] [6] As orquestacións de Ravel deben ser apreciadas dun xeito particular polo uso dos diferentes sons e pola complexa instrumentación. Nas décadas de 1920 e 1930 Ravel foi considerado internacionalmente como o mellor compositor vivo de Francia.

Biografía

Nado nunha familia amante da música, Ravel asistiu á máis importante escola de música francesa, o Conservatorio de París ; non foi ben considerado pola súa institución conservadora, cuxo trato parcial que lle causou un escándalo. Despois de deixar o conservatorio, Ravel atopou o seu camiño como compositor, desenvolvendo un estilo de gran claridade e incorporando elementos do modernismo , o barroco , o neoclasicismo e, nas súas obras posteriores, o jazz . Gustáballe experimentar coa forma musical, como na súa obra máis coñecida, Boléro (1928), na que a repetición toma o lugar do desenvolvemento. Fixo algúns arranxos orquestrais de música doutros compositores, dos cales a súa versión en 1922 de Pictures from a Exhibition de Mussorgsky é a máis coñecida.

Traballador lento e minucioso, Ravel compuxo menos pezas que moitos dos seus contemporáneos. Entre as súas obras que entraron no repertorio hai pezas para piano, música de cámara, dous concertos para piano, música para ballet, dúas óperas e oito ciclos de cancións; non escribiu sinfonías nin música sacra. Moitas das súas obras existen en dúas versións: primeiro composición para piano e logo unha orquestación. Algunhas das súas músicas para piano, como Gaspard de la nuit (1908), son excepcionalmente difíciles de tocar e as súas complexas obras orquestrais como Daphnis et Chloé (1912) requiren un hábil equilibrio na interpretación.

Ravel foi un dos primeiros compositores en recoñecer o potencial das gravacións para achegar a súa música a un público máis amplo. A partir dos anos vinte, a pesar da súa escasa técnica como pianista ou director de orquestra, participou nas gravacións de varias das súas obras; outros fixéronse baixo a súa supervisión.

Primeiros anos

Joseph Ravel (1875), Marie Ravel (1870) e Maurice Ravel de catro anos (1879)

Ravel naceu na cidade vasca de Ciboure , Francia , preto de Biarritz , a 18 quilómetros da fronteira española . O seu pai, Pierre-Joseph Ravel, era un enxeñeiro, inventor e fabricante educado e exitoso, nacido en Versoix preto da fronteira franco-suíza. [7] [n 1] A súa nai, Marie, nada Delouart, era de orixe vasca pero criada en Madrid . Cara a finais do século XIX, José casara con ela a pesar de estar por debaixo do seu status - Marie era ilexítima e apenas educada - pero o matrimonio foi feliz. [10] Algúns dos inventos de Joseph tiveron éxito, incluíndo un motor de combustión interna precoz e un infame coche de circo, o "Whirlwind of Death", un lazo que foi un gran atractivo ata un fatal accidente en Barnum Circus e Bailey en 1903. [ 11]

Os dous pais de Ravel eran católicos ; Marie era unha pensadora libre , un rasgo herdado do seu fillo maior. [12] Maurice foi bautizado na igrexa parroquial de Ciboure seis días despois do seu nacemento. A familia mudouse a París tres meses despois e alí naceu un fillo menor, Édouard: estaba parente co seu pai, que finalmente seguiu a profesión de enxeñeiro. Maurice foi particularmente devoto da súa nai; a súa herdanza vasco- española tivo unha forte influencia na súa vida e na súa música. Entre os seus primeiros recordos había cancións populares que ela lle cantaba. [13] A casa non era rica, pero o ambiente familiar era cómodo e os dous rapaces tiveron unha infancia feliz. [14]

Ravel Senior estaba feliz de levar aos seus fillos ás fábricas para ver os últimos dispositivos mecánicos, pero tamén tiña un gran interese pola música e a cultura en xeral. [15] Máis tarde na vida Ravel lembrou: "Durante a miña infancia era sensible á música. Meu pai, moito máis culto nesta arte que a maioría dos afeccionados, foi capaz de desenvolver os meus gustos e estimular o meu entusiasmo desde pequenos". [16] Non hai probas de que Ravel recibise educación oficial oficial nos seus primeiros anos; o seu biógrafo Roger Nichols suxire que o rapaz puido ser educado principalmente polo seu pai. [17]

Cando tiña sete anos Ravel comezou as clases de piano con Henri Ghys, amigo de Emmanuel Chabrier ; cinco anos despois, en 1887, comezou a estudar harmonía , contrapunto e composición con Charles-René, alumno de Léo Delibes . [17] Sen ser un neno prodixio, era un rapaz excepcionalmente dotado para a música. [18] Charles-René descubriu que a concepción da música de Ravel era natural para el "e non, como no caso de tantas outras, o resultado do esforzo". [19] As primeiras composicións coñecidas de Ravel datan deste período: variacións nunha coral de Schumann , variacións sobre un tema Grieg e un só movemento dunha sonata para piano. [20] Chegaron ata nós só de forma fragmentaria. [21]

En 1888 Ravel coñeceu ao novo pianista Ricardo Viñes , que se converteu non só nun amigo de por vida, senón tamén nun dos principais intérpretes das súas obras e nun importante vínculo entre Ravel e a música española. [22] Os dous compartiron un aprecio por Wagner , a música rusa e os escritos de Poe , Baudelaire e Mallarmé . [23] Na Exposición Universal de París de 1889 , Ravel quedou moi impresionado cos novos concertos sinfónicos rusos dirixidos por Nikolai Rimsky-Korsakov . [24] Esta música tivo un efecto duradeiro tanto en Ravel como no seu antigo contemporáneo Claude Debussy , así como no son exótico do gamelan javanés, sempre escoitado durante a Exposición. [20]

Émile Decombes asumiu o cargo de profesor de piano de Ravel en 1889; no mesmo ano Ravel deu a súa primeira actuación pública. [25] Á idade de catorce anos participou nun concerto na Salle Érard xunto con outros estudantes de Decombes, incluíndo Reynaldo Hahn e Alfred Cortot . [26]

Conservatorio de París

Co alento dos seus pais, Ravel solicitou entrar no Conservatorio de París no primeiro instituto musical de Francia . En novembro de 1889, tocando a música de Chopin , aprobou o exame de admisión á clase preparatoria de piano dirixida por Eugène Anthiome. [27] Ravel gañou o primeiro premio no concurso de piano do Conservatorio en 1891, pero doutro xeito non destacou como estudante. [28] Non obstante, estes anos foron un período de notable progreso no seu desenvolvemento como compositor. O musicólogo Arbie Orenstein escribe que para Ravel a década de 1890 foi un período "de crecemento inmenso ... desde a adolescencia ata a madurez". [29]

fotografía de grupo ao aire libre dunha pequena clase de estudantes co seu profesor
A clase de piano de Charles de Bériot en 1895, con Ravel á esquerda

En 1891 Ravel pasou ás clases de Charles-Wilfrid de Bériot , para piano, e Émile Pessard para harmonía. [25] Fixo un progreso sólido se non espectacular, con especial alento de Bériot pero, segundo as palabras da erudita da música Barbara L. Kelly, "só se lle podía ensinar nos seus termos". [30] O seu posterior profesor Gabriel Fauré entendeu isto, pero en xeral non foi aceptable para a actitude conservadora do conservatorio da década de 1890. [30] Ravel foi expulsado en 1895, xa non gañou premios. [n 2] Os seus primeiros traballos para sobrevivir son destes días como estudante: Sérénade grotesque , para piano, e Ballade de la Reine morte d'aimer , [n 3] unha melodía ambientada nun poema de Roland de Marès (ambos por 1893). [20]

Ravel nunca foi un estudante de piano tan dilixente como os seus compañeiros como Viñes e Cortot. [n 4] Estaba claro que como pianista nunca os igualaría e a súa ambición primordial era ser compositor. [28] A partir deste momento concentrouse na composición. Entre as súas obras dese período inclúense as cancións Un grand sommeil noir e D'Anne jouant de d'espinette en versos de Paul Verlaine e Clément Marot , [20] [n 5] e as pezas para piano Menuet antique e Habanera (a four mani) , este último incorporado finalmente ao Rapsodie español . [33] Nesta época, Joseph Ravel presentou ao seu fillo a Erik Satie , que se gañaba a vida como pianista de café . Ravel foi un dos primeiros músicos, Debussy foi outro, en recoñecer a orixinalidade e o talento de Satie. [34] Os constantes experimentos de Satie en forma musical foron unha inspiración para Ravel, que os consideraba "de inestimable valor". [35]

retrato dun home de mediana idade co pelo branco e bigote
Gabriel Fauré , profesor e simpatizante de Ravel

En 1897 Ravel foi readmitido no Conservatorio, estudando composición con Fauré e tomando clases particulares de contrapunto con André Gedalge . [25] Os dous profesores, especialmente Fauré, o consideraban moi ben e foron influencias clave no seu desenvolvemento como compositor. [20] A medida que avanzaba o curso de Ravel, Fauré reportou "unha ganancia distinta na súa madurez ... implicando a riqueza da imaxinación". [36] A posición de Ravel no Conservatorio viuse minada pola hostilidade do director, Théodore Dubois , que deploraba a visión progresista musical e políticamente do mozo. [37] En consecuencia, segundo un compañeiro de estudos, Michel-Dimitri Calvocoressi , converteuse en "un obxectivo, contra o cal todas as armas eran boas". [38] Escribiu algunhas obras básicas mentres estudaba con Fauré, incluíndo a obertura de Shéhérazade, a obertura de feira e unha sonata para violín, pero non gañou ningún premio e foi expulsado de novo en 1900. leccións como "auditor" non participante, ata que abandonou definitivamente o Conservatorio en 1903. [39]

En 1899 Ravel compuxo a súa primeira peza que sería moi coñecida, aínda que inicialmente tivo un impacto modesto: Pavane pour une infante défunte (" Pavane para unha princesa morta"). [40] Foi orixinalmente unha obra para piano solo, encargada pola princesa de Polignac . [41] [n 6] En 1897 dirixiu a primeira representación da obertura de Shéhérazade , que recibiu unha recepción mixta, con asubíos mesturados con aplausos da audiencia e críticas pouco favorecedoras da crítica. Un describiu a peza como "un debut impactante: un torpe plaxio da escola rusa" e cualificou a Ravel de "novato de talento mediocre ... que quizais se converta en algo se non en alguén nuns dez anos, se traballa duro". [42] [n 7] Outro crítico, Pierre Lalo, pensou que Ravel mostraba talento, pero estaba demasiado en débeda con Debussy e debería imitar a Beethoven . [44] Durante as seguintes décadas, Lalo converteuse no crítico máis implacable de Ravel. [44]

Dende o comezo da súa carreira, Ravel parecía serenamente indiferente á culpa ou aos eloxios. Os que o coñecían ben crían que non era unha actitude, senón unha actitude absolutamente xenuína. [45] O único xuízo sobre a súa música que realmente apreciaba era o seu, perfeccionista e severamente autocrítico. [46] Á idade de vinte anos, segundo palabras do biógrafo Burnett James, era "controlado, algo distante, intelectualmente parcial, inclinado ás bromas de bo humor". [47] Vestía coma un dandy e era meticuloso no seu aspecto e comportamento. [48] Orenstein sinala que, de estatura curta, [n 8] con lixeiras características e características óseas, Ravel tiña "a aparencia dun jockey ben vestido", cuxa cabeza grande parecía adecuada ao seu formidable intelecto. [49] A finais da década de 1890 e principios do século seguinte, Ravel era un home con barba á moda do día; a mediados dos anos trinta estaba afeitado. [50]

Les Apaches e Debussy

Ao redor de 1900 Ravel e varios artistas, poetas, críticos e músicos novos innovadores uníronse a un grupo informal; fixéronse famosos como Les Apaches ("Os hooligans"), nome acuñado por Viñes para representar a súa condición de "parias artísticos". [51] Reuníronse regularmente ata o comezo da Primeira Guerra Mundial e os membros estimuláronse mutuamente con argumentos intelectuais e representacións das súas obras. A pertenza ao grupo foi fluída e incluíu en varias ocasións a Igor 'Stravinsky e Manuel de Falla e os seus amigos franceses. [n 9]

Entre o entusiasmo dos Apaches estaba a música de Debussy. Ravel, doce anos máis novo que el, coñecía a Debussy desde 1890 e a súa amizade, aínda que nunca estreita, continuou durante máis de dez anos. [53] En 1902 André Messager dirixiu a estrea de Pelléas et Mélisande de Debussy na Opéra-Comique . Compartiu as súas opinións musicais. Dubois prohibiu innecesariamente a participación dos estudantes do Conservatorio e o amigo do director e ex-profesor Camille Saint-Saëns era destacado entre os que odiaban a peza. [54] Os Apaches contaron cun forte apoio. [55] A primeira representación da ópera consistiu en catorce representacións: Ravel participou en cada unha delas. [56]

Debussy foi considerado como un compositor impresionista , unha etiqueta que non lle gustou nada. Moitos amantes da música comezaron a aplicar o mesmo termo a Ravel e as obras dos dous compositores tomáronse a miúdo como parte dun só xénero. [57] Ravel pensou que Debussy era realmente un impresionista pero non persoalmente. [58] [n 10] Orenstein observa que Debussy era máis espontáneo e informal nas súas composicións mentres que Ravel estaba máis atento á forma e á factura. [60] Ravel escribiu que o "xenio de Debussy era obviamente de gran individualidade, creando as súas propias leis, en constante evolución, expresándose libremente, pero sempre fiel á tradición francesa. Para Debussy, músico e home, sempre tiven unha profunda admiración, pero por natureza son diferente de Debussy ... Creo que sempre seguín persoalmente unha dirección oposta á do [seu] simbolismo . " [61] Durante os primeiros anos do novo século, entre as novas obras de Ravel atopábanse a peza para piano Jeux d'eau (1901), [n 11] o Cuarteto para cordas e o ciclo de cancións orquestrais Shéhérazade (ambos de 1903 ). [62] Os comentaristas observaron algúns toques debussianos en partes destes traballos. Nichols chama ao cuarteto "tanto homenaxe como exorcismo á influencia de Debussy". [63]

Os dous compositores deixaron de estar en condicións amigables a mediados da primeira década do 1900, por razóns musicais e quizais persoais. Os seus admiradores comezaron a formar faccións, con seguidores dun compositor que denigraban ao outro. Xurdiron controversias sobre a cronoloxía das obras dos compositores e quen influíu en quen. [53] No campo anti-Ravel destacou Lalo, que escribiu: "Onde M. Debussy é toda sensibilidade, M. Ravel é toda insensibilidade, prestando sen dubidalo non só a técnica, senón a sensibilidade doutras persoas". [64] A tensión pública provocou un afastamento persoal. [64] Ravel dixo: "Probablemente é mellor para nós, ao cabo, estar en relacións frías por motivos ilóxicos". [65] Nichols suxire unha razón máis para a fractura. En 1904 Debussy deixou á súa muller Lily Texier e marchou a vivir con Emma Bardac . Ravel, xunto coa súa íntima amiga e confidente Misia Edwards e a estrela da ópera Lucienne Bréval , contribuíron a obter uns modestos ingresos regulares para Lily que foi abandonada e que intentara suicidarse disparándose, unha contribución que Nichols suxire que podería ter irritado ao seu marido. [66]

Escándalo e éxito

Charles Lenepveu (esquerda) e Théodore Dubois do Conservatorio de París

Durante os primeiros anos do novo século Ravel fixo cinco intentos para gañar o premio máis prestixioso de Francia para compositores novos, o Prix ​​de Roma , que no pasado vira entre os gañadores Berlioz , Gounod , Bizet , Massenet e Debussy. [67] En 1900 Ravel foi eliminado na primeira rolda; en 1901 gañou o segundo premio do concurso. [68] En 1902 e 1903 non gañou nada: segundo o musicólogo Paul Landormy , os xuíces sospeitaron que Ravel se burlaba deles presentando cantatas tan académicas que parecían parodias. [62] [n 12] En 1905 Ravel, agora trinta, competiu por última vez, espertando involuntariamente un enorme entusiasmo. Foi eliminado na primeira rolda, tanto que ata os críticos máis insensibles da súa música, incluído Lalo, denunciaron o feito como inxustificable. [70] A indignación da prensa medrou cando xurdiu que o profesor superior do Conservatorio, Charles Lenepveu , estaba no xurado e só os seus alumnos foran seleccionados para a rolda final. [71] A súa insistencia en que era pura coincidencia non foi ben recibida. [72] O asunto Ravel converteuse nun escándalo nacional, o que provocou a xubilación anticipada de Dubois e a súa substitución por Fauré, encargado polo goberno de levar a cabo unha reorganización radical do Conservatorio. [73]

Entre os que estaban moi interesados ​​na polémica atopábase Alfred Edwards, propietario e editor de Le Matin , para o que Lalo escribiu. Edwards estaba casado con Misia , [# 13] a amiga de Ravel; a parella levou a Ravel nun cruceiro polo Rin de sete semanas no seu iate en xuño e xullo de 1905, a primeira vez que viaxaron ao estranxeiro. [75]

Na última parte da década de 1900 Ravel creou un modelo de composicións para piano, que posteriormente organizou para unha orquestra completa. [76] En xeral era un traballador lento e minucioso e reelaborar as súas primeiras composicións para piano permitiulle aumentar o número de pezas publicadas e interpretadas. [77] Parece que non hai unha razón puramente venal para iso; Ravel era coñecido pola súa indiferenza por cuestións financeiras. [78] As pezas que comezaron como composicións para piano e logo se interpretaron en forma orquestral foron Pavane pour une infante défunte (orquestrada en 1910), Une barque sur l'océan (1906, da suite de piano Miroirs de 1905), a "Habanera" do Rapsodie español (1907-08), Ma Mère l'Oye (1908-10, orquestrada en 1911), Valses nobles et sentimentales (1911, orquestrada en 1912), Alborada del gracioso (de Miroirs , orquestrada en 1918) e Le tombeau de Couperin (1914-17, orquestrado en 1919). [20] Outras obras, como La valse , foron compostas por primeira vez para orquestra e transcritas por Ravel como obras de piano (a miúdo a catro mans). [79]

debuxo dun home novo coa cabeza chea do cabelo, ben afeitado, mirando cara ao artista
Ralph Vaughan Williams , un dos poucos alumnos de Ravel

Ravel non era profesor por inclinación, pero deu clases a uns cantos músicos novos que consideraba que beneficiarían. Manuel Rosenthal era un deles e lembrou que Ravel era un profesor moi esixente cando pensou que o seu alumno tiña talento. Ao seu profesor Fauré preocupáballe que os seus alumnos atopasen as súas propias voces individuais e non estivesen demasiado influídos por mestres establecidos. [80] Rosenthal advertiu que era imposible aprender do estudo musical de Debussy: "Só Debussy podería escribilo e tocalo como só Debussy podería tocalo". [81] Cando George Gershwin lle pediu leccións nos anos vinte, Ravel, tras unha seria consideración, rexeitou argumentando que "probablemente o induciría a escribir como un mal Ravel e perdería o seu gran don de melodía e espontaneidade". [82] [n 14] O compositor máis coñecido que estudou con Ravel foi probablemente Ralph Vaughan Williams , que foi o seu alumno durante tres meses entre 1907 e 1908. Vaughan Williams lembrou que Ravel o axudou a escapar do "pesado modo contrapuntístico teutónico"   ... Complexe mais pas compliqué foi o seu lema ". [84]

Os recordos de Vaughan Williams arroxaron luz sobre a vida privada de Ravel, sobre a que a personalidade pechada e reservada deste último provocou moitas especulacións. Vaughan Williams, Rosenthal e Marguerite Long documentaron que Ravel frecuentaba prostíbulos [85] e durante moito tempo a causa deste comportamento foi atribuída ao seu nerviosismo cara ás mulleres, debido á conciencia da súa baixa estatura. [78] Segundo outros relatos, ningún deles de primeira man, Ravel estaba namorado de Misia Edwards, [74] ou quería casar coa violinista Hélène Jourdan-Morhange . [86] Rosenthal escribe, sen telo en conta, a suposición contemporánea de que Ravel, un solteiro permanente, [87] podería ser homosexual. [88] Esta especulación recorría nunha biografía de Ravel de Benjamin Ivry no 2000; [89] Estudos posteriores concluíron que a sexualidade e a vida persoal de Ravel seguen sendo un misterio.

O primeiro concerto de Ravel fóra de Francia foi en 1909. Como invitado dos esposos Williams , visitou Londres, onde tocou para a Société des Concerts Français, obtendo críticas favorables e aumentando a súa crecente fama internacional. [90] [n 15]

Dende 1910 ata a Primeira Guerra Mundial

A Société Nationale de Musique , fundada en 1871 para promover a música de compositores franceses nacentes, estivo dominada desde mediados da década de 1880 por unha facción conservadora dirixida por Vincent d'Indy . [92] Ravel, xunto con algúns dos outros antigos alumnos de Fauré, fundaron unha nova organización modernista, a Société Musicale Indépendente, con Fauré como presidente. [n 16] O concerto inaugural da nova sociedade tivo lugar o 20 de abril de 1910; as sete pezas do programa incluían adiantos do ciclo de cancións de Fauré La chanson d'Ève , a peza de piano D'un cahier d'esquisses de Debussy, Six Pièces pour piano de Zoltán Kodály e a versión orixinal do dúo de piano de Pero Mère l'Oye de Ravel. Entre os intérpretes estaban Fauré, Florent Schmitt , Ernest Bloch , Pierre Monteux e, na obra de Debussy, Ravel. [94] Kelly considera un sinal da nova influencia de Ravel que a compañía presentase a música de Satie nun concerto en xaneiro de 1911. [20]

A primeira das dúas óperas de Ravel, a comedia nun acto L'Heure espagnole , [no 17] foi estreada en 1911. A obra rematara en 1907, pero o director da Ópera Comique , Albert Carré, tivera varias veces aprazou a presentación. Temía que a súa trama, unha farsa de "dormitorio", fose mal recibida polas ultra-respectables nais e fillas que formaban parte importante do público da Opéra-Comique. [95] A peza tivo só un éxito modesto na súa primeira produción e foi só na década de 1920 cando se popularizou. [96]

En 1912 Ravel estreou tres ballets. O primeiro, baseado na versión orquestrada e ampliada de Ma mère l'Oye , debutou no Théâtre des Arts en xaneiro. [97] As críticas foron excelentes: o Mercure de France cualificou a partitura de "absolutamente encantadora, unha obra mestra en miniatura". [98] A música entrou rapidamente no repertorio dos concertos; entregouse no Queen's Hall de Londres, poucas semanas despois da estrea en París, e repetíuse nos Proms máis tarde no mesmo ano. O Times eloxiou "a maxia do traballo ... o efecto dun espellismo, polo cal algo absolutamente real parece flotar en nada". [99] O público neoiorquino escoitou o traballo no mesmo ano. [100] O segundo ballet de Ravel de 1912 foi Adélaïde ou le langage des fleurs , bailado á música de Valses nobles et sentimentales , que se estreou no Châtelet en abril. Daphnis et Chloé debutaron no mesmo teatro en xuño. Este foi o seu maior traballo orquestral e enfrontouse a inmensos problemas e tardou varios anos en completalo. [101]

Daphnis et Chloé foi encargado en 1909 polo impresario Sergej Djagilev para a súa compañía, os Ballets Russes . [n 18] Ravel comezou a traballar co coreógrafo de Diaghilev Michel Fokine e o deseñador de produción Léon Bakst . [103] Fokine acadara fama polo seu enfoque moderno de danza, con números individuais substituídos por música continua. Isto atraeu a Ravel e, despois de discutir a acción en detalle con Fokine, comezou a compoñer a música. [104] Houbo frecuentes desavinzas entre os dous colaboradores e para o primeiro houbo pouco ensaio debido ao remate tardío do traballo. [105] Tivo unha acollida sen entusiasmo e foi retirado rapidamente, aínda que foi revivido con éxito un ano despois en Montecarlo e Londres. [106] O esforzo por completar o ballet tivo repercusións na saúde de Ravel; [n 19] unha crise nerviosa obrigouno a descansar varios meses despois do primeiro. [108]

Ravel compuxo pouco durante 1913. Colaborou con Stravinsky para a posta en escena dunha versión da ópera inacabada de Musorgsky Khovanshchina e entre as súas obras atopábanse os Trois poèmes de Mallarmé para soprano e conxunto de cámara e dúas pezas curtas para piano, À la manière de Borodine e À la manière de Chabrier . [25] En 1913, xunto con Debussy, Ravel estivo entre os músicos presentes na estrea de La sagra della primavera . [109] Máis tarde Stravinsky dixo que Ravel era a única persoa que entendía de inmediato a música. [110] Ravel prediu que o primeiro do festival sería visto como un evento de importancia histórica igual ao de Pelléas et Mélisande . [111] [n 20]

Guerra

Ravel co uniforme do exército francés en 1916

Cando Alemaña invadiu Francia en 1914, Ravel intentou unirse á forza aérea francesa . Considerou a súa pequena estatura e peso lixeiro ideal para un aviador, pero foi rexeitado debido á idade e enfermidades cardíacas leves. [113] Á espera de ser redactado, Ravel compuxo Trois Chansons , a súa única obra para coro a cappella , baseada nos seus propios textos, escritos na tradición das cancións francesas do século XVI . Dedicou as tres cancións a xente que o podería axudar a alistarse. [114] Dopo diversi tentativi falliti di arruolarsi, Ravel entrò infine nel Tredicesimo reggimento di artiglieria come camionista nel marzo del 1915, quando aveva quarant'anni. [115] Stravinskij espresse ammirazione per il coraggio dell'amico: "alla sua età e con il suo nome avrebbe potuto avere un posto più facile, o non fare nulla". [116] Alcuni dei compiti di Ravel lo mettevano in pericolo mortale, trasportando munizioni di notte sotto pesanti bombardamenti tedeschi. Allo stesso tempo la sua serenità era compromessa dalla salute di sua madre che andava peggiorando. Anche la sua salute era peggiorata; soffriva di insonnia e problemi digestivi, subì un'operazione intestinale in seguito alla dissenteria amebica nel settembre 1916 e soffrì di un congelamento ai piedi l'inverno seguente. [117]

Durante la guerra Saint-Saëns, Dubois, d'Indy e altri formarono la Ligue Nationale pour la Defense de la Musique Française, facendo una campagna per vietare l'esecuzione della musica tedesca contemporanea. [118] Ravel rifiutò di unirsi, dicendo al comitato della lega nel 1916, "Sarebbe pericoloso per i compositori francesi ignorare sistematicamente le produzioni dei loro colleghi stranieri e costituirsi quindi in una sorta di consorteria nazionale: la nostra arte musicale, che è così ricca nel momento attuale, degenererebbe presto, rimanendo isolata in formule banali ". [119] La lega rispose vietando la musica di Ravel dai suoi concerti. [120]

La madre di Ravel morì nel gennaio del 1917 ed egli cadde in una "orribile disperazione", aggravando l'angoscia che provava per la sofferenza subita dalla gente del suo paese durante la guerra. [121] Compose alcune opere negli anni della guerra. Il Trio per pianoforte era quasi completo quando iniziò il conflitto e la più ragguardevole delle sue opere in guerra fu Le tombeau de Couperin , composta tra il 1914 e il 1917. La suite celebra la tradizione di François Couperin , il compositore francese del XVIII secolo ; ogni movimento è dedicato a un amico di Ravel morto in guerra. [122]

Anni '20

Dopo la guerra le persone vicine a Ravel riconobbero che aveva perso gran parte della sua resistenza fisica e mentale. Come afferma il musicologo Stephen Zank, "l'equilibrio emotivo di Ravel, così duramente piegato nel decennio precedente, era stato seriamente compromesso". [123] La sua produzione, mai grande, divenne più piccola. [123] Nonostante questo dopo la morte di Debussy nel 1918, veniva generalmente considerato, in Francia e all'estero, come il principale compositore francese dell'epoca. [124] Fauré gli scrisse: "Sono più felice di quanto tu possa immaginare della solida posizione che occupi e che hai acquisito in modo così brillante e così rapido. È una fonte di gioia e di orgoglio per il tuo vecchio professore". [124] A Ravel fu offerta la Legione d'Onore nel 1920 [n 21] e, sebbene avesse rifiutato la decorazione, fu visto dalla nuova generazione di compositori, rappresentata dai protégés di Satie Les Six come una figura di prestigio. Satie si era rivoltato contro di lui e aveva commentato: "Ravel rifiuta la Legion d'Onore, ma tutta la sua musica la accetta." [127] [n 22] Nonostante questo attacco Ravel continuò ad ammirare le prime musiche di Satie e riconobbe sempre l'influenza dell'uomo più anziano sul suo stesso sviluppo. [58] Ravel aveva una visione benevola dei Les Six, appoggiando la loro musica e difendendola dagli attacchi giornalistici. Considerava la loro reazione contro i suoi lavori come naturale e preferibile al fatto che copiassero il suo stile. [131] Tramite la Société Musicale Indépendente riuscì ad incoraggiare loro ei compositori di altri paesi. La Société presentò concerti di opere recenti di compositori americani tra cui Aaron Copland , Virgil Thomson e George Antheil e di Vaughan Williams e dei suoi colleghi inglesi Arnold Bax e Cyril Scott . [132]

exterior shot of small 19th-century French country house
Le Belvédère a Montfort-l'Amaury , dove Ravel visse dal 1921 fino alla sua morte

Orenstein e Zank commentano entrambi che, sebbene la produzione postbellica di Ravel fosse scarsa, con una media di una sola composizione all'anno, comprendeva alcune delle sue opere più belle. [133] Nel 1920 completò La Valse , in risposta a una commissione di Diaghilev. Ci aveva lavorato a intermittenza per alcuni anni, progettando un pezzo da concerto, "una sorta di apoteosi del valzer viennese, mescolato con, nella mia mente, l'impressione di un fantastico, vortice fatale". [134] Fu respinto da Diaghilev, che disse: "È un capolavoro, ma non è un balletto. È il ritratto di un balletto". [135] Ravel venne a sapere del verdetto di Diaghilev senza protestare o discutere, lasciò perdere e non ebbe più rapporti con lui. [136] [n 23] Nichols commenta che Ravel ebbe la soddisfazione di vedere il balletto messo in scena due volte da altri dirigenti prima della morte di Diaghilev. [139] Un balletto danzato sulla versione orchestrale di Le tombeau de Couperin fu tenuto al Théâtre des Champs-Élysées nel novembre 1920 ea dicembre seguì la prima de La Valse . [140] L'anno seguente Daphnis et Chloé e L'heure espagnole furono ripresi con successo all' Opéra di Parigi . [140]

Nel dopoguerra vi fu una reazione contro le composizioni di vaste dimensioni di compositori come Gustav Mahler e Richard Strauss . [141] Stravinskij, la cui Sagra della primavera era stata scritta per un'orchestra enorme, iniziò a lavorare su scala molto più piccola. La sua partitura del balletto del 1923 Les noces è scritta per voci e ventuno strumenti. [142] Ravel fu entusiasta del lavoro come scrisse in una sua lettera del 26 giugno 1923 [143] [144] , anche se i suoi rapporti di amicizia con Stravinskij si stavano un po' deteriorando negli ultimi tempi; il fatto era comunque in sintonia con la moda del "dépouillement", lo "spogliamento" della stravaganza prebellica per rivelare gli elementi essenziali. [131] Molte delle sue opere degli anni venti hanno una struttura notevolmente più sobria rispetto ai pezzi precedenti. [145] Altre influenze su di lui in questo periodo furono il jazz e l' atonalità . Il jazz era popolare nei cafés parigini e compositori francesi come Darius Milhaud ne inserirono elementi nelle loro opere. [146] Ravel commentò che preferiva il jazz alla Grand Opéra [147] e la sua influenza si può ascoltare nella sua musica successiva. [148] L'abbandono della tonalità convenzionale da parte di Arnold Schönberg ebbe anche eco in alcune delle musiche di Ravel come le Chansons madécasses [n 24] (1926), che Ravel dubitava di aver potuto scrivere senza l'esempio di Pierrot Lunaire . [149] Altre sue opere importanti degli anni '20 comprendono l'arrangiamento orchestrale della suite per pianoforte Quadri di un'esposizione di Mussorgsky (1922), l'opera L'Enfant et les sortilèges [n 25] su libretto di Colette (1926), Tzigane (1924) e la Sonata per violino (1927). [140]

Ritenendo la vita cittadina faticosa, Ravel si trasferì in campagna. [150] Nel maggio del 1921 si stabilì a Le Belvédère, una piccola casa ai margini di Montfort-l'Amaury , a 50 chilometri ad ovest di Parigi, nel dipartimento di Yvelines . Accudito da una governante devota, la signora Revelot, visse lì per il resto della sua vita. [151] A Le Belvédère Ravel componeva e si occupava di giardinaggio, quando non andava a Parigi o all'estero per tenere dei concerti. Il suo programma di tournée aumentò considerevolmente negli anni 1920, con concerti in Gran Bretagna , Svezia , Danimarca , Stati Uniti , Canada , Spagna , Austria e Italia . [140]

La vita in America
Ravel fu affascinato dal dinamismo della vita americana, dalle sue grandi città, dai suoi grattacieli e dalla sua tecnologia avanzata e fu colpito dal suo jazz, dagli spiritual degli afroamericani e dall'eccellenza delle orchestre americane. Ovviamente la cucina americana era tutta un'altra faccenda.
Arbie Orenstein [152]

Dopo due mesi di programmazione, Ravel fece una tournée di quattro mesi in Nord America nel 1928, suonando e dirigendo. Il suo onorario era un minimo garantito di $10.000 e una fornitura costante di sigarette Gauloises . [153] Apparve con la maggior parte delle più importanti orchestre in Canada e negli Stati Uniti e visitò venticinque città. [154] Il pubblico era entusiasta e la critica era lusinghiera. [n 26] Durante un programma tutto-Ravel diretto da Serge Koussevitzky a New York, l'intero pubblico si alzò in piedi ed applaudì mentre il compositore prendeva posto. Ravel fu toccato da questo gesto spontaneo e osservò: "Sapete, questo non mi succede a Parigi". [152] Orenstein, nel notare che questa tournée segnò l'apice della fama internazionale di Ravel, elenca i suoi momenti salienti non musicali come una visita alla casa di Poe a New York ed escursioni alle Cascate del Niagara e al Grand Canyon . [152] Ravel non fu impressionato dalla sua nuova celebrità internazionale. Commentò asciutto che il recente entusiasmo dei critici non aveva maggiore importanza dei loro primi giudizi, quando lo avevano definito "l'esempio più perfetto di insensibilità e mancanza di emozione". [156]

Boléro

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Boléro (Ravel) .

L'ultima composizione che Ravel completò negli anni '20, Boléro , divenne la sua più famosa. Gli fu commissionato una partitura per la compagnia di balletto di Ida Rubinstein e, non potendo assicurarsi i diritti per orchestrare Iberia di Albéniz , decise di fare "un esperimento in una direzione molto speciale e limitata... un pezzo della durata di diciassette minuti e composto interamente di tessuto orchestrale senza musica". [157] Ravel continuò dicendo che l'opera era "un lungo crescendo molto graduale. Non ci sono contrasti e praticamente non c'è invenzione se non il progetto e la modalità dell'esecuzione. I temi sono del tutto impersonali". [157] Fu sorpreso, e non del tutto contento, che il brano diventasse un successo di massa. Quando un'anziana signora del pubblico esclamò alla première: "Voi siete pazzo!", egli osservò, "Quella vecchia signora ha capito il messaggio!" [158] L'opera fu resa popolare dal direttore Arturo Toscanini [159] e fu registrata diverse centinaia di volte. [n 27]
Nota è la polemica sorta fra Ravel e lo stesso Toscanini dopo che il celebre direttore diresse il Boléro a New York in prima esecuzione il 4 maggio 1930, affrettando esageratamente il tempo e allargando il movimento nel finale. L'autore ricordò a Toscanini che la sua opera andava eseguita con un unico tempo dall'inizio alla fine e nessuno poteva prendersi certe libertà. Quando il direttore gli disse: "Se non la suono a modo mio, sarà senza effetto", Ravel disse: "i virtuosi sono incorreggibili, sprofondati nelle loro chimere come se i compositori non esistessero" [161] .

Moltissimi da allora furono i direttori che vollero cimentarsi con la partitura, non sempre con risultati degni di nota. L'autore aveva dato indicazioni precise sull'esecuzione del suo lavoro: "Mi auguro vivamente che nei riguardi di quest'opera non ci siano malintesi. Essa rappresenta un esperimento di una direzione particolarissima e limitata... Dopo la prima esecuzione ho fatto preparare un avviso in cui si avvertiva che il brano da me composto durava diciassette minuti." [161]
Ravel disse ad Arthur Honegger , uno dei Les Six, "Ho scritto un solo capolavoro: Boléro . Sfortunatamente non c'è musica in esso." [5] [6]

Ultimi anni

All'inizio degli anni trenta Ravel stava lavorando a due concerti per pianoforte. Completò prima il concerto per pianoforte in re maggiore per la mano sinistra . Era stato commissionato dal pianista austriaco Paul Wittgenstein , che aveva perso il braccio destro durante la guerra. Ravel fu stimolato dalle sfide tecniche del progetto: "In un'opera di questo tipo è essenziale dare l'impressione di una struttura non più esile di quella di una parte scritta per entrambe le mani". [162] Ravel, non abbastanza abile da eseguire il lavoro con la sola mano sinistra, lo dimostrò suonandolo con entrambe le mani. [n 28] Wittgenstein fu inizialmente deluso dal pezzo, ma dopo un lungo studio ne rimase affascinato e lo classificò come un grande lavoro. [164] Nel gennaio del 1932 lo presentò per la prima volta a Vienna con successo immediato, e lo eseguì a Parigi sotto la direzione di Ravel l'anno successivo. [165] Il critico Henry Prunières scrisse: "Dalle battute di apertura siamo immersi in un mondo in cui Ravel ci ha introdotto solo raramente". [156]

Il Concerto per pianoforte in sol maggiore fu completato un anno dopo. Dopo la prima nel gennaio del 1932 ci furono molti elogi per la solista, Marguerite Long e per la partitura di Ravel, anche se non proprio per la sua direzione. [166] La Long, la dedicataria, suonò il concerto in più di venti città europee, sotto la direzione del compositore; [167] progettarono di registrarlo insieme, ma durante le sessioni Ravel si limitò a supervisionare i procedimenti e fu Pedro de Freitas Branco a dirigere. [168]

Anni finali
I suoi ultimi anni furono crudeli, perché stava gradualmente perdendo la memoria e alcuni delle sue capacità di coordinamento e ovviamente ne era del tutto consapevole.
Igor Stravinsky [169]

Nell'ottobre del 1932 Ravel subì un colpo alla testa in un incidente di taxi. La lesione non fu ritenuta grave all'epoca, ma in uno studio condotto per il British Medical Journal nel 1988 il neurologo RA Henson concluse che potrebbe aver esacerbato una condizione cerebrale esistente. [170] Già nel 1927 gli amici intimi erano preoccupati per la crescente distrazione di Ravel e nel giro di un anno dall'incidente iniziò a sperimentare sintomi che suggerivano un' afasia . [171] Prima dell'incidente aveva iniziato a lavorare alla musica per un film, Don Chisciotte (1933), ma non riuscì a rispettare il programma di produzione e Jacques Ibert scrisse la maggior parte della partitura. [172] Ravel completò tre canzoni per baritono e orchestra per il film che furono pubblicate come Don Quichotte à Dulcinée . La partitura orchestrale del manoscritto era scritta a mano da Ravel, ma Lucien Garban e Manuel Rosenthal aiutarono nella trascrizione. Ravel non compose più nulla dopo questo, [170] riuscì soltanto a realizzare ancora l'orchestrazione di Ronsard à son âme nel 1935. L'esatta natura della sua malattia non è nota; gli esperti hanno escluso la possibilità di un tumore e hanno suggerito in vario modo demenza frontotemporale , malattia di Alzheimer e malattia di Creutzfeldt-Jakob . [173] [n 29] Sebbene non fosse più in grado di scrivere musica o esibirsi, Ravel rimase attivo fisicamente e socialmente fino ai suoi ultimi mesi. Henson nota che Ravel aveva conservato la maggior parte o tutte le sue immagini uditive e poteva ancora sentire la musica nella sua testa. [170]

Nel 1937 Ravel iniziò a soffrire di dolori per le sue condizioni e fu esaminato da Clovis Vincent, un noto neurochirurgo parigino. Vincent consigliò il trattamento chirurgico. Riteneva improbabile un tumore e si aspettava di trovare una dilatazione ventricolare che la chirurgia poteva impedire di far progredire. Il fratello di Ravel, Edouard, accettò questo consiglio; come commenta Henson, il paziente non era in uno stato tale da esprimere una visione ponderata. Dopo l'operazione sembrò che ci fosse un miglioramento delle sue condizioni, ma ebbe vita breve e presto cadde in coma. Morì il 28 dicembre, all'età di 62 anni. [176]

Tomba di Ravel.

Il 30 dicembre 1937 vi furono i funerali solenni a cui parteciparono molti artisti, tra cui Stravinskij, Poulenc , Milhaud e personalità delle istituzioni tra cui il ministro dell'educazione Jean Zay [177] . Ravel fu sepolto accanto ai suoi genitori in una tomba di granito nel cimitero di Levallois-Perret , a nord-ovest di Parigi [178] . Era ateo e non ci furono cerimonie religiose. [179]

La musica

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Composizioni di Maurice Ravel .

Il catalogo delle opere complete di Ravel di Marcel Marnat elenca ottantacinque opere, tra cui molte incomplete o abbandonate. [180] Sebbene quel totale sia più ridotto rispetto alla produzione dei suoi contemporanei più importanti, [n 30] è comunque un po' gonfiato dalla frequente pratica di Ravel di scrivere opere per pianoforte e in seguito riscriverle come brani a sé stanti per orchestra. [77] Il corpo delle opere eseguibili è di circa sessanta; poco più della metà sono strumentali. La musica di Ravel comprende brani per pianoforte, musica da camera, due concerti per pianoforte, musica per balletto, opere liriche e cicli di canzoni . Non ha scritto sinfonie o musica sacra . [180]

Ravel attinse a molte generazioni di compositori francesi da Couperin e Rameau a Fauré e alle più recenti innovazioni come quelle di Satie e Debussy. Tra le influenze straniere ci sono Mozart , Schubert , Liszt e Chopin . [182] Si considerava in molti modi un classicista , spesso usando strutture e forme tradizionali, come il ternario , per presentare i suoi nuovi contenuti melodici e ritmici ed armonie innovative. [183] L'influenza del jazz sulla sua musica successiva si può sentire inserita all'interno delle strutture classiche convenzionali nel Concerto per pianoforte e nella Sonata per violino. [184]

Lettera a Vaughan Williams
Qualunque salsa tu metta attorno alla melodia è una questione di gusti. Ciò che è importante è la linea melodica.
Ravel to Vaughan Williams [185]

Ravel attribuiva grande importanza alla melodia, dicendo a Vaughan Williams che "c'è una struttura melodica implicita in tutta la musica vitale". [186] I suoi temi sono spesso modali invece di usare le scale familiari maggiori o minori . [187] Di conseguenza, ci sono poche note principali nella sua produzione. [188] Gli accordi di nona e di undicesima e le appoggiature non risolte, come quelle dei Valses nobles et sentimentales , sono caratteristici del linguaggio armonico di Ravel. [189]

Le forme di danza attiravano Ravel, in particolare il bolero e la pavane , ma anche il minuetto , la furlana , il rigaudon , il valzer , le csárdás , l' habanera e la passacaglia . La consapevolezza nazionale e regionale era importante per lui e sebbene un concerto programmato su temi baschi non si sia mai materializzato, le sue opere comprendono allusioni a temi ebraici , greci , ungheresi e zingari . [190] Scrisse diversi brevi brani in omaggio ai compositori che ammirava: Borodin , Chabrier, Fauré e Haydn , interpretandone le caratteristiche in stile Ravelliano. [191] Un'altra influenza importante è stata letteraria piuttosto che musicale: Ravel dichiarò di aver appreso da Poe che "la vera arte è un perfetto equilibrio tra puro intelletto ed emozione", [192] con il corollario che un brano musicale dovrebbe essere un'entità perfettamente bilanciata senza che sia consentito inserire materiale irrilevante. [193]

Opere

pencil sketches of characters in comic opera, head and shoulders only
Schizzi del cast della prima del 1911 de L'heure espagnole (Paul-Charles Delaroche)

Ravel completò due opere e lavorò ad altre tre. Le tre non realizzate sono Olympia , La cloche engloutie e Jeanne d'Arc . Olympia avrebbe dovuto basarsi su L'uomo della sabbia di Hoffmann ; ne fece degli abbozzi nel 1898-1899, ma non progredì molto. La cloche engloutie , basata su La campana sommersa ( Die versunkene Glocke ) di Hauptmann , lo occupò in modo intermittente dal 1906 al 1912. Ravel distrusse gli appunti per entrambe queste opere, ad eccezione di una "Symphonie horlogère" che inserì nell'ouverture di L'heure espagnole . [194] Il terzo progetto non realizzato fu una versione operistica del romanzo di Joseph Delteil del 1925 su Giovanna d'Arco . Doveva essere un lavoro su vasta scala ea tutta lunghezza per l'Opéra di Parigi, ma la malattia finale di Ravel gli impedì di scriverlo. [195]

La prima opera completata di Ravel fu L'heure espagnole (presentata per la prima volta nel 1911), descritta come una comédie musicale . [196] È tra le opere ambientate in Spagna o che la illustrano che Ravel scrisse durante la sua carriera. Nichols commenta che la coloritura spagnola essenziale fornì a Ravel un motivo per l'uso virtuosistico dell'orchestra moderna, che il compositore riteneva fosse "perfettamente progettata per sottolineare ed esagerare gli effetti comici". [197] Edward Burlingame Hill trovava la scrittura vocale di Ravel particolarmente magistrale nell'opera, "dando ai cantanti qualcosa oltre il recitativo senza ostacolare l'azione" e "commentando con l'orchestra le situazioni drammatiche ei sentimenti degli attori senza distogliere l'attenzione dall'azione scenica". [198] Alcuni trovano i personaggi artificiali e il pezzo privo di umanità. [196] Il critico David Murray scrive che la partitura "brilla con la famosa tendresse di Ravel". [199]

La seconda opera, anch'essa in un atto, è L'enfant et les sortilèges (1926), una "fantaisie lyrique" su libretto di Colette . Lei e Ravel avevano pianificato la storia come un balletto, ma su suggerimento del compositore Colette la trasformò in un libretto d'opera. È più moderna in modo intransigente, nel suo stile musicale, di L'heure espagnole e gli elementi jazz e la bitonalità di gran parte del lavoro sconvolsero molti appassionati di opera parigini. Ravel fu nuovamente accusato di artificialità e mancanza di emozioni umane, ma Nichols trova "un sentimento profondamente serio nel cuore di quest'opera vivida e divertente". [200] La partitura presenta un'impressione di semplicità, mascherando intricati legami tra i temi, con, nella critica di Murray, "suoni straordinari e ammalianti dappertutto nella fossa dell'orchestra". [201]

Sebbene le opere in un atto siano generalmente messe in scena meno spesso di quelle a lunghezza intera, [202] quelle di Ravel vengono prodotte regolarmente in Francia e all'estero. [203]

Altre opere vocali

Una parte notevole della produzione di Ravel era vocale. I suoi primi lavori in quella sfera comprendono cantate scritte per i suoi tentativi falliti al Prix de Rome . L'altra sua musica vocale di quel periodo mostra l'influenza di Debussy, in quello che Kelly descrive come "uno stile vocale statico e come recitativo", parti di piano di spicco e flessibilità ritmica. [20] Nel 1906 Ravel stava portando anche più lontano di Debussy la naturale, a volte colloquiale, impostazione della lingua francese in Histoires naturelles . La stessa tecnica è evidenziata in Trois poèmes de Mallarmé (1913); Debussy si basò su due delle tre poesie contemporaneamente a Ravel e l'adattamento delle parole della prima è notevolmente più formale della seconda, in cui le sillabe sono spesso elise. Nei cicli Shéhérazade e Chansons Madécasses Ravel dà sfogo al suo gusto per l'esotico, anche per il sensuale, sia nella linea vocale che nell'accompagnamento. [20] [204]

Le canzoni di Ravel spesso attingono a stili vernacolari, usando elementi di molte tradizioni popolari in opere come Cinq mélodies populaires grecques , Deux mélodies hébraïques e Chants populaires . [205] Tra i poeti sui cui testi trasse ispirazione c'erano Marot, Léon-Paul Fargue , Leconte de Lisle e Verlaine. Per tre canzoni risalenti al 1914–15, scrisse personalmente i testi. [206]

Sebbene Ravel abbia scritto per cori misti e voci maschili soliste, è principalmente interessato, nelle sue canzoni, alle voci di soprano e di mezzosoprano. Anche quando ambienta testi chiaramente narrati da un uomo, spesso predilige una voce femminile, [207] e sembra che abbia preferito che il suo ciclo più noto, Shéhérazade , fosse cantato da una donna, anche se nella partitura una voce di tenore sarebbe stata un'alternativa consentita. [208]

Opere orchestrali

Ravel fu soprattutto famoso per essere un maestro dell'orchestrazione. [209] Aveva studiato minuziosamente le capacità di ogni singolo strumento orchestrale per determinarne il potenziale, sfruttando al massimo il colore e il timbro individuali. [210] Il critico Alexis Roland-Manuel scrisse: "In realtà è, con Stravinsky, l'unico uomo al mondo che conosce meglio il peso di una nota di trombone, le armoniche di un violoncello o di un tam-tam in pp nelle relazioni tra un gruppo orchestrale e l'altro". [211]

rustic-looking stage scenery depicting an ancient bower
Messa in scena originale per Dafni e Cloe di Léon Bakst (1912)

Nonostante l'abilità orchestrale di Ravel, solo quattro delle sue opere furono concepite come opere da concerto per orchestra sinfonica: Rapsodie espagnole , La valse ei due concerti. Tutti gli altri lavori orchestrali sono stati scritti o per il palcoscenico, come in Daphnis et Chloé , o come rielaborazione di brani per pianoforte, Alborada del gracioso e Une barque sur l'ocean , ( Miroirs ), Valses nobles et sentimentales , Ma Mère l'Oye , Tzigane (originariamente per violino e pianoforte) e Le tombeau de Couperin . [212] Nelle versioni orchestrali, la strumentazione in genere chiarisce il linguaggio armonico della partitura e porta nitidezza a ritmi di danza classica. [213] Occasionalmente, come in Alborada del gracioso , i critici hanno trovato la versione orchestrale successiva meno convincente dell'originale per pianoforte a spigoli vivi . [214]

In alcune delle sue partiture degli anni '20, tra cui Daphnis et Chloé , Ravel suddivide spesso i suoi archi superiori, facendoli suonare in 6-8 parti mentre i legni devono suonare con estrema agilità. La sua scrittura per gli ottoni varia da leggermente col sordino ad esplosioni tre volte forte nei punti cruciali. [215] Negli anni '30 tendeva a semplificare le sue trame orchestrali. Il tono più leggero del Concerto per pianoforte in sol maggiore segue i modelli di Mozart e Saint-Saëns, insieme all'uso di temi simili al jazz. [216] I critici Edward Sackville-West e Desmond Shawe-Taylor commentano che nel movimento lento "uno dei brani più belli che Ravel abbia mai inventato", si può dire che il compositore "si unisca davvero con le mani di Mozart". [217] La più popolare delle opere orchestrali di Ravel, Boléro (1928), fu concepita diversi anni prima del suo completamento; nel 1924 disse che stava contemplando "un poema sinfonico senza un soggetto, dove tutto l'interesse sarebbe stato concentrato sul ritmo". [218]

Ravel realizzò versioni orchestrali di opere per pianoforte di Schumann , Chabrier, Debussy e la suite per pianoforte di Mussorgsky Quadri di un'esposizione . Le versioni orchestrali di quest'ultima di Mikhail Tushmalov, Sir Henry Wood e Leo Funtek sono precedenti alla versione di Ravel del 1922 e molte altre ne sono state realizzate da allora, ma quella di Ravel rimane la più conosciuta. [219] Kelly commenta la sua "straordinaria gamma di colori strumentali" [20] e un critico contemporaneo ha commentato come, nell'avere a che fare con la musica di un altro compositore, Ravel riuscisse a produrre un suono orchestrale completamente diverso dal proprio. [220]

Musica per pianoforte

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Composizioni di Maurice Ravel § Musica per pianoforte .

Sebbene Ravel abbia scritto meno di trenta lavori per pianoforte, essi sono un esempio della sua gamma di capacità; Orenstein osserva che il compositore mantiene il suo tocco personale "dalla sorprendente semplicità di Ma Mère l'Oye fino al virtuosismo trascendentale di Gaspard de la nuit ". [221] Il primo grande lavoro di Ravel per pianoforte, Jeux d'eau (1901), viene spesso citato come prova del fatto che aveva evoluto il suo stile indipendentemente da Debussy, i cui lavori principali per pianoforte vennero dopo. [222] Quando scriveva per pianoforte solista, Ravel raramente mirava all'intimo effetto da camera caratteristico di Debussy, ma cercava un virtuosismo lisztiano . [223] Gli autori di The Record Guide ritengono che opere come Gaspard de la Nuit e Miroirs abbiano una bellezza e un'originalità con un'ispirazione più profonda "nel genio armonico e melodico dello stesso Ravel". [223]

Pavane pour une infante défunte ( info file )
Eseguita da Thérèse Dussaut

La maggior parte della musica per pianoforte di Ravel è estremamente difficile da suonare e presenta ai pianisti una pari compensazione di sfide tecniche e artistiche. [224] [n 31] Scrivendo della sua musica per pianoforte il critico Andrew Clark osservò nel 2013, "Un'interpretazione di successo di Ravel è una cosa finemente bilanciata. Comprende una sottile musicalità, un senso per il colore pianistico e quel tipo di consumato virtuosismo che maschera le sfide tecniche avanzate che Ravel inserisce in Alborada del gracioso ... ei due movimenti esterni di Gaspard de la nuit . Troppo temperamento, e la musica perde la sua forma classica; troppo piccola e suonerà scialba". [226] Questo equilibrio causò una frattura tra il compositore e Viñes, che affermò che se avesse osservato le sfumature e le velocità stabilite da Ravel per Gaspard de la Nuit , " Le gibet " avrebbe "annoiato il pubblico a morte". [227] Alcuni pianisti continuano ad attirare critiche per l'interpretazione eccessiva della scrittura per pianoforte di Ravel. [228] [n 32]

Il rispetto di Ravel per i suoi predecessori si sente in molti dei suoi lavori per pianoforte. Menuet sur le nom de Haydn (1909), À la manière de Borodine (1912), À la manière de Chabrier (1913) e Le tombeau de Couperin incorporano tutti elementi dei compositori citati interpretati in maniera tipicamente ravelliana. [230] Clark commenta che quelle opere per pianoforte che Ravel in seguito orchestrò sono adombrate dalle versioni riviste: "Ascolta Le tombeau de Couperin e la musica di balletto completa di Ma Mère L'Oye nelle incisioni classiche dirette da André Cluytens e le versioni per pianoforte non risuoneranno mai più del tutto allo stesso modo". [226]

Musica da camera

A parte una sonata in un movimento per violino e pianoforte risalente al 1899, non pubblicata durante la vita del compositore, Ravel scrisse sette lavori da camera. [20] Il primo è il Quartetto per archi (1902–1903), dedicato a Fauré, che mostra l'influenza del quartetto di Debussy di dieci anni prima. Come quello di Debussy, differisce dai quartetti più monumentali dell'affermata scuola francese di Franck e dei suoi seguaci, per melodie più succinte, fluentemente interscambiate, per i tempi flessibili e la varietà del colore strumentale. [231] L' Introduzione e Allegro per arpa, flauto, clarinetto e quartetto d'archi (1905) fu composto molto rapidamente rispetto ai tempi standard di Ravel. È un pezzo etereo nella vena della Pavane pour une infante défunte . [232] Ravel lavorò anche a una velocità insolita al Trio per pianoforte (1914) per completarlo prima di arruolarsi nell'esercito francese. Contiene influenze basche, barocche ed estremo-orientali e mostra la crescente abilità tecnica di Ravel, nell'affrontare la difficoltà di bilanciare l'impatto del pianoforte con il suono sostenuto del violino e del violoncello, nelle parole del commentatore Keith Anderson: [233] "fondendo due elementi così differenti in un linguaggio musicale che è inconfondibilmente suo proprio".

I quattro lavori da camera di Ravel composti dopo la prima guerra mondiale sono la Sonata per violino e violoncello (1920–22), la Berceuse sur le nom de Gabriel Fauré per violino e pianoforte (1922), l'originale da camera Tzigane per violino e pianoforte (1924) e infine la Sonata per violino n. 2 (1923–27). [20] Le due opere centrali sono rispettivamente un tributo affettuoso all'insegnante di Ravel [234] e un pezzo virtuosistico per la violinista Jelly d'Arányi . [235] La Sonata per violino e violoncello è un distacco dalle ricche trame e armonie del Trio per pianoforte prebellico: il compositore affermò che aveva segnato una svolta nella sua carriera, con la semplicità della struttura spinta all'estremo e la rinuncia al fascino dell'armonia a favore della melodia pura. [236] La sua ultima opera da camera, la Sonata per violino (a volte chiamata la Seconda dopo la pubblicazione postuma della sua sonata studentesca), è spesso un'opera dissonante. Ravel affermò che il violino e il piano sono strumenti "essenzialmente incompatibili" e che la sua Sonata rivela la loro incompatibilità. [236] Sackville-West e Shawe-Taylor considerano le sonate del dopoguerra "piuttosto laboriose e insoddisfacenti" [237] e nessuno dei due lavori ha eguagliato la popolarità delle opere da camera prebelliche di Ravel. [238]

Incisioni

Le interpretazioni di Ravel di alcune sue opere per pianoforte furono immortalate su un piano roll tra il 1914 e il 1928, anche se alcuni rulli che si suppone suonati da lui possano essere stati realizzati sotto la sua supervisione da Robert Casadesus , un pianista migliore. [239] I trasferimenti dei rulli sono stati pubblicati su compact disc. [239] Nel 1913 vi fu una registrazione su grammofono di Jeux d'eau suonata da Mark Hambourg e all'inizio degli anni 1920 c'erano dischi con Pavane pour une infante défunte e Ondine e movimenti del Quartetto per archi , Le tombeau de Couperin e Ma Mère l'Oye . [240] Ravel fu tra i primi compositori che riconobbero il potenziale delle incisioni per portare la loro musica a un pubblico più vasto [n 33] e nel corso degli anni venti vi fu un flusso costante di registrazioni delle sue opere, alcune delle quali presentavano il compositore come pianista o direttore. [242] Una registrazione del Concerto per pianoforte in sol maggiore del 1932 fu pubblicizzata come "Diretto dal compositore", [243] anche se in effetti aveva supervisionato le sessioni mentre un direttore più esperto aveva impugnato la bacchetta. [244] Le registrazioni per le quali Ravel era veramente il direttore d'orchestra erano un Boléro del 1930 e un film sonoro di una esecuzione del Concerto in re maggiore del 1933 con Wittgenstein come solista. [245]

Onorificenze ed eredità

Ravel declinò non solo la Legione d'Onore , ma tutte le onorificenze di stato dalla Francia, rifiutando di permettere che il suo nome procedesse per l'elezione all' Institut de France . [246] Accettò premi stranieri, tra cui l'adesione onoraria alla Royal Philharmonic Society nel 1921, [247] l' Ordine di Leopoldo belga nel 1926 e un dottorato onorario presso l' Università di Oxford nel 1928. [248]

Dopo la morte di Ravel, suo fratello e legatario, Edouard, trasformò la casa del compositore a Montfort-l'Amaury in un museo, lasciandola sostanzialmente come la conosceva Ravel. Dal 2018 la maison-musée de Maurice Ravel rimane aperta per le visite guidate. [249]

Negli ultimi anni Edouard Ravel dichiarò la sua intenzione di lasciare la maggior parte del patrimonio del compositore alla città di Parigi per l'assegnazione di un premio Nobel per la musica, ma evidentemente cambiò idea. [250] Dopo la sua morte nel 1960, la tenuta passò attraverso diverse mani. Nonostante le consistenti royalties pagate per l'esecuzione della musica di Ravel, nel 2000 la rivista Le Point riferì che non era chiaro chi fossero i beneficiari. [251] Il quotidiano britannico The Guardian riferì nel 2001 che non erano stati raccolti soldi per i diritti d'autore per la manutenzione del museo Ravel di Montfort-l'Amaury, che era in cattivo stato di conservazione. [250]

Note

Osservazioni

  1. ^ La famiglia di Joseph è descritta in alcune fonti come francese e in altre come svizzera; Versoix è nell'odierna Svizzera (2015), ma come osserva lo storico Philippe Morant, la nazionalità delle famiglie della zona è cambiata più volte nel corso delle generazioni mentre i confini venivano spostati; Joseph aveva un passaporto francese, [8] ma Ravel preferiva dire semplicemente che i suoi antenati paterni provenivano dall Massiccio del Giura . [9]
  2. ^ Gli studenti che per tre anni consecutivi non vincevano una medaglia competitiva venivano automaticamente espulsi ("faute de récompense") dal loro corso. [25] [31]
  3. ^ "Ballata della regina morta per amore"
  4. ^ Quando era un bambino, sua madre doveva ogni tanto "corromperlo" per fare gli esercizi di piano, [28] e per tutta la vita i suoi colleghi criticarono la sua avversione per la pratica. [32]
  5. ^ Rispettivamente, "A great black sleep" e "Anne playing the spinet".
  6. ^ Ravel ne produsse una versione orchestrale undici anni dopo. [25]
  7. ^ Questo critico era "Willy", Henri Gauthier-Villars , che divenne un ammiratore di Ravel. Ravel arrivò a condividere la sua visione di un'ouverture scadente, definendola "un goffo pasticcio". [43]
  8. ^ Ravel era alto 160 centimetri. [49]
  9. ^ Altri membri erano i compositori Florent Schmitt , Maurice Delage e Paul Ladmirault, i poeti Léon-Paul Fargue e Tristan Klingsor , il pittore Paul Sordes e il critico Michel Calvocoressi . [52]
  10. ^ In seguito Ravel giunse alla conclusione che "impressionismo" non era un termine adatto per nessuna musica ed era essenzialmente rilevante solo per la pittura. [59]
  11. ^ Letteralmente "Giochi d'acqua", talvolta tradotto come "Fontane"
  12. ^ Ravel ammise nel 1926 di aver presentato almeno un pezzo deliberatamente parodico della forma convenzionale richiesta: la cantata Myrrha , che scrisse per il concorso del 1901. [69]
  13. ^ Il musicologo David Lamaze ha suggerito che Ravel provasse un'attrazione romantica di lunga durata per Misia e ipotizza che il suo nome sia incorporato nella musica di Ravel nel modello ricorrente delle note E,B,A - "Mi, Si, La" nel solfeggio in francese. [74]
  14. ^ Questa osservazione è stata modificata dagli scrittori di Hollywood del film Rapsodia in blu nel 1945, in cui Ravel (interpretato da Oscar Loraine) racconta a Gershwin ( Robert Alda ) "Se studi con me scriverai solo Ravel di seconda scelta anziché Gershwin di prima qualità." [83]
  15. ^ Ravel, noto per i suoi gusti da buongustaio, sviluppò un inaspettato entusiasmo per la cucina inglese, in particolare bistecca e budino di rognone con birra scura. [91]
  16. ^ Fauré mantenne anche la presidenza della rivale Société Nationale, conservando l'affetto e il rispetto dei membri di entrambi gli organi, incluso d'Indy. [93]
  17. ^ "The Spanish Hour"
  18. ^ Si ritiene che l'anno in cui l'opera fu commissionata fosse il 1909, sebbene Ravel lo ricordasse già nel 1907. [102]
  19. ^ Ravel scrisse a un amico, "Devo dirti che l'ultima settimana è stata folle: preparare un libretto di balletto per la prossima stagione russa. [Ho lavorato] fino alle 3 del mattino quasi ogni notte. Per confondere le cose, Fokine non conosce una parola di francese e posso solo imprecare in russo. Indipendentemente dai traduttori, puoi immaginare il timbro di queste conversazioni." [107]
  20. ^ La prima pubblica fu teatro di una rivolta, con fazioni del pubblico a favore e contro l'opera, ma la musica entrò rapidamente nel repertorio teatrale e nelle sale da concerto. [112]
  21. ^ Non ha mai chiarito la ragione del suo rifiuto. Sono state avanzate diverse teorie. Rosenthal credeva che fosse perché molti erano morti in una guerra in cui Ravel non aveva effettivamente combattuto. [125] Un altro suggerimento è che Ravel si sentì tradito perché, nonostante i suoi desideri, a sua madre malata era stato detto che era entrato nell'esercito. [125] Edouard Ravel disse che suo fratello aveva rifiutato il premio perché era stato annunciato senza l'accettazione preliminare del destinatario. [125] Molti biografi credono che l'esperienza di Ravel durante lo scandalo del Prix de Rome lo abbia convinto che le istituzioni statali erano nemiche degli artisti progressisti [126]
  22. ^ Satie era noto per essersi rivoltato contro gli amici. Nel 1917, usando un linguaggio osceno, inveì contro Ravel per l'adolescente Francis Poulenc . [128] Nel 1924 Satie aveva ripudiato Poulenc e un altro ex amico Georges Auric . [129] Poulenc disse a un amico che era felice di non vedere più Satie: "Lo ammiro come sempre, ma faccio un sospiro di sollievo nel non dover finalmente ascoltare le sue eterne conclusioni sconnesse a proposito di Ravel..." [130]
  23. ^ Secondo alcune fonti, quando Diaghilev lo incontrò nel 1925, Ravel si rifiutò di stringere la mano e uno dei due uomini sfidò l'altro a duello. Harold Schonberg cita Diaghilev come lo sfidante e Gerald Larner cita Ravel. [137] Nessun duello ebbe luogo e nessun incidente di questo tipo è menzionato nelle biografie di Orenstein o Nichols, sebbene entrambi documentino che la rottura fu totale e permanente. [138]
  24. ^ "Canzoni del Madagascar"
  25. ^ "Il bambino e gli incantesimi"
  26. ^ In The New York Times Olin Downes scrisse: "Il signor Ravel ha continuato a farsi strada come artista in silenzio e molto bene. Ha sdegnato gli effetti superficiali o vistosi. È stato il suo critico più spietato." [155]
  27. ^ Nel 2015 WorldCat elencò più di 3.500 registrazioni nuove o ristampate dell'opera. [160]
  28. ^ Era una questione di affettuoso dibattito tra gli amici ei colleghi di Ravel se fosse peggiore nel dirigere o nel suonare. [163]
  29. ^ Nel 2008 "The New York Times" ha pubblicato un articolo che suggerisce che i primi effetti della demenza frontotemporale nel 1928 potrebbero spiegare la natura ripetitiva di "Boléro". [174] A questo seguì un articolo del 2002 in The European Journal of Neurology , che esaminava la storia clinica di Ravel e sosteneva che "Boléro" e il Concerto per pianoforte per la mano sinistra suggeriscono entrambi l'impatto del neurologico malattia. [175]
  30. ^ Grove's Dictionary of Music and Musicians accredita Saint-Saëns con 169 opere, Fauré con 121 opere e Debussy con 182. [181]
  31. ^ Nel 2009 il pianista Steven Osborne scrisse di Gaspard , "Questa sanguinosa apertura! Sento di aver provato ogni possibile diteggiatura e niente funziona. Nella disperazione, divido le note della prima battuta tra le mie due mani anziché suonarle con una sola e improvvisamente vedo una via da seguire. Ma ora ho bisogno di una terza mano per la melodia." [225]
  32. ^ In un sondaggio del 2001 sulle registrazioni di "Gaspard de la nuit", il critico Andrew Clements scrisse "Ivo Pogorelich... merita di essere anche in quella lista, ma il suo fraseggio è così permissivo che alla fine non può essere preso sul serio... La scrittura di Ravel è così minuziosamente calcolata e accuratamente definita che lascia agli interpreti un piccolo spazio di manovra; Ashkenazy si prende alcune libertà, così come la Argerich ." [228] Ravel stesso ammonì Marguerite Long," Non dovresti interpretare la mia musica: dovresti realizzarla." ("Il nuovo fa interprete ma musica, il faut le réaliser.") [229]
  33. ^ Altri compositori che registrarono la loro musica durante i primi anni del grammofono includevano Elgar , Grieg , Rachmaninoff e Richard Strauss . [241]

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Bibliografia

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