Alemáns

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Alemáns
Tribos xermánicas (750BC-1AD) .png
Expansión dos alemáns a Europa central
( Século VIII a.C. - século I d.C. ):

     Asentamentos anteriores ao 750 a.C.

     novos asentamentos dende o 750 a.C. ata o 1 d.C.

     novos asentamentos ata o 100 d.C.

     novos asentamentos despois do 100 d.C.

Nomes alternativos Pobos xermánicos
Subgrupos
Lugar de orixe Sur de Escandinavia , Jutlandia
Período Etnoxénese no I milenio a.C.
Lingua Linguas xermánicas
Distribución
Norte de Europa ( Magna Alemaña e Escandinavia )

O termo alemán (tamén chamado teutón ou, por sinécdoque , godo ) indica un conxunto de pobos que falan linguas xermánicas , nacidos da fusión entre grupos étnicos de orixe indoeuropea e grupos étnicos indíxenas de orixe paleo-mesolítico e neolítico na súa terra natal orixinal. (sur de Escandinavia , Jutlandia , hoxe norte de Alemaña ), que, despois de cristalizar nun único equipo, estendeuse dende os primeiros séculos do primeiro milenio ata ocupar unha ampla área do centro-norte de Europa , desde Escandinavia ata os tramos superiores de Danubio e do Rin ao Vístula . A partir de aquí, a partir especialmente do século III , numerosas tribos xermánicas migraron en múltiples ondas cara a todas as direccións, tocando a maior parte do continente europeo e chegando ata o norte de África e América do Norte .

Despois do período migratorio os pobos xermánicos atravesaron un novo período de etnoxénese do que xurdiron algunhas nacións modernas [1] : os pobos escandinavos ( daneses , feroeses , islandeses , noruegos , suecos ); os pobos alemáns federados (incluídos os austríacos e os suízos alemáns ); os pobos franconianos ( flamenco , holandés , luxemburgués ); e os pobos anglo- frisóns ( frisóns , ingleses ) [2] , aínda que o legado dos alemáns está presente en toda Europa , incluso en nacións que non falan linguas xermánicas onde varios pobos xermánicos ( francos , borgoñóns , godos , longobardos , etc.) fusionáronse coas poboacións locais non xermánicas, dende os países mediterráneos , ata Francia onde asumiron a lingua galorrománica local, ata Rusia ( Variaghi ).

Dende a idade moderna foron principalmente grupos xermánicos, polo menos orixinalmente, os que fundaron colonias en Norteamérica e noutras áreas non europeas. A partir deste período elementos culturais orixinalmente típicos de grupos xermánicos, como a lingua inglesa e a relixión protestante que se creou no contexto xermánico no século XVI, estendéronse por todo o mundo incluso entre poboacións non xermánicas.

Desglose

Os alemáns divídense tradicionalmente en tres grupos:

A partición do conxunto das tribos xermánicas en tres grandes subconxuntos, caracterizados xeograficamente (occidental, oriental e septentrional), deriva dunha distinción lingüística dentro das linguas xermánicas incluso antes que unha estritamente histórica, segundo o esquema clásico de August Schleicher : frecuente foron, entre os alemáns, a mestura e hibridación de tribos de diferentes liñaxes en novas formacións, que incluso chegaron a incluír elementos non xermánicos (e, ás veces, incluso non indoeuropeos ). Ás veces a escaseza de testemuños non permite verificar con exactitude a pertenza dun determinado pobo a unha rama específica da familia xermánica.

Etnónimo

Un alemán, representado nun relevo triunfal romano gardado agora nos Museos Vaticanos de Roma .

Exónimo: Germani

O termo "Germani" de fontes clásicas (latín Germanus (-i) , pronunciado con G inicial forte " ghermani ") Tácito afirma ser de orixe celta . Empregado inicialmente para identificar unha tribo específica, máis tarde pasou a usalo para todos os alemáns. Tácito afirma que o termo indicaba orixinariamente unha tribo gala instalada na Bélxica actual antes de ser expulsada por unha penetración xermánica: a dos tungri que, unha vez establecidos no territorio dos "alemáns" celtas, serían indicados polos veciños coa mesmo nome, posteriormente estendido a todos os pobos relacionados con eles [3] .

A etimoloxía da etimoloxía Germani non é certa. Se realmente deriva da lingua gala propúxose que é un composto de * ger "veciños" + * mani "homes", comparable ao galés ger "close", o gair irlandés antigo "close" e o irlandés gar- (prefixo) "preto" e garach "preto" [4] [5] [6] [7] . Outra etimoloxía celta volve conectar a raíz "ger" a "ruidoso", despois "Germani" a homes "ruidosos" ou "berrantes"; cf. Bretón / córnico garm "scream", gairm irlandés "call" [8] . Non obstante, non hai correspondencia entre as vogais e a súa lonxitude.

Outros estudosos propuxeron unha etimoloxía do xermánico común , * gēr - manni , "homes da lanza" ou "da espada" ou nun sentido amplo "homes de armas", cf. Holandés medio ghere , antigo alto alemán Ger , nórdico antigo geirr [9] , ou incluso artes contemporáneas en inglés , "tool", "device", "equipment". Non obstante, a forma gēr parece foneticamente moito máis tarde do século I, porque ten unha vogal longa onde debería haber unha curta para as linguas xermánicas do período, e a forma latina Germanus (-i) só ten unha - n -, non un xeminata .

Tamén é posible unha relación etimolóxica co termo homográfico latino Germanus , que non parecería ligado ao etnónimo, que deriva de germen ("xerme", "semente") e significa "conxénero", "do mesmo sangue", " irmán " [10] .

Endónimo: "teutóns, alemáns"

Os alemáns identificábanse simplemente como "o pobo" ou "os pobos", cunha variedade de palabras todas tendo a mesma orixe no xermánico común * þiudiskaz ( tiudiskaz ). A raíz * þeudō ( theudo ) significaba "xente" (no sentido do moderno volk , ou "grupo étnico", un grupo de persoas unidas pola mesma orixe e os mesmos costumes), e o sufixo * -iskaz formaba o adxectivo (tal sufixo continuo, por exemplo, en inglés -ish e en alemán de hoxe -isch , así como en italiano -esco tomando prestado do xermánico, véxase por exemplo o nome propio orixinalmente do etnónimo " Francesco "). O proto-indoeuropeo palabra * tewtéh₂ ( "tribo"), que é aceptado en estudos lingüísticos como base theudo, tamén está na orixe de palabras relacionadas noutros idiomas indoeuropeos, como lituano Tauta ( "nación "), Irlandés antigo túath (" tribo "," xente ") e oscano (unha das linguas cursivas antigas) touto (" comunidade "). [11] O medieval theodiscus préstamo Latina ea súa neo- Latina variantes deriva da xermánica occidental forma * þiudisk e as súas variacións posteriores. [12]

Thiudiskaz en Inglés Medio converteuse en Thede / thedisc, pero xa desde a Idade Media, o inglés se refire a si mesmos como Englisc despois inglés, e desde o Thede Inglés EARLY moderna xa estaba perdido (conservando só nalgúns topónimos en Inglaterra, como Thetford ", paso pública "). Continúa en islandés þjóð (thiod) que significa "pobo, nación" e na nova Noruegués tjod do mesmo significado, e sobre todo en alemán alemán Deutsch onde non indicar un concepto xenérico de persoas, pero precisamente os "pobos xermánicos" . Os holandeses Duits (que tamén ten unha variante anticuada, Deits, é dicir, os únicos "holandeses"), o Yiddish (xudía xermánicas) דייַטש daytsh, o danés tysk, o tysk noruegués, o sueco tamén indicar especificamente a nación de Alemaña. Tyska e derivados neolatinos como o italiano alemán .

A palabra "teutona", na forma adxectival "teutónica", tamén deriva do xermánico tiudiskaz pero non a través do latín medieval teodiscus , senón a través dos antigos teutóns latinos xa adoptados polos romanos para identificar unha das primeiras tribos xermánicas coas que entrou en contacto, os teutóns de feito.

Historia

As orixes

As primeiras evidencias históricas e arqueolóxicas (III-II milenio a.C.)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Cultura da cerámica con corda e indoeuropeos .
Machado de pedra da cultura da cerámica cordada de Tidaholm .

Os alemáns foron o resultado da indoeuropeización , na primeira metade do terceiro milenio a.C. , do sur de Escandinavia e Xutlandia por parte de persoas do centro de Europa , xa indoeuropeaizada durante o cuarto milenio a.C. Aínda que a cronoloxía exacta desta penetración aínda é obxecto de disputa, recoñécese que para o 2500 a.C. os elementos culturais destes pobos - a cultura da cerámica con corda - chegaran a unha ampla zona do norte de Europa, desde o mar Báltico oriental ata a moderna Rusia europea , desde a escandinava Península ás costas orientais do mar do Norte [13] .

No momento do seu asentamento na que sería a patria orixinal dos alemáns, os elementos indoeuropeos xa atoparon unha civilización agrícola desenvolvida, autora dos megalitos da Idade de Pedra nórdica . Non se coñecen as características étnicas destes pobos, pero é posible que fosen similares ás dos pobos finlandeses (relativamente) veciños [14] . A fusión máis ou menos pacífica destes elementos preindoeuropeos cos grupos indoeuropeos procedentes do sur determinou a cristalización dos alemáns, que preservaron a lingua indoeuropea dos recén chegados [13] .

O grao de compacidade de todos os alemáns é obxecto de debate historiográfico. Adóitase crer que, a pesar da división en numerosas tribos e da ausencia dun endoetnónimo certificado, os alemáns eran conscientes da súa identidade étnica, tan atestada tanto pola historiografía grega e romana contemporánea, como pola produción xermánica dun pouco máis tarde [ 15] ; con todo, algunhas tendencias historiográficas recentes critican este enfoque e, interpretando as atestacións de pertenza como consecuencia da descrición etnográfica clásica, negan calquera forma de conciencia identitaria común [16] . En calquera caso, a converxencia completa permanece tanto no carácter composto étnicamente das distintas tribos xermánicas como na homoxeneidade social, relixiosa e lingüística contemporánea [15] [16] .

Idade do Bronce (séculos XVII-VI a.C.)

Petroglifos escandinavos da Idade do Bronce de Tanum .

A cultura material que se desenvolveu nas beiras do mar Báltico occidental e no sur de Escandinavia durante a Idade de Bronce tardía europea ( 1700 a. C. - 500 a. C. ), coñecida como Idade de bronce nórdica , xa se considera a cultura ancestral común do pobo xermánico [ 13] . Daquela había asentamentos pequenos e independentes, así como unha economía fortemente centrada na dispoñibilidade de gando.

Este foi o momento en que a lingua proto-xermánica adquiriu as súas características peculiares dentro da familia de linguas indoeuropeas [17] . O xermánico común - para entenderse máis como un conxunto de dialectos relacionados que como unha lingua completamente unitaria - mantívose substancialmente compacto ata as grandes migracións de alemáns cara ao sur, que comezaron xa no 800 a.C. - 750 a. C. A mediados do século VIII a.C. , de feito, os alemáns están testemuñados ao longo de toda a franxa costeira que vai desde os Países Baixos ata a desembocadura do Vístula . A presión continuou nos séculos seguintes, non como movemento unitario e unidireccional senón como un intrincado proceso de avances, relegacións e infiltracións en rexións tamén habitadas por outros pobos. Arredor do 550 a.C. chegaron á zona do Rin , impoñéndose ás poboacións celtas preexistentes [18] e mesturándose en parte con elas (a xente fronteiriza dos belgas considérase mixta).

Durante este período, os alemáns estiveron durante moito tempo en contacto, lingüística e culturalmente, cos celtas e os itálicos ( osco-umbros , proto-latinos e proto- venecianos ) no sur e cos baltos no leste [18] . As relacións coa cursiva, certificadas pola lingüística histórica , interrompéronse a finais do segundo milenio a.C. , cando estes pobos iniciaron a súa migración cara ao sur [17] e só se retomarían a partir do século I a.C. , cando con Caio Xulio César o a expansión de Roma chegaría ata o Rin.

Idade do Ferro (século VI a.C.)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: cultura Przeworsk e cultura Wielbark .
A área ocupada polos alemáns durante a Idade do Ferro ( 500 a.C. - aproximadamente 60 a.C. ). En vermello, a súa terra natal orixinal (sur de Escandinavia e Jutlandia ), correspondente á da Idade de Bronce nórdica ; en maxenta, as primeiras rexións tocadas pola súa expansión e onde se desenvolveu a cultura Jastorf .

Do século V ao I a.C. , durante a Idade do Ferro , os alemáns presionaron constantemente cara ao sur, entrando en contacto (e a miúdo en conflito) cos celtas e, máis tarde, cos romanos . O cambio cara ao sur probablemente estivo influído polo empeoramento das condicións climáticas en Escandinavia entre o 600 a.C. e o 300 a.C. [ Carece de fontes ]. O clima suave e seco do sur de Escandinavia (unha temperatura de dous a tres graos superior á actual) empeorou considerablemente, o que non só cambiou drasticamente a vexetación, senón que empuxou ás poboacións a cambiar as formas de vida e abandonar os asentamentos. [ Carece de fontes ]. Nesta época esta cultura descubriu como extraer " ferro pantano " ( limonita ) do mineral dos pantanos de turba . [ Carece de fontes ]. A posesión da tecnoloxía para obter mineral de ferro de fontes locais pode ter favorecido a expansión a novos territorios.

Na zona de contacto cos celtas, ao longo do Rin , os dous pobos entraron en conflito. Aínda que portadores dunha civilización máis articulada, os galos sufriron o asentamento de postos xermánicos no seu territorio, o que deu lugar a procesos superpostos entre os dous pobos: os asentamentos pertencentes a unha ou outra liñaxe alternáronse e penetraron, incluso profundamente, nas súas respectivas áreas de orixe. A longo prazo, os alemáns xurdiron como vencedores, que poucos séculos despois se estenderían ao oeste do Rin. O mesmo proceso tería lugar, cara ao sur, ao longo do outro terraplén natural da súa expansión, o Danubio [19]. .

A finais do século II a.C. os alemáns estaban presentes, así como na súa patria báltico-escandinava orixinal, nunha rexión grande pero indefinida do centro de Europa, na época cuberta de densos bosques e correspondente aos actuais Países Baixos , centro de Alemaña. . norte e centro-oeste de Polonia . As fronteiras da zona á que alcanzaron, aínda que fluídas e suxeitas a cambios e compartindo con outros pobos, coincidiron en xeral cos cursos baixos do Rin ao oeste e o Vístula ao leste; cara ao sur a situación era aínda máis incerta, con penetracións xermánicas incluso profundas en rexións habitadas principalmente por celtas , como Noricum e Panonia . Non obstante, xa no século seguinte , a presenza xermánica estaría mellor definida, desde o punto de vista territorial, como a predominante nas zonas inmediatamente máis alá das cales romanas , marcadas nesas rexións polo Rin e o Danubio superior.

Mito e a súa subdivisión na historiografía romana

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: Germania Magna e tribos xermánicas .

Na antigüidade a hipótese era xeneralizada, informada polo historiador latino, Publio Cornelio Tácito , no Deigine et situ Germanorum (do 98 d.C. ), segundo a cal os alemáns eran un pobo indíxena da propia Alemaña, xa que nos tempos máis antigos o os movementos de poboacións enteiras tiveron lugar exclusivamente por mar e cre que ningunha xente do Mediterráneo empuxou cara ao mar do Norte . [20] Ademais disto, o historiador romano tamén se refire ás orixes míticas que a tradición xermánica atribuíu ao seu propio pobo, transmitidas oralmente; considerábanse descendentes de Tuistone , deuses da terra. Os seus netos, fillos do seu fillo Manno , serían os fundadores das tres liñaxes xermánicas:

  1. a dos Ingevoni (as poboacións próximas ao océano);
  2. dos Istevoni (que ocupan a zona media);
  3. e dos Erminoni (todos os demais).

Segundo outras tradicións, sempre reportadas por Tácito, Manno tivo moitos outros fillos ademais dos tres primeiros, dos que tamén derivaron os Marsi , os Gambrivi , os Suebi , os Vandili e, polo tanto, terían dado lugar a outras tribos [21]. .

Vinte anos antes, en 77 / 78 , Plinio o Vello escribiu algo moi semellante na súa Naturalis Historia , que ía completar o cadro descrito por Tácito, os pobos xermánicos. Segundo o historiador e naturista latino: " os alemáns teñen 5 razas:

  1. os vándalos , que inclúen os borguinhões , o Varinni , o Carini , Gutoni ;
  2. o Ingueoni (equivalente a Ingevoni Tacitus), que comprende Cimbri , teutóns e Cauci (nas costas do océano alemán);
  3. o Istueoni (semellante ao Istevoni ), preto do Rin (e ocupando o terreo medio);
  4. o Ermioni (semellante ao Erminoni ), máis cara ao interior e do que forman parte Suebi , Ermunduri , Catti e Cherusci ;
  5. a quinta división está formada por Peucini e Bastarni " [22] .
A Alemaña ea súa división de poboacións, en base a escritos de Plinio ( 77 / 78 ) e Tácito ( 98 ):

     Ingaevones

     Istaevones

     Herminóns

O conflito contra Roma (século II a.C. - século V d.C.)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Guerras Romano-Xermánicas , Cales Renas e Cales Danubianas .

Cimbri e Teutoni (113-101 aC)

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Guerras Cimbrian .
A coalición de xermánica Cimbros e Teutoni movemento do Mar do Norte, na dirección do primeiro Danubio e, a continuación, no sentido de Gaul , onde chocan cos Romanos unha algunhas veces entre 113 e 105 aC

Os alemáns entraron en contacto con Roma desde a última parte do século II aC , coas incursións de Cimbri e Teutoni en territorio romano. Os dous pobos xermánicos marcharon do seu Jutlandia natal e penetraron na Galia , chegando ata a recentemente creada provincia romana da Galia Narbona . Aquí descenderon o curso do Ródano favorecendo unha rebelión das tribos celtas acabadas de someter a Roma e derrotando en varias ocasións ás lexións romanas que intentaran deter a invasión.

Nos anos seguintes os cimbres entraron en Iberia , mentres que os teutóns continuaron as súas incursións no norte da Galia. Os dous pobos volveron entón volverse contra os dominios de Roma, ameazando a Galia Cisalpina ; para opoñelos foi enviado o cónsul Caio Mario , que en dúas batallas aniquilou a ambos pobos: os teutóns en Aquae Sextiae (hoxe Aix-en-Provence ) no 102 a.C. , os cimbres en Campi Raudii (preto de Vercelli ) no 101 a.C.

Superado o perigo da invasión de Cimbri e Teutoni, Roma pasou a unha política marcadamente expansionista cara ao norte, nos territorios do centro-oeste de Europa . O proceso, dividido en varias fases, levou á conquista de todas as áreas situadas ao oeste do Rin e ao sur do Danubio , así como varias penetracións máis alá desta liña. A fronteira ininterrompida do Imperio Romano , que se estendía desde o Mar do Norte ata o Mar Negro , foi a Limes , durante séculos unha barreira para o empuxe expansionista dos alemáns cara ao sur e oeste. Ao longo das cales, houbo numerosos conflitos xurdidos ao longo dos séculos entre os romanos e os alemáns, que intentaron varias veces penetrar no territorio máis rico e organizado sometido á cidade. Non obstante, só cando o Imperio Romano entrou - por motivos internos - nunha grave crise , os alemáns conseguiron penetrar con grandes masas neste lado das cales ( século III ).

César e Galia: o Rin como fronteira natural cos alemáns (58-54 a.C.)

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: Conquista da Galia .

No momento da conquista da Galia dirixida por César , estalaron novos conflitos ao longo do Rin , fronteira entre os celtas e os alemáns. Desde o 72 a.C. un grupo de tribos xermánicas, dirixidas polos suevos de Ariovisto , atravesaran o río e atormentaran o territorio galo coas súas incursións, provocando tamén unha dura derrota aos galos en Admagetobriga ( 60 a.C. ). Os galos invocaron entón a axuda de César, que derrotou definitivamente a Ariovisto preto de Mulhouse ( 58 a.C. ).

Non obstante, a derrota de Ariovisto non foi suficiente para deter a presión exercida neses anos polos alemáns sobre os galos. Unha masa de Usipetes e Tencteri ameazou ao menapi belga na desembocadura do Rin, proporcionando a César unha nova oportunidade de intervención ( 55 a.C. ). Derrotado ás dúas tribos da Galia belga , o procónsul atravesou as terras dos alemáns: cruzando o Rin, realizou incursións e saqueos para aterrorizar ao inimigo e inducilo a renunciar a novas incursións cara á Galia. Por iso, fixou o límite dos territorios sometidos a Roma no propio Rin. César tiña o obxectivo de expandirse moito máis alá dos territorios nórdicos, pero foi detido polo expansionismo dos alemáns que invadiron constantemente o recentemente conquistado territorio galo e preferiron renunciar. a expansión para controlar os movementos dos alemáns transrenáns.

Intento de conquista romana baixo Augusto (12 a.C.-9 d.C.)

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: ocupación romana de Alemaña baixo Augusto e Alemaña (provincia romana) .

Os pobos xermánicos intentaran repetidamente cruzar o Rin : no 38 a.C. (ano no que os aliados alemáns, Ubi , foron trasladados ao territorio romano) [23] e no 29 a.C. os suevos , mentres que no 17 a.C. o Sigambri , xunto con Usipeti e Tencteri ( clades lolliana ). [24] Augusto pensou que chegou o momento de anexionar Alemaña , como fixera o seu pai Gaio Xulio César coa Galia . Quería levar as fronteiras do Imperio romano máis ao leste, desde o río Rin ata o río Elba . A razón era puramente de carácter estratéxico, en vez de de carácter económico-comercial. De feito eran territorios pantanosos cubertos por infinitos bosques pero o río Elba tería reducido considerablemente as fronteiras exteriores do imperio. [25] [26]

Recaeu no fillastro de Augusto, Drusus maior , a pesada tarefa de operar en Alemaña. As campañas que seguiron foron numerosas , descontinuas e duraron uns vinte anos desde o 12 a.C. ata o 6 d.C. levando ao establecemento da nova provincia de Alemaña co establecemento de numerosas instalacións militares na súa defensa. Non obstante, todos os territorios conquistados nestes vinte anos quedaron definitivamente comprometidos cando o 7 de agosto enviou a Publio Quintilio Varo a Alemaña, carecendo de habilidades diplomáticas e militares, así como descoñecendo a xente e os lugares. O día 9 un exército de 20.000 homes formado por tres lexións foi masacrado no bosque de Teutoburgo , o que provocou a perda definitiva de toda a zona comprendida entre o Rin e o Elba. [25] [26] [27]

A ocupación romana dos Agri decumati

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: as limas xermánico-reticas e as campañas subo-sarmáticas de Domiciano .

Despois do desastre de Teutoburgo, Roma intentou de novo reducir aos alemáns á obediencia, pero sempre lograron evitar inclinarse ante o xugo romano, agás episodios momentáneos. Unha expedición liderada por Germanicus baixo Tiberio ( 14 - 16 dC) terminou coa vitoria da Batalla de Idistaviso , que con todo non levou a unha expansión dos dominios romanos. No 47 Claudio decidiu retirar definitivamente as lexións deste lado do Rin. Durante este período, varias tribos xermánicas situadas preto da desembocadura do río tiveron que aceptar o status de afluentes de Roma, só para rebelarse (os Frisi no 28 , o Batavi en 69 - 70 ).

Tra l' 83 e l' 85 una nuova campagna contro i Germani fu condotta dall'imperatore romano Domiziano , che si scontrò con i Catti e occupò l'area degli Agri decumates , riducendo così la lunghezza del Limes tra Reno e Danubio. In seguito, lo stesso imperatore combatté contro altre tribù germaniche (i Marcomanni ei Quadi ) più a est, lungo il medio corso del Danubio ( Pannonia ), in una serie di campagne proseguite poi da Traiano ( 89 - 97 ).

Le tribù germaniche alla fine del I secolo

Risale alla fine del I secolo la prima dettagliata descrizione dei Germani, riportata nella Germania di Gaio Cornelio Tacito ( 98 dC circa). A quel tempo i Germani erano ormai diventati da un pezzo agricoltori sedentari. Lo storico romano, come già Cesare prima di lui, si occupa esclusivamente dei "Germani occidentali", che sono dunque i primi a essere descritti dettagliatamente dalla storiografia . Tacito testimonia che inizialmente questi Germani non erano interessati ai territori romani. Ogni tanto sommovimenti generati all'interno o indotti da pressioni esterne convogliavano l'aggressività endemica di queste tribù guerriere verso i confini dell'Impero romano, che suscitava in loro paura, riverenza e cupidigia. Ma l'Impero era troppo forte e le tribù troppo deboli per potere consolidare quelle incursioni in vere e proprie campagne militari. Le incursioni erano piuttosto i Romani a effettuarle nelle terre barbare, con risultati terrorizzanti. [28] Fu solo tra il II e il IV secolo che, spinti dalle tribù di nomadi delle steppe che, superiori militarmente, ne occuparono i pascoli, essi iniziarono a premere verso sud.

La partizione dell'insieme delle tribù germaniche in tre grandi sottoinsiemi, geograficamente caratterizzati (occidentali, orientali e settentrionali), segue una distinzione linguistica interna alle lingue germaniche più che una strettamente storica [29] , giacché frequenti erano, presso i Germani, i mescolamenti e le ibridazioni di tribù diverse.

La Germania Magna nel 98 dC al tempo dello scritto di Tacito , De origine et situ Germanorum , inclusi i ritrovamenti archeologici.
I Germani occidentali
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Popoli germanici occidentali .

Nella Germania Tacito ripartisce i Germani (occidentali) in tre gruppi: Ingaevones , Istaevones e Herminones . Tale tripartizione è stata accolta anche dalla storiografia moderna, che li identifica rispettivamente con le tribù del Mare del Nord , del bacino del Reno - Weser e di quello dell' Elba [30] .

Gli Ingaevones all'epoca di Tacito erano le tribù stanziate lungo le coste del Mare del Nord e le piccole isole adiacenti; tra queste, i Frisi (presso la foce del Reno), gli Angli (nell'odierno Schleswig-Holstein ), i Sassoni (anch'essi originari dello Schleswig-Holstein, poi espansi verso sud e verso ovest fino a raggiungere il Reno ea entrare in conflitto con altre tribù germaniche) e gli Juti (tradizionalmente collocati nello Jutland . Angli, Juti e gran parte dei Sassoni migrarono in massa in Gran Bretagna nel V secolo [31] .

Gli Istaevones si trovavano, nel I secolo - II secolo nell'area dei bacini dei fiumi Reno e Weser . Tra le varie tribù che facevano parte di questo gruppo spiccano i Batavi , gli Ubi , i Treveri , i Catti ei Franchi , che presto si evolsero da singola tribù a confederazione includente anche apporti di diversa origine.

Gli Herminones (spesso indicati anche con il nome generico di Suebi , impiegato tuttavia in modo incoerente dalle fonti classiche) occupavano, sempre intorno al I secolo, la regione compresa tra il basso corso dell' Elba e il Mar Baltico , chiamata allora Golfo di Codano . Tra le tribù che ne facevano parte, oltre agli stessi Suebi, si contavano i Marcomanni , i Quadi ei Semnoni ; questi ultimi avrebbero costituito il nucleo della confederazione degli Alemanni .

I Germani orientali
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Popoli germanici orientali .

Chiamati anche, dal luogo del loro insediamento tra I e II secolo , "gruppo dell' Oder - Vistola ", anche questo grande sottoinsieme dei Germani, identificato principalmente su base linguistica [32] , era frazionato in numerose tribù; tra le principali, Vandali , Burgundi , Gepidi , Rugi , Eruli , Bastarni , Sciri , Goti (poi scissi in due rami: Ostrogoti e Visigoti ) e Longobardi (questi ultimi, però, a volte sono inseriti tra gli Herminones , Germani occidentali) [33] .

Scarse sono le informazioni su questa branca germanica nei primi secoli dC: a causa dei rari contatti con il mondo classico, le testimonianze degli storici e dei geografici greci e latine sono poche e confuse. Soltanto a partire dal III - IV secolo , con i primi grandi movimenti migratori dei Germani orientali dall'area baltica verso il Limes romano e con la traduzione in lingua gotica della Bibbia per opera di Ulfila , le tribù germaniche orientali sarebbero entrate nella linea della storia.

I Germani settentrionali
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Popoli germanici settentrionali .

Nonostante la scarsità dei contatti, gli storici ei geografi latini hanno tramandato alcune informazioni sul ramo settentrionale dei Germani: Plinio il Vecchio li indica con il nome generico di Hilleviones , mentre Tacito ricorda la tribù dei Suioni (dal cui nome deriva quello della Svezia ). Accomunate dalla lingua proto-norrena , tramandata dalle iscrizioni in alfabeto runico , nei primi secoli dC le varie tribù erano stanziate nella parte meridionale della Penisola scandinava ; soltanto a partire dal V secolo ebbero inizio vari movimenti migratori, che espansero notevolmente l'area occupata da questa branca germanica [34] .

Le Guerre marcomanniche della fine del II secolo

Le Guerre marcomanniche , combattute nella (progettata) regione della Marcomannia
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerre marcomanniche e Marcomannia .

Dopo un periodo di tranquillità, i Germani ripresero a manovrare contro l' Impero romano nel 135 , con i Suebi ; contro di loro mosse, in due campagne, Lucio Elio Cesare ( 136 - 137 ). Ma nel corso del II secolo furono soprattutto i Marcomanni a combattere contro Roma, dando vita a un lungo periodo di conflitti militari (dal 167 al 188 ) combattuti soprattutto in Pannonia .

Nel 166 / 167 , avvenne il primo scontro lungo le frontiere della Pannonia , ad opera di poche bande di predoni Longobardi e Osii , che, grazie al pronto intervento delle truppe di confine, furono prontamente respinte. La pace stipulata con le limitrofe popolazioni germaniche a nord del Danubio fu gestita direttamente dagli stessi imperatori, Marco Aurelio e Lucio Vero , ormai diffidenti nei confronti dei barbari aggressori e recatisi per questi motivi fino nella lontana Carnuntum (nel 168 ). [35] La morte prematura del fratello Lucio (nel 169 poco distante da Aquileia ), ed il venir meno ai patti da parte dei barbari (molti dei quali erano stati "clienti" fin dall'epoca di Tiberio ), portò una massa mai vista prima d'allora, a riversarsi in modo devastante nell'Italia settentrionale fin sotto le mura di Aquileia , il cuore della Venetia . Enorme fu l'impressione provocata: era dai tempi di Mario che una popolazione barbarica non assediava dei centri del nord Italia. [36] Intorno ai Marcomanni si realizzò una coalizione di tribù, che includeva anche Quadi , Vandali , Naristi , Longobardi e perfino popoli non germanici, come gli Iazigi di ceppo sarmatico . Contro di essa mosse l'imperatore Marco Aurelio che, pur sconfiggendo a più riprese i barbari, non riuscì a completare il suo progetto a causa della morte dell'imperatore romano (nel 180 ). Ciò pose fine ai piani espansionistici romani e determinò l'abbandono dei territori occupati della Marcomannia e la stipula di nuovi trattati con le popolazioni "clienti" a nord-est del medio Danubio . [37]

Invasioni del III secolo: le prime federazioni etniche

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Invasioni barbariche del III secolo .
Invasioni in Occidente di Franchi , Alemanni , Marcomanni , Quadi , Iazigi e Roxolani degli anni 258 - 260 .

Dopo le Guerre marcomanniche , tra i Germani si verificò un nuovo processo: in luogo delle semplici coalizioni di tribù si realizzarono vere e proprie federazioni etniche. Le identità proprie di ogni singolo gruppo tribale lasciavano cioè il posto, in questi casi, a una nuova identità più ampia, "nazionale": quella della federazione. Esempi di questa nuova modalità furono i Franchi , gli Alemanni e più tardi, dal V secolo , gli Anglosassoni . Il processo si realizzò soltanto in alcuni casi, e fu soltanto una delle linee di sviluppo possibili del grande processo di riorganizzazione compiuto dalle tribù germaniche durante i processi migratori noti come Invasioni barbariche ; in altri casi continuò a operare l'aggregazione di tribù, parti di tribù e perfino di singoli guerrieri attorno a tribù già esistenti, che funzionarono così da catalizzatore e continuarono a conservare la propria identità (anche se ora allargata). Aggregazioni di questo genere furono, per esempio, quelle che si realizzarono intorno ai Suebi , agli Ostrogoti , ai Visigoti e ai Longobardi . Anche Marcomanni e Quadi agirono più volte in coalizione, uniti anche a popoli non germanici come gli Iazigi di ceppo sarmatico .

Le invasioni di questo periodo (dal 212 / 213 al 305 ) costituirono un periodo ininterrotto di scorrerie all'interno dei confini dell' impero romano , condotte per fini di saccheggio e bottino [38] da genti armate appartenenti alle popolazioni che gravitavano lungo le frontiere settentrionali: Pitti , Caledoni e Sassoni in Britannia ; le tribù germaniche di Frisi , Sassoni , Franchi , Alemanni , Burgundi , Marcomanni , Quadi , Lugi , Vandali , Iutungi , Gepidi e Goti ( Tervingi ad occidente e Grutungi ad oriente [39] ), le tribù daciche dei Carpi e quelle sarmatiche di Iazigi , Roxolani ed Alani , oltre a Bastarni , Sciti , Borani ed Eruli lungo i fiumi Reno - Danubio ed il Mar Nero .

L'invasione delle genti gotiche del 267 / 268 - 270 durante i regni di Gallieno e Claudio il Gotico . In colore verde il regno di Palmira della regina Zenobia e Vaballato .

La crescente pericolosità per l'Impero romano di Germani e Sarmati era dovuta principalmente al cambiamento sopra citato, rispetto ai secoli precedenti nella struttura tribale della loro società: la popolazione, in costante crescita e sospinta dai popoli orientali, necessitava di nuovi territori per espandersi, pena l'estinzione delle tribù più deboli. Da qui la necessità di aggregarsi in federazioni etniche di grandi dimensioni, come quelle di Alemanni , [40] Franchi [41] e Goti , [42] per meglio aggredire il vicino Impero o per difendersi dall'irruzione di altre popolazioni barbariche confinanti. Per altri studiosi, invece, oltre alla pressione delle popolazioni esterne, fu anche il contatto ed il confronto con la civiltà imperiale romana (le sue ricchezze, la sua lingua, le sue armi, la sua organizzazione) a suggerire ai popoli germanici di ristrutturarsi ed organizzarsi in sistemi sociali più robusti e permanenti, in grado di difendersi meglio o di attaccare seriamente l'Impero. [43] Roma, dal canto suo, ormai dal I secolo dC provava ad impedire la penetrazione dei barbari trincerandosi dietro il limes , ovvero la linea continua di fortificazioni estesa tra il Reno e il Danubio e costruita proprio per contenere la pressione dei popoli germanici. [44]

Lo sfondamento da parte delle popolazioni barbariche che si trovavano lungo il limes fu facilitato anche dal periodo di grave instabilità interna che attraversava l'Impero romano nel corso del III secolo. A Roma, infatti, era un continuo alternarsi di imperatori ed usurpatori (la cosiddetta anarchia militare ). Le guerre interne non solo consumavano inutilmente importanti risorse negli scontri tra i vari contendenti, ma - cosa ben più grave - finivano per sguarnire proprio le frontiere sottoposte all'aggressione dei barbari.

Invasioni del IV secolo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Invasioni barbariche del IV secolo e Tarda antichità .

Lo sforzo intrapreso dagli augusti che si erano susseguiti già nel corso del III secolo e poi nel IV secolo, tanto a causa della mancanza di un progetto a lungo termine, quanto per la crisi economica che aveva investito il sistema tributario romano, non riuscì a salvare l'integrità dell'Impero. Era ormai chiaro che qualsiasi sforzo per il mantenimento dello status quo non avrebbe prodotto i risultati sperati. Diocleziano e la sua tetrarchia , Costantino I e la sua dinastia , poterono solo rallentare questo processo.

Le frontiere romane settentrionali ed orientali al tempo di Costantino , con i territori acquisiti nel corso del trentennio di campagne militari (dal 306 al 337 ).

Verso la metà del IV secolo la pressione delle tribù germaniche sui confini del Danubio e del Reno era diventata molto forte, incalzata dagli Unni provenienti dalle steppe centro-asiatiche (forse la stessa popolazione, ricordata con il nome di Xiongnu , che un secolo prima avevano insidiato l' Impero cinese presso la Grande Muraglia ). L'irruzione degli Unni sullo scacchiere europeo modificò profondamente i caratteri degli attacchi germanici contro il territorio romano: se durante il III secolo la modalità prevalente era stata quella delle incursioni con finalità di saccheggio, esaurite le quali le varie tribù, federazioni o coalizioni facevano ritorno nei loro insediamenti posti immediatamente al di là del Limes romano , nel IV presero avvio migrazioni di massa vero l'Impero. In questo processo, a spostarsi erano non soltanto più i guerrieri, ma l'intero popolo, in cerca di nuove aree di stanziamento; la migrazione, comunque, non sostituì completamente la razzia, ma le due modalità si intersecarono e si sovrapposero ripetutamente.

In un primo momento, Roma tentò di assorbire gli spostamenti delle popolazioni germaniche inserendole all'interno delle proprie strutture, affidando loro un territorio di stanziamento lungo il Limes e impegnandole, in cambio dell'accoglienza, alla difesa del Limes stesso. La scissione della grande famiglia gotica nei due rami "occidentale" (Visigoti) e "orientale" (Ostrogoti) non frenò la loro pressione contro il Limes danubiano , che tra III e IV secolo esercitarono sia singolarmente, sia congiuntamente. In seguito alla migrazione degli Unni, inizialmente in Pannonia e all'effetto domino cagionato da essa, tuttavia, la politica di progressiva assimilazione non poté più essere proseguita, ei Germani irruppero in massa e al di fuori di ogni pianificazione all'interno dell'Impero. Al termine del processo, proseguito anche nei secoli seguenti, numerosi popoli germanici si trovarono insediati in vari territori dell'Europa occidentale, meridionale e perfino in Nordafrica , ridisegnando di conseguenza la mappa etnica e linguistica del Vecchio continente.

La nuova situazione ebbe come momento di svolta la battaglia di Adrianopoli (378) , nella quale i Visigoti sconfissero l'esercito dell'imperatore Valente , che perse la vita nello scontro. Teodosio , infatti, chiamato alla guida dell'impero d'Oriente da Graziano dopo la morte di Valente, ed i suoi successori adottarono una nuova strategia di contenimento nei confronti dei barbari. Dopo quell'evento infatti gli imperatori, incapaci di fermare le invasioni militarmente, cominciarono ad adottare una politica basata sui sistemi della hospitalitas e della foederatio . Dopo la terribile disfatta di Adrianopoli del 378 , gli imperatori romani furono così costretti a "subire" la presenza dei barbari sia all'interno sia all'esterno dei confini imperiali , una delle principali cause della disgregazione ed allontanamento tra la parte occidentale ed orientale dell'impero.

Invasioni del V secolo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Invasioni barbariche del V secolo , Impero romano d'Occidente e Impero romano d'Oriente .
Invasioni barbariche del V secolo .

L'estrema agonia di Roma iniziò quando, intorno al 395 , i Visigoti si ribellarono. [45] La morte di Teodosio I e la divisione definitiva dell' impero romano d'Occidente e d' Oriente tra i due suoi figli Onorio e Arcadio , portò il generale visigoto Alarico a rompere l'alleanza con l'impero ed a penetrare attraverso la Tracia fino ad accamparsi sotto le mura di Costantinopoli . Contemporaneamente gli Unni invasero la Tracia e l' Asia Minore mentre i Marcomanni la Pannonia. Fu solo grazie all'intervento del generale Stilicone , che, seppur bloccato dall'autorità di Arcadio , poté fermare sul nascere un possibile assedio della capitale d'Oriente. [46] [47] [48]

Ed ancora nel 402 sempre i Visigoti tentarono un nuovo colpo di mano assediando Mediolanum , l'altra capitale imperiale (questa volta della parte occidentale) dove si era rifugiato Onorio . Fu solo grazie ad un nuovo intervento di Stilicone che fu salvata e Alarico fu costretto a togliere l'assedio.

Pochi anni più tardi, nel 410 , i tentativi di Alarico ottennero un importante successo. Grazie soprattutto alla morte di Stilicone, unico baluardo della romanità, egli riuscì a penetrare in Italia ed mettere a sacco la stessa Roma . [49] [50] [51] A quella data, già da alcuni anni, la capitale imperiale si era trasferita a Ravenna , [52] ma qualche storico candida il 410 quale possibile data della vera caduta dell'impero romano. [53] Privato di Roma e di molte delle sue precedenti province , con un'impronta germanica sempre più marcata, l'impero romano degli anni successivi al 410 aveva davvero poco in comune con quello dei secoli passati. Nel 410, la Britannia era ormai andata perduta definitivamente, [54] come pure grossa parte dell' Europa occidentale fu messa alle strette " da ogni genere di calamità e disastri ", [55] finendo in mano a regni romano-barbarici formatisi all'interno dei suoi originari confini e comandati da Vandali , Svevi , Visigoti e Burgundi . [56]

Vi fu solo un timido tentativo di ripristinare l'antico splendore di Roma da parte del magister militum Ezio , che riuscì a fronteggiare provvisoriamente i barbari fino al 451 , quando batté gli Unni di Attila grazie a una coalizione di genti germaniche federate nella battaglia dei Campi Catalaunici . [57] [58] [59] La morte di Ezio nel 454 portò alla successiva fine nell'arco di venticinque anni ea un nuovo sacco di Roma nel 455 .

Il 476 sancì infatti la fine formale dell' Impero romano d'Occidente . In quell'anno, Flavio Oreste rifiutò di pagare i mercenari germanici al suo servizio. I mercenari insoddisfatti, inclusi gli Eruli , si rivoltarono. La rivolta era capeggiata dal barbaro Odoacre . Odoacre ei suoi uomini catturarono e uccisero Oreste. Poche settimane dopo, Ravenna , la capitale dell'Impero, cadde e l'ultimo imperatore Romolo Augusto venne deposto. Questo evento viene tradizionalmente considerato la caduta dell'Impero romano, almeno in Occidente. Tutta l'Italia era in mano a Odoacre, il quale mandò le insegne imperiali all'imperatore d'Oriente Zenone . [60]

Regni romano-germanici (V-VIII secolo)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Regni romano-barbarici .

Nei territori appartenuti all' Impero romano e in seguito sommersi dalla Invasioni barbariche , i nuovi venuti germani diedero vita, insieme ai vinti romanici (gruppi etnici gallo-romani e ibero-romani e genti d'altra origine residuati della dissoluzione dell'antico Impero Romano), a istituzioni statali di nuovo tipo, dette regni romano-barbarici (o latino-germanici). All'interno di questi regni avvenne, durante l' Alto Medioevo , l'integrazione tra gli invasori germani e gli autoctoni romanici, dando così vita - almeno nelle linee più generali - alla composizione etnica e linguistica dell' Europa moderna. Le monarchie "romano-barbariche" presentavano un duplice carattere legato sia alla tradizione germanica dei conquistatori (leggi non scritte, importanza della pastorizia , credo religioso ariano e usanze guerriere) sia alla tradizione latina delle genti romanizzate, con i vescovi spesso provenienti da antiche famiglie aristocratiche romane.

La pars occidentis si andava riorganizzando secondo i nuovi profili istituzionali delle cosiddette "monarchie romano-barbariche", riconosciute formalmente dall'unico imperatore rimasto, quello d'Oriente. Le vecchie municipalità però rimasero operative a lungo, anche se l'economia e la società furono gravemente colpite e non si ripresero per molti secoli. Si spopolarono gradualmente le città (per l'insicurezza, la carenza di approvvigionamenti e l' inflazione galoppante) e l'economia si ruralizzò. Esauriti ormai gli schiavi per i latifondi, si diffusero i coloni (uomini e donne formalmente liberi, ma legati alle terre che lavoravano ed ai latifondisti, ai quali prestavano opere gratuite, obbligatorie e unilateralmente decise dai padroni), che vi si rifugiavano in cambio della protezione dei vigilantes , piccoli corpi militari privati.

Nel latifondo, spartito tra le famiglie dei coloni, si erano ormai spezzate le vecchie monocolture in favore di prodotti diversificati e una maggiore presenza di pascoli per l'allevamento (attività tipica dei coloni di origine germanica). Non era quasi mai possibile arrivare all'autosufficienza e persistevano i mercati, almeno per le merci pregiate ed i prodotti dell'artigianato.

Il decadere dei commerci con l'oriente rese raro il papiro , che venne sostituito nella preparazione dei libri nei monasteri con la più pregiata (e costosa) pergamena , ricavata dalla pelle degli animali opportunamente conciata, una risorsa ormai più facilmente disponibile per la maggiore diffusione dell'allevamento.

I regni romano-barbarici mantennero molte delle strutture del governo romano, soprattutto a livello municipale, servendosi della collaborazione dei Romani (o, per meglio dire, Romanici ) per governare il loro stato. [61] Non risulta che Franchi e Burgundi avessero mantenuto il sistema provinciale romano, mentre Visigoti e Vandali mantennero le province (governate da rectores o iudices ) ma non diocesi e prefetture. [62] Soltanto in Italia Odoacre e, successivamente, i re Ostrogoti (in primis Teodorico il Grande ) conservarono integralmente la struttura amministrativa tardo-imperiale mantenendo la prefettura del pretorio d'Italia ei due vicariati dell' Italia Annonaria e Suburbicaria , nonché le diverse province in cui era stata suddivisa l'Italia. Quando Teodorico conquistò la Provenza, nel 508, ricostituì anche una diocesi delle Gallie , promossa due anni dopo al rango di prefettura , con capitale Arelate . La prefettura del pretorio delle Gallie venne abolita nel 536, sotto il regno di Vitige , in seguito alla cessione della Provenza ai Franchi. Il motivo per cui Odoacre e, successivamente, Teodorico mantennero integralmente la struttura amministrativa tardo-imperiale era che essi erano ufficialmente viceré dell'Imperatore "romano" di Costantinopoli, per cui l'Italia continuava nominalmente a far parte dell'Impero romano, seppur in maniera "indiretta". Le cariche civili (come quella di vicario , di prefetto del pretorio , di praeses , di praefectus urbi , di console , di magister officiorum ) continuavano ad essere rivestite da cittadini romani, mentre i Barbari privi di cittadinanza ne erano esclusi. I Romani erano invece esclusi dall'esercito, interamente costituito da Ostrogoti.

Le leggi dei regni romano-barbarici attestano che i Barbari ricevettero un terzo oi due terzi delle terre della regione di insediamento, sulla base dell'istituto della cosiddetta hospitalitas .

Alcuni dei regni romano-barbarici, come quelli dei Burgundi nel bacino del Rodano o degli Svevi ( Suebi ) nella parte nord-occidentale della penisola iberica, vennero assimilati nel corso del VI secolo dai vicini (quello dei Burgundi dai Franchi e quello svevo dai Visigoti); altri, come quelli dei Vandali in Nordafrica o degli Ostrogoti in Italia, crollarono sempre nel VI secolo sotto l'offensiva di Bisanzio, che tentò di ricostruire l'unità dell'impero. Quelli dei Visigoti in Spagna e dei Franchi nelle ex province galliche invece sopravvissero, sia per la rapida integrazione tra le popolazioni dei residenti e gli invasori, sia per la collaborazione con la Chiesa e con esponenti del mondo intellettuale latino. Il regno visigoto crollò agli inizi dell'VIII secolo, conquistato dagli Arabi musulmani. Dopo il crollo del regno ostrogoto , nel 568 l'Italia fu invasa dai Longobardi , il cui regno durò fino al 774, quando fu conquistato dai Franchi di Carlo Magno .

Stati germanici medievali e moderni

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero carolingio , Regno di Francia , Sacro Romano Impero e Regno d'Inghilterra .

Normanni e migrazioni vichinghe (IX-X secolo)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Normanni , Norreni e Vichinghi .

Società

Famiglia

Le donne dei Teutoni , sempre a fianco dei mariti in combattimento, difendono la fortezza di carri (1882) di Heinrich Leutemann .

Tacito aggiunge che accanto alle schiere di combattenti, stanno nelle retrovie i loro famigliari, così vicini da sentire le urla di incitamento delle loro donne e dei loro figli. Questi sono per ogni soldato le persone più care, a cui porgono le ferite da curare (a madri e mogli) e dalle quali sono nutriti con cibo, esortati ed incoraggiati. [63]

« Si racconta che a volte le schiere che ripiegarono, tanto da trovarsi sul punto di cedere, furono sospinte a tornare a combattere grazie alle insistenti preghiere delle donne che, mostrando i loro petti, facevano capire ai loro uomini il pericolo che su di loro incombeva se cadevano prigioniere. E infatti i Germani temono maggiormente la prigionia delle donne, che la propria

( Tacito, De origine et situ Germanorum , VIII, 1 . )
Statua di una prigioniera barbara, detta " Thusnelda ” (moglie di Arminio ). Opera romana in marmo di età traianeo-adrianea (II sec. dC) con restauri moderni. Scoperta a Roma, oggi si trova a Firenze sotto la Loggia dei Lanzi

Nelle donne i Germani vedevano qualcosa di santo e di profetico e non disprezzavano i loro consigli, né trascuravano i loro responsi. [64] Non a caso durante il principato di Vespasiano , una donna, Veleda , fu ritenuta dalla maggior parte dei suoi quasi una dea, mentre in tempi più antichi questo ruolo fu ricoperto da una certa Albrinia . [65] Le donne vivevano con grande riserbo e pudore della loro femminilità ( pudicitia ), senza subire influenze negative dagli spettacoli o dai conviti. Tanto gli uomini, come le donne, ignoravano il tradimento. Non a caso gli adulteri erano rarissimi in una società tanto numerosa. [66]

Conoscere una donna prima del ventesimo anno era per i Germani, assai vergognoso. Essi tenevano infatti alla loro verginità, poiché credevano desse loro maggiore forza, vigore e statura. [67] I rapporti coniugali erano austeri, e per questo Tacito stesso li ammirava. Ai Germani, infatti, quasi soli tra le genti barbare, bastava una sola moglie, a parte pochi che contraevano più matrimoni, non tanto per il desiderio del piacere, ma in quanto ricercati per la loro nobiltà. [68] Presso di loro non era la moglie a portare la dote al marito, ma questi che la offrivano alla stessa. I genitori ei parenti del marito passavano in rassegna ai doni, che non erano dati per il compiacimento della donna, ma erano dei buoi accoppiati, un cavallo bardato, uno scudo, una lancia e una spada. [69] In cambio di questi doni, si acquistava la moglie, mentre la stessa donava al marito qualche arma: questo rappresentava il contenuto più profondo del loro vincolo, i loro sacri misteri e le divinità delle nozze. La moglie era, inoltre, tenuta a condividere fatiche e pericoli col marito, pronta a soffrire e ad averne la stessa sorte, tanto in pace come in guerra. Questo rappresentava anche il simbolo dei doni della famiglia del marito. [70]

La donna, una volta divenuta madre, doveva rendere ai figli quanto aveva ricevuto, per poi trasmettere il tutto alle future nuore e da queste ai loro nipoti, in una continuità delle tradizioni di generazione in generazione. [71] Ciascun bambino veniva allattato dalla propria madre e non era mai affidato a balie o ad ancelle. [72]

Ai giovani è concesso di portare le armi, solo dopo che la tribù abbia riconosciuto loro di essere in grado di poterle maneggiare. In assemblea, uno dei capi o il padre o uno dei parenti, provvede a fornire al giovane una lancia ( framea ) e uno scudo. In questo modo si evidenzia una prima forma di onore della gioventù. Se prima di tale cerimonia i giovani erano considerati come parte della famiglia, ora fanno parte della loro tribù o popolo. [73] Una grande nobiltà oi grandi meriti e virtù che i giovani possono avere, conferiscono ad alcuni di essi anche la dignità di capo; altri di loro si mettono al seguito dei più forti di loro, il cui valore è già stato messo alla prova. [74]

Rappresentazione di una famiglia germanica.

In tempo di pace, piuttosto che rimanere nell'ozio per un lungo periodo, alcuni giovani si recavano presso quelle popolazioni alleate che erano impegnate in guerra, in quanto, come sostiene Tacito, « la razza germanica è insofferente alla pace ». Ciò serviva per acquisire gloria più facilmente se in mazzo ai pericoli, e « solo con la violenza e la guerra era possibile mantenere un grande seguito ». [75]

L'istinto amoroso nei giovani si risveglia tardi e per questo motivo, secondo Tacito, essi godono di una forte virilità. Neppure le ragazze si sposano troppo precocemente. Forti di giovinezza come i mariti, hanno la loro stessa statura e si sposano quando sono pari in robustezza ai loro compagni. E i figli nati da loro hanno di conseguenza lo stesso vigore dei genitori. [76]

Fatto curioso che riferisce Tacito è che i figli della sorella erano tenuti dallo zio nella stessa considerazione dei padri, tanto che quando erano costretti ad accogliere degli ostaggi, venivano chiesti soprattutto i figli delle sorelle, rappresentando un rapporto di parentela estremamente sacro e profondo per loro. [77] Quanto poi erano numerosi i parenti e di conseguenza gli affini, tanto più i vecchi erano onorati. [78]

Era un dovere per gli antichi Germani considerare come proprie, sia le inimicizie che le amicizie del proprio padre o di un parente. Gli odi non erano comunque senza fine. Anche l'omicidio poteva essere perdonato con un numero fisso di buoi e di pecore; e la famiglia poteva perciò rimanere soddisfatta di questa offerta. Tacito sintetizza alla fine che tutto ciò andava a vantaggio della collettività, in quanto « i rancori erano più pericolosi in un'atmosfera di libertà ». [79]

Forme di governo

Struttura

La struttura fondamentale della società germanica era il *kunja (inglese: kin , cynn , sassone: cunni , tedesco: kunne ), che significa "generazione", "razza", "discendenza", etimologicamente imparentato al greco ghenos e al latino genus , istituito nel *sibjō (tedesco: sippe ; equivalente al clan ), formato dall'unione di più famiglie patriarcali imparentate fra loro. Il clan costituiva un'entità economica, militare e politica del tutto autonoma e autosufficiente. L'entità superiore delle sippen era il *theudō (anche thiuda ), il volk , "popolo" (inglese: thede , sassone: thiod , tedesco: diot [poi deutsch con il suffisso aggettivale -isch ], norreno: thjóð , con la forma tedesca poi latinizzata in theodiscus ), territorialmente esteso nel gau , chiamato dai latini civitas , cioè una tribù stanziata in un determinato territorio.

Sostanzialmente democratica, la società germanica conobbe forme di monarchia elettiva entro le quali l'assemblea degli uomini liberi, il thing (o allthing , o, nei regni anglosassoni witan ) periodicamente riunita manteneva di fatto tutti i poteri, compreso quello giudiziario. Le assemblee esprimevano le decisioni del popolo, che quindi consisteva nell'unione libera e volontaria di diversi kin .

Capi-clan, re e principi
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Principe germanico .
Busto detto di Arminius , principe germanico e eroe nazionale tedesco

Tacito scrive che, attorno alla fine del I secolo , i re germani erano eletti in virtù della loro stirpe, i generali invece in relazione al valore dimostrato in battaglia. E se il potere dei primi non era illimitato, né libero, i secondi fondavano la loro autorità sull'esempio, suscitando ammirazione se erano coraggiosi, se combattevano davanti alle loro schiere in battaglia. [80]

I capi-clan avevano un proprio seguito, all'interno del quale vi era una gerarchia di posizioni, distribuiti secondo il volere di colui che li guidava. Spesso i vari subalterni ( comites ) gareggiavano tra loro per ottenere una posizione più avanzata, più vicina al loro capo, mentre i capi gareggiavano tra loro per avere compagni più numerosi e forti dei loro pari. [81] La notorietà dei capi si affermava non solo presso la propria gente, ma anche presso le altre popolazioni, quando il suo gruppo era conosciuto per il valore dimostrato. Non a caso alcuni di loro erano richiesti insistentemente tramite ambascerie, recanti offerte di doni, e con la loro fama potevano influenzare sull'esito di una guerra. [82]

In battaglia era vergognoso per un capo-clan lasciarsi superare in valore dai suoi stessi subordinati. Ed era altrettanto vergognoso per questi, non eguagliare il coraggio del proprio comandante. Peggio ancora, costituiva marchio d'infamia e di vergogna per tutta la vita, tornare salvi da un combattimento quando il proprio capitano era morto in battaglia, poiché l'impegno più sacro era di difendere e proteggere il proprio capo, arrivando anche ad attribuire allo stesso i propri atti di eroismo. [83] I compagni di clan, pretendevano invece dal proprio comandante un cavallo, una lancia vittoriosa bagnata di sangue nemico, poiché risultava abbondante il vitto, per quanto fosse semplice e rozzo e costituisse di fatto un vero e proprio stipendium militare. Risultava pertanto molto apprezzato il bottino che si potevano dividere al termine di una guerra o di una razzia. [84] Non a caso Tacito scrive che tra i Germani costituisse « prova di ignavia e di viltà, acquistare con il sudore della fronte (come lavorare la terra e attendere il raccolto) ciò che invece era possibile procurarsi con il sangue e l'onore delle ferite [in battaglia] ». [85]

Assemblee

I capi-clan diedero vita, probabilmente già in età molto antica, a periodiche riunioni assembleari. Le adunanze assembleari dell'intero popolo avvenivano in giorni fissi, durante il novilunio o il plenilunio , periodo che considerano il più favorevole per prendere certe iniziative. [86]

«Il fatto di essere liberi, dava loro un certo svantaggio nel fatto di non adunarsi mai tutti insieme, come dietro ad un comando; perdono due o tre giorni per attendere quelli che indugiano. Quando fa comodo alla folla disordinata, essi si siedono portando con sé le armi. I sacerdoti allora, a cui spetta anche il diritto di punire, impongono il silenzio»

( Tacito, De origine et situ Germanorum , XI, 3-4 . )

Durante l'assemblea generale, prima si ascoltano i discorsi del re, o del capo, in ordine di maggiore età o per nobiltà di stirpe, o per valore militare, o per eloquenza, che viene misurata per l'efficacia dei loro argomenti persuasivi, più che per l'autorità di comando che essi ricoprono. [87] Quando le idee incontrano il favore della maggioranza, queste vengono accolte da un rumore di lance che si urtano. [88]

In caso di guerra l'assemblea nominava comandanti uomini di particolare valore o autorità, e questi, semplici "primi fra pari", dovevano sempre rispondere del loro operato all'assemblea stessa. Solo in epoca più tarda i comandanti militari eletti iniziarono ad assumere tratti da re e con la formazione dei regni romano-barbarici, dopo la fine dell' Impero romano d'Occidente , si affermarono stirpi reali prestigiose. In ogni caso, le figure dei sovrani germanici furono sempre limitate nel loro potere dall'assemblea.

Interessante era l'uso del comitatus , cioè l'abitudine di aggregare i giovani delle famiglie meno in vista a quelli delle famiglie più importanti, facendoli diventare compagni inseparabili in pace e in guerra. Questo modello di fedeltà personale avrebbe influenzato, tramite le legislazioni romano-barbariche, le istituzioni del Medioevo , divenendone anzi una delle caratteristiche salienti.

Uomini semiliberi e schiavi

Dopo gli uomini liberi, la minoranza col diritto di portare le armi e che deteneva l'intero potere (tra i Longobardi si chiamavano per esempio arimanni ), venivano gli aldi ( hald , latinizzato: haldii ), uomini semiliberi legati alla terra quasi alla stregua di servi della gleba ; infine gli schiavi , quasi sempre prigionieri di guerra o civili catturati durante le razzie.

Tacito aggiunge che non si riuscirebbe a riconoscere un servo dal suo padrone per alcuna particolare raffinatezza di educazione. Entrambi crescono insieme alle stesse greggi, sullo stesso terreno, fino a quando l'età non separa gli uomini liberi e il valore non li mette in evidenza. [89]

Normalmente i padroni non affidavano agli schiavi incombenze particolari, come facevano i Romani; ciascuno governa la sua casa e la sua famiglia; i lavori domestici erano affidati a moglie e figli. Il padrone imponeva allo schiavo, come ad un colono, di fornirgli un determinato quantitativo di frumento o bestiame o tessuto. Entro questi limiti l'obbedienza era obbligatoria. [90] Era difficile che un padrone percuotesse uno schiavo o lo facesse gettare in carcere, o lo costringesse ai lavori forzati. Era più facile che lo uccidesse, più che altro spinto dall'impeto della collera. E in questo caso l'omicidio rimaneva impunito. [91]

La condizione dei liberti non era molto dissimile da quella degli schiavi. Raramente avevano ascendenza in famiglia, nessuna nel villaggio, a parte presso quelle popolazioni che avevano un regime monarchico. Qui infatti potevano ottenere maggior potere degli stessi uomini liberi o dei nobili. [92]

Calendario

I Germani al tempo di Tacito, diversamente dai Romani, computavano le notti al posto dei giorni. Con questo criterio fissano il tempo, e di conseguenza le citazioni in giudizio. [86] Essi dividono l'anno in sole tre stagioni, a differenza dei Romani che ne avevano quattro: in pratica essi conoscevano, secondo Tacito, l'inverno, la primavera e l'estate. Essi ignoravano quindi il nome ei doni propri dell'autunno. [93]

Insediamenti

Ricostruzione a Geismar - Fritzlar di tipiche abitazioni germaniche dei Catti e di un loro insediamento.

I germani vivevano in piccole comunità o insediamenti sparsi. Non esistevano pertanto tra loro delle città. Le costruzioni erano in legno e assai semplici, e già Tacito testimonia l'esistenza di edifici simili a quella che sarebbe poi diventata la fachwerkhaus , la casa caratteristica dei popoli germanici. Non tollerano che le loro abitazioni siano contigue tra loro. Dimorano separati infatti, in luoghi isolati, vicini a dove hanno trovato una fonte, un campo, un bosco a loro piacimento. [94] Ciascuno di loro circonda la propria casa di uno spazio vuoto, sia per premunirsi dal periodo degli incendi, o forse perché ignorano l'arte di costruire come i Romani. [95] Ancora Tacito riferisce che i Germani non sembravano conoscere l'uso delle pietre da costruzione o quello delle tegole. E per ogni necessità si servono di legno grezzo senza curarsi minimamente dell'aspetto che ne deriva. Solo alcuni punti delle loro abitazioni sono ricoperte di una terra così pura e lucente che sembra imitare tinte e disegni colorati. [96]

A volte scavano anche delle grotte sotterranee, ricoprendole con letame. E di queste si servono come rifugi in inverno o come magazzini per il raccolto, in quanto alleviano i rigori del gelo e quando vengono presi d'assalto dal nemico, spesso riescono a nascondervi i propri beni. [97]

Le scoperte archeologiche testimoniano inoltre l'esistenza nelle zone occupate dai Germani di luoghi fortificati, i burga , da cui i nomi delle città che terminano in burg , borg [98] (come Würzburg , in Germania ) oppure burgh , borough o bury (come Peterborough o Canterbury , in Gran Bretagna ).

Al tempo di Cesare, non esisteva la proprietà privata della terra tra i Suebi : le terre via via occupate venivano spartite tra i clan, ciascuno dei quali provvedeva a sua volta a suddividere la propria quota tra le famiglie dello stesso ceppo o ai gruppi di parenti che lo componevano. [99] I più alti magistrati ei capi clan, infatti, ogni anno assegnavano alle famiglie un determinato luogo, per poi l'anno successivo concederne uno differente. [100] Giustificano tale pratica col fatto che non volevano che la popolazione si abituasse a una vita sedentaria, perdendo la passione per la guerra; che i più forti non cacciassero dai loro poderi i più deboli, ingrandendo i propri possedimenti; che non si curassero troppo di costruire case comode per ripararli dal caldo e dal gelo; che non nascesse l'amore per il denaro. [101] Così facendo, tutti avevano una ricchezza pari a quella dei più potenti. [102]

Ospitalità

Sempre Tacito ci racconta dell'ospitalità, caratteristica fondamentale per gli usi ei costumi dei Germani. « Nessun'altra nazione più dei Germani esercitò questa forma tanto cordiale nel ricevere i forestieri ». Essi infatti erano assai predisposti nell'apprestare i conviti, i banchetti. Costituiva al contrario una forma di mancanza di rispetto l'escludere una persona dalla propria abitazione; e ciascuno riceveva l'ospite secondo le sue possibilità, imbandendo la tavola come poteva. [103] Ogni volta che il cibo terminava, l'ospite era invitato a recarsi in una nuova abitazione dove poteva essere accolto nello stesso modo, e lo si accompagnava. E sebbene si recassero dai vicini senza alcun preavviso, erano sempre ricevuti con pari cortesia. [104]

Riguardo al diritto di ospitalità, nessuno faceva differenza tra persone conosciute e sconosciute. E quando un ospite partiva, nel caso avesse avuto bisogno di qualcosa, era consuetudine dargliela. Allo stesso modo all'ospite potevano essere rivolte richieste con altrettanta facilità. Si rallegravano pertanto dei doni, sia per quelli che avevano donato, sia per quelli ricevuti, dei quali non si stivano in dovere. [105]

Vestiario tradizionale

Tutti i Germani si vestono con un corto mantello, bloccato da una fibula o, se non ne possiedono, da una spina. Con le altre parti del corpo nudo, trascorrono intere giornate accanto al fuoco acceso. [106] I più ricchi si differenziano dagli altri in quanto indossano una veste, non larga come quella dei Sarmati o dei Parti , ma così attillata da mettere in evidenza le singole membra. [107] Indossano anche pelli di animali selvatici, quelli che abitano lungo le rive del Reno le indossano senza alcun'eleganza, mentre quelli che si trovano più internamente le indossano con maggior gusto. I primi sono quelli che non conoscono tutti gli ornamenti derivati dal commercio. [108]

Le donne poi non si differenziano dagli uomini nell'abbigliamento, anche se spesso si vestono con mantelli di lino, ornati da strisce rosse, senza allungare la parte superiore della veste in una manica; tengono infatti nude le braccia fino alle spalle e scoprono anche la parte superiore del petto. [109]

Quando combattevano, erano spesso spogli o comunque ricoperti da una leggera tunica. [110] Cesare aggiunge che erano abituati a lavarsi nei fiumi, uomini e donne in modo promiscuo, ea portare come vestito, in quelle regioni freddissime, solo delle pelli o indumenti corti detti renones che, piccoli come erano, lasciavano scoperta gran parte del corpo. [111]

Giornata tipica e alimentazione

Malto d' orzo utilizzato nella produzione della birra , bevanda degli antichi Germani .

Tacito racconta che appena svegli dal sonno, e spesso avveniva anche sul tardi, si lavavano con acqua calda, poiché nelle loro regioni l'inverno occupava gran parte della stagione. Una volta terminato di lavarsi, iniziavano a mangiare, seduti su una sedia, davanti a un tavolo separato dagli altri. In seguito, armati andavano alle loro rispettive occupazioni, e spesse volte si banchettavano insieme. [112] Per nessuno di loro era vergognoso passare il giorno e la notte a bere. Le risse erano frequenti, poiché era abitudine ubriacarsi. Raramente si risolvevano in discussioni animate, spesso finivano con uccisioni e ferimenti. [113]

Succede anche che, durante i banchetti, i Germani trattino le questioni di maggiori importanza, come le riconciliazioni tra loro, gli accordi matrimoniali, la scelta dei capi, della pace o della guerra, « quasi che in nessun altro momento migliore essi possano manifestare i loro pensieri con maggior sincerità. Questa gente […] si apre ai segreti del proprio intimo, grazie alla licenza del bere; ne deriva che il loro pensiero si riveli con chiarezza in modo sincero». Il giorno dopo la questione viene ripresa e decisa, senza poter più dissimulare . [114]

Bevono un liquido, ricavato dall'orzo e dal frumento, che fatto fermentare assomiglia al vino. Si tratta di un'antica ricetta della futura birra . Coloro che invece abitavano vicino alla riva del Reno, compravano anche del vino. Si nutrono semplicemente con frutti selvatici, con cacciagione appena uccisa, con latte cagliato. Partecipano a banchetti, di certo non sontuosi e senza quindi prelibatezze. [115] Non riescono invece a contenersi quando si tratta di bere, tanto che lo stesso Tacito auspica a che si favorisca la loro tendenza all'ubriachezza, in modo da vederli sopraffatti facilmente da questo vizio, a cui sono legati tanto quanto lo sono alle loro armi. [116]

Spettacoli e svaghi

Vi era, secondo Tacito, un solo tipo di spettacolo che caratterizzava queste popolazioni. I giovani, nudi, per divertirsi, saltavano in mezzo a spade e lance, puntate minacciosamente contro di loro. [117] Facendo esercizio continuo, se ne impratichivano e diventavano abili. La sola ricompensa a questo gioco pericoloso era il divertimento degli spettatori. [118]

Giocano anche con i dadi e li giocavano con un così cieco accanimento, da arrivare a puntare, come ultima posta del gioco, anche la propria libertà personale. [119] Il vinto accettava una servitù volontaria e, per quanto potesse essere anche più giovane o più forte, sopportava di essere legato e venduto. Questa ostinata perseveranza nel giocare anche la propria vita, la definivano lealtà. E sembra che per liberarsi della vergogna di aver vinto un loro pari in questo modo, i vincitori vendessero gli schiavi così ottenuti. [120]

Funerali

I funerali erano celebrati dai Germani senza fasto alcuno. A loro interessava una sola cosa, che i corpi degli uomini illustri fossero cremati con un particolare tipo di legna. [121] Non gettavano sul rogo di chi era cremato, né abiti preziosi, né profumi. Bruciavano invece le armi del morto e per alcuni aggiungevano anche il cavallo. [122]

Il sepolcro era costituiti da un insieme di zolle, in quanto i Germani mal sopportavano gli onori di monumenti sepolcrali, che a loro sembravano pesare sul morto con la loro complicata architettura. [123]

Il pianto ei gemiti di dolore cessavano presto. Duravano invece a lungo il dolore e la malinconia. Spettava alle donne piangere il morto, agli uomini il ricordare. [124]

Tecniche militari

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Organizzazione militare dei Germani .

Al tempo di Mario e Cesare (I secolo aC)

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia in Alsazia (58 aC) .
Francesco Saverio Altamura, Gaio Mario vincitore dei Cimbri , 1863 circa.

Cesare racconta che i Germani trascorrevano la loro vita tra la caccia e la guerra. Fin da piccoli si dedicavano a quelle attività che tempravano il corpo alla fatica. [125] Egli testimonia, parlando del potente popolo dei Suebi , di come i cavalieri germani combattessero a piedi.

«[...] Durante gli scontri di cavalleria spesso smontano da cavallo e combattono a piedi; hanno addestrato a rimanere sul posto i cavalli, presso i quali rapidamente riparano, se necessario; secondo il loro modo di vedere, non c'è niente di più vergognoso o inerte che usare la sella. Così, per quanto pochi siano, osano attaccare qualsiasi gruppo di cavalieri che montino su sella, non importa quanto numeroso.»

( Cesare, De bello gallico , IV, 1.2 . )

Da questa forma tecno-tattica, si ritiene che in seguito nacquero le cosiddette coorti equitate al tempo della riforma augustea dell'esercito romano :

« Ariovisto [...] ogni giorno combatté con la cavalleria. Era questo il genere di combattimento nel quale i Germani si esercitavano. I cavalieri erano 6.000: c'erano altrettanti fanti molto valorosi e assai veloci nella corsa. I cavalieri li avevano scelti da ogni reparto, uno ad uno per la propria difesa personale. Partecipavano alle battaglie in loro compagnia. I cavalieri si ritiravano presso di loro e se il combattimento si inaspriva, andavano anche loro alla carica. Se qualcuno era ferito in modo grave, era caduto da cavallo, lo circondavano. Se dovevano compiere una lunga avanzata o una rapida ritirata, la loro velocità era tanto grande per l'esercizio, che sostenendosi alle criniere dei cavalli ne eguagliavano la corsa in velocità.»

( Cesare, De bello gallico , I, 48.4-7 . )

Il normale schieramento delle fanterie germaniche era invece di tipo falangitico come ci racconta ancora Cesare:

«Con tale violenza i Romani andarono all'assalto dei Germani, ma altrettanto improvvisamente e rapidamente i Germani corsero all'attacco, che non vi fu spazio [da parte dei Romani] di lanciare i pilum contro il nemico. Lasciati da parte i pila si combatté, corpo a corpo, con le spade. Ma i Germani velocemente secondo il loro costume, si schierarono in falange e sostennero l'assalto delle spade.»

( Cesare, De bello gallico , I, 52.3-4 . )

Al tempo di Tacito (I secolo dC)

Assalto dei Germani alle legioni romane nella clades variana .
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Occupazione romana della Germania sotto Augusto .

I Germani, a differenza dei Celti , combattevano soprattutto a piedi, in formazione falangitica a "cuneo" , come viene indicato da Tacito nella sua Germania . [126] Tacito aggiunge che la migliore fanteria fosse quella dei Catti . [127] Dalle tribù nomadiche delle steppe ( sciti e sarmati ) appresero poi un maggior utilizzo del cavallo a discapito della fanteria.

«Pochi [Germani] si servono di spade o di grandi lance. Maneggiano invece delle aste che essi chiamano " framee ", dalla punta aguzza e breve, ma così appuntite e facili all'utilizzo che con una stessa arma, a seconda del caso, possono combattere da vicino o da lontano. I cavalieri inoltre non si servono che dello scudo e di questo tipo di lancia, mentre i fanti lanciano anche [altri] proiettili. Ciascuno di loro ne lancia molti anche molto lontano. Combattono nudi o al massimo con indosso una leggera veste. I Germani non sfoggiano alcun'eleganza, si limitano ad ornare i loro scudi con particolari colori. Pochi tra di loro utilizzano una corazza, solo uno o due indossano un elmo di metallo o di cuoio.
I loro cavalli non si differenziano per bellezza o velocità. A loro i Germani non insegnano a compiere delle evoluzioni, come facciamo noi [Romani], ma li guidano dritti alla carica, o li fanno ripiegare con un solo tipo di conversione verso destra, in modo che in virtù di questa mossa serrata in modo circolare, nessuno rimane indietro. A giudicare dal complesso, sta nella fanteria il nerbo del loro esercito. Nel combattimento i fanti si mischiano ai cavalieri, in modo che bene si adattano alla battaglia tra cavallerie e si armonizza la velocità dei soldati della fanteria, scelti tra i giovani e destinati al fronte dello schieramento. Anche il numero di questi è fisso. Sono 100 per ogni distretto, e si chiamano così tra loro, in modo che quello che inizialmente fu solo un numero, oggi è un appellativo d'onore.
L'esercito schierato a battaglia, si dispone a cuneo. I Germani non ritengono un atto di viltà, ma solo un segno di prudenza, il ritirarsi, purché si ritorni a combattere. Anche quando l'esito della battaglia non è stato troppo favorevole, riportano dal campo i corpi dei compagni caduti. È per loro massima vergogna abbandonare lo scudo. Chi si macchia di una simile colpa viene escluso dalle assemblee e dalle cerimonie sacre, tanto che molti che si erano ritirati dal combattimento, poi si impiccarono per porre fine alla vergogna.»

( Tacito, De origine et situ Germanorum , VI, 1-6 . )
Sarcofago databile al 190 ca. (oggi al Museo d'arte di Dallas , Texas ), rappresentante uno scontro tra cavallerie germanico-sarmatiche e Romani.

Il periodo delle grandi invasioni

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Organizzazione militare dei Goti .
Cavalieri barbari (in particolare Visigoti e Vandali ) assaltano l' Impero romano e saccheggiano la stessa Roma nel V secolo .

Anche la loro tecnica militare si era evoluta notevolmente, soprattutto grazie alle tecniche apprese durante gli anni trascorsi nelle file delle truppe ausiliarie dell'esercito romano . L'arma principale rimaneva l'asta da urto ( framea ) di varia lunghezza. L'uso della spada era invece meno diffuso presso alcune tribù. Adoperavano anche giavellotti da lancio, come i Franchi , simili al pilum romano. L'arco rimase un'arma secondaria per la maggior parte di questi popoli. Altre armi usate in combattimento erano l' ascia , in particolare dai Franchi , e la mazza .

L'armamento difensivo si era notevolmente evoluto, accompagnando al tradizionale uno scudo di legno al cui centro era posto un umbone in metallo, un elmo e spesso una corazza di maglie di ferro. E comunque indossavano tutti delle brache (simili ai nostri pantaloni), una tunica, a volte dei mantelli (come nel caso degli Alemanni ) oltre a calzari simili a sandali che si legavano fino a sotto le ginocchia, ed erano indossati sopra una sorta di primitive calze (utilizzate soprattutto durante l'inverno).

Restano famose alcune tribù per le caratteristiche della loro cavalleria : i cavalieri combattevano mischiati ai fanti leggeri, e spesso abbandonavano il loro cavallo, abituato ad attenderli, per combattere loro stessi a piedi. Il nucleo dell'esercito rimaneva, però, la fanteria. Suoni di corno ed il famoso barritus o barditus (grido di guerra), stimolavano l'ardore dei combattenti. [128]

I Germani appresero l'arte di costruire valli difensivi per i loro campi dai Romani, come pure il concetto di comando della battaglia. I capi, una volta erano abituati a dare l'esempio, lanciandosi all'attacco. Durante questo periodo cambiarono tattica, dirigere i propri soldati come facevano i Romani, lontani dalle prime linee.

Furono utilizzati per il loro coraggio e capacità guerresche come alleati delle truppe romane di confine. Si racconta infatti che nel 288 dC Massimiano fece dei Franchi un regno vassallo, al quale venne affidata la difesa della frontiera contro gli altri Germani. I Franchi da quel momento, oltre ad essere arruolati nelle truppe ausiliare dell'esercito, cominciarono ad entrare al servizio di Roma come federati , conservando la loro organizzazione, i loro capi nazionali, la loro lingua ei loro costumi, la loro indipendenza, tanto da renderli sempre meno assimilabili e sempre più pericolosi per l' Impero romano .

Fu poi la volta dei Goti , al tempo di Teodosio I , ad essere riconosciuti come federati. E l'uccisione di Stilicone nel 408 dC risultò l'ultimo tentativo da parte dell'elemento romano di combattere la superiorità dei Germani nell'esercito e nello Stato. Con il 410 dC, anno del sacco di Roma da parte di Alarico, ebbe inizio l'epoca dei Regni romano-barbarici.

Aspetto fisico e indole

Ricostruzione di uomo e donna vandali asdingi dei Carpazi esterni e dei Monti Beschidi occidentali.
Germano con pelle d'orso , di Hermann Katsch (1893).

Del loro aspetto Gaio Giulio Cesare scrisse:

«[…] Il tipo di alimentazione, l'esercizio quotidiano e la vita libera che conducono (fin da piccoli, infatti, non sono sottoposti ad alcun dovere o disciplina e non fanno assolutamente nulla contro la propria volontà) accrescono le loro forze e li rendono uomini dal fisico imponente.»

( Cesare, De bello gallico , IV, 1.9 . )

All'epoca di Gaio Giulio Cesare (58-53 aC) i Germani ad est del Reno erano più alti rispetto ai soldati romani dell'epoca; se infatti i Romani superavano di rado il metro e sessantacinque di statura, [129] i Germani arrivavano anche a poco più di 170 cm [130] . Il conquistatore della Gallia aggiunge che « quanto più a lungo erano rimasti vergini, tanto più elevata era la loro gloria tra i vicini, poiché ritenevano che con la verginità si accrescesse la statura, le forze e il vigore ». [131]

Tacito afferma che generalmente i Germani avevano occhi severi di colore azzurro e capelli biondo-rossi ( truces et caerulei oculi, rutilae comae ), dotati di un fisico robusto ma incapace di resistere alla sete e al caldo, sebbene ottimo sia per il combattimento che per resistere al gelo. [132] Essi crescevano nudi e sudici fino a raggiungere quella solidità e grandezza dei corpi che destavano in Tacito e nei Romani grande meraviglia. [133]

Cento cinquanta anni dopo, lo storico romano Tacito , ci tramandò quanto segue:

«[...] senza essersi mescolati con altre nazioni esser [loro] gente propria, e schietta, solamente a sé stessa e non ad altri simile. Onde ancora l'aspetto dei corpi, quantunque in tanto gran numero d'uomini, è in tutti il medesimo: gli occhi austeri di colore ceruleo (azzurro), i capelli fulvi, grandi di statura, vigorosi solamente nell'impeto, ma non già nelle fatiche e nel patire, come neanche possono tollerare la sete e il caldo, ma sono abituati dalla qualità del [loro] paese e dell'aria a sopportare il freddo e la fame.»

( Tacito, De origine et situ Germanorum , IV, 2-3 . )

Tacito aggiunge che quando non erano in guerra, trascorrevano il tempo nell'ozio, più che nel cacciare o nel coltivare i campi, occupati a dormire ea mangiare, lasciando alle donne, ai vecchi e ai più deboli tutte le faccende di casa e della famiglia. [134]

«Per uno strano contrasto della natura, questi uomini amano e contemporaneamente odiano tanto la pace.»

( Tacito, De origine et situ Germanorum , XV, 1 . )

Era poi costume, sia dei singoli individui sia delle tribù, portare ai capi degli omaggi di bestiame o del loro raccolto in segno di ossequio. E dimostrano gratitudine e contentezza una volta che ricevono doni dalle popolazioni confinanti, che siano inviati da privati o in modo ufficiale da altre tribù, come cavalli scelti, splendide armature, piastre e collane, ma anche da denaro, come usano fare con i Romani. [135]

Studi genetici

Gli studi della moderna genetica delle popolazioni sostengono una stretta correlazione tra i movimenti migratorii dei popoli germanici e la distribuzione che ha oggi il lignaggio maschile rappresentato dall' aplogruppo I 1 (e specialmente I1a) del cromosoma Y , la cui origine è tracciata a un uomo (quello che la genetica delle popolazioni definisce "antenato comune più recente") che visse tra i 4,000 ei 6,000 anni fa nell'Europa settentrionale, possibilmente nella zona che è oggi la Danimarca. In altre parole, l'aplogruppo I1a è quello che più caratterizza i popoli germanici. [136]

È anche probabile che l'aplogruppo I1 sia pre-indoeuropeo , ossia l'aplogruppo I1 potrebbe appartenere a quelle popolazioni paleolitiche native del nord Europa che furono assimilate dagli Indoeuropei quando questi vennero dall'Asia centrale, compartecipando alla formazione etnica, culturale e linguistica dei Germani. In altre parole, l'analisi dell'Y-DNA sia delle popolazioni germaniche moderne (Tedeschi, Scandinavi, Inglesi, ecc.) sia dei resti lasciati presso gli antichi insediamenti rivela un misto omogeneo di aplogruppo I1 con elementi di aplogruppi tipici di altre popolazioni indoeuropee (specialmente Celti e Slavi ), quali gli aplogruppi R1a 1a, R1b -P312 e R1b-U106. Tale composizione è quella che possibilmente portava l'"antenato comune più recente". [137]

L'aplogruppo I1 è rilevato nel 40% dei maschi islandesi, nel 40%–50% degli svedesi, nel 40% dei norvegesi, e nel 40% dei danesi. Ha poi picchi sopra il 30% tra i Tedeschi della Germania del nord e tra gli Inglesi dell'Inghilterra dell'est. Gli aplogruppi R1b e R1a, comuni ad altri popoli di matrice indoeuropea, insieme sono rilevati nel 40% dei maschi svedesi, nel 50% di quelli norvegesi, nel 60% di quelli islandesi, nel 60-70% dei tedeschi, e tra il 50% e il 70% nei maschi inglesi e olandesi con variazioni regionali. [138] La presenza di aplogruppi R1b-P312 e R1b-L21 nelle genti germaniche odierne fa pensare a un substrato celtico e si trova con frequenza in Olanda e Inghilterra sudoccidentale. [139] L'aplogruppo R1b-U106 ha picchi in Scandinavia e fornisce informazioni rilevanti sui tragitti di migrazione seguiti dai Germani. [140]

Religione

Origini

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Sacro (antica religione germanica) .
Thor , assimilabile al dio Marte dei Romani, raffigurato sul suo carro mentre brandisce il martello Mjöllnir (dipinto di Mårten Eskil Winge , 1872 ).

La carenza di fonti impedisce di conoscere a fondo la religione originale dei Germani: le loro fonti (archeologiche, rune e poemi) sono spesso di difficile interpretazione, mentre le fonti latine e greche sono tarde e scarsamente obiettive per l'implicita difficoltà di capire culture estranee a quelle del loro mondo.

Conosciamo gli dei germanici, gli Asi (cfr. norreno áss , protogermanico *ansuz , protoindoeuropeo *h₂énsus , "generati" o "generanti", cioè i "genii" o "dèi") ei Vani (norreno vanir , protoindoeuropeo *wen , "forze", "potenze"), grazie soprattutto alle fonti scandinave. Nella loro mitologia si trovano molte affinità con altre culture euro-asiatiche, che testimoniano indirettamente una serie di influenze esterne difficilmente districabili dai contenuti "originali" della cultura germanica, anche per via della disomogeneità tra le varie tribù.

Asi e Vani ricordano gli Asura ei Deva indo-iranici, mentre le Norne ricordano le Parche / Moire greco-romane che presiedono il destino umano; Odino /Wotan, in quanto presente al passaggio tra vita e morte, è assimilabile a Hermes / Mercurio , mentre Thor è simile ad Ares / Marte , al quale immolano animali per placarlo. [141] I Vani ( Njordhr o Freyja ) sono più ascrivibili al culto della Terra/Madre e della fecondità, in quanto dispensatori di ricchezza, pace e fertilità di terra e mare.

Cesare ci racconta nel suo De bello gallico che i Germani non solo non avevano sacerdoti che presiedessero ai riti religiosi, ma non si occupavano neppure con zelo ai sacrifici. [142] Avevano tra i loro dèi solo quelli che vedevano e dalla cui potenza ricevevano in modo manifesto aiuto, come le divinità romane del Sole , della Luna o di Vulcano . [143] Ciò risulta però esagerato se consideriamo che Tacito ci racconta di sacerdoti, [144] mentre Strabone di sacerdotesse tra i Cimbri . Quest'ultimo racconta che avevano capelli grigi, erano vestite di bianco con mantelli di lino fissati con fermagli a guaine di bronzo ed erano a piedi nudi. Ora con una spada in mano, queste sacerdotesse vagavano alla ricerca di prigionieri di guerra in tutto il campo; una volta trovati, prima li incoronavano e poi li conducevano ad un vaso di bronzo, capiente come venti anfore. Il recipiente si trovava su una piattaforma rialzata dove doveva montare la sacerdotessa, la quale avrebbe poi tagliato la gola di ogni prigioniero, raccogliendone il sangue in questo grande recipiente-bollitore. Il sangue effuso sarebbe poi servito per interpretare una profezia, mentre il corpo del prigioniero ormai morto, era oggetto di un'ispezione delle viscere, sempre per poter emettere una profezia sulla vittoria del proprio popolo. Le donne poi, durante le battaglie, dovevano battere sulle pelli che erano appese ai carri per produrre un rumore assordante e quasi ultraterreno, che potesse intimorirne il nemico. [145]

Tacito scriveva nella Germania che i Germani non avevano una casta sacerdotale, né effigi religiose, né ritenevano adeguato alla maestà degli dèi il rinchiuderli tra pareti chiuse, né il ritrarli in forme che ricordassero l'immagine umana, [146] anche se non è del tutto corretto, perché sono state trovate rappresentazioni religiose antropomorfe, resti di templi ed esistevano dei sacerdoti. Uno dei più importanti centri sacri era Uppsala, in Svezia, dove sorgeva un tempio dedicato ai tre dèi Odino, Thor e Freyr. Esistevano poi sciamani che mediavano tra il mondo dei vivi e quello degli spiriti.

I Germani, in particolare i Suebi , erano scrupolosi osservatori dei presagi e delle divinazioni . Se si trattava di una consultazione collettiva, era il sacerdote della città a chiederlo, se si trattava di una consultazione privata era lo stesso capo famiglia. Si invocavano quindi gli dèi; si estraevano delle schegge di un albero da frutto, precedentemente fatto a pezzi e sparso sopra una candida veste, tre frammenti e, sollevatili, se ne interpretava il significato. Se i segni erano sfavorevoli, non si facevano altre consultazioni per tutto il giorno, se invece risultavano favorevoli, si richiedeva una nuova prova per garantire l'auspicio. Anche tra i Germani si usava poi interpretare i canti e il volo degli uccelli. [147] Vi è poi un'altra forma di presagio presso i Germani, soprattutto per prevedere l'esito di guerre importanti. Qualora abbiano un prigioniero contro la cui nazione essi dovranno combattere una guerra, era spinto a combattere contro un campione dei loro, servendosi ciascuno dei due delle sue proprie armi. La vittoria di uno o dell'altro era considerata come un presagio sull'esito finale della guerra da affrontare. [148]

Adozione del cristianesimo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Cristianizzazione dei Germani .

Le popolazioni germaniche che per prime penetrarono nell'Impero romano ne adottarono la religione di stato, il cristianesimo . La maggior parte di essi optò nelle fasi iniziali per l' arianesimo , una dottrina che dal 380 era stata dichiarata eretica dalla Chiesa di Roma e che riconosceva al Verbo (e quindi al Cristo) una natura posteriore rispetto a quella di Dio Padre (semplificando, non valevano per gli ariani i primi versi del Vangelo di Giovanni : "In principio era il Verbo, e il Verbo era presso Dio, e il Verbo era Dio"; il Verbo per gli ariani non si identificava con Dio ma ne era la creazione). I vescovi ei preti ariani, allontanati dalle aree d'influenza dell'impero, trovarono seguaci presso i popoli germanici.

Con lo stabilirsi dei regni romano-germanici ea partire dalla conversione alla Chiesa di Roma (cattolica) dei Franchi per opera di Clodoveo nel 511, anche i popoli germanici ariani aderirono gradualmente alla dottrina ufficiale della Chiesa romana.

Le popolazioni che erano rimaste fuori dall'Impero romano avevano conservato la religione germanica. Furono convertiti al cristianesimo relativamente tardi da un'intensa attività missionaria ad opera soprattutto dell' Impero carolingio (caso dell'Inghilterra), oppure per decreto regio (Norvegia e Islanda), oppure ancora con la forza militare da parte della potenza carolingia (caso dei Sassoni, la cui conversione accompagnò l'annessione all'Impero carolingio).

La riforma protestante

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Riforma protestante .

Nel 1517 un frate agostiniano sassone, Martin Lutero , si fece portatore del generale malcontento che in area germanica generavano le politiche finanziarie della Chiesa di Roma, specialmente quelle legate alla pratica dell' indulgenza , dando inizio a un movimento di riforma della religione cristiana noto da allora come "riforma protestante" che prevedeva innanzitutto l'abbandono della Chiesa romana e l'espropriazione dei suoi patrimoni, i quali dovevano essere incamerati da nuove "Chiese protestanti" nazionali strettamente legate al potere temporale (spesso i principi oi re le patrocinavano o ne fungevano da capi politico-religiosi, emblematico è il caso della Chiesa d'Inghilterra , il cui capo religioso è lo stesso regnante d'Inghilterra).

Il protestantesimo trovò subito l'adesione dei potentati di area germanica e nell'arco di relativamente poco tempo quasi tutti i popoli germanici (eccezion fatta per principati della Germania meridionale e l'attuale Austria, zone dell'Olanda meridionale compresi i Fiamminghi) furono convertiti alla nuova fede, la quale trovò espressione in una grande diversità di chiese e dottrine, inizialmente il luteranesimo , il calvinismo (Chiese riformate) e l' anglicanesimo (Chiesa inglese).

La riforma determinò una spaccatura religiosa dell'Europa occidentale tra un nord germanico-protestante e un sud cattolico-romano che ha avuto conseguenze politiche e culturali i cui effetti proseguono anche ai nostri giorni.

Sviluppi moderni

Un gruppo della Ásatrúarfélagið ("Sodalizio della Fedeltà Divina" o "agli Asi") degli Islandesi si avvia a celebrare il Þingblót al Þingvellir .

I cambiamenti radicali che la riforma protestante comportò nelle società germaniche e nella visione del mondo di ogni singolo individuo, e specificamente le dottrine protestanti che sono alla base di questi cambiamenti, come la dottrina dei "due regni" di Martin Lutero, sono considerati da alcuni studiosi come i semi che aprirono la strada per i processi di separazione tra Stato e Chiesa e conseguente secolarizzazione . [149] A partire dal XX secolo i paesi che furono culle della riforma protestante sono stati teatro di un graduale e costante declino del cristianesimo. Nel 2013 solo il 34% degli Olandesi dichiarava di aderire al cristianesimo . Anche negli stati della Germania Est che furono incorporati nell' Unione Sovietica dopo la seconda guerra mondiale si è verificato un declino del cristianesimo anche dovuto alle politiche contrarie alla religione dell'unione, tanto che nel 2010 in Sassonia-Anhalt , la terra d'origine di Martin Lutero, i cristiani erano solo il 18% (14% protestanti e 4% cattolici). [150] Un declino simile si verifica nei paesi scandinavi e in Inghilterra.

A partire dalla seconda metà del XX secolo s'è verificata d'altro canto una riscoperta della religione germanica antica, il culto agli Asi (dall'indoeuropeo *h₂énsus , cioè i "generati" o "generanti", cioè i "genii" o "dèi"), e anche ai Vani, che ha preso la forma di una costellazione di gruppuscoli diversi che nondimeno si riconoscono sotto il termine comune di " Etenismo " (cfr. ing. Heathenism , "religione della landa " o "dei boschi"). Ancora minoritario in tutta Europa, il movimento ha una certa visibilità in Islanda dove l' Ásatrúarfélagið ("Sodalizio della Fedeltà Divina" o "agli Asi") raccoglie circa l'1% della popolazione.

Diritto

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Storia del diritto germanico .

Secondo Tacito, i Germani non usavano né condannare a morte, né porre i ceppi. A nessuno, al di fuori dei soli sacerdoti, era concesso di percuotere qualcuno. I sacerdoti potevano infatti punire qualcuno, in obbedienza ad un ordine generale, come se avessero ricevuto il comando dal dio stesso, che essi credono presente in battaglia. [151]

Riguardo ai problemi di minore importanza decidono i capi. Le deliberazioni più importanti sono invece prese da tutti, anche se vengono discusse davanti ai capi. [152]

Durante le adunanze, potevano essere pronunciati atti di accusa o intentare un processo capitale. E secondo i delitti commessi, si distinguevano le pene da somministrare: [153]

  • i traditori ei disertori erano impiccati agli alberi; [153]
  • i vili ei codardi, oltre a quelli che compivano atti «contro natura» come l'omosessualità, erano immersi nel fango della palude e ricoperti da una stuoia, [153] quasi a nascondere le «turpi scelleratezze». [154]
  • per i misfatti più lievi, la pena era proporzionata alla gravità della colpa (tra cui lo stesso omicidio). I colpevoli, infatti, erano obbligati a pagare, dando un certo numero di cavalli o capi di bestiame; una parte della multa era pagata al re o alla tribù, una parte a colui che era stato offeso o ai suoi parenti. [154]

In queste stesse assemblee erano scelti quei capi a cui spettava di amministrare la giustizia nei vari distretti e villaggi. Cento compagni selezionati in mezzo al popolo davano, quindi, una mano ai primi, grazie al loro consiglio e autorità. [155]

Per gli antichi Germani la giustizia era una questione soprattutto privata. Non trattano nessun affare, che sia pubblico o privato, senza essere armati, a parte i giovani a cui non sia stato dato ancora il permesso di portare le armi. [73] Chi osava offendere qualcuno ne subiva la vendetta dell'offeso, chiamata faida . Se uno non aveva prove certe per accusare qualcuno, si verificava la colpevolezza dell'accusato attraverso l' ordalia o giudizio di Dio (giudizio di Dio non è il nome originale, ma è stato dato dai Germani cristianizzati e dai Longobardi ): se l'imputato rimaneva illeso dopo aver camminato sui carboni ardenti oppure aveva sconfitto l'accusatore poteva essere dichiarato innocente (i Germani, infatti, pensavano che il Fato non avrebbe aiutato i colpevoli). Esisteva anche una pena scontata con una multa pesante, chiamata guidrigildo .

Nei rari casi di adulterio da parte della donna, la punizione era affidata al marito. Egli in presenza dei parenti, cacciava la donna adultera di casa, dopo averle tagliato i capelli, denudato il corpo e, sotto le percosse del marito, viene fatta passare attraverso tutte le strade del villaggio. E seppure bella, giovane e ricca, non poteva più trovare un nuovo marito. Nessun'indulgenza le era, pertanto, riservata. [156]

I Germani ritengono sia assai disdicevole limitare le nascite o sopprimere qualcuno dei figli nati dopo il primo. I buoni costumi ( boni mores ) dei Germani hanno un valore maggiore di quello che hanno altrove le buone leggi ( bonae leges ). [157] Per ciascun padre, eredi naturali erano i figli, tanto da non essere necessario fare alcun testamento. E quando mancavano i figli, i primi eredi nella successione erano i fratelli, poi gli zii paterni e poi quelli materni. [158]

Era ignoto a queste popolazioni il prestare denaro e accrescerne a dismisura fino a praticarne l'usura. Essi infatti se ne astenevano più che se fosse stato vietato dalle leggi. [159]

Tra i Tencteri , abili cavallerizzi, i cavalli passavano in eredità come gli schiavi, la casa e tutto ciò che fa parte del diritto successorio. Tacito racconta che i cavalli però non passavano in eredità al figlio maggiore, ma solo a quello tra i figli che fosse più meritevole, vale a dire più valoroso e fiero. [160]

Economia

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Via dell'ambra .

Agricoltura

Dell'agricoltura i Germani, almeno al tempo di Cesare, non si occupano con zelo. [161] L' agricoltura del resto era primitiva, e tendeva semplicemente a sfruttare il più possibile, nell'immediato, il terreno strappato alla foresta. Il proconsole romano raccontava infatti che:

«[…] non hanno terreni privati o divisi, nessuno può rimanere più di un anno nello stesso luogo per praticare l'agricoltura. Si nutrono poco di frumento, vivono soprattutto di latte e carne ovina, [161] praticano molto la caccia. […] Concedono libero accesso ai mercanti, più per aver modo di vendere il loro bottino di guerra che per desiderio di comprare prodotti d'importazione. Anzi, i Germani non fanno uso di puledri importati (al contrario dei Galli, che per essi hanno una vera passione e li acquistano a caro prezzo), ma sfruttano i cavalli della loro regione, piccoli e sgraziati, rendendoli con l'esercizio quotidiano robustissimi animali da fatica. […] Non permettono assolutamente l'importazione del vino, perché ritengono che indebolisca la capacità di sopportare la fatica e che infiacchisca gli animi.»

( Cesare, De bello gallico , IV, 1.7-2.6 . )

Tacito aggiunge che la terra era in generale fertile per la coltivazione di semenze, ma non produttiva di alberi da frutta. È ricca di bestiame, soprattutto di bassa statura. I bovini poi non portano le corna. I Germani si accontentano di averne molti, poiché questa rappresenta la loro vera ricchezza. [162] Essi non avevano miniere né di argento, né di oro sempre secondo lo storico latino. [163] E neppure il ferro si trovava in abbondanza in quei territori, almeno attorno alla fine del I secolo . Pochi erano, infatti, i guerrieri che si servivano di lance o di grandi lance fatte di questo metallo. [164]

I campi erano occupati ea disposizione di tutti gli abitanti dei villaggi, a seconda del numero di coloro che coltivavano la terra. Erano quindi divisi tra loro secondo il rango di ciascuno. La vastità delle terre rendeva ne rendeva però facile la suddivisione. [165] Ogni anno poi, cambiavano le terre da seminare, anche se vi era una sovrabbondanza di terreno da coltivare. La fertilità e l'enorme ampiezza dei campi non li costringono a una grande fatica per piantare frutteti, per dividere il terreno tra i vari abitanti del villaggio, per irrigare gli orti. Essi chiedono alla terra, soprattutto grano. [166]

Commercio

Commercializzano con i Romani, soprattutto le genti più prossime al limes , ricevendo in cambio vasi d'argento, oltre a monete d'oro e d'argento , in particolare quelle con l'orlo seghettato o con l'incisione della biga romana. Quelli delle regioni più interne invece, a causa della loro rozzezza e semplicità, si servono ancora del baratto delle merci. [167] Frequenti furono, infatti, gli scambi di merci con i popoli settentrionali, a nord dei confini imperiali di Reno e Danubio , della Germania Magna , di Sarmatia e Scandinavia . Le merci che erano importate dall'Impero romano erano solitamente, grano e bestiame che, secondo lo storico Tacito , era di dimensioni sgradevoli, [168] come pure schiavi, spesso impiegati come guardie del corpo o gladiatori. [169] Durante invece il periodo della tarda antichità erano invece importate pelli e maiali.

Lo storico Tacito ci racconta che al tempo di Maroboduo , dopo che Tiberio aveva stabilito con lo stesso un trattato di amicitia con il popolo romano, erano presenti nella capitale dei Marcomanni , in Boemia, un gran numero di vivandieri e commercianti romani. [170] Non dimentichiamo che i Marcomanni si erano qui stabiliti alla fine del I secolo aC , [171] che un giovane Maroboduo era stato in Italia e che lo stesso incoraggiò il commercio anche in segno di distensione con il vicino alleato romano. [172] Alla Boemia si accedeva facilmente seguendo la via dell'ambra che, passando attraverso Carnuntum sul Danubio (alla confluenza con la Morava ), giungeva da Aquileia . [172] [173]

Esempi di terra sigillata dal forte romano di Saalburg , lungo il limes germanico-retico .

L' ambra era un bene di lusso che giungeva ad Aquileia, per poi essere smerciato in Italia ed essere utilizzato qual ornamento in vasi, gioielli e amuleti. Plinio il Vecchio raccontò di una spedizione di un cavaliere romano fino al Mar Baltico al tempo dell'Imperatore Nerone , per procurarsi una grande quantità di ambra. [174] Venivano, inoltre, importate ciocche di capelli biondi, per farne parrucche. [175]

Al contrario venivano esportati in Germania Magna e Scandinavia grandi quantità di terra sigillata , soprattutto della Gallia meridionale e centrale, oltre a vasi in bronzo e vetro, utensili vari, armi d'argento, anelli e tessuti.

Quasi due secoli più tardi, dopo la sconfitta dei Marcomanni ( 173 ca.), l'imperatore romano Marco Aurelio « fissò i luoghi ei giorni per il commercio degli stessi, poiché non erano stati fissati in precedenza ». [176] Ancora Tacito alla fine del I secolo , nello scrivere la sua Germania , scrisse che si potevano trovare tra queste popolazioni dei vasi d'argento, dati in dono agli ambasciatori e ai loro capi tribù, mentre la loro forza dipendeva ancora dall'autorità di Roma che spesso li finanziava con denarii . [177] Comunque sia dai ritrovamenti archeologici in Boemia, risultano numerosi i vasi italici in bronzo del I secolo , insieme soprattutto a monete d'argento e d'oro . Poi questi oggetti di importazione dall' Impero romano si diffusero verso nord, attraverso le valli fluviali fino al Mare del Nord e al Mar Baltico . [178]

Lingua

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lingua proto-germanica e Lingue germaniche .
Una teoria proposta per i gruppi dialettali germanici e la loro distribuzione approssimativa nell'Europa settentrionale intorno a 1 dC:

Le antiche tribù germaniche parlavano dialetti mutuamente intelligibili e condividevano una comune cultura e la stessa mitologia , come è chiaramente indicato dal Beowulf e dalla Volsunga saga . L'esistenza di un'identità comune è testimoniata dall'esistenza di un termine proprio, ad indicare le popolazioni non-germaniche: *walhaz (plurale di *walhoz ), da cui sono derivati toponimi ancora in uso oggi come Galles ( Welsh ), Vallese ( Wallis ), Vallonia ( Walloon ) e Tirolo italiano ( Welschtirol ) [179] .

Un ulteriore esempio di questa unità etnica è dato dal fatto che i Romani li riconoscevano come unica popolazione e davano loro il nome collettivo di Germani .
In assenza di una politica egemonica come quella imposta dai Romani alle popolazioni italiche, le diverse tribù rimasero libere, sotto la guida dei propri capi, ereditari oppure eletti.

Cultura

I Germani non usavano estesamente la scrittura , facendo invece affidamento sulla tradizione orale e cantoriale di miti e leggende che esaltavano il valore ed il coraggio dei protagonisti. Alcune testimonianze artistiche dei germani giunte sino a noi sono degli oggetti in metallo (come armi , fibbie e gioielli ) finemente lavorati ed incisi.

Note

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  13. ^ a b c Villar 1997 , p. 425 .
  14. ^ Simili considerazioni si basano esclusivamente sull'osservazione dei tratti somatici (pelle molto chiara, occhi spesso azzurri, capelli biondi) diffusi in quelle aree e generalmente considerati elementi di sostrato genetico pre-indoeuropeo; dal punto di vista linguistico, invece, non esiste alcun elemento che possa mettere in correlazione la lingua proto-germanica con le lingue ugrofinniche ; cfr. Villar, cit., p. 425. Alcuni studiosi hanno ipotizzato l'esistenza nell'area di un substrato linguistico non- indoeuropeo , affine al basco e al berbero , nel lessico e nella toponomastica germanica ( ipotesi vasconica ).
  15. ^ a b Villar 1997 , p. 421 .
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  23. ^ Strabone , IV, 3, 4 (Gallia).
  24. ^ Con riferimento all'episodio del 17 aC confronta: Floro , II, 30, 23-25 ; Cassio Dione , LIV, 20 ; Velleio Patercolo , II, 97 ; Svetonio , Augustus , 23 ; Tacito, Annales , I, 10 .
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  29. ^ Secondo lo schema classico di August Schleicher , che ripartiva le lingue germaniche nei tre rami occidentale, orientale e settentrionale; cfr. Villar 1997 , p. 432 .
  30. ^ Villar 1997 , p. 436 .
  31. ^ Villar 1997 , p. 437 .
  32. ^ L'unica lingua pienamente attestata dall'antichità è, tra le germaniche orientali, quella gotica ; delle altre si conservano soltanto glosse e parole isolate. Cfr. Villar 1997 , p. 435 .
  33. ^ Villar 1997 , p. 435 .
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  36. ^ Cassio Dione, Storia romana , LXXII, 3.1.
  37. ^ AE 1956, 124
  38. ^ Non si trattava, quindi, ancora di spostamenti di massa di intere popolazioni come quelli che si sarebbero verificati nei secoli successivi, quando l'irruzione degli Unni nello scacchiere europeo avrebbe indotto molte tribù germaniche a cercare nuove sedi d'insediamento all'interno dell'Impero romano. Nel III secolo a muoversi erano più o meno numerose orde di guerrieri, che per lo più lasciavano alle loro spalle, nei territori dove si erano stabiliti immediatamente al di là del Limes, le famiglie e gli accampamenti delle tribù; dopo una o due stagioni di razzie, facevano rientro alle basi, non curandosi di creare colonie stabili nel territorio romano.
  39. ^ Peter Heather, La migrazione dei Goti: dalla Scandinavia alla Tracia , in Roma ei Barbari, la nascita di un nuovo mondo , p. 239.
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Bibliografia

Fonti antiche
Fonti moderne
  • U.Roberto, Il nemico indomabile: Roma contro i Germani, Laterza, Bari, 2018.

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