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Plutón (astronomía)

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Plutón
(134340 Plutón)
Nh-Pluto-in-true-color 2x JPEG.jpg
Plutón, 14 de xullo de 2015. Mosaico de imaxes tomadas por cámaras LORRI ( Long Range Reconnaissance Imager ) e Ralph da sonda New Horizons .
Estrela nai Sol
Descubrimento 18 de febreiro de 1930
Descubridor Clyde Tombaugh
Clasificación Obxecto transneptuniano ,
plutoide ,
Planeta anano
Familia Plutino
Parámetros orbitais
(no seu momento J2000 )
Eixo semi-maior 5 906 380 000 km
39.4817 au [1]
Perihelio 4 436 820 000 km
29.6583 au [1]
Afelión 7 375 930 000 km
49.3050 au [1]
Circum. orbital 36 530 000 000 km
244,2 au
Período orbital 90 560 días
(247,9 anos)
Período sinódico 366,73 días [1]
Velocidade orbital 3.676 km / s (min)
4.669 km / s [2] (media)
6.112 km / s (máximo)
Inclinación
na eclíptica
17.13826 °
Respecta a inclinación
en equat. do Sol
11,88 °
Excentricidade 0,2448 [1]
Lonxitude de
nodo ascendente
110,29459 °
Argom. do perihelio 113,834 °
Anomalía media 39.27713 °
Par. Tisserand (T J ) 5.236 ( calculado )
Satélites 5
Aneis 0
Datos físicos
Diámetro medio 2 376,6 ± 3 km [3]
Superficie 1.779 × 10 7 km² [2]
Volume 6,39 × 10 18 [2]
Misa
1,303 × 10 22 kg [2]
0,00218 M
Densidade media 2,5 × 10 3 kg / m³
Aceleración de gravidade na superficie 0,62 m / s²
(0,063 g) [4]
Velocidade de escape 1 230 m / s [2]
Período de rotación 6,387230 días
(6d 9h 17min 36s) [4]
Velocidade de rotación
(no ecuador)
13,11 m / s
Inclinación axial 122,53 ° [1]
Inclinación eixo
na eclíptica
115,60 °
Polo norte AR 133,02 ° (8h 52 '5 ")
Declinación −9,09 °
Temperatura
superficial
40 K (−233,2 ° C ) [2] (min)
45 K (−228,2 ° C) (media)
50 K (−223,2 ° C) (máx.)
Presión atmosférica 1,00 Pa (máximo) [4]
Albedo 0,52-0,72 [1]
Datos observacionais
Aplicación Magnitude. 16,66 [5] (min)
13,65 [1] (máximo)
Aplicación Magnitude. 15.1
Magnitude abs. −0,8 (H) [6]
Diámetro
aparente
0,06 " [1] (min)
0,11 " [1] (máximo)

Plutón é un planeta anano que orbita na parte exterior do sistema solar , no cinto de Kuiper . Descuberto por Clyde Tombaugh en 1930, foi considerado o noveno planeta do sistema solar durante 76 anos. A súa condición de planeta cuestionouse desde 1992, logo da identificación de varios obxectos de tamaño similar no cinto de Kuiper; o descubrimento de Eris en 2005, un planeta anano do disco difuso que é un 27% máis masivo que Plutón, levou finalmente á Unión Astronómica Internacional a reconsiderar, despois dun acalorado debate, a definición dun planeta e, así, reclasificar a Plutón como un planeta anano ao ano seguinte. [7]

Como corpo celeste do sistema solar, Plutón é o décimo sétimo máis grande e o décimo sétimo máis grande en masa e é o maior dos planetas ananos e obxectos transneptunianos coñecidos (en ambas categorías é superado como masa por Eris). A súa masa e tamaño son máis pequenos que os dos principais satélites naturais do sistema solar: os satélites Medici de Xúpiter, Titán , Tritón e a Lúa . En comparación con este último, a súa masa é só un sexto e o seu volume un terzo. Como outros obxectos do cinto de Kuiper, Plutón está formado principalmente por xeo e rocha . [8]

A súa órbita é bastante excéntrica e inclinada con respecto ao plano da eclíptica , mentres que a súa distancia ao Sol varía de 30 a 49 UA . Periodicamente Plutón, durante o seu perihelio , vén para estar máis preto do Sol que Neptuno , con todo estar en 2: 3 resonancia orbital con el, nunca chega máis preto do que 17 AU. [9]

Plutón ten cinco lúas coñecidas: Caronte (a máis grande, cun diámetro que ten algo máis da metade do seu tamaño), Estixio , Noite , Cerbero e Hidra . Plutón e Caronte considéranse un sistema binario ou un planeta dobre , xa que o centro de gravidade do sistema está fóra de ambos. [10]

O 14 de xullo de 2015, a sonda New Horizons converteuse na primeira nave espacial que sobrevoou Plutón, facendo medicións e observacións detalladas do planeta anano e as súas lúas. En setembro de 2016, os astrónomos anunciaron que a tapa marrón avermellada que cubría o polo norte de Caronte está composta por tolinas , macromoléculas orgánicas que poden ser ingredientes para a vida e que, liberadas da atmosfera de Plutón , precipitan sobre Caronte a 19.000 km de distancia. [11]

Observación

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: observación de Plutón .
Unha imaxe informatizada de Plutón, creada a partir de observacións do telescopio espacial Hubble entre 2002 e 2003.

Observado desde a Terra, Plutón ten unha magnitude aparente media de 15,1, alcanzando o seu brillo máximo no período centrado no perihelio, alcanzando unha magnitude de 13,65. O seu diámetro angular varía dun mínimo de 0,06 a un máximo de 0,11 segundos de arco , [1] cando está á distancia mínima do noso planeta. Estas características fan que a súa observación sexa problemática e xustifican o feito de que só se descubriu na primeira metade do século XX. [12]

Plutón non se pode observar facilmente con pequenos instrumentos afeccionados. Os telescopios con aberturas superiores a 200 mm deberían permitir velo, aínda que é preferible usar aberturas de polo menos 300-350 mm para observalo. [13] [14] O uso cada vez máis estendido do CCD no campo afeccionado permite, baixo un ceo con boas vistas , adquirir imaxes de Caronte tamén cando se atopa á máxima distancia angular de Plutón [15] .

Historia das observacións

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: observación de Plutón .

Hai moito tempo sospeitábase da existencia dun planeta externo en comparación cos xa coñecidos, debido a que Urano e Neptuno parecían moverse de xeito diferente do esperado, coma se estivesen perturbados polo tirón gravitacional doutro obxecto. [16] William Henry Pickering e Percival Lowell chegaron ás mesmas conclusións a principios do século XX. Mesmo o escritor Howard P. Lovecraft hipotetizara, a partir de cálculos astronómicos, a existencia doutro planeta ademais de Neptuno. [17]

A técnica da perturbación xa rexistrara un gran éxito en 1846, cando Neptuno foi descuberto do mesmo xeito. [16]

Clyde Tombaugh , o descubridor de Plutón

Clyde Tombaugh comezou a interesarse pola astronomía desde pequenos, nos anos vinte , construíndo telescopios afeccionados para observar obxectos do sistema solar. En 1928 enviou algúns debuxos de observacións feitas en Marte e Xúpiter a Vesto Slipher , entón director do Observatorio Lowell en Flagstaff , Arizona . Este último contratouno no observatorio, encomendándolle a busca do planeta X , previsto por Lowell e Pickering. [18]

Seguindo as predicións teóricas e dedicándose a amplas investigacións, o 18 de febreiro de 1930, mediante a comparación de placas fotográficas expostas uns días antes, os días 23 e 29 de xaneiro, Tombaugh descubriu o obxecto buscado, que xa desde os primeiros cálculos parecía orbitar máis alá da órbita de Neptuno. [19] Despois de que o observatorio obtivese fotografías de confirmación, a noticia do descubrimento foi telegrafiada ao Harvard College Observatory o 13 de marzo de 1930, xa que o observatorio quería que a data coincidise coa do descubrimento de Urano por Herschel e coa data de Percival Lowell. de nacemento, ocorrido en 1855. [18] O planeta atopouse máis tarde en fotografías que se remontan ao 19 de marzo de 1915. A imaxe segura máis antiga coñecida actualmente de Plutón data do 23 de xaneiro de 1914 e foi tomada do Observatorio de Heidelberg , imaxes que datan de volta ao 21 de agosto de 1909 e ao 11 de novembro de 1909 tomadas polo Observatorio de Yerkes aínda necesitan confirmación definitiva. [20]

A posición de Plutón detectouse case exactamente na predita polos cálculos teóricos, polo que inicialmente críase que atopou o perturbador corpo, o Planeta X. Non obstante, co paso dos anos, as medicións revelaron que Plutón era demasiado pequeno para explicar o observáronse perturbacións e, polo tanto, pensouse que non podería ser o último planeta do sistema solar. A continuación, a caza do décimo planeta retomouse. [21]

O problema resolveuse só en 1989, cando a análise de datos da sonda Voyager 2 revelou que as medicións de masa de Urano e Neptuno previamente aceptadas eran lixeiramente incorrectas. As órbitas calculadas coas novas masas non mostraron ningunha anomalía, que excluía categoricamente a presenza de calquera planeta máis externo que Neptuno cunha masa elevada. [22]

A denominación

Despois do descubrimento, o novo corpo celeste pasou a chamarse Plutón , a deidade romana do máis alá . O nome foi suxerido por unha nena de 11 anos, Venetia Burney, filla dun profesor de Oxford. [23] As primeiras letras do nome, PL, tamén iniciais do astrónomo Percival Lowell que por primeira vez hipotetizou a súa existencia, constitúen o seu símbolo astronómico ( , carácter unicode 2647). O 24 de agosto de 2006 foi reclasificado como planeta anano e formalmente renomeado como 134340 Plutón pola UAI . Do 7 [24] [25] [N 1] ao 13 de setembro de 2006 [26] [N 2] , cando 136199 Eris recibiu o nome oficial, era o asteroide nomeado co maior número ordinal. Antes da súa numeración, o rexistro era 129342 Ependes .

Misións espaciais

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: a exploración de Plutón .
O lanzamento de New Horizons desde Cabo Cañaveral en 2006 marca o comezo da súa longa viaxe.

A exploración de Plutón mediante sondas espaciais seguiu sendo un reto particularmente difícil debido á gran distancia da Terra e do Sol. A Voyager 1 podería explorar Plutón a pouca distancia se usase unha axuda por gravidade de Saturno para alcanzalo. Non obstante, isto tería impedido a posibilidade de observar Titán dende moi preto, xa que as dúas traxectorias eran incompatibles. [27] Dado que a exploración de Titán foi indicada como un dos obxectivos principais do Programa Voyager , a posibilidade de chegar a Plutón pronto foi sacrificada. [28]

Non se fixeron outros intentos serios para chegar a Plutón ata a última década do século XX . En 1992, o Jet Propulsion Laboratory da NASA comezou a desenvolver a misión Pluto Kuiper Express . A pesar do interese pola misión, a axencia espacial estadounidense cancelouna no 2000 por motivos orzamentarios e optou por unha solución máis económica que se convertería na misión New Horizons . [29]

Novos horizontes

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: New Horizons .
Primeira imaxe en cor de Plutón e Caronte tomada pola sonda New Horizons o 9 de abril de 2015 a unha distancia de aproximadamente 115 millóns de quilómetros.

En novembro de 2001 o proxecto New Horizons foi seleccionado para ser o primeiro do novo programa New Frontiers . Inicialmente, o administrador da NASA baixo a presidencia de Bush , Sean O'Keefe , cancelou a misión, pero a presión da comunidade científica, liderada polo líder do proxecto Alan Stern e a Planetary Society fixo que, en 2003, o orzamento fose definitivamente aprobado. De 700 millóns de dólares necesarios para financiar a misión. [30] [31] The New Horizons lanzouse desde a base de Cape Canaveral da NASA o 19 de xaneiro de 2006 e, despois de máis de nove anos de viaxe, converteuse na primeira sonda espacial en facer un sobrevoo de Plutón, que tivo lugar en xullo. 14, 2015. unha distancia mínima de 12 472 km da superficie do planeta anano. [32] [33] A sonda levaba, ademais da instrumentación científica, tamén un selo postal estadounidense de 1991 coas palabras "Plutón - Aínda non explorado" [34] e parte das cinzas do astrónomo que descubriu o planeta en 1930, Clyde Tombaugh . [35]

Foi un sobrevoo, porque a nave non tiña suficiente combustible a bordo para abrandar e entrar en órbita ao redor do obxecto; os plans de voo prevían unha aproximación máxima a uns 12.500 km de distancia da superficie plutoniana a unha velocidade relativa duns 14 km / s, [36] coa posibilidade de sobrevoar o planeta aínda máis de preto grazas ás correccións de rumbo posteriores. [32]

Reconstrución animada creada a partir das imaxes dos Novos Horizontes que mostran parte da superficie de Plutón.

A nave, hibernada durante un longo período para preservar os instrumentos para o próximo encontro, activouse uns meses antes da chegada, onde as fotografías de Plutón xa eran mellores que as que se podían obter da Terra ou do telescopio espacial Hubble . [37] Dada a enorme distancia da Terra e a pouca potencia dispoñible, os datos enviáronse a unha velocidade moi baixa, entre 0,6 e 1,2 kilobits por segundo, e tardaron varios meses en recibilos todos. [38] O 13 de xullo, a sonda entrou en silencio por radio ; O voo próximo de Plutón tivo lugar o 14 de xullo e as comunicacións retomáronse o 15 de xullo. [39] A transmisión dos datos derivados máis importantes comezou en setembro de 2015 durante un par de meses, mentres que a recepción dos datos completos comezou en novembro de 2015 e durou aproximadamente un ano, ata outubro de 2016. [40] [ 41]

Misións futuras

Despois do sobrevoo de New Horizons algúns científicos comezaron a apoiar a necesidade dunha nova misión a Plutón, cun módulo que entra en órbita ao redor de Plutón [42] . Entre os obxectivos científicos da misión estarían a cartografía da superficie cunha resolución de 9 metros por píxel , a observación dos satélites menores de Plutón, a cartografía topográfica das rexións de Plutón que non se observaron e a detección de superficie e variacións atmosféricas de Plutón durante a rotación no seu propio eixo. Alan Stern , que actuou como investigador principal para New Horizons, suxeriu unha Cassini- Orbiter estilo que podería ser lanzado ao redor de 2030, con motivo do 100º aniversario do descubrimento do planeta anano. A sonda, unha vez chegada a Plutón, usaría a gravidade de Caronte para regular a súa órbita para acadar os obxectivos e unha vez completadas todas as medidas do sistema plutoniano, dirixiríase cara a outros obxectos do cinto de Kuiper. [43] Para diminuír o tempo da viaxe a Plutón, o Instituto NASA para Conceptos Avanzados (NIAC), en colaboración co Laboratorio de Física do Plasma de Princeton , está a estudar un tipo particular de foguete de fusión nuclear de baixa radialtividade para un orbitador e un lander. para unha futura misión a Plutón. [44] [45]

Parámetros orbitais e de rotación

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: os parámetros orbitais de Plutón .
Imaxe que mostra a inclinación significativa da órbita de Plutón (en vermello) con respecto á eclíptica

En virtude dos seus parámetros orbitais , Plutón considérase un exemplo clásico dun obxecto transneptuniano, precisamente un obxecto resonante transneptuniano, xa que completa 2 órbitas cada 3 de Neptuno. Desde os anos noventa do século XX , descubríronse varios planetoides do cinto Edgeworth-Kuiper nunha resonancia orbital 2: 3 con Neptuno: estes corpos pasan ao nome común de plutinos e Plutón considérase o prototipo. [46]

O período orbital de Plutón é de aproximadamente 248 anos terrestres. As súas características orbitais son substancialmente diferentes ás dos planetas do sistema solar, que se moven ao longo de órbitas elípticas que teñen valores de excentricidade máis baixos e que están moi preto do plano invariable . Pola contra, a órbita de Plutón é moi inclinada con respecto á eclíptica , máis de 17 °, e é moi excéntrica ( e = 0,2448). [1] Por esta razón, a pesar de ter o eixo semi-maior máis longo que o da órbita de Neptuno, a súa alta excentricidade orbital lévao a achegarse máis ao Sol que ao propio Neptuno; cando está no perihelio, Plutón é de feito 29,66 UA (fronte aos 29,81 UA de Neptuno no perihelio). [1] [47] Plutón transitou polo perihelio o 5 de setembro de 1989, estando máis preto do Sol que de Neptuno no período comprendido entre o 7 de febreiro de 1979 e o 11 de febreiro de 1999. [48]

A longo prazo, en realidade, a órbita de Plutón podería ser caótica . [49] As simulacións por ordenador pódense usar para predicir a súa situación durante varios millóns de anos (tanto cara adiante como cara atrás no tempo), non obstante, en escalas de tempo superiores a 20 millóns de anos, os cálculos fanse especulativos. O tempo de Lyapunov é o tempo despois do cal un sistema dinámico se volve caótico e varía dun sistema a outro: no caso de Plutón este período estimouse en 20 millóns de anos. [50] [51] Isto non significa que a órbita de Plutón sexa intrínsecamente inestable, pero o camiño da súa órbita é imposible de determinar ata agora no tempo, aínda que varios factores contribúen a manter a órbita de Plutón estable, a salvo das colisións planetarias. [9]

Relación con Neptuno

A órbita de Plutón (en púrpura) nunca cruza a de Neptuno (en azul), debido á elevada inclinación orbital . Ademais, debido á resonancia orbital con Neptuno, a distancia mínima entre os dous corpos prodúcese cando Plutón está no afelio, a máis de 49 UA do Sol e nada menos que a 17 UA de Neptuno.

Plutón durante un curto período da súa revolución (20 anos) está máis preto do Sol que de Neptuno, con todo os dous obxectos orbitan en resonancia 2: 3 e as órbitas nunca se cruzan, tamén debido á gran inclinación da órbita de Plutón respecto á plano orbital do sistema solar, que o leva, no perihelio, a pasar 8 UA por encima da órbita de Neptuno. Polo tanto, non é posible unha colisión e non son posibles encontros estreitos entre Neptuno e Plutón que perturben a órbita deste . [52]

Plutón nunca se achega a Neptuno a menos de 17 UA, e isto ocorre cando se atopa no seu afelio e no período no que os dous corpos están aliñados con respecto ao Sol, pola contra, debido á resonancia, cando Plutón transita no perihelio. nun punto da súa órbita bastante afastado de Plutón. [53] O planeta máis próximo a Plutón nin sequera é Neptuno, senón Urano (11 UA). [9] A resonancia orbital entre Neptuno e Plutón é estable durante períodos de millóns de anos. [54]

Rotación

En 1955, observando as curvas de luz de Plutón, o período de rotación estimouse por primeira vez en 6,39 días, cunha incerteza de só 4 minutos. Posteriormente, o período de rotación, que se produce nun sentido retrógrado , corrixiuse en 6.387 días. [55] O seu eixe de rotación está inclinado 57,5 ° con respecto ao plano orbital , polo que durante longos períodos, durante o seu percorrido orbital, Plutón xira ao Sol o mesmo hemisferio que no caso de Urano. [56]

A acción das forzas das mareas obrigou a sincronizar o período de rotación de Plutón co período de revolución do seu principal satélite, Caronte: xira en dirección retrógrada, así como Plutón no seu eixo, co resultado de que Caronte aparece inmóbil cando se observa de Plutón; en consecuencia, é sempre visible desde un dos seus hemisferios e totalmente invisible dende o outro. [57]

Formación

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: Formación de Plutón .
Formación de Caronte segundo a teoría do impacto .

Houbo varias teorías avanzadas para explicar o pequeno tamaño de Plutón, similar ao dos satélites do xigante Neptuno , en particular Tritón . O matemático británico Raymond Arthur Lyttleton avanzou en 1936 a hipótese de que Plutón e Tritón xiraron unha vez ao redor de Neptuno, sempre que unha perturbación gravitacional expulsara a Plutón do sistema e movera a Tritón a unha órbita retrógrada ao redor do planeta. [58] [59] A teoría tamén foi tomada por Gerard Kuiper , que argumentou que Tritón e Plutón tiñan algunhas características xeolóxicas e atmosféricas en común.

A teoría abandonouse cando estudos dinámicos demostraron que Plutón e Neptuno nunca se achegaron un ao outro, porque as súas respectivas órbitas están en resonancia orbital 3: 2. [60] Ademais, descubríronse en 1992 varios corpos xeados semellantes a Plutón máis alá da órbita de Neptuno, e decatouse de que Plutón representaba só o maior destes obxectos transneptunianos ata agora descoñecidos. [61] Plutón, como Tritón unha vez, forma parte do cinto de Kuiper . [62] Os obxectos que compoñen a fascia poden ter varias resonancias con Neptuno; os que, como o propio Plutón, teñen un fenómeno de resonancia orbital 2: 3 co xigante conxelado chámanse plutinos . [63]

Tritón ten as mesmas orixes e características que Plutón, pero foi capturado por Neptuno cando o planeta xigante migrou ao cinto de Kuiper.

Plutón podería considerarse un dos moitos fragmentos do disco protoplanetario durante a formación do sistema solar ; o seu crecemento non foi suficiente para converterse nun verdadeiro planeta. Como outros obxectos do cinto de Kuiper, afastaríase do Sol máis alá da órbita de Neptuno debido á influencia gravitacional dos planetas xigantes. [64] [65] Mentres algúns destes corpos foron expulsados ​​ao sistema solar exterior ou formaban a nube de Oort , outros como Plutón víronse menos afectados polos efectos gravitacionais e formaron o cinto de Kuiper. [66] En vez diso, Caronte se formou debido a unha colisión de Plutón cun dos moitos planetesimais dese multitudinario cinto proto-Kuiper, [67] cuxos restos poden identificarse nas lúas menores Noite , Hidra , Cerbero e Estix , membros polo tanto. dunha familia colisionada . [68]

A comunidade científica está relativamente de acordo en que ao comezo do sistema solar Urano e Neptuno ocupaban unha órbita moito máis próxima ao Sol; segundo o modelo de Niza , desenvolvido en 2004 por un grupo de astrónomos do observatorio da Costa Azul , quizais debido a unha resonancia orbital de 1: 2 que se creou entre Xúpiter e Saturno, Urano e Neptuno foron empuxados a órbitas máis externas. Cando Neptuno se achegou aos obxectos da proto-banda de Kuiper, no momento ocupado por obxectos en órbitas relativamente regulares e non moi excéntricas, capturou un (Tritón), bloqueou a Plutón e outros obxectos mediante o establecemento de resonancias orbitais, modificando as súas órbitas, e lanzou aínda outras en órbitas caóticas, como obxectos no disco difuso . A inestabilidade do cinto proto-Kuiper causada pola migración de Neptuno, coa consecuente expulsión de obxectos desa área do espazo tamén cara ás áreas internas do sistema solar, podería explicar o intenso bombardeo tardío que tivo lugar 600 millóns de anos. despois da formación. do sistema solar e a orixe dos troianos de Xúpiter . [63] [69] É posible que Plutón tivese unha órbita case circular, a uns 33 UA do Sol, antes de que a migración de Neptuno a perturbase . O modelo de Niza require que había aproximadamente mil corpos do tamaño de Plutón orixinalmente no disco planetesimais , incluídos Triton e Eris. [63]

Masa e dimensións

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: sistema Plutón .
Plutón e Caronte relacionados coa Terra
Estimacións do raio de Plutón
Ano radio Nota
1993 1195 km Millis, et al. (sen bruma) [70]
1993 1180 km Millis, et al. (superficie e néboa) [70]
1994 1164 km Young & Binzel [71]
2006 1153 km Buie, et al. [72]
2007 1161 km Young, Young e Buie [73]
2011 1180 km Zalucha, et al. [74]
2014 1184 km Lellouch, et al. [75]
2015 1187 km New Horizons (datos ópticos) [76]
2017 1.188,3 km New Horizons (radio ocultación) [77]

A masa de Plutón é de 1,31 × 10 22 kg , equivalente ao 0,22% do da terra, [1] e o seu diámetro é 2 370 km , ou aproximadamente o 68% do da Lúa. A súa superficie (1.665 × 10 7 km²) é aproximadamente un 10% menor que a de Sudamérica . O albedo de Plutón oscila entre 0,40 e 0,60. [1]

O descubrimento do satélite Caronte en 1978 permitiu determinar a masa do sistema Plutón-Caronte aplicandoa terceira lei de Kepler . Unha vez medido o efecto gravitatorio de Caronte, foi posible determinar a verdadeira masa de Plutón. Unha serie de ocultacións entre Plutón e Caronte entre 1985 e 1990 permitiu determinar os raios dos dous corpos. [78]

Entre os obxectos do sistema solar, Plutón é moito menos masivo que os planetas terrestres e a súa masa é inferior ao 20% da lunar, pero tamén é menos masiva que outros seis satélites do sistema solar: Ganímedes , Titán , Calisto , Ío , Europa e Tritón .

Plutón ten máis do dobre de diámetro do asteroide Ceres , o obxecto máis grande do cinto de asteroides , pero é menos masivo que o planeta anano Eris , un obxecto trans- neptuniano descuberto no 2005. Determinar as dimensións precisas de Plutón é problemático debido á súa atmosfera, [73] e a néboa de hidrocarburos. [70] Nel mese di marzo 2014, Lellouch, de Bergh et al. stimarono il suo diametro superiore a 2360 km, con un'ipotesi "maggiormente attendibile" di 2368 km. [75]

Il 13 luglio 2015 la missione della NASA New Horizons ha determinato che il diametro di Plutone è di 2370 km, [79] [80] risultando così di dimensioni maggiori di Eris ma meno massiccio data la sua minor densità. La misura del diametro è stata successivamente rivista in 2 372 km il 24 luglio e in seguito a 2 374 km . [4] Utilizzando i dati di radio occultazione del New Horizons Radio Science Experiment (REX), il diametro è risultato essere 2 376 ,6 ± 3,2 km . [77]

Struttura interna

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Struttura interna di Plutone .
Struttura interna teorica di Plutone (2006)
1. Atmosfera ghiacciata [81]
2. Acqua ghiacciata
3. Roccia

Osservazioni tramite il telescopio spaziale Hubble avevano stimato la densità di Plutone compresa tra 1,8 e 2,1 g/cm³, [82] mentre coi dati della New Horizons si è ottenuta una più precisa stima di 1,860 ± 0,013 g/cm³ . [4] La struttura interna di Plutone è probabilmente differenziata , con il materiale roccioso depositato in un nucleo denso circondato da un mantello di ghiaccio. Il diametro del nucleo è ipotizzato essere di circa 1700 km, ossia il 70% del diametro di Plutone. [8]

La densità media di Plutone, pari a due volte quella dell'acqua, suggerisce che il suo interno sia costituito da un miscuglio di materiali rocciosi, di ghiaccio d'acqua e di metano (la presenza di quest'ultimo è stata dedotta dalle osservazioni sulla riflettività del suolo del pianeta a diverse lunghezze d'onda). L'Istituto di ricerca planetaria del DLR ha calcolato che il rapporto densità/raggio di Plutone si colloca in una zona intermedia tra quelli dei satelliti di ghiaccio (come le lune di media grandezza di Urano e di Saturno) e satelliti rocciosi come Europa . [83]

Alcuni studiosi dell' Università della California sostengono che sotto lo strato ghiacciato Plutone potrebbe ospitare un oceano liquido dello spessore di 100–180 km. [8] [84] Infatti, se il nucleo roccioso contiene almeno 75 parti per miliardo di potassio radioattivo , il calore prodotto sarebbe sufficiente a mantenere dell'acqua liquida sotto la superficie. La presenza di questo oceano è però strettamente legata alle caratteristiche e alla dimensione dello strato di ghiaccio più esterno, elementi che non possono essere misurati direttamente dalla Terra. [85]

Superficie

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Superficie di Plutone .
Fotografia della sonda New Horizons che mostra la zona sud-occidentale della Tombaugh Regio .
Immagine in falsi colori che evidenzia le differenze di composizione e morfologia della superficie del pianeta.

Fino al fly-by della New Horizons Plutone era rimasto un punto luminoso di natura apparentemente stellare visto dalla Terra. Le migliori mappe della sua superficie erano state riprese dal Telescopio spaziale Hubble , tra la fine del XX secolo e l'inizio del XXI . [86]

Le osservazioni con Hubble hanno rivelato sostanziali mutazioni nella topografia plutoniana nel corso degli anni, dovute probabilmente ai cicli stagionali di Plutone che provocano l'evaporazione dell'azoto ghiacciato dal suolo dell'emisfero maggiormente irradiato dal sole con conseguenti precipitazioni nevose nell'emisfero opposto (nel 1987 il polo sud è uscito dalla sua notte invernale che dura 120 anni). Nel corso delle osservazioni è stato riscontrato anche un aumento della tonalità rossa del pianeta rispetto agli anni precedenti, a fronte di una stabilità cromatica del suo satellite Caronte. Secondo l'astronomo Michael E. Brown , Plutone ha la superficie più cangiante di tutto il Sistema Solare. [87] [88]

La superficie è composta per oltre il 98% di ghiaccio d'azoto , monossido di carbonio e tracce di metano. L'azoto e il monossido di carbonio sono più abbondanti nell'emisfero opposto a quello rivolto a Caronte, attorno alla Sputnik Planitia , nella Tombaugh Regio , mentre il metano è maggiormente concentrato vicino alla longitudine 300°E. [89] [90] Le montagne sono invece costituite da acqua ghiacciata. [91]

Le immagini della New Horizons hanno confermato che la superficie di Plutone è molto varia, e presenta aree con grandi differenze in luminosità e colore, [92] un contrasto che lo rende simile alla luna di Saturno Giapeto . [86] Il colore della superficie varia dal nero carbone, all'arancione scuro e al bianco, [87] generalmente più arancione e meno rosso di quella di Marte e più simile a quello di Io . [93] Caratteristiche importanti della superficie sono Tombaugh Regio, il "Cuore", che si presenta come una grande area luminosa, Cthulhu Macula , [94] grande area scura chiamata anche Whale per la forma che ricorda quella di una balena, e Brass Knuckles , una serie di aree scure equatoriali tra il "cuore" e la coda della "balena".

Sputnik Planitia , situato nel lobo occidentale del Cuore, è un bacino di 1 000 chilometri composto da azoto e monossido di carbonio ghiacciati, suddiviso in cellule poligonali del diametro di circa 33 km, [95] [96] [97] che presenta segni evidenti di flussi glaciali sia dentro che fuori dal bacino. [98] [99] La New Horizons in questa zona non ha rilevato crateri, il che suggerisce che la sua superficie abbia meno di 10 milioni di anni; [100] gli ultimi studi suggeriscono che la superficie abbia un'età di 180 000 +90 000
−40 000
anni
. [101] Il team scientifico della New Horizons ha affermato che Plutone mostra una varietà sorprendentemente ampia di forme geologiche, comprese quelle derivanti da fenomeni glaciologici , tettonici , interazioni tra superficie e atmosfera, impatti, possibili processi criovolcanici e movimenti di massa. [102]

Nella parte occidentale della Sputnik Planitia ci sono zone di dune trasversali formate dai venti che soffiano dal centro del bacino in direzione delle montagne circostanti. La lunghezza delle dune è compresa tra 0,4–1 km e sono probabilmente costituite da particelle di metano della grandezza di 200-300 μm. [103]

La temperatura superficiale sulla superficie di Plutone si aggira tra i 40 ei 50 K . [2]

Distribuzione del ghiaccio di metano su Plutone (12 luglio 2015)
Un'area con abbondante ghiaccio di monossido di carbonio (in verde) individuata dallo strumento Ralph della sonda New Horizons nella porzione occidentale di Tombaugh Regio.
Mappa della superficie di Plutone con i nomi attruibiti alle diverse regioni (non ancora definitivamente approvati).

Emisfero rivolto a Caronte

Un'immagine composita dell'emisfero di Plutone (del 14 luglio 2015, aggiornata al 2019) in questione: la regione all'interno/sotto la linea bianca era sul lato più lontano quando la New Horizons nei primi giorni del fly-by , mentre le porzioni nere non furono affatto fotografate. [104] [105] [106]
L'area a bassa risoluzione, con le descrizioni puntuali [104] [105] [106]
L'area a bassa risoluzione, con le diverse classificazioni geologiche [104] [105] [106]

La regione equatoriale dell'emisfero di Plutone rivolto a Caronte è documentata solo attraverso fotografie a bassa risoluzione, catturate dalla New Horizons durante il suo avvicinamento all'emisfero anti-carontiano.

Video

Atmosfera

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Atmosfera di Plutone .
Immagine in veri colori ripresa dalla New Horizons poco dopo il fly-by, con il Sole che retroillumina l'atmosfera di Plutone.

Il sistema di Plutone è stato visitato dalla sonda spaziale New Horizons nel luglio del 2015, che ha rivelato con buona precisione la natura della sua tenue atmosfera. Essa è formata da azoto , metano e monossido di carbonio , [107] [108] e la pressione nei pressi della superficie è di circa 1 Pa ( 10 μbar ), circa 100 000 volte inferiore della pressione terrestre . [4]

Già negli anni settanta del XX secolo emersero i primi indizi che Plutone potesse essere dotato di un'atmosfera, quando un'osservazione agli infrarossi con il telescopio Mayall rivelò ghiaccio di metano sulla superficie,[109] che a certe temperature doveva sublimare , almeno quando Plutone si trova al perielio . [110] Fu negli anni ottanta che si ebbe la prova definitiva della presenza di un'atmosfera, con osservazioni di occultazioni stellari ; infatti quando una stella è occultata da un corpo senza atmosfera (come la Luna), la sua luce scompare bruscamente, al contrario le occultazioni da parte di Plutone mostravano un calo graduale della luce stellare, dovuto alla rifrazione atmosferica . [111]

Nel 2002 fu osservata e studiata un'altra occultazione di una stella da parte di Plutone da un team guidato da Bruno Sicardy dell' Osservatorio di Parigi , James Elliot delMIT e Jay Pasachoff del Williams College . [112] [113] Sorprendentemente, la pressione atmosferica era aumentata del doppio rispetto al 1988, anche se Plutone era più lontano dal Sole e quindi avrebbe dovuto essere più freddo e avere un'atmosfera più rarefatta. Una spiegazione plausibile è che nel 1987 il polo sud di Plutone usciva dall'ombra per la prima volta in 120 anni, causando la sublimazione di una considerevole quantità di azoto della calotta polare sud. Saranno necessari decenni per la condensazione dell'azoto in eccesso nel polo opposto, secondo un fenomeno ciclico. [114] Nello stesso studio è stata anche rivelata quella che potrebbe essere la prima prova della presenza di vento nell'atmosfera di Plutone. [112]

Immagine della New Horizons scattata 15 minuti dopo il massimo avvicinamento a Plutone da 18 000 km di distanza: sono visibili alcuni strati di nebbia dell'atmosfera.

Con il miglioramento degli strumenti e soprattutto con il sorvolo ravvicinato della New Horizons , nel XXI secolo le conoscenze sull'atmosfera di Plutone sono divenute più chiare; in precedenza si pensava che quando Plutone si allontanava dal Sole, a causa della sua alta eccentricità orbitale , l'atmosfera congelasse e cadesse sulla superficie, tuttavia, osservazioni di occultazioni stellari da terra e il fly-by della New Horizons indicano che l'atmosfera dovrebbe mantenersi gassosa per tutta l'orbita di Plutone. [115] [116] Le osservazioni della sonda spaziale hanno dimostrato che la fuga atmosferica di azoto è 10 000 volte meno del previsto. [116] Alan Stern , direttore del gruppo di ricerca della New Horizons, ha sostenuto che anche un piccolo aumento della temperatura superficiale di Plutone può portare ad aumenti esponenziali della densità atmosferica, da 18 hPa a 280 hPa, (da tre volte quella di Marte a un quarto di quella della Terra ). A tali densità, l'azoto potrebbe scorrere sulla superficie in forma liquida. [116] Tuttavia un altro studio, frutto della collaborazione di scienziati di diversi paesi pubblicato nel 2019, prendendo in considerazione l'evolversi dell'atmosfera nell'arco di tempo che va dal 1988 al 2016, suggerisce che l'atmosfera di Plutone dovrebbe collassare in superficie e congelarsi completamente entro il 2030. [117] [118]

L'atmosfera è stata tracciata fino a 1670 km di altezza, tuttavia essa non ha un confine ben definito. La presenza del metano, un potente gas serra , provoca un' inversione termica , con la temperatura dell'atmosfera decine di gradi più alta rispetto a quella superficiale, [119] nonostante le osservazioni della New Horizons abbiano rivelato che l'atmosfera superiore di Plutone sia più fredda del previsto (70 K invece di 100 K). [116] L'atmosfera di Plutone è divisa in circa 20 strati regolarmente distanziati fino a 150 km di altezza; la causa di questa stratificazione è probabilmente da ricercarsi nelle onde di pressione create dalle correnti atmosferiche che scorrono attraverso le montagne di Plutone. [4] [116]

Satelliti naturali

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Satelliti naturali di Plutone .
Diagramma del sistema plutoniano

Plutone possiede cinque satelliti naturali conosciuti: il più massiccio e importante dei quali è certamente Caronte . Scoperto nel 1978 e avente un raggio poco più della metà di quello di Plutone, è l'unico dei satelliti in equilibrio idrostatico e dalla forma sferica. Sono noti anche quattro satelliti minori, Notte e Idra , scoperti nel maggio 2005, Cerbero scoperto nel luglio 2011 [120] e Stige scoperto nel luglio 2012. [121] I dati disponibili permettono di escludere la presenza di altri satelliti dal diametro superiore ai 20 km all'interno del sistema di Plutone.

Caronte

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Caronte (astronomia) .

Caronte venne scoperto il 22 giugno 1978 da Jim Christy ; sulle lastre fotografiche di allora, riprese dall'osservatorio di Flagstaff in Arizona, era visibile come una protuberanza del disco di Plutone. Tuttavia la periodicità e la posizione di tale protuberanza fecero ben presto ipotizzare la presenza di un satellite (inizialmente denominato S/1978 P1).

Caronte possiede dimensioni non molto inferiori a Plutone; alcuni preferiscono quindi parlare di un sistema binario , [122] giacché i due corpi orbitano attorno a un comune centro di gravità situato all'esterno di Plutone. [123] Nell'Assemblea Generale UAI dell'agosto del 2006 venne presa in considerazione la proposta di riclassificare Plutone e Caronte come un pianeta doppio , ma la proposta fu poi abbandonata. [124]

Caronte ruota su se stesso con un movimento sincrono in 6,39 giorni, presentando sempre la stessa faccia a Plutone, come la Luna con la Terra. Tuttavia, a differenza della Terra, il blocco mareale vale anche per Plutone che rivolge quindi anch'esso il medesimo emisfero a Caronte, unico caso nel sistema solare dove anche il corpo principale è in rotazione sincrona col suo maggior satellite; da qualsiasi posizione della superficie di ciascuno dei due corpi, l'altro rimane fisso nel cielo oppure perennemente invisibile. [125]

Si ritiene che la sua origine risalga a un impatto catastrofico fra Plutone e un asteroide ; parte dei frammenti del planetoide originario si sarebbero poi riaggregati in orbita attorno a esso. [126]

Satelliti minori

Il sistema di Plutone ripreso da Hubble combinando esposizioni brevi con filtri blu ( 475 nm ) e giallo-verde (555 nm) per Plutone e Caronte e lunghe con filtro giallo (606 nm) per i due satelliti minori
La Scoperta di P4, poi denominato Cerbero
La scoperta di P5, poi denominato Stige

L'individuazione di Notte e Idra da parte di astronomi dell' Università Johns Hopkins è stata resa possibile dall'analisi delle fotografie scattate dal telescopio spaziale Hubble fra il 15 e il 18 maggio 2005; la loro esistenza è stata confermata con immagini di prescoperta dell'Hubble del 14 giugno 2002. [127]

Idra è il satellite più esterno del sistema; possiede una magnitudine apparente stimata in 22,96 ± 0,15 e ruota intorno al pianeta in 38,2 ± 0,8 giorni a una distanza media di 64 700 ± 850 km. Ruota in senso antiorario sullo stesso piano orbitale di Caronte, in risonanza orbitale rispetto a quest'ultimo. Sembra essere il maggiore dei quattro nuovi satelliti, e stime basate sui valori probabili di albedo danno un diametro compreso tra 52 e 160 km. [128]

Notte ha una magnitudine apparente pari a 23,41 ± 0,15 e ruota intorno a Plutone in 25,5 ± 0,5 giorni a una distanza media di 49 400 ± 600 km . Ruota in senso antiorario sullo stesso piano orbitale di Caronte, in risonanza orbitale 4:1 rispetto a quest'ultimo. [128]

Il quarto satellite è stato individuato tramite il telescopio spaziale Hubble il 28 giugno 2011 e la sua scoperta è stata annunciata dalla NASA il 20 luglio 2011 [129] e il 2 luglio 2013 la UAI gli ha assegnato il nome di Cerbero . [130] Cerbero ha un diametro stimato tra 13 e 34 km, ed è la seconda luna più piccola di Plutone dopo Stige. Il range di diametro è stato calcolato ipotizzando un intervallo di albedo pari a 0,06-0,35. [129]

Il quinto satellite, che dal 2 luglio 2013 ha preso il nome di Stige , [130] è stato scoperto sempre dal telescopio spaziale Hubble l'11 luglio 2012. [121] È la più piccola luna del sistema plutoniano, avendo un diametro compreso tra i 10 ei 25 km. Il satellite percorre la sua orbita circolare, il cui raggio è circa 45 000 km, in 20,2 giorni. Così come per Cerbero, l'inclinazione orbitale è approssimativamente nulla. [131]

Status planetario controverso

Fin dalle prime analisi di Plutone emerse che si trattava di un pianeta anomalo , in quanto la sua orbita era molto diversa e la sua dimensione era modesta rapportata a quella degli altri pianeti. Tuttavia, dal momento della sua scoperta fino alla fine del XX secolo Plutone è sempre stato considerato come il nono pianeta del sistema solare. Quando si è scoperto che Plutone era, in realtà, solo uno degli oggetti più grandi della Fascia di Kuiper, alcuni astronomi cominciarono a dubitare del suo status di pianeta. [7]

Nel 2001 apparve la notizia sul New York Times che il Rose Center for Earth and Space, parte del Museo statunitense di storia naturale , aveva tolto Plutone dal suo planetario già dall'anno precedente, non considerandolo più alla pari degli altri pianeti. [132]

Nel 2002, venne scoperto 50000 Quaoar , un oggetto della Fascia di Kuiper con un diametro di 1280 km, ossia circa la metà di quello di Plutone. [133] Nel 2004, venne scoperto 90377 Sedna , avente un diametro massimo di 1800 km circa, molto vicino a quello di Plutone, anche se poi il diametro di Sedna è stato ricalcolato in meno di 1600 km nel 2007. [134] Così proprio come Cerere , Pallade , Giunone e Vesta persero il loro status di pianeta quando il numero di asteroidi scoperti superò le cento unità nella seconda metà dell'Ottocento, anche Plutone avrebbe dovuto essere riclassificato come uno dei tanti oggetti della fascia di Kuiper.

Il 29 luglio 2005, fu annunciata la scoperta di un nuovo oggetto trans-nettuniano, Eris , avente le stesse dimensioni di Plutone. [135] Eris è stato l'oggetto più grande scoperto nel sistema solare dalla scoperta di Tritone, avvenuta nel 1846. Scopritori e stampa inizialmente definirono Eris il decimo pianeta, anche se non c'era consenso unanime su questa classificazione. Piuttosto nella comunità scientifica la scoperta di Eris divenne l'argomentazione più utilizzata per riconsiderare la classificazione di Plutone tra i pianeti. [136]

Classificazione UAI del 2006

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Definizione di pianeta .

Il 24 agosto 2006 una risoluzione dell' Unione astronomica internazionale , all'esito di una discussa votazione, [137] ha attribuito al termine "pianeta" le seguenti caratteristiche:

Plutone non soddisfa il terzo requisito, in quanto la sua massa è solo 0,07 volte quella degli altri oggetti della sua zona orbitale (in confronto, la Terra ha una massa 1,7 milioni di volte quella degli altri oggetti nella sua orbita). [136]

Il 7 settembre 2006 l'UAI ha riclassificato Plutone inserendolo nel catalogo del Minor Planet Center con la designazione asteroidale di "(134340) Pluto". [24] [25]

Questa decisione ha scontentato numerose persone in tutto il mondo (e negli Stati Uniti in particolare) e varie istituzioni e ci sono state diverse resistenze all'accettare il declassamento di Plutone a pianeta nano. [139] Alan Stern, il Principal investigator della missione New Horizons , ha obiettato che anche altri pianeti, Terra compresa, condividono la loro orbita con degli asteroidi. [140] Gli scienziati di diversi fronti si sono riuniti il 14-16 agosto 2008, presso la Johns Hopkins University per una conferenza nella quale si discusse anche sulla definizione di pianeta da parte della UAI. [141] Dalla conferenza è uscito un comunicato stampa che annunciava che gli scienziati non avevano trovato un consenso sulla definizione di pianeta. [142] Poco prima della conferenza, l'11 giugno 2008, la UAI ha annunciato in un comunicato stampa che il termine plutoide da quel momento sarebbe stato utilizzato per descrivere Plutone e altri oggetti simili ad esso che hanno un semiasse maggiore dell'orbita maggiore di quello di Nettuno e con massa sufficiente per essere di forma quasi sferica. [143]

Nel marzo 2009, il Congresso dello Stato dell' Illinois ha votato una legge che ristabilisce lo status di pianeta per Plutone. L'Illinois è la patria natale di Clyde Tombaugh e quindi la perdita dello status di pianeta era stata vissuta in modo negativo nello Stato del suo scopritore. [144]

Il cielo visto da Plutone

Rappresentazione artistica della superficie di Plutone (ESO)

Da Plutone, il Sole appare puntiforme, anche se ancora molto luminoso, da 150 a 450 volte più luminoso della Luna piena vista dalla Terra (la variabilità è dovuta al fatto che l'orbita di Plutone è altamente eccentrica). [145] L'illuminazione da parte del Sole in superficie sarebbe comunque molto più scarsa che dalla Terra, e alla distanza media di Plutone sarebbe di circa 85 lux , equivalente, sul nostro pianeta, alla luce diffusa del Sole quando si trova al crepuscolo 3 ° sotto l'orizzonte, oppure all'illuminazione di un corridoio di una toilette . [146] [147]

L'atmosfera di Plutone è costituita da sottili strati di azoto, metano e monossido di carbonio, derivati dai ghiacci di queste sostanze presenti in superficie. Quando Plutone si avvicina al Sole, verso il perielio, la temperatura superficiale aumenta ei ghiacci sublimano in gas. L'atmosfera produce anche una foschia blu, visibile al tramonto e forse in altri momenti del giorno plutoniano. [148]

Plutone e Caronte ruotano in modo sincrono uno attorno all'altro, presentando gli stessi emisferi rivolti verso il compagno. Ne consegue che Caronte, da un punto dell'emisfero di Plutone rivolto verso di esso rimane fisso nel cielo, mentre dall'altro emisfero rimane sempre invisibile. Per un periodo della durata di alcuni anni, ogni 124 anni, Plutone e Caronte sperimentano delle reciproche eclissi , a intervalli di 3,2 giorni, vale a dire a ogni mezza rotazione di uno dei due corpi. Caronte visto dalla superficie di Plutone ha un diametro angolare di circa 3,8°, quasi otto volte il diametro angolare della Luna vista dalla Terra. Appare come un oggetto molto grande nel cielo notturno, ma risplende circa 13 volte meno della Luna, a causa della poca luce che riceve dal Sole. [N 3] L'illuminazione da parte di Caronte nella notte plutoniana sarebbe di circa 14 mlx ; in confronto, in un cielo notturno con airglow e senza luna è 2 mlx mentre con la luna piena è tra 50 e 300 mlx. [149]

Nella cultura di massa

Il cane di Topolino , Pluto , venne così denominato perché introdotto nel mondo dei fumetti e dei cartoni animati pochi mesi dopo la notizia della scoperta del pianeta. [150] Fece il suo debutto con l'attuale nome in Topolino a caccia (The Moose Hunt) del 1931, anche se era già apparso senza nome in un altro paio di cortometraggi del 1930. [151] [152]

Il plutonio , elemento radioattivo usato per le armi nucleari e osservato nel 1936 da Enrico Fermi , prende il nome dal pianeta nano, scoperto pochi anni prima. [153] [154]

Significato mitologico e astrologico

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Plutone (astrologia) .

Plutone ( Pluto's astrological symbol.svg ) è domiciliato nello Scorpione ed è esaltato nei Gemelli . [155] Viene chiamato "il grande rinnovatore" e rappresenta la parte di una persona che distrugge per rinnovare , portando a galla intensi bisogni sepolti che generano tristezza e depressione, permettendo comunque all'individuo di lasciarseli alle spalle divenendo più forte. [156] Una parola chiave comunemente usata per Plutone in astrologia è "trasformazione", [157] rappresenta il mondo invisibile, le ambizioni, l'influenza sulle masse. [155] e governa gli affari più importanti e l'enorme ricchezza. [156]

Nella mitologia romana classica, Plutone è il dio degli inferi ed è estremamente ricco, [157] due diversi aspetti che riprendono due versioni del corrispondente dio greco, identificate come Ade (dio dei morti) e Pluto (dio della ricchezza). [158]

Nella fantascienza

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Plutone nella fantascienza .

Fin dalla sua scoperta Plutone ha fatto da scenario per diverse opere narrative, principalmente di fantascienza . Alla sua popolarità ha certamente contribuito il fatto che, quand'era ancora classificato come pianeta, aveva il primato di essere il pianeta più esterno del sistema solare . Secondo un'idea popolare nella fantascienza degli anni 1930 , i pianeti più esterni, formandosi prima degli altri, sarebbero divenuti abitabili prima rispetto alla Terra, dunque Plutone avrebbe potuto ospitare esseri molto evoluti , come il cervello del racconto The Psycho Power Conquest di RR Winterbotham del 1936, mentre invece nel romanzo breve The Red Peri di Stanley G. Weinbaum Plutone era abitato da esseri cristallini. [159]

In particolare, l'identificazione nelle opere di Lovecraft con il pianeta Yuggoth ha suggerito le primissime nomenclature informali "popolari" delle strutture di superficie man mano che la New Horizons si avvicinava al pianeta. Una delle regioni più notevoli, infatti, venne quindi battezzata Cthulhu regio in seguito alle prime foto giunte sulla Terra, l'8 luglio 2015. Il nome "Cthulhu" era quello più gettonato fra quelli proposti da astrofili e appassionati nella campagna lanciata dalla NASA per la nomenclatura della geografia plutoniana. Il nome della regione è stato sottoposto all'UAI perché venga ufficializzato. [160]

Robert A. Heinlein utilizza Plutone due volte per i suoi romanzi della fine degli anni 1950 : in La tuta spaziale Plutone è usato da alieni come base per esplorare la Terra, [161] mentre in Fanteria dello spazio la Federazione Terrestre possiede una stazione di ricerca su Plutone, che viene tuttavia distrutta dal nemico. [162] In Lo scheletro impossibile (1977), primo romanzo della pentalogia di James P. Hogan il Ciclo dei giganti , Plutone è un residuo del pianeta Minerva distrutto a causa di una guerra, ei cui frammenti hanno formato la fascia degli asteroidi cinquantamila anni fa. [163] Negli anni duemila lo scrittore canadese Drew Karpyshyn utilizza Plutone come scenario in Mass Effect: Revelation , primo romanzo della saga di Mass Effect , nei quali il pianeta nano ha la funzione di "ancora gravitazionale" in quanto il suo satellite Caronte è in realtà un portale galattico secondario collegato al portale della stella Arturo . [164]

Successivamente al fly-by della New Horizons a diverse zone della superficie di Plutone (o di Caronte), è stato dato il nome di diversi scrittori di fantascienza o di personaggi da loro inventati, come ad esempio il cratere Dorothy , che prende il nome dal personaggio de Il meraviglioso mago di Oz di L. Frank Baum , o come il cratere Pirx , dal pilota dei romanzi di Stanisław Lem , o ancora come il cratere Nemo , dal nome del capitano del celebre romanzo di Jules Verne , Ventimila leghe sotto i mari . [159]

Note

Note al testo
  1. ^ Per la particolare storia della sua classificazione, contrariamente a quanto solitamente avviene per gli asteroidi, la numerazione di Plutone è quindi risultata successiva alla sua denominazione e quindi nel bollettino MPC che annuncia l'accoppiamento nome-numero non è presente una frase esplicativa dell'eponimo.
  2. ^ Contrariamente a quanto solitamente avviene per gli asteroidi la denominazione di Eris è stata anticipata in una circolare, lasciando al successivo bollettino MPC del 9 ottobre 2006 la sola motivazione della denominazione.
  3. ^ Il raggio di Caronte è di 606 km contro i 1737 km della Luna ( rapporto delle due superfici 0,16), la sua albedo è 0,35 e quella della Luna 0,14 (rapporto di 2,6), il suo semiasse maggiore è di 19 591 km , quello della Luna 384 400 km (rapporto dell'illuminazione dovuta alla distanza = 385), e il Sole è 39,482 più lontano che dalla Terra (rapporto dell'illuminazione solare = 0,00064). Dalla combinazione di questi fattori risulta che Caronte da Plutone abbia una luminosità di 0,077 quella della Luna piena vista da Terra.
Fonti
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  164. ^ ( EN ) Drew Karpyshyn, Mass Effect: Revelation , Random House Publishing Group, 2007, p. 11, ISBN 9780345500571 .

Bibliografia

Voci correlate

Satelliti naturali di Plutone

Formazioni geologiche di Plutone

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