Sant'Agata

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Sant'Agata
Sant'Agata, Guido Cagnacci.jpg
Sant'Agata , dunha pintura de Guido Cagnacci

Virxe e mártir

Nacemento 229 / 235 Catania
Morte 251 Catania
Venerado por Todas as igrexas que admiten o culto aos Santos
Santuario principal Catedral de Sant'Agata
Recorrencia 5 de febreiro
Atributos lirio, palma, pinzas, peitos cortados nun prato, facho ou candea acesa
Patrona de Catania , arquidiocese de Catania , Gallipoli , diocese de Nardò-Gallipoli , República de San Mariño , Malta [1] , Santhià (vc) e moitas localidades (ver Patronati); Bombeiros (en Arxentina ), campás, mulleres con enfermidades mamarias, enfermeiros, enfermeiros, tecedores sicilianos; invocado contra incendios e erupcións, desastres ambientais

Sant'Agata ( 229 / 235 - Catania , 05 de febreiro 251 ) foi, segundo a tradición católica, unha moza que viviu no terceiro século , durante proconsulado Quinziano . É venerada como santa , virxe e mártir pola Igrexa Católica , a Igrexa Ortodoxa e a Igrexa Anglicana . O seu nome aparece na Martiroloxía Romana dende antigo. O seu monumento conmemorativo é o 5 de febreiro ; é patroa , entre outras cousas, de Catania , de Gallipoli , da diocese de Nardò-Gallipoli , da República de San Mariño e Malta [1] . Despois da Virxe María, é unha das sete virxes e mártires mencionadas no canon da misa [2] .

Haxiografía

Sant'Agata , de Piero della Francesca , ca 1460-1470.

Agata foi unha das mártires máis veneradas da antigüidade cristiá, foi asasinada durante a persecución de Decio (249-251) en Catania, por non traizoar nunca a profesión da súa fe cristiá [3] .

Pintura do martirio de Santa Ágata no interior da igrexa do mesmo nome en Ris (Puy-de-Dôme) en Francia .

A súa biografía escrita [4] menciona interrogatorios, torturas, resistencia perseverante e a vitoria dunha fe inquebrantable, que en conxunto son un dos primeiros exemplos de literatura haxiográfica ao longo da historia da Igrexa. [5] Este primeiro testemuño escrito (estruturado) sobre a vida e as obras, a morte e os milagres, reflíctese en obras posteriores, a máis antiga das cales chegou ata nós, é unha pasión do ano 1000, conservada no Biblioteca nacional de Francia , probablemente feita en Autun . [6] . Nas súas miniaturas ilustradas á marxe, Magdalena Carrasco investigou as tradicións iconográficas da época carolinxia ou da antigüidade [7]

O seu martirio testemuña que unha comunidade cristiá seguramente existiu en Catania xa no século III. Outra confirmación vén do descubrimento en Catania en 1730 dunha inscrición datada entre finais do século III e principios do IV que indicaba o enterro de Iulia Florentina, unha nena de Ibla enterrada, a instancias dos seus pais, "onde os enterros dos mártires cristiáns " . Esta inscrición é un testemuño moi importante sobre a inmediata difusión do culto a Santa Ágata, despois da súa morte, non só na cidade, senón tamén fóra da zona do Etna. A este respecto, tamén hai que recordar a inscrición atopada en Ustica (Palermo), datable a finais do século III, onde se menciona a un tal Lucifera falecido o día de Agata. Sobre a liberación inmediata en Oriente é interesante o testemuño de Metodio do Olimpo (c. 250-311), en Licia, que na súa obra "Simposio" refírese a Agata que presenta a súa vida como un modelo de vida cristiá [8] .

Nacemento e disputas

Manuscrito iluminado do martirio de Santa Ágata no Códex Bodmer 127 , ca. 1170/1200
Ágata , virxe de Santa Ágata e mártir de Catania.

Segundo os actos do martirio, Agata naceu nunha familia rica e nobre, tradicionalmente de Catania. O lugar de nacemento foi cuestionado no pasado: críase que nacera en Palermo ou, máis probablemente, en Galermo, nos arredores ao norte de Catania. Os partidarios das orixes de Palermo ou da súa estancia temporal na cidade, é dicir no distrito de Agata alla Guilla , citan a Acta SS. Februarii I, Amberes 1658 ou a Bibliotheca Sanctorum I, Roma 1961, col. 320. [9]

Os documentos narrativos do martirio de Agata son realmente silenciosos no lugar de nacemento do Santo e, polo tanto, estas citas seguen sen fundamento. Non obstante, indican en tres puntos as pistas substanciais sobre o seu nacemento en Catania: o primeiro refírese ao comezo do proceso, segundo o texto facilitado pola redacción latina. [10] [11] Esta redacción comeza anotándose en vers. 1 que Agata foi martirizada en Catania; en vers. 24 a mesma edición latina informa que Quinziano cuestiona a Agata invitándoa a dicir en que estado se atopaba e vers. 25 relatos que Agata respondeu a Quinziano dicindo: "Non só estou libre de nacemento, senón que tamén son dunha familia nobre, como testemuña todo o meu parentesco": con estas palabras Agata declara que todo o seu parentesco estaba presente e residía en Catania, ademais de ser ela mesma residente e natural de alí.

O segundo punto é o relativo á aparición do anxo que, no momento no que está enterrado o cadáver de Santa Agata, coloca unha placa de mármore dentro da súa tumba na que se esculpiu que Agata era unha "alma santa, honra de Deus . e liberación da súa terra ": a este respecto os versos 102-104 sinalan que, para demostrar a verdade do que se expresou nesa lápida, é dicir, que Agata foi a liberación da súa terra natal, Deus, xusto un ano despois da súa morte, fai deter a lava do Etna , que estaba invadindo Catania. O terceiro punto é o relativo ao feito de que o texto da redacción grega, informado no manuscrito do Senado de Messina, di expresamente que "Catania é a patria do magnánimo S. Agata": este texto é de absoluta importancia histórica. valor porque se remonta á época na que aínda non se erixira ningún templo de Agata en Catania.

Por último, cómpre lembrar que un diploma do papa Urbano II que decretou o lugar de nacemento do santo de Catania tamén pertencería ao tesouro de Sant'Agata. [12]

En canto ao nacemento de Palermo, unha tradición bastante tardía, hai quen cre que se basea na incorrecta transliteración de Galermus en Palermus , de fontes latinas no primeiro caso e do grego no segundo, unha tradición que se basea no feito de que unha muller nova quedou en Palermo antes de regresar á súa cidade para ser xulgada. Non obstante, cómpre lembrar o moito que os dous topónimos son posteriores ao martirio de Sant'Agata, concretamente remóntanse á dominación sarracena. [13]

Estatua de Santa Ágata á entrada das catacumbas de Malta

Mesmo na data de nacemento non hai ningunha certeza particular, xa que isto está oculto para as fontes. De feito, se a tradición popular indica a idade da nena no rango adolescente e atribúea específicamente a 15 anos, o que leva o ano de nacemento a 235 por simple resta, facendo a hipótese de 251 como o ano do 16o ano aínda non completado - recente casos retroativo do nacemento de Santa para 229 / 230 aproximadamente, referíndose se flammeum, o veo sacerdocio do cristianismo primitivo, eo papel diaconisa que se lle atribúe polas primeiras representacións iconográficas (na basílica de San Apolinário Novo , por exemplo, é descrita con túnica longa, dalmática e estola con correa para o ombreiro), atribuíndolle así unha idade duns 21 anos, xa que a tradición informa de que Agata solicitara consagrarse a Deus ao bispo de Catania , que aceptou o seu desexo e impúxolle o veo vermello. levado por virxes consagradas. [14]

De feito, tal e como documenta a tradición oral de Catania, os documentos escritos que narran o seu martirio e as representacións iconográficas de Rávena, con especial referencia á túnica branca e ao palio vermello, Agata represéntase como unha auténtica diaconesa da Igrexa do primeiros séculos. Pódese entón imaxinar que, aínda que se consagrou a Deus aos 15 anos grazas ao consentimento especial do bispo, xa non era unha nena no momento do seu martirio, senón unha muller nova cun papel activo en a súa comunidade cristiá: unha diaconesa tiña a tarefa, entre outras, de instruír aos novos catecúmenos na fe cristiá ( catequese ) e preparar aos máis novos para o bautismo , a primeira comuñón e a confirmación .

Ademais, desde o punto de vista legal, Agata tiña o título de "propietario de explotacións", é dicir, de propiedades inmobiliarias. Para ter este título, as leis vixentes no Imperio romano requirían a consecución do vixésimo primeiro ano de idade. Permanecendo aínda en termos legais, durante o xuízo ao que foi sometida Agata, implementouse a Lex Laetoria , unha lei que protexía aos mozos entre os 20 e os 25 anos, especialmente ás mulleres novas, dando a calquera a oportunidade de opoñerse a un actio popularis contra os abusos. de poder cometido polo inquisidor: o xuízo de Agata rematou cunha insurrección popular contra Quinziano, que tivo que fuxir para escapar do linchamento da multitude de Catania.

Polo tanto, o ano de nacemento máis plausible está entre 229 e 230, de xeito que entre o 8 de setembro de 230 (tradicionalmente, o día de nacemento) e o 5 de febreiro de 251 (día da morte) xa cumprira os 21 anos.

Xuízo e martirio

Sebastiano del Piombo , O martirio de Sant'Agata , Florencia , Palazzo Pitti .

No período comprendido entre finais do 250 e principios do 251, oprocónsul Quinziano , que chegou á sede de Catania tamén coa intención de facer cumprir o edicto do emperador Decio , que pediu a todos os cristiáns que renunciasen publicamente á súa fe, feroce persecución. A tradición relata que Agata fuxiu coa súa familia a Palermo, a Guilla , pero Quinziano atopounos e fíxollos regresar a Catania. O punto que a moza de Catania atravesou para deixar Palermo e regresar á súa terra natal chámase hoxe Porta Sant'Agata . Cando viu a súa presenza, Quinziano namorouse da moza e, ao coñecer a consagración, ordenoulle, sen éxito, que repudie a súa fe e adorase aos deuses pagáns . Tamén se pode facer a hipótese, convivindo con isto, dunha imaxe máis complexa: é dicir, detrás da convicción de Agata, a máis exposta na súa rica familia, podería haber a intención de confiscar todos os seus bens. Por suposto, foi un contexto histórico extremadamente dramático para os cristiáns: o papa Fabián estaba morto, asasinado, máis dun ano, o escano estaba vacante e o sucesor Cornelio sería elixido menos de 14 meses despois do seu martirio.

Francisco de Zurbarán : Santa Ágata , ca 1630–1633

Tras a decisiva negativa de Agata, o procónsul confiouna durante un mes á custodia de rehabilitación da cortesana Aphrodisia e as súas fillas, persoas moi corruptas. É posible que Afrodisias era unha sacerdotisa de Venus ou Ceres , e, polo tanto, dedicado a prostitución sagrada [ cita necesario ]. O propósito deste encargo era a corrupción moral de Agata, a través dunha continua presión psicolóxica, composta por alicientes e ameazas, para sometela aos desexos de Quinziano, incluso intentando arrastrar á moza de Catania ás persecucións dionisíacas. Pero Agata saíu daquela loita vencedora e máis forte que antes, tanto para desanimar ás súas propias tentadoras, que renunciaron ao seu compromiso, devolvendo a Agata a Quinziano.

O intento de corromper aos príncipes resultou inútil, Quinziano iniciou un xuízo e convocou a Agata ao palacio pretoriano. A tradición transmitiu os diálogos entre o procónsul e a santa, o que demostra sen dúbida como foi educada na dialéctica e na retórica . [15]

"Os sufrimentos que me causaredes serán de curta duración e estou ansioso de experimentalos porque así como o trigo non se pode gardar no hórreo a menos que a súa cuncha estea amargamente amolada e esmagada primeiro, do mesmo xeito a miña alma non poder entrar no ceo a menos que primeiro teñas aos teus verdugos que me rasguen minuciosamente o corpo "respondeu Agata ás ameazas de tortura do procónsul. Durante o xuízo Agata seguiu desexando que o procónsul fose contado entre os seus deuses: "Espero que sexas tal e cal era o teu deus Xúpiter e a túa muller o que era a túa deusa Venus". Quinziano saíu humillado polas respostas de Agata.

A curta foi a transición do xuízo á prisión e a violencia coa intención de romper á moza. Inicialmente foi azoutada, atada ao eculeum e estirada con cordas, os nocellos e as bonecas estaban descolocados e sometida a violenta desgarradura dos seos, usando pinzas. A pasión de Santa Agata devolve as palabras que o mártir lle dixo ao procónsul: "Malvado, cruel e inhumano tirano. ¿Non ten vergoña de arrebatarlle a unha muller o que vostede mesmo chupou da súa nai?". En Catania, na igrexa de Sant'Agata la Vetere , mantívose o lugar indicado como o salón do pretorio romano onde se levaban a cabo as torturas e xuízos. A tradición indica que durante a noite foi visitada por San Pedro , que a tranquilizou achegándolle consolo e curándolle milagrosamente as feridas. Finalmente foi sometido á tortura de carbóns ardentes. En Catania, na igrexa de San Biagio (Catania) tamén coñecida como igrexa de Sant'Agata Alla Fornace , as pedras e a terra que segundo a lenda atormentaron a Agata o 5 de febreiro de 251 consérvanse no altar lateral da capela de Sant ' Agata. D. C. A noite seguinte á última violencia, o 5 de febreiro de 251 , Agata morreu na súa cela.

Conta a tradición de que, durante os anos da persecución de Decio, que comezou en 249, a copatrona de Malta estivo durante un período nunha cripta da illa, que se converteu no centro dun culto secular. [16]

A morte

"Espiñas e cardos non valeron a pena,
non valían cadeas;
nin a ameaza dun director
para sacala do seu Ben,
a quen desde a era eterna
a flor virxe era sagrada "

( Mario Rapisardi , Oda, para o 5 de febreiro de 1859 )

Se non hai ningunha dúbida histórica sobre a morte por martirio, o que está autenticado, incluso pola enorme difusión do culto máis alá do lugar natal e, desde tempos remotos, non temos detalles históricos suficientes sobre a súa morte. [17]

O martirio de Santa Ágata de Tiepolo .

Segundo a lenda dourada ( 1288 ) do beato Iacopo da Varagine , [18] Agata consagrou a súa virxindade a Deus. De familia rica e nobre, rexeitou as propostas do prefecto romano Quinziano, que a enviou ao gardián dun prostíbulo. Ao atopala como unha muller tenaz e intratable, ela tamén rexeitou o posto de Quinziano que, tras ameazas e presións, mandouna encarcelar, principalmente pola súa fe cristiá. [19]

Entre as torturas sufridas estaba o corte dos seus seos con alicates. Despois de novos enfrontamentos dramáticos con Quinziano, representado nunha secuencia de diálogos na súa Passio que documentan a súa fortaleza e a súa devoción constante, Santa Ágata foi condenada a ser queimada na fogueira, pero un terremoto salvouna dese destino. logo foi levada a prisión, onde San Pedro, apóstolo e mártir, aparecéuselle e curoulle as feridas. [20] Sant'Agata morreu no cárcere, segundo a lenda dourada "no ano do noso Señor 253 na época de Decio, o emperador de Roma". No ano da morte, debido a traducións incorrectas, Iacopo da Varagine informa de feito 253, mentres que o vulcanólogo Carlo Gemmellaro informa de 252. Non obstante, na data da morte non hai dúbida de que ocorreu no 251, como fontes principais. informar desa data. [21]

Culto

"Ti que brillas no ceo,
coroado coa vitoria,
Oh Sant'Agata a gloria,
rezade por nós, rezade alí arriba "

( Cantando a Sant'Agata )

Veneración

A catedral de Catania está consagrada a Sant'Agata.

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: festa de Santa Ágata .

Segundo a tradición maltesa, durante a persecución do emperador romano Decio (249 - 251), Agata fuxiu de Sicilia xunto cun grupo de persoas e refuxiouse en Malta. Algúns historiadores cren que a súa estancia na illa foi bastante curta e que pasou os días nunha cripta rochosa preto de Rabat, rezando e ensinando aos nenos a fe cristiá. Despois dun tempo, Agata regresou a Sicilia, onde se enfrontou ao martirio. Foi arrestada e levada ante Quinziano, pretor de Catania, que a condenou a torturas e prisión.

A cripta de Sant'Agata é unha basílica subterránea, venerada polos malteses desde os primeiros séculos. No momento da estadía de Sant'Agata, a cripta era unha pequena cova natural que foi agrandada e embelecida máis tarde, durante o século IV ou V. [22] .

Un dos dous montículos da catacumba de Malta

Mesmo despois da era da Reforma, Agatha mantívose no calendario litúrxico protestante como se mostra no Libro de Oración Común , que é a referencia para a Igrexa de Inglaterra e para as comunións anglicanas. A festa de Sant'Agata é o 5 de febreiro . Moitas igrexas parroquiais da Igrexa de Inglaterra están dedicadas a ela.

Agata, xunto con Santa Cristina , Santa Ninfa e Sant'Oliva , é un dos catro patróns da Cidade Feliz ou Palermo, caput regni et sedis regis de Sicilia ( Santa Rosalia nacerá no século XII ). A súa estatua está presente na orde superior da fachada leste do Quattro Canti di Città , protexendo o distrito Tribunali (xeralmente coñecido como Kalsa ).

A festa de Sant'Agata prodúcese o 5 de febreiro tamén para a Igrexa Católica e a Igrexa Ortodoxa. A devoción por Sant'Agata está documentada nunha copia da martiroloxía xerónima que se atribúe autenticamente ao santo e no calendario da antiga Cartago ( Sinassario ) de aproximadamente o 530 d.C. [23] . Na literatura tamén hai: o himno dun autor anónimo emitido da obra do papa Damaso I (366-384 d.C.) [24] , dous poemas de Venanzio Fortunato (século VI, "Carme VIII". Sobre a virxindade ) [25] ] , está pintado nas procesións dos santos representados na basílica de Sant'Apollinare in Classe en Rávena [26] .
Algúns panegíricos foron compostos na súa honra por Isidoro de Sevilla (século VI), Aldelm de Malmesbury (século VII) e polo patriarca Metodio I [27] .

As reliquias

O busto relicario de Sant'Agata, do sienés Giovanni di Bartolo de 1376

En 1040 o xeneral bizantino Giorgio Maniace roubou as reliquias do Santo para levalas a Constantinopla . En 1126 dous soldados, que antes estiveron no servizo do exército bizantino , Gisliberto (segundo os documentos tamén chamados Gilberto ou Giliberto) e Goselmo (un de orixe francesa e o outro de Salento de Gallipoli ), roubaron os restos do mártir para devolvelos ao bispo de Catania Maurizio , a entrega tivo lugar no castelo de Aci , hoxe Aci Castello .

O 8 de agosto de 1126 o barco desembarcou nas costas de Gallipoli e Goselmo, como sinal de recoñecemento pola hospitalidade que recibiu a súa cidade natal, quixo deixar unha das reliquias máis famosas do Santo na costa, ou unha das dúas peitos. Hoxe consérvase na basílica de Santa Caterina d'Alessandria en Galatina porque foi roubada en 1389 , da basílica concatedral de Sant'Agata di Gallipoli por Raimondello Orsini del Balzo .

Segundo o bispo Maurizio de Catania, Gilberto, que daquela estaba ao servizo do emperador Xoán II Comneno (1118 - 1143), decidiu emprender esta misión tras recibir unha visión do Santo. Xoán II intentou arrestar a Gisliberto e Goselmo en balde, xa que lle pareceu un "mal presaxio" ao destino do Imperio. Ao bispo Mauricio, Deus amosaría o seu favor polos normandos que na época dominaban Sicilia a costa da última dominación cristiá de Sicilia, o Imperio bizantino [28] .

O 17 de agosto de 1126 , as reliquias regresaron á catedral de Catania. Estes restos consérvanse en parte dentro do precioso busto de prata (parte do cranio, peito e algúns órganos internos), obra de 1376 do ourive sienés Giovanni di Bartolo e en parte dentro de relicarios colocados nun cadaleito grande, tamén de prata (brazos e mans, fémures, pernas e pés, peito e veo), obra de Vincenzo Archifel de Catania.

Outras reliquias do Santo, como pequenos fragmentos do veo e ósos individuais, gardanse en igrexas e mosteiros de varias cidades italianas e estranxeiras. Un brazo está gardado na catedral de Palermo .

A polémica reliquia entre Gallipoli e Galatina

Entre todas as cidades italianas das que Santa Ágata é patrona, Gallipoli ( diocese de Nardò-Gallipoli ) e Galatina ( arquidiocese de Otranto ), en Puglia , están envoltas nunha disputa singular que ve como protagonista unha suposta reliquia de Sant'Agata, unha peito.

Unha lenda xeneralizada en Puglia explicaría a presenza da reliquia en Gallipoli cun milagre. Dise que o 8 de agosto de 1126 , Goselmo e Gilisberto pararon en Gallipoli (a cidade natal de Goselmo) e en sinal de agradecemento pola calorosa acollida que deixaron deixaron un peito do Santo na praia. Sant'Agata apareceu nun soño a unha muller que durmira despois de lavar a roupa nunha praia da localidade de "Cotriero" en Gallipoli e advertiulle que o seu bebé tiña algo entre os beizos: era o peito do Santo. A muller espertou e tivo confirmación, pero non conseguiu que abrise a boca. Tentouno moito tempo: logo, desesperado, dirixiuse ao Bispo, que chegou rapidamente á praia xunto con outros clérigos. O prelado recitou a solemne Letanía en honra de todos os santos e só cando pronunciou o nome de Agata o neno abriu a boca. Del saíu un peito, atribuído a Agata. A partir dese momento, a "fermosa cidade" elevou á mártir á súa patroa, dedicándolle a catedral , ata entón dedicada a San Xoán Crisóstomo .

A reliquia permaneceu en Gallipoli, na basílica concatedral de Sant'Agata , desde 1126 ata 1389 , ata que o príncipe Raimondello Orsini Del Balzo a trasladou a Galatina, onde construíu a igrexa de Santa Caterina d'Alessandria d'Egitto , na que se atopa. aínda gardado hoxe nun convento de frades franciscanos . Segundo o bispo de Gallipoli Montoya de Cardona, a reliquia foi roubada polos habitantes de Galatina "ex auctoritate" e dixo que foi "roubada furtivamente e sen o coñecemento da universidade gallipolita". Foron numerosos os intentos dos Gallipolini de traer a reliquia á co-catedral de Sant'Agata , comezando polo bispo Gaetano Muller, que escribiu unha carta ao cardeal prefecto da época, ata Achille Starace , secretario do Partido Nacional. Partido fascista . Ademais, escribíronse cartas para instar ao bispo de Otranto (do que depende Galatina), Mons. Donato Negro , a devolver a reliquia que se tiña en Galatina.

O veo

O veo de Sant'Agata é unha reliquia gardada na catedral de Catania nun cadaleito de prata xunto con outras reliquias da moza. Segundo unha lenda, o veo foi usado por unha muller para cubrir ao santo durante o martirio con carbóns quentes. De feito, o chamado "veo" vermello formaba parte do vestido co que Agata se presentaba ao xuízo, sendo este, posto sobre unha túnica branca, o vestido das diáconesas consagradas a Deus. Segundo outra lenda, o veo era branco. e púxose vermello en contacto co lume das brasas.

Ao longo dos séculos, foi levada varias veces en procesión como remedio extremo para deter a lava do Etna .

Os milagres

Santa Ágata coa palma do martirio e peitos cortados

Hai moitos milagres atribuídos a Santa Agata ao longo dos séculos:

  • Xusto un ano despois da súa morte, en 252 , Catania foi alcanzada por unha grave erupción do Etna. A erupción comezou o 1 de febreiro e xa destruíra algunhas aldeas nos arredores de Catania. A xente dirixiuse á catedral e, levando o veo de Sant'Agata, levouno en procesión preto do casting. Isto, segundo a tradición, parou ao pouco tempo. Era o 5 de febreiro , data do martirio da virxe de Catania.
  • Santa Lucía , de Siracusa , case da mesma idade que Agata, foi coa súa nai gravemente enferma a rezar na tumba de Agata para implorala que curase. Conta a lenda que Lucía, mentres rezaba, tivo unha visión na que Santa Ágata lle dixo «por que viñeches aquí cando o que me pides tamén o podes facer? Do mesmo xeito que Catania está protexida por min, a túa Siracusa estará protexida por ti ". A nai de Lucía recuperouse e a moza pronto foi martirizada.
  • En 1169 Catania foi sacudida por un desastroso terremoto o 4 de febreiro ás 21:00 cando moitos cidadáns de Catania estaban reunidos na catedral para rezar en honra do Santo. No colapso da catedral morreron o bispo Giovanni Aiello e 44 monxes, así como un número de fieis non especificado. Nos días seguintes, outros terremotos e tsunamis arrasaron sobre a cidade. A tradición di que o terremoto só cesou cando os cidadáns tomaron o veo do Santo e levárono en procesión.
  • Segundo as lendas máis de quince veces, de 252 a 1886 , Catania foi salvada da destrución pola lava, e logo foi preservada no 535 polos ostrogodos, en 1231 pola ira de Federico II e en 1575 e 1743 pola peste.

A liberación da masacre

O 25 de xullo de 1127 os mouros asediaron as costas sicilianas. Onde desembarcaron foron masacres, masacres e roubos. Cando estaban a piques de atacar a costa de Catania, os habitantes da cidade recorreron á intercesión de Sant'Agata e, segundo a lenda, a graza non se fixo esperar: Catania foi aforrada dese azote.

En 1231 Federico II de Suabia chegara a Sicilia para sometela. Moitas cidades amotináronse e Catania estaba entre elas. Federico II furente ordenou a súa destrución, pero o pobo de Catania conseguiu que, antes da execución dese exterminio, se celebrase a última misa na catedral, á que asistiu o propio Federico II. Foi durante esa función cando o rei suevo, nas páxinas do seu breviario, leu unha frase, que apareceu de milagre, que lle parecía unha perigosa advertencia: Noli ofende a Patriam Agathae quia ultrix iniuriarum est [29] .

Immediatamente abbandonò il progetto di distruzione, revocò l'editto e si accontentò soltanto che il popolo passasse sotto due spade incrociate, pendenti da un arco eretto in mezzo alla città. A Federico bastò un atto di sottomissione e lasciò incolumi i cittadini e Catania, salvata per l'intercessione della Madonna delle Grazie e di Sant'Agata.

La città tradizionalmente ricorda questo evento con un bassorilievo di marmo che si trova oggi all'ingresso del Palazzo comunale e raffigura Agata, seduta su un trono come una vera regina, che calpesta il volto barbuto di Federico II di Svevia [30] .

La lava ei terremoti

Nel 1169 un terremoto fece da preludio a una tremenda eruzione. Un fiume di lava, scorrendo per i pendii dell'Etna e allargandosi per le campagne, distruggeva ogni cosa al suo passare e avanzava inarrestabile verso la città. Ma, come era avvenuto un anno dopo la morte di Sant'Agata, una processione col sacro velo bloccò il fiume di lava. Miracoli simili i catanesi li ottennero anche nel 1329 , nel 1381 , nel 1408 , nel 1444 , nel 1536 , nel 1567 e nel 1635 .

Ma l'eruzione più disastrosa avvenne nel 1669 : una serie di bocche si aprirono lungo i fianchi del vulcano, che eruttò lava e lapilli per sessantotto giorni. La lava distrusse molti centri abitati e giunse fino in città, circondando il fossato del Castello Ursino. Nella sacrestia della cattedrale un affresco, realizzato dieci anni dopo l'eruzione da chi aveva vissuto in prima persona quei tragici momenti, descrive le scene quasi apocalittiche di quella distruzione.

Quando il magma era giunto a una distanza di trecento metri dal duomo, miracolosamente scansò i luoghi in cui Sant'Agata era stata imprigionata, aveva subito il martirio e dove poi era stata sepolta, per andare a scaricarsi in mare e proseguire per più di tre chilometri. Sembrò chiara la volontà della Santa catanese di salvare i luoghi che appartenevano alla sua storia e al suo culto. A quella terribile eruzione è legato anche un altro evento prodigioso: un affresco, che raffigurava Sant'Agata in carcere, e che si trovava in un'edicola fuori le mura della città, fu trasportato intatto dal fiume di lava per centinaia di metri. Ora quel dipinto si trova sull'altare maggiore della chiesa di Sant'Agata alle Sciare, a Catania. Dono di ringraziamento per aver salvato la città dalla distruzione è la grande lampada votiva d'argento che si trova al centro della cappella di Sant'Agata nella cattedrale e che Carlo II di Spagna volle offrire alla patrona della città.

Nel 1693 un violento terremoto fece tremare Catania. Ci furono diciottomila morti. Nessuno dei novemila superstiti dopo la catastrofe voleva più ritornare in città. Catania sarebbe diventata una città fantasma se un delegato del Vescovo, in processione con le reliquie di Sant'Agata, non avesse supplicato il popolo a rimanere ea ricostruire la città.

Nel 1886 una bocca eruttiva si era aperta a Nicolosi, un centro abitato alle pendici dell'Etna. Il beato cardinale Dusmet , il 24 maggio , portò in processione il velo di Sant'Agata e, benché la processione si fosse fermata in un tratto in discesa, il magma lavico si arrestò immediatamente. In quel punto, in memoria dello straordinario miracolo, sorge ora un piccolo altare.

La peste

La colonna eretta in onore a S. Agata per lo scampato pericolo

In più occasioni a Sant'Agata è stata riconosciuto un intervento sulla città anche a protezione dalle epidemie. [31] Nel 1576 , quando la peste cominciò a diffondersi poco lontano da Catania, il senato pensò di ricorrere all'intercessione della patrona. Le reliquie furono portate in processione lungo le vie della città e, una volta giunte accanto agli ospedali dove erano ricoverati gli appestati, essi guarirono e nessuno fu più contagiato.

Nel 1743 una seconda ondata di peste stava per diffondersi da Messina anche a Catania. Le reliquie furono portate in processione e la peste cessò. In ricordo di questo prodigio, fu eretta nell'attuale piazza dei Martiri, una colonna romana (proveniente dal Teatro romano ) sormontata da una effigie di Sant'Agata che schiaccia la testa di un mostro, simbolo della peste.

La Festa di Sant'Agata

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Festa di Sant'Agata .
Processione delle reliquie di sant'Agata

Dal 3 al 5 febbraio , Catania dedica alla Santa una grande festa , misto di fede e folklore. Secondo la tradizione, alla notizia del rientro delle reliquie della Santa nel 1126 , il vescovo uscì in processione per la città a piedi scalzi con le vesti da notte, seguito dal clero, dai nobili e dal popolo. Controversa è l'origine del tradizionale abito che i devoti indossano nei giorni dei festeggiamenti, il Sacco agatino : camici e guanti bianchi con in testa una papalina nera. Una radicata leggenda popolare vuole siano legati al fatto che i cittadini catanesi, svegliati in piena notte dal suono delle campane al rientro delle reliquie in città, si riversarono nelle strade in camicia da notte; la leggenda risulta essere priva di fondamento poiché l'uso della camicia da notte risale al XIV secolo mentre la traslazione delle reliquie avvenne nel XII . Il Ciaceri, insigne studioso dei culti e del folclore di Sicilia, afferma che l'abito bianco sia una eredità del precedente culto della dea Iside, come la barca - oggi non più in uso - che anticipava il simulacro della dea.

Ma la tradizione storica [ cosa si intende? ] più affermata indica che l'abito votivo altro non è che un saio penitenziale o cilicio o tunica , in ogni caso bianco per indicare la purezza , indossato dai catanesi il 17 agosto quando i due soldati, il francese Gilberto e il calabrese Goselmo, riportarono le reliquie a Catania da Costantinopoli [ senza fonte ] .

Altri elementi caratteristici della festa sono il fercolo d'argento dove vengono poste le reliquie della Santa posto a sua volta su un carro o Vara anticamente senza ruote avendo nella sua parte inferiore 4 mezzelune metalliche che ne consentivano il trascinamento sul basolato lavico di cui le strade del centro storico sono costituite . In tempi recenti all'interno di tali mezzelune sono state poste delle ruote gommate con freni idraulici che ne garantiscono la sicurezza ma, comunque non esiste sistema di virata al punto che nelle curve a gomito la struttura deve essere sollevata da dei martinetti per consentirne il cambio di direzione. Nella processione di giorno 4 esso è adornato con garofani rosa (simboli del sangue e dunque del martirio subito dalla santa), mentre in quella di giorno 5 è addobbato con garofani bianchi (simboli di purezza, castità e di fede al Signore). Legati al veicolo due cordoni di oltre 100 metri cui si aggrappano centinaia di “Devoti” (con il Sacco agatino ossia la suddetta tunica bianca stretta da un cordone, cuffia o papalina nera, fazzoletto e guanti bianchi) che fino al 6 febbraio tirano instancabilmente il carro. La Vara viene portata in processione preceduta dalle candelore o cannalori , oggi in numero di tredici tra quelle “storiche” e quelle aggiunte e dedicate in tempi recenti, appartenenti ciascuna ad un altro corporazione degli artigiani cittadini o simboleggianti le offerte alcuni quartieri quartieri catanesi (“la Rena” o “villaggio Sant'Agata”) o della associazione dei devoti (il Circolo Sant'Agata). Tutto avviene fra ali di folla che agita bianchi fazzoletti e grida Cittadini, cittadini, semu tutti devoti tutti . È considerata tra le tre principali feste cattoliche a livello mondiale per affluenza. Nel XIV secolo Sant'Agata è stata eletta compatrona della città di Pistoia , in quanto il 5 febbraio 1312 venne firmata la pace tra i pistoiesi ei fiorentini. La reliquia di Sant'Agata vergine e martire, venerata in Cattedrale, fu donata dal Cardinale Antonio Pucci , già vescovo di Pistoia .

Patronati

Sant'Agata è la patrona per:

  • Tutti i martiri, donne vittime di violenza sessuale, vittime di tortura, gli uomini di legge non sposati
  • Donne con il tumore al seno, badanti
  • Contro il fuoco, terremoti, disastri naturali, eruzioni vulcaniche, le eruzioni del vulcano Etna
  • Gioiellieri, panettieri e fonditori di campane.
  • Spagna , Sicilia , Malta , San Marino .

Il suo culto è strettamente legato alla Preghiera a San Michele Arcangelo .

Inoltre è patrona di diversi comuni italiani:

È anche patrona in diverse località non italiane, tra cui:

Chiese catanesi dedicate a Sant'Agata

Il Capoluogo Etneo, patria della Santa, detiene il numero maggiore di chiese dedicate alla Martire Catanese. Esse conservano i ricordi e le sacre Reliquie legate alle vicende del martirio, e dei miracoli operati per sua intercessione:

  • Cattedrale di Sant'Agata : vi si conservano le Sacre Reliquie nel prezioso Busto reliquiario e nello Scrigno. Il nuovo Duomo fu innalzato dai Normanni nel 1091 e fu dedicato, eccezionalmente, alla Martire Agata. Il transetto e le tre absidi, tra cui la Cappella di Sant'Agata, resistettero al terremoto del 1693 . L'odierna architettura della Cattedrale è opera del 1709 , ideata da Girolamo Palazzotto . La grandiosa facciata fu ideata da Giovanni Battista Vaccarini e realizzata dal 1733 al 1761 .
  • Sant'Agata la Vetere : l'antica cattedrale catanese che detiene il primato del più antico luogo di culto dedicato alla martire catanese, essendo stato eretto nel 264 d. C. per conservarne il sepolcro. L'attuale chiesa risale ai primi del XVIII secolo . All'interno si conserva il "Sepolcro di Sant'Agata", urna del II secolo , in cui vennero conservate le reliquie fino al 1040 , anno in cui vennero trasferite a Costantinopoli . Degni di nota i monumenti marmorei che ricordano il supplizio delle mammelle , e la Tavoletta angelica .
  • Badia di Sant'Agata : costruita nello stesso sito di una chiesa edificata nel 1620 da Erasmo e Isabella Cicala, fu ricostruita dopo il terremoto ed è considerata uno dei capolavori barocchi del Vaccarini, realizzata nel 1767 per la grande badia Benedettina . L'architetto, nel realizzare quest'opera, rinunziò ai dovuti pagamenti ritenendosi «Pago dell'opera e soddisfatto della devozione che ha sempre avuto, ha, e spera di avere come fedele cristiano, verso la Gloriosa Vergine e Martire Sant'Agata.» [ senza fonte ]
  • Sant'Agata alla Fornace : detta della Carcaredda ( fornace in siciliano), fu edificata la prima volta nel 1098 , fu riedificata in seguito dal vescovo Andrea Riggio dopo il terremoto del 1693, sui resti di una cappella che proteggeva il luogo in cui Sant'Agata subì l'ultimo supplizio, la fornace.
  • Sant'Agata al Carcere : racchiude la reliquia più importante legata alle vicende umane e al martirio della Santa: il carcere dove fu rinchiusa e dove spirò. Fin dai primi secoli questo luogo fu oggetto di culto e venerazione. La chiesa attuale fu in parte edificata dopo il terremoto del 1693. Interessante il portale romanico della facciata. L'interno della chiesa custodisce anche una tavola del XVI secolo , del pittore Bernardinus Niger Grecus , rappresentante il Martirio di Sant'Agata . Preziose reliquie sono anche le "impronte dei piedi" che, secondo la tradizione, la Santa avrebbe lasciate sulla pietra lavica prima di essere incarcerata, dopo l'impronta lasciata all'inizio del cammino al termine del soggiorno palermitano, ricondotta in patria per il suo processo.
  • Sant'Agata al Borgo : fu completata nel 1680 dai profughi dei casali etnei che si insediarono nella parte a nord della città, in quello che è diventato il quartiere Borgo, e che si affidarono alla protezione della Martire; fu rasa al suolo nel terremoto del 1693 ma venne comunque subito ricostruita.
  • Sant'Agata alle Sciare : conserva un dipinto che, secondo la tradizione, era posto sulle mura della città, e, quando queste furono travolte dal magma del 1669, galleggiò sulla lava incandescente, fino al punto in cui sorge la chiesa.
  • Sant'Agata al Conservatorio delle Verginelle : risalente al 1586 e ricostruita nel XVIII secolo dal principe di Gisira, è annessa all'ospizio omonimo, a conferma della priorità e importanza che si poneva nelle opere di assistenza e carità.

Iconografia

Note

  1. ^ a b ( EN ) Religion in Malta , su malta.com . URL consultato il 9 maggio 2021 .
  2. ^ Donald Attwater e Catherine Rachel John, The Penguin Dictionary of Saints , 3ª ed., New York, Penguin Books, 1993, ISBN 0-14-051312-4 .
  3. ^ Johann Peter Kirsch, St. Agatha , in The Catholic Encyclopedia , vol. 1, New York, Robert Appleton Company, 25 aprile 2013.
  4. ^ Acta Sanctorum IV, February vol. I (new ed. Paris, 1863) pp 599–662
  5. ^ Magdalena Elizabeth Carrasco, "The early illustrated manuscript of the Passion of Saint Agatha (Paris, Bibl. Nat., MS lat. 5594)", Gesta 24 (1985), p. 20.
  6. ^ Il volume domorende testi e illustrazioni di luoghi e periodi differenti, e probabilmente fu redatto quando era nella collezione di Jean-Baptiste Colbert , da cui poi entrò nel possesso della collezione del Re di Francia
  7. ^ Carrasco 1985, pp 19–32.
  8. ^ G. Zito, S. Agata da Catania , Catania 2004, pp. 6–9; 41-47.
  9. ^ cfr. Maria Stelladoro Agata: la martire dalla tradizione greca manoscritta , Milano 2005.
  10. ^ Jean Bolland , Acta Sanctorum I, V februarii, Anversa 1658, pp. 595-658.
  11. ^ Vedi la traduzione Archiviato il 3 febbraio 2020 in Internet Archive . con testo latino a fronte tratto da Giuseppe Consoli, Sant'Agata Vergine e Martire catanese , Catania 1973.
  12. ^ Giovanni Pacichelli, Memorie de' viaggi per l'Europa christiana , Napoli 1685, p. 65.
  13. ^ In particolare, Palermo in età romana era denominata Panormus , corruzione del greco Panhormos , ossia "luogo tutto porto"; vedi Origini del nome .
  14. ^ Vedi la scheda di Sant'Agata , su santiebeati.it .
  15. ^ Sant'Agata, la regina di Catania che con la sua festa incanta il mondo , su famigliacristiana.it . URL consultato l'11 dicembre 2018 .
  16. ^ Roberto Cruciata, prof. Francesco Lo Piccolo, prof. Maurizio Vitella e prof. Mario Buhagiar, Arti decorative tra Sicilia e Malta dal XVI al XVIII secolo: Artisti e capolavori siciliani riscoperti dagli archivi e dalle collezioni ( PDF ), Università degli Studi di Palermo, Dipartimento di Architettura, Indirizzo di Arte, Storia e Conservazione in Sicilia, 2015, pp. 118-119. URL consultato l'11 febbraio 2020 . Citazione: «L'altra opera in alabastro, di una bellezza rara e diafana, fu invece commissionata dal vescovo di Malta Monsignor Lucas Buenos (1663-1668), spagnolo, e giunse da Trapani nel 1666...pare guardare a illustri precedenti ellenistici, con il tramite della contemporanea cultura romana, per la capacità di proporre il dramma religioso ingentilito da una grazia formale e una seraficità ai limiti del sensuale», e ulteriore citazione di AAM Visita Pastorale Joaquin Canaves, vol. 29 (1714-1717), p. 141.
  17. ^ ( EN ) St. Agatha , su New Advent . URL consultato il 1º gennaio 2018 .
  18. ^ ( EN ) Agatha , in Golden Legend , III.15.
  19. ^ Michelle Fabio, Feast of Saint Agatha in Catania, Sicily , in Italy magazine , 2 febbraio 2009. URL consultato il 17 gennaio 2018 (archiviato dall' url originale il 30 dicembre 2012) .
  20. ^ Stracke, JR, "Saint Agatha of Sicily", Georgia Regents University, Augusta Georgia Archiviato il 13 agosto 2009 in Internet Archive .
  21. ^ Vedi gli Acta Sanctorum , op. cit.
  22. ^ Cripta, catacombe e museo di Sant'Agata a Malta , su stagathamalta.com . URL consultato il 23 gennaio 2018 .
  23. ^ Frere, WH (1930). Studies in Roman Liturgy: 1. The Kalendar . Oxford: Oxford University Press
  24. ^ Kirsch, Johann Peter (1907). «St. Agatha». in Enciclopédia Católica. 1. Nova Iorque: Robert Appleton Company
  25. ^ Kirsch, Sant'Agata in Enciclopédia Católica.
  26. ^ Thurston, Herbert J.; Attwater, Donald (1990). Butler's Lives of the Saints. Westminster, Marilândia: Christian Classics
  27. ^ Catholic Information Network (CIN) , su cin.org . URL consultato il 23 gennaio 2018 .
  28. ^ Houben, Hubert (2002). Roger II of Sicily: A Ruler Between East and West (in inglese). Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 9780521655736
  29. ^ Vedi ad es. Carmelo Coco, Cani, elefanti, dee e santi. La storia dello stemma e del gonfalone di Catania , Giovane Holden edizioni, 2011, pp. 20-24. ISBN 978-88-6396-145-4
  30. ^ Restaurato il bassorilievo di Sant'Agata , su lasiciliaweb , 18 gennaio 2020. URL consultato l'8 febbraio 2020 .
  31. ^ Comune di Catania, Sant'Agata,salvatrice di Catania , su comune.catania.it . URL consultato il 3 febbraio 2012 (archiviato dall' url originale il 22 ottobre 2012) .
  32. ^ La santa è la terza in fila, dopo i re Magi. Si tratta della più antica rappresentazione nota della santa.

Bibliografia

  • ( EN ) St. Agatha , in Catholic Encyclopedia , New York, Encyclopedia Press, 1913.
  • Salvatore Consoli, Sant'Agata Vergine e Martire catanese , Catania 1973
  • Adolfo Longhitano, Il culto di sant'Agata in Agata, la santa di Catania , Bergamo 1998
  • Fortunato Orazio Signorello, Dalla Sicilia al Piemonte , in Agata, nobile e martire , Prospettive, Catania 1991
  • Santo Privitera, Il libro di sant'Agata , Boemi editore, Catania 1999
  • Sebastiano Rizza, La feste delle Águedas (folklore spagnolo), http://digilander.libero.it/sicilia.cultura/festa-aguedas.pdf
  • Gateano Zito, S. Agata da Catania , Gorle (GB) 2004

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