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Escravitude nos Estados Unidos de América

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Gordon , un escravo de Mississippi que fuxiu a Baton Rouge en 1863, cuxas cicatrices son o resultado da violencia continuada por parte dos xestores das plantacións.

A escravitude nos Estados Unidos de América foi unha institución prevista pola entón lexislación actual, que durou máis dun século , desde antes do nacemento dos Estados Unidos en 1776 , e continuou principalmente nos estados do sur ata o paso do XIII. modificación da Constitución dos Estados Unidos en 1865 tras a guerra civil . [1] .

Esta forma de escravitude consistiu no sometemento do traballo comprado en África polos comerciantes de escravos para ser empregado como servente e recolector nas plantacións das colonias. A primeira colonia inglesa de Norteamérica , Virxinia , adquiriu os primeiros escravos en 1619 , despois da chegada dun barco cunha carga non solicitada de 20 africanos, [2] [3] dando así lugar á propagación do que ata entón era un práctica das colonias españolas en Sudamérica. [4] .

Moitos escravos eran africanos negros que pertencían a brancos, pero unha pequena porcentaxe de nativos americanos e negros libres posuían escravos, e algúns destes traballadores forzados eran brancos. [5] A escravitude estendeuse principalmente a zonas onde había terras moi fértiles e aptas para grandes plantacións de produtos moi demandados, como tabaco , algodón , azucre e café . Os escravos ocupábanse do traballo manual: arando e colleitando nestes vastos campos. A eficiencia do traballo foi supervisada por supervisores, que aseguraron, incluso por medios violentos, que os escravos traballasen o máximo posible.

Antes do uso xeneralizado da escravitude "propietaria" (na que o adquirente do "bo escravo" posuía non só a el senón tamén a súa descendencia), gran parte do traballo nas colonias organizábase con grupos de traballadores recrutados polo método da débeda. servidume . Este método existiu durante algúns anos como unha forma de contrato de traballo para brancos e negros. Os "escravos atados", segundo se definían, pagaban a viaxe ás colonias con traballo ata que se extinguise a débeda , xa que a migración a Norteamérica adoitaba estar dictada por unha condición de miseria e pobreza no seu país de orixe. [6] Entre as décadas de 1680 e 1700, os escravos comezaron a substituír traballadores da débeda en moitas das colonias americanas. Debido á importancia da escravitude, a casa das burguesas promulgou un novo código de escravos en 1705, que reuniu a lexislación existente nos séculos anteriores e engadiu os principios segundo os cales a raza branca era dominante e superior á raza negra. [7] Desde o século XVIII, a lexislación relativa á escravitude era racial, creando un sistema no que os escravos eran principalmente africanos e os seus descendentes, e ocasionalmente tamén nativos americanos, mentres que as colonias españolas abolían a escravitude nativa en 1769.

No período comprendido entre os séculos XVI e XIX calcúlase que preto de 12 millóns de africanos foron transportados ás Américas, [8] [9] e destes polo menos 645.000 foron destinados aos territorios que máis tarde pasaron a formar parte dos Estados Unidos de América. . [10] Cara a 1860 a poboación de escravos nos Estados Unidos crecera a 4 millóns [11] .

A escravitude foi motivo de controversia na política estadounidense desde 1770 ata 1860, converténdose nun importante tema de debate en todos os estados sobre a ratificación da Constitución ; o Congreso federal aprobou en 1793 a chamada Lei de escravos fugitivos (é dicir, a lei sobre escravos fugitivos) e en 1850 a Lei de escravos fugitivos , coa que se regulaba o retorno dos escravos fugitivos dos seus respectivos donos, mentres que noutras localidades o principio de intolerancia a escravitude fracasou debido a decisións do Tribunal Supremo, como o famoso caso xudicial Dred Scott . Os escravos intentaron opoñerse á escravitude con rebelións e falta de cooperación nas obras e algúns lograron escapar aos estados onde xa se abolira a escravitude ou a Canadá , favorecido polo ferrocarril subterráneo . Os defensores que estaban a favor da abolición da escravitude participaron en debates políticos invocando os principios morais que a práctica violaba e fomentaron o establecemento de portos libres libres da escravitude ao ocuparse os territorios ao oeste . A disputa moral sobre a escravitude foi unha das principais causas de fricción que levou á Guerra Civil Americana . Tras a vitoria dos Estados da Unión , a escravitude converteuse en ilegal en todos os Estados Unidos coa ratificación da 13a modificación da constitución , [12] pero a práctica persistiu durante algúns anos coa subxugación dos nativos americanos .

Escravos na América colonial

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Historia dos Estados Unidos de América (período colonial) , comercio de escravos do Atlántico e Partus sequitur ventrem .

Os primeiros escravos africanos chegaron á colonia de San Miguel de Guadalupe , aproximadamente ao territorio que agora pertence ao estado de Carolina do Sur , fundada polo explorador español Lucas Vázquez de Ayllón en 1526 . [13]

A colonia disolveuse tras unha loita de poder, durante a cal os escravos fuxiron para buscar refuxio en territorios nativos americanos. De Ayllòn e moitos dos colonos morreron como consecuencia dunha epidemia e os españois abandonaron o territorio deixando alí aos escravos fuxidos. [ sen fonte ]

En 1565 Pedro Menéndez de Avilés fundou a colonia española de San Agustín , Florida , que se converteu, nos séculos XVI e XVII, no primeiro asentamento europeo permanente nos territorios que máis tarde se converterían nos Estados Unidos, e entre os habitantes había un número sen especificar de escravos africanos. [14]

Os primeiros 20 negros especialmente enviados como traballo forzado chegaron a Virxinia en 1619 para unirse aos aproximadamente 1.000 traballadores contratados como empregados en débeda. [15]

Orixes e porcentaxes de africanos
importado a América do Norte
e Louisiana (1700-1820) [16] [17]
Perc.%
Senegambia ( Mandinka , fula , wolof ) 14.5
Serra Leoa ( Mende , Temne ) 15,8
Costa de Marfil ( Mandé , Kru ) 5.2
Gold Coast ( Akan , Fon ) 13.1
Golfo de Benín ( ioruba , ovella , fon , Allada e Mahi ) 4.3
Golfo de Biafra ( Igbo , Tikar , Ibibio , Bamiléké , Bubi ) 24.4
África Central ( Kongo , Mbundu ) 26.1
África oriental ( Macua , malgache ) 1.8

Xunto aos escravos africanos, a forza de traballo nas novas colonias consistía en empregados en débeda que non pagaban, pero estaban baixo contrato, para pagar o prezo da viaxe que lles concederan para deixar a súa terra natal. Os criados normalmente eran mozos que aspiraban a ser residentes permanentes no novo mundo e as súas condicións de vida non eran comparables ás dos escravos, tratados como propiedade sen ningún dereito. Estímase que máis da metade dos inmigrantes brancos nas colonias inglesas do Novo Mundo eran servidores en débeda, [18] e os primeiros colonos trataron con escravos africanos co mesmo enfoque que os contratados como servidores de débeda, deixándoos libres do seu compromiso. despois dun determinado período de tempo.

Pero os propietarios comezaron a darse conta de que o método de servidume da débeda non era moi vantaxoso, xa que o contrato dos traballadores expirou xusto no momento en que comezaron a ter experiencia e, polo tanto, traballadores máis valiosos. A transformación do estado dos servos en escravos reais non foi algo gradual. Nos primeiros anos da historia de Virxinia non había ningunha lexislación sobre o asunto, pero en 1640 o tribunal da colonia sentenciou polo menos un negro á escravitude. [ sen fonte ]

En 1654 John Casor , un africano, converteuse no primeiro escravo legal das colonias. Na súa defensa afirmou que tiña a condición de criado en débeda e que debería ser tratado como tal, pero un xulgado do condado de Northampton pronunciouse contra a súa petición, declarándolle a propiedade privada, vitalicia, de Anthony Johnson, natural de Angola. . tamén, un antigo empregado, quedou libre ao vencemento do contrato. Debido ao feito de que as persoas de orixe africana non eran ingleses de nacemento, xeralmente considerábanse como individuos non protexidos pola lei inglesa. Elizabeth Key Grinstead , nacida de matrimonio mixto, obtivo a súa liberdade afirmando a súa liña paterna, suxeita á lei á que se aplicaban as leis inglesas. [19] Pero para evitar que outros obtivesen a liberdade do mesmo xeito, en Virginia aprobouse unha lei en 1662 , chamada Partus sequitur ventrem , que afirmaba o principio de que calquera individuo, nacido de nai escrava, herdaría a mesma condición, independentemente de de quen era o pai. Esta lei tamén liberou aos individuos brancos que tiñan un fillo cun escravo do deber de mantelos e de deberes legais como o recoñecemento de descendencia.

O Código de Escravos aprobado en Virxinia en 1705 definía a todas as persoas importadas de países non cristiáns , incluídos os nativos americanos, como capaces de ser sometidas a esta condición. Polo tanto, a escravitude de calquera estranxeiro que non fose cristián comezou a ser legal.

Libro maior que mostra a venda de 118 escravos, Charleston .

En 1735, os administradores da colonia de Xeorxia , fundada para permitir aos "traballadores dignos" ter un novo comezo, aprobaron unha lei que prohibe a escravitude, que nese momento era legal nas outras 12 colonias. [20] [21] Protestantes escoceses das Highlands , que se instalaran na actual cidade de Darien , emitiron unha petición contra o establecemento da escravitude por motivos éticos. [22] Non obstante, en 1750 Xeorxia tamén autorizou a práctica da escravitude e no período colonial baixo o dominio inglés esta práctica estivo xeralmente estendida nas trece colonias. Os escravos das colonias do norte adoitaban empregarse como criados, obreiros e artesáns, concentrándose a maioría nas cidades. No sur, onde a economía se baseaba principalmente en actividades agrícolas , o número de escravos era moito maior, e empregábanse extensivamente en cultivos e man de obra máis pesada, [23] ata o punto de que en Carolina do Sur en 1720, aproximadamente o 65% dos a poboación estaba formada por escravos [24] .

Algunhas das colonias intentaron abolir o comercio atlántico de escravos africanos , temendo que o fluxo continuo de escravos africanos puidese ter efectos negativos co paso do tempo. A colonia de Rhode Island prohibiu a importación de escravos en 1774 e todas as colonias seguiron nuns anos; a última foi Xeorxia en 1798. Non obstante, algunhas das leis que limitaron o tráfico foron derrogadas máis tarde. [25]

A revolución americana

Gran Bretaña

A escravitude no Reino Unido nunca foi autorizada pola lei e, en 1772, quedou impracticable na lei común pola sentenza ditada no caso Somerset contra Stewart polo xuíz xefe Lord Mansfield , pero esta decisión, que en teoría debería ter aplicado en todos os territorios baixo xurisdición británica, non se implementaron nas colonias. [26] Unha serie de solicitudes de emancipación do estado de escravitude presentáronse nos tribunais de xustiza ingleses e numerosos escravos fuxidos esperaban poder chegar a Inglaterra onde pensaban que podían vivir como homes libres. [27] Os escravos pensaron que Xurxo III estaba do seu lado, e a tensión comezou a aumentar antes da Revolución Americana ; os escravistas coloniais temían que os escravos se rebelaran para apoiar aos británicos na guerra que pronto estouparía.

A Proclamación de Lord Dunmore

En 1775, o conde de Dunmore , gobernador real de Virxinia , intentou aproveitar a tensión crecente que se estendía entre os escravos e expuxo o seu plan nunha carta ao conde de Dartmouth [28] . No mesmo ano Dunmore proclamou a lei marcial [29] e prometeu liberdade a todos os escravos que se rebelaron contra os seus amos e ingresaron no exército real . Decenas de miles de escravos fuxiron, atopando liberdade detrás das liñas británicas e destruíndo plantacións durante a súa fuxida. Só en Carolina do Sur , uns 25.000 escravos, case o 30% da poboación escrava, marcharon, emigraron ou morreron durante o estalido da guerra. [30] . Nas últimas etapas da Guerra de Independencia, os británicos evacuaron a 20.000 escravos liberados, levándoos a Nova Escocia , o Caribe e Inglaterra . [31]

Constitución dos Estados Unidos de América

A Constitución dos Estados Unidos de América foi ratificada en 1787 e incluía numerosas disposicións relativas á regulación da escravitude [32] . A sección 9 do artigo I permitía o tráfico de escravos, a sección 2 do artigo IV prohibía a asistencia de escape á poboación escrava e prevía a restitución aos propietarios no caso de que a fuxida fose exitosa e a sección 2 do artigo I definía os impostos e a representación no congreso considerando, ademais da poboación libre, unha cantidade igual a 3/5 da poboación escrava no reconto. [33] O artigo V prohibía calquera modificación destinada a modificar a trata de escravos ata 1808 .

Abolición da escravitude nos estados do norte

Moitos estados do nordeste convertéronse en zonas francas para escravos a través de movementos abolicionistas locais. Os asentamentos do Medio Oeste despois da Revolución Americana decidiron non permitir a escravitude en 1820. Un bloque do norte de estados libres da escravitude foi unido xeográfica e politicamente por unha cultura antiesclavista, trazando unha liña, o Mason-Dixon (entre o estado de escravitude de Maryland e do Estado Libre de Pensilvania ) co río Ohio . [34]

De 1790 a 1850

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Cronoloxía dos principais acontecementos previos á Guerra Civil Americana e Orixes da Guerra Civil Americana .

Migración forzada cara ao oeste e o sur

Movemento de escravos entre 1790 e 1850.

A crecente demanda de algodón fixo que os agricultores fosen cada vez máis cara ao oeste en busca de novas terras. Ademais, a invención da xenebra fixo que a produción de algodón curto básico, que podería crecer facilmente nas terras altas, fose moito máis barata e rápida. Isto deu paso a unha extensión cada vez maior de cultivos de algodón no profundo sur dos EUA. [35] Este enorme aumento da economía agrícola levou á migración forzada de numerosos escravos ao oeste e ao sur . Os historiadores estiman que polo menos un millón de escravos foron recolocados nas novas terras entre 1790 e 1860 , e moitos deles orixináronse en Maryland , Virginia e Carolina, onde a demanda de escravos para a agricultura era menor. Antes de 1810 Kentucky e Tennessee eran destinos frecuentes, tralo cal a maioría das transferencias tiñan lugar en Xeorxia , Alabama , Mississippi , Louisiana e Texas . [36] [37]

Algúns historiadores chaman a este período migratorio "Segundo paso medio", en referencia ao paso medio , o nome co que se coñecía o transporte de escravos desde África ás Américas. Isto débese a que a migración cara aos novos asentamentos cara ao oeste produciu moitos dos horrores do comercio de escravos do Atlántico en África , con gran trauma pola perda e separación dos membros da familia que foron arrincados á forza das terras e das persoas que sempre coñeceran, para ir a. terreos sen cultivar con condicións de vida aínda peores que as anteriores. [36]

En 1830 , case 300.000 escravos foron deportados, principalmente a Alabama e Mississippi, que recibiron 100.000 cada un. Nas décadas comprendidas entre 1810 e 1860 polo menos 300.000 escravos foron forzados a novos asentamentos desde os seus lugares nativos e, cara ao final da guerra civil, o número de escravos traducidos nunha soa década foi de polo menos 250.000. O 60/70% dos escravos transportados nesta fase procedían de vendas internas e non formaban parte de novos envíos de escravos procedentes de África. De 1820 a 1860, os nenos nados de escravos tiñan bastante probabilidades de ser vendidos. [36] [38]

Os vendedores de escravos foron responsables da maior parte das súas transferencias a Occidente e só unha fracción deles foi enviada aos novos asentamentos coas súas respectivas familias. Non había interese en transportar familias enteiras, xa que nos primeiros anos cando se ían construír novas colonias a demanda de escravos só era para os mozos. Máis tarde, para crear unha futura base de escravos criando , como unha verdadeira granxa de escravos, os agricultores requirían homes e mulleres en igual medida. O historiador Berlín escribe que o tráfico interno de escravos converteuse no mercado máis florecente do Sur, ademais da produción agrícola, e probablemente un dos sistemas máis modernos da época en materia de transporte , finanzas e publicidade , acuñando novos termos que entraron en uso. . comúns como mans primas ("primeira man"), dólares (por dólares), rapazas reprodutoras ("reprodución madura") e mozas de luxo . [39] A expansión do mercado interno de escravos reviviu economicamente aos estados costeiros, que se contraeron, xa que o seu valor seguía subindo debido á crecente demanda de escravos. [40]

Algúns comerciantes transportaron as súas "mercancías" por mar a Norfolk e Nova Orleans , pero moitos escravos víronse obrigados a camiñar para facer as longas viaxes. As migracións regulares crearon unha rede de cabanas, campos e almacéns utilizados como refuxios temporais para os escravos durante a longa marcha. Moitos deles foron vendidos e comprados durante as mesmas viaxes. [41] Mentres viaxaban, o número de escravos que morreron foi menor que o que ocorreu durante as travesías do Atlántico, pero a mortalidade aínda foi superior á media dos Estados Unidos naquel momento.

Escravos á espera de ser vendidos, Richmond, Virxinia . Pintado en 1853.

Ao final da viaxe, os escravos atopáronse fronte a unha terra que era claramente diferente á que estaban acostumados no leste. As áreas deforestadas para deixar paso a novos cultivos, arar campos virxes e construír novos asentamentos foron un traballo extenuante en condicións primitivas nas que se atopaban, e debido a unha combinación de desnutrición , a contaminación da auga e as extenuantes quendas traballan xunto coa xa precaria condición en que se atoparon tras a migración, houbo moitas vítimas. Ademais, as novas plantacións colocáronse preto dos ríos , para facilitar o transporte de mercadorías a través deles, pero isto creou un ambiente pouco saudable no que os mosquitos prosperaron, poñendo unha presión sobre a supervivencia dos escravos, que só tiñan unha inmunidade limitada adquirida no territorios.este das enfermidades presentes en América. A mortalidade dos escravos nos primeiros anos foi tan elevada que os agricultores preferiron alugalos antes que mercalos directamente. [42] As condicións inhumanas ás que estaban sometidos os escravos aumentaron a tensión entre eles e os seus amos, forzando aos agricultores a un uso continuo da violencia para sofocar os disturbios. Moitos escravos nunca traballaran nos campos de algodón e non estaban afeitos a traballar desde o amencer ata o anoitecer , condición na que se viron obrigados a someterse ás novas terras. Nestas condicións extremas, os escravos xa nin sequera tiveron tempo de facer a súa vida menos dura como noutros lugares, por exemplo, criando gando eles mesmos ou cultivando hortas dedicadas á compra e venda. [43]

En Louisiana , os colonos franceses comezaran a cultivar cana de azucre , exportando a materia prima como principais produtores e, cando o estado foi adquirido polas colonias estadounidenses, os americanos uníronse ao mercado do azucre. Entre 1810 e 1830 o número de escravos en Luisiana pasou de menos de 10.000 a máis de 42.000, e Nova Orleans converteuse nun importante centro para o transporte de escravos, que se cargaban en barcos de vapor no río; a partir de 1840 representou o mercado de escravos máis importante do estado e converteuse na cuarta cidade máis grande dos Estados Unidos por extensión, cunha economía baseada principalmente na escravitude e nos mercados colaterais. Plantar e coller cana de azucre era máis cansativo que traballar algodón e os propietarios preferían os escravos homes e mozos, que representaban dous terzos da forza de traballo, o que resultaba nun maior uso da violencia contra os escravos celibatos, xa que eran particularmente inquietos. [44]

Condición de vida

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: Condicións de vida dos escravos nos Estados Unidos e cría de escravos nos Estados Unidos .
Un bloque de pedra usado para poxas de escravos.

O tratamento dos escravos nos Estados Unidos variou segundo o período ao que se refire e a situación. Non obstante, xeralmente as condicións de vida eran moi malas, caracterizadas pola brutalidade dos xefes, a degradación e a inhumanidade. O azouto por insubordinación, as execucións e as violacións estaban á orde do día, agás aqueles poucos escravos que se especializaban en traballos importantes como a práctica da medicina. Os mellores tratamentos no traballo tamén estaban reservados aos escravos alugados, xa que non eran propiedade directa dos agricultores. [45] Xeralmente denegóuselles a educación, para evitar a emancipación intelectual que podería inculcar aos escravos a idea de fuxida ou rebelión. [46]

O tratamento médico adoitaba ser administrado polos propios escravos que tiñan coñecemento médico ou tiñan coñecemento da medicina tradicional africana, ou ben a familia dos amos a coidaba. [47]

Nalgúns estados, as funcións relixiosas estaban prohibidas, para evitar que os escravos en grupos se organizasen, preparando unha rebelión. [48]

O castigo para os escravos rebeldes era físico, como azoutar , queimar, mutilar , disparar , encarcerar e colgar . Ás veces os castigos déronse sen unha razón específica, pero só para confirmar a posición dominante dos xefes. [49] Os escravistas dos Estados Unidos a miúdo abusaban sexualmente das escravas [50] e as mulleres que resistían adoitaban ser asasinadas. [51] O abuso sexual estaba parcialmente arraigado na cultura dos estados do sur, onde as mulleres, independentemente de que fosen brancas ou negras, seguían sendo consideradas como propiedade ou obxecto. [50] Para preservar a "raza pura" as relacións sexuais entre mulleres brancas e homes negros estaban estritamente prohibidas, pero non se prevía a mesma prohibición para as relacións entre homes brancos e mulleres negras. [50]

Códigos escravos

Icona de lupa mgx2.svg O mesmo tema en detalle: códigos escravos .

Para regular legalmente a relación entre os escravos e os seus amos, establecéronse códigos especiais e cada estado podería ter un, aínda que moitos principios eran similares para todos os estados escravos. No Código do Distrito de Columbia a entidade xurídica "escrava" definíase como "un ser humano, que por lei está privado da súa liberdade de por vida e é propiedade doutro" (trad. Por lei da súa liberdade) de por vida, e é propiedade de alguén). [52]

Movementos abolicionistas

Icona de lupa mgx2.svg Mesmo tema en detalle: Abolicionismo nos Estados Unidos de América e Unión (Guerra Civil Americana) § Abolicionismo do norte .

Entre 1776 e 1804 , a escravitude foi ilegal en todos os estados ao norte do río Ohio e na liña Mason-Dixon . Algúns estados abolírono gradualmente convertendo o estado escravo en servidores da débeda , aos que tanto a liberdade como o estatuto xurídico dos cidadáns deberían acudir despois dun determinado período de tempo. [34] Tamén houbo unha proposta de Thomas Jefferson destinada a abolir a escravitude en todos os territorios dos Estados Unidos, pero a votación viu a non aceptación dun só voto, polo que cada estado era libre de decidir sobre o asunto de forma independente. [53]

Dopo che la Gran Bretagna e gli USA proibirono unitamente l'importazione di schiavi dall' Africa e da altri territori in genere, una flotta inglese chiamata West Africa Squadron fu incaricata di pattugliare la costa ovest africana per sopprimere le operazioni di tratta degli schiavi, con il supporto della marina statunitense. La collaborazione tra i due paesi si formalizzò ufficialmente nel 1842 , quando le due flotte si unirono sotto il nome di Africa Squadron. [54]

Alcuni Stati liberi abolirono però la schiavitù in maniera graduale, con il risultato che sia New York che la Pennsylvania avevano ancora schiavi presenti nei censimenti del 1840 , nonostante avessero abolito tale pratica decenni prima. Un ristretto numero di schiavi figuravano nel New Jersey anche nel 1860 . [55]

Le principali organizzazioni che si occupavano di perorare la causa dell'abolizione della schiavitù furono la Pennsylvania Abolition Society e la New York Manumission Society . La costituzione del Massachusetts del 1780 recava la dicitura "tutti gli uomini nascono liberi e uguali", e lo schiavo Quock Walker chiese la sua libertà basandosi proprio su questo passo, vincendo la causa. Come conseguenza nel Massachusetts finì lo schiavismo. Finito il problema della schiavitù , però, ea dispetto dei movimenti abolizionisti, ci si trovò ad affrontare nuovi attriti causati dalla segregazione razziale a cui erano sottoposti i neri liberi. [56]

Nella prima metà del XIX secolo il movimento abolizionista crebbe di intensità in tutti gli Stati Uniti, ma trovò anche una forte opposizione da parte dei sudisti bianchi, che traevano enormi profitti dalla pratica dello schiavismo. Gli schiavisti si riferivano a tale pratica come istituzione peculiare , per difendere il loro punto di vista e per cercare di differenziare semanticamente il loro schiavismo da altre forme di lavoro coercitivo. [ senza fonte ]

Henry Clay , (1777–1852), Uno dei fondatori della American Colonization Society , organizzazione che si fece carico di portare i neri americani in Africa, i quali avrebbero fondato l'attuale Liberia . [57]

Agli inizi dell'800 molte organizzazioni proposero la mobilitazione della popolazione nera altrove, dove avrebbero potuto godere di una maggiore libertà individuale, difficile da ottenere negli USA a causa dei pregiudizi razziali . Alcuni proposero nuovi insediamenti in altre terre da far colonizzare ai neri americani, altri invece una migrazione vera e propria. Tra il 1820 e il 1830 la American Colonization Society (ACS) fu tra le prime organizzazioni a proporre un trasferimento degli afroamericani in Africa , dove avrebbero potuto fondare una società basata sull'uguaglianza sociale, [57] e nel 1821 prese forma l'insediamento della Liberia , nel quale la ACS assisteva le migliaia di neri americani ex schiavi e neri liberi (che comunque giuridicamente non avevano le stesse libertà godute dalla popolazione bianca) per il trasferimento. Molti bianchi vedevano in questa soluzione una via migliore rispetto all' emancipazione negli USA degli schiavi liberati, lo stesso Henry Clay , fondatore della ACS, diceva che i pregiudizi che derivavano dal colore della loro pelle erano insormontabili nella società americana dell'epoca, ed era preferibile, per rispetto della loro dignità, e per il resto della popolazione, portarli altrove. [58] Clay era convinto che gli afroamericani non si sarebbero mai integrati davvero negli USA a causa dei pregiudizi radicati nella popolazione, e vedeva la loro migrazione verso il nuovo e libero insediamento africano una soluzione che avrebbe accontentato tutti.

Dopo il 1830 un movimento religioso guidato da William Lloyd Garrison dichiarò la schiavitù un peccato grave, e chiese ai padroni di schiavi di iniziare il processo di emancipazione. Il movimento era molto controverso e fu una delle micce che di lì a poco avrebbe acceso la guerra di secessione americana .

Alcuni abolizionisti come John Brown teorizzavano l'utilizzo delle forze armate per porre fine alla schiavitù, altri invece ricorrevano alle più pacifiche vie legali. [ senza fonte ]

Tensioni crescenti

Il valore economico delle piantagioni subì un'impennata con l'invenzione della sgranatrice di cotone di Ely Whitney , un dispositivo studiato per separare la fibra di cotone dai semi in maniera semplice. L'invenzione rivoluzionò appieno l'industria del cotone, grazie alla produzione di prodotto finito fino al 50% superiore ogni giorno. La conseguenza di questa innovazione fu che la richiesta di schiavi crebbe enormemente, per poter coprire la manodopera necessaria per coltivare i nuovi campi. [59]

Alla fine del XVIII secolo gli Stati del nord iniziarono gradualmente a mettere al bando la schiavitù, dapprima vietando la vendita di schiavi, in seguito anche il possesso degli stessi. La popolazione nera libera crebbe così dalle poche centinaia del 1770 ai quasi 50.000 del 1810 . [60]

Proprio quando la domanda di schiavi era in forte crescita, dunque, la disponibilità di questi cominciava a scarseggiare. La costituzione degli Stati Uniti adottata nel 1787 poneva il divieto di modificare la norma che riguardava la tratta internazionale degli schiavi fino al 1808 , ma proprio il primo gennaio 1808 il congresso abolì immediatamente tale pratica. Qualunque nuovo schiavo dunque doveva essere unicamente discendente di quelli che già si trovavano nei territori statunitensi. Non venne però ancora abolita la tratta interna degli schiavi, che rimase l'unico modo legale per procacciarsi manodopera forzata. A scapito del divieto la tratta internazionale di schiavi continuò su piccola scala, portando il congresso a dichiarare tali pratiche atti di pirateria nel 1820 , con pene per i trasgressori che potevano tradursi anche con l' esecuzione se catturati. Anche queste restrizioni non impedirono però il commercio di schiavi dall' Africa fino alle porte della guerra civile. [ senza fonte ]

Guerra del 1812

Durante la guerra del 1812 il comando della marina britannica dava istruzioni affinché fosse incoraggiata la fuga degli schiavi, con la promessa di renderli uomini liberi esattamente come accadeva durante la guerra di secessione americana . Migliaia di schiavi neri approfittarono dell'insperata offerta scappando con le loro famiglie, e furono arruolati nel terzo battaglione della Royal Marines sull'isola di Tangier, in Virginia . Un'ulteriore compagnia dei Royal Marines fu portata alle Bermuda , dove a molti schiavi fuggiaschi, uomini, donne e bambini, venne dato un rifugio e un lavoro. Lo stanziamento fu tenuto come forza di difesa in caso di attacco.

Questi ex schiavi combatterono per i britannici nella campagna atlantica, compreso l'attacco a Washington DC e in Louisiana , e molti di loro furono successivamente riassegnati nel reggimento Britain West India, o portati a Trinidad nell'agosto del 1816 , dove a 700 di questi ex schiavi, affrancatisi anche dall'esercito, venne garantita la proprietà di un appezzamento di terra. Molti altri invece si arruolarono nei reggimenti britannici esistenti, o formando essi stessi nuovi reparti di combattimento dell'esercito britannico. Alcune migliaia di schiavi furono portate in quella che sarà poi conosciuta come Nuova Scozia . [ senza fonte ]

Gli schiavisti del sud registrarono dunque una forte perdita delle loro "proprietà", man mano che decine di migliaia di schiavi decidevano di cercare la libertà unendosi ai britannici. Persino i coltivatori si rivelarono allibiti nell'apprendere quanto gli schiavi fossero disposti a rischiare la propria vita pur di raggiungere la libertà per loro ei propri famigliari. [61] Alcuni schiavisti della Carolina del Sud tentarono di contattare i fuggiaschi insediatisi alle Bermuda , cercando di convincerli a tornare negli Stati Uniti , senza però ottenere risultati. Dopo la firma del trattato di Gand che poneva fine alla guerra tra Regno Unito e USA, i britannici promisero di restituire gli schiavi, ma anziché agire in questo senso alcuni anni dopo la Gran Bretagna versò agli Stati Uniti 350.000 dollari a titolo di risarcimento. [62]

Negozio di schiavi ad Atlanta , Georgia , 1864.

Tratta interna degli schiavi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio:Presidenza di Martin Van Buren § Schiavitù e Presidenza di James Knox Polk § Schiavitù .

Dal 1815 al 1860 la tratta interna degli schiavi era diventata la maggiore attività economica negli Stati del sud. [63] Si stima che tra il 1830 e il 1840 quasi 250.000 schiavi siano stati venduti entro i confini statunitensi, mentre solo nel 1850 la quota era di 193.000 unità. La popolazione di schiavi nel 1860 ammontava a 4 milioni di individui. [63] Il continuo spostare masse viventi di schiavi rese infine arduo individuare gli Stati di origine dai quali proveniva uno schiavo e chi fossero i suoi famigliari, se fossero discendenti di neri provenienti dalla tratta atlantica degli schiavi africani o se fossero discendenti di schiavi originari degli USA. [63]

Religione

Inizialmente i predicatori cristiani , Battisti e Metodisti , si lanciarono contro la schiavitù, incoraggiando i padroni di schiavi a liberare i loro servi, convertendo sia schiavi neri che neri liberi al cristianesimo, dandogli anche ruoli attivi nelle funzioni religiose. [64] Ma con il passare del tempo e la diffusione sempre più grande della schiavitù negli Stati del sud i predicatori cominciarono a cambiare i loro messaggi, appoggiando le istituzioni in questa pratica, con i sudisti che dopo il 1830 si rifiutavano categoricamente di affrontare l'argomento riguardo alla moralità della schiavitù. Teorizzavano la compatibilità tra cristianesimo e schiavitù citando una moltitudine di passi della Bibbia sia del Vecchio che del Nuovo Testamento . [65] Gli schiavi del sud solitamente assistevano alle funzioni religiose dei bianchi, dove venivano fatti sedere nelle ultime file o sulle balconate della chiesa, ascoltando un predicatore bianco che enfatizzava quanto fosse giusto e saggio che gli schiavi rimanessero al loro posto al servizio dei padroni, riconoscendo i servitori sì come esseri umani, ma ricordando che erano comunque proprietà privata . Gli stessi predicatori, almeno, richiamavano gli schiavisti sulla responsabilità che avevano nei confronti delle loro proprietà, incoraggiandoli ad avere un atteggiamento paternalistico con i loro servitori, e di non ricorrere alla violenza per imporre loro la disciplina, ma di diffondere tra di essi la cristianità come esempio. [65]

Gli schiavi stessi crearono le loro funzioni religiose, incontrandosi in gruppo con la sorveglianza dei loro padroni e dei predicatori bianchi. I coltivatori che avevano un numero di schiavi pari a venti unità o più permettevano incontri di gruppo durante la notte insieme ad altri schiavi provenienti dagli altri campi. [65] Queste congreghe ruotavano intorno alla figura di un predicatore singolare, quasi analfabeta e con limitate conoscenze teologiche , ma che aveva spiccate capacità di far crescere la spiritualità delle comunità degli schiavi. Eredità tramandata fino ad oggi di queste funzioni segrete è la musica Spiritual . [66]

Nat Turner e le leggi anti istruzione

Piantagione di patate 1862/63.

Nel 1831 scoppiò una violenta e sanguinosa rivolta da parte di un gruppo di schiavi capeggiati da Nat Turner nella Contea di Southampton , in Virginia . Con l'obiettivo di liberare sé stesso e gli altri schiavi Turner ei suoi seguaci uccisero una sessantina di bianchi, tra cui donne e bambini, molti dei quali si stavano recando in chiesa nella Carolina del Nord . [67] Turner fu catturato insieme ad altri suoi seguaci, [68] e furono tutti impiccati, il corpo di Turner fu poi squartato. Le milizie bianche uccisero anche un centinaio di schiavi che non avevano nulla a che fare con la rivolta, e nella paura di nuove rivolte centinaia di schiavi furono continuamente frustati e severamente puniti. [67] In tutto il sud vennero varate durissime leggi volte a limitare i già esigui diritti degli schiavi, a seguito della rivolta. In Virginia ai neri, schiavi o liberi che fossero, fu proibito di possedere armi da fuoco , di celebrare funzioni religiose e di insegnare agli altri neri a leggere e scrivere. [69] Emblematica fu una legge varata in Virginia contro l'istruzione di bambini neri, schiavi o liberi, figli di neri o nati da coppie miste, e contravvenire a tali norme comportava pene molto severe sia per gli insegnanti che per gli studenti. [70]

Economia

Nel suo Democracy in America (1835) Alexis de Tocqueville fa notare come le colonie in cui la schiavitù era stata bandita diventarono molto più popolose e fiorenti di quelle dove lo schiavismo era radicato nella società . Più il progresso avanzava più era chiaro come lo schiavismo fosse allo stesso tempo inutilmente crudele per i neri e poco conveniente economicamente per i padroni stessi. [71]

Durante la tratta degli schiavi, sovrapprezzi e sconti furono applicati nella vendita in base alle abilità o ai "difetti". Vi erano poche differenze nel modo in cui i coltivatori valutavano i propri schiavi rispetto a quello usato per gli altri capitali privati. Erano meticolosi nel giudicare il valore dei servi come se si trattasse di equipaggiamento. I prezzi variavano in base alle condizioni generali di salute e al sesso, per esempio uno schiavo carpentiere poteva costare il 50% in più, se completamente in salute, rispetto ad uno con pari abilità ed età ma poco robusto, mentre gli schiavi che avevano difetti fisici evidenti erano venduti con forti sconti. L'età dello schiavo inoltre influenzava notevolmente il suo prezzo. [72]

1850

Zio Marian, uno schiavo di grande notorietà della Carolina del Nord . Dagherrotipo del 1850.
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Presidenza di Zachary Taylor § Tentativi di compromesso e ultimo periodo e Presidenza di Millard Fillmore § Un grande compromesso .

A causa del compromesso dei tre quinti della costituzione statunitense, che consentiva, in sede di rappresentanza, di distribuire i seggi del congresso in base alla popolazione contando anche 3/5 della popolazione messa in schiavitù (pur senza diritto di voto ), i grandi proprietari terrieri degli Stati del sud avevano una grande influenza politica e nel 1850 venne approvata una legge sugli schiavi fuggiaschi ancor più severa di quella in vigore. I fuggiaschi però continuavano a migrare verso nord attraverso il fiume Ohio e la linea Mason-Dixon , che segnava fisicamente gli Stati del nord da quelli del sud, e utilizzando la Underground Railroad . La presenza di afroamericani rifugiati a Cincinnati , Oberlin e altre città al di là del confine nord-sud metteva in agitazione gli abitanti a causa delle leggi in vigore, ma ciò non impedì a molti nordisti di offrire riparo agli schiavi dai loro ex padroni, in alcuni casi aiutandoli a trovare la libertà in Canada . Dopo il 1854 , il Partito Repubblicano constatò che il "potere schiavista", rappresentato all'epoca perlopiù dal Partito Democratico , controllava due dei tre rami del governo federale . Il Congresso abolì la tratta degli schiavi nel Distretto di Columbia , ma non la legalità dello schiavismo, come parte del compromesso del 1850 . [73]

Guerra civile in Kansas

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Presidenza di Franklin Pierce § Dibattito sulla schiavitù e Bleeding Kansas , Kansas-Nebraska_Act § Guerra civile in Kansas , John Brown (attivista) § Azioni in Kansas e Presidenza di James Buchanan § Bleeding Kansas .

Dopo la ratifica del Kansas-Nebraska Act nel 1854 , con il quale si decideva la creazione di due Stati distinti divisi dal 40º parallelo, scoppiò una guerra civile nel Territorio del Kansas , dove la decisione di adottare o meno lo schiavismo era stata lasciata ai cittadini.

L'attivista John Brown fu molto attivo nelle rivolte, che presero il nome di Bleeding Kansas (trad. Kansas sanguinante). Allo stesso tempo la paura che il "potere schiavista" potesse prendere il sopravvento acquisendo il totale controllo del potere politico nazionale spinse i repubblicani antischiavisti a intervenire. [74]

Dred Scott

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Dred Scott contro Sandford e Presidenza di James Buchanan § Caso Dred Scott .

Dred Scott fu uno schiavo di 46 anni che nel 1846 chiese la sua libertà alla giustizia americana in seguito alla morte del suo padrone, usando come giustificazione il fatto che avesse vissuto a lungo in territori in cui lo schiavismo non era permesso, in base quindi al compromesso del Missouri . Scott presentò la sua richiesta in due gradi di giudizio, il primo dei quali gli negò la richiesta, mentre il secondo si pronunciò in favore della libertà. Nel 1857 però la Corte Suprema degli Stati Uniti d'America ribaltò la sentenza pronunciandosi in favore dell'erede che voleva avvalersi delle sue "proprietà", una decisione radicale che aumentò gli attriti alle porte della guerra civile che sarebbe scoppiata di lì a poco. La corte dichiarò che Scott non era cittadino americano, e dunque non aveva diritto di presentare tale richiesta alla corte federale. Inoltre affermò il principio secondo il quale il Congresso non avesse i poteri costituzionali per ratificare il compromesso del Missouri. [75]

La decisione del 1857, passata con 7 voti a favore e 2 contrari, stabilì che uno schiavo non poteva essere liberato anche avendo vissuto in uno Stato libero, e che i discendenti di schiavi africani importati negli USA ei loro figli non erano cittadini statunitensi e mai avrebbero potuto esserlo. Inoltre, uno Stato libero non poteva comunque impedire ad uno schiavista di muoversi liberamente nei territori, anche con il proprio carico di schiavi al seguito. La decisione, ingiusta secondo molti repubblicani, tra i quali Abramo Lincoln , fu la prova che il "potere schiavista" aveva ormai raggiunto e influenzato anche la giustizia americana attraverso la Corte Suprema. Il caso fece infuriare gli abolizionisti ed esultare gli schiavisti, alimentando il fuoco che avrebbe spinto nord e sud verso la guerra civile. [76]

La guerra civile e l'emancipazione

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Presidenza di Abraham Lincoln .

Elezioni presidenziali del 1860

Le divisioni tra nord e sud si fecero più evidenti nelle elezioni presidenziali del 1860 . L'elettorato si divise in quattro gruppi distinti, i democratici del sud che appoggiavano la schiavitù, i repubblicani che la denunciavano, i democratici del nord che affermavano il principio della democrazia secondo il quale sarebbero dovuti essere i singoli Stati a decidere e il Partito Costituzionalista che affermava che la cosa più importante era l'unione degli Stati, e che tutto il resto passava in secondo piano.

Abramo Lincoln , del Partito Repubblicano, vinse con larga maggioranza sia di singoli voti che nei collegi elettorali , pur non comparendo in dieci Stati sudisti nella lista dei candidati. Molti schiavisti temevano che i repubblicani avessero l'intento di abolire la schiavitù negli Stati del sud dove la pratica era ancora in uso, e l'improvvisa emancipazione di 4 milioni di neri (tanti erano gli schiavi presenti in quell'anno) sarebbe stata problematica per l'economia, che traeva la maggior parte del proprio profitto dal fatto che i lavoratori non venissero pagati. Protestavano inoltre per il fatto che se altri stati avessero abolito la schiavitù questo avrebbe sbilanciato l'economia in favore delle industrie del nord, che imponevano alte tariffe all'importazione di prodotti. Gli Stati del sud dichiararono quindi la secessione dall'Unione, dando così il via alla guerra civile . I leader nordisti vedevano gli interessi schiavisti come una minaccia politica, e con la secessione si sarebbero dovuti fare i conti con un'altra nazione a sud degli USA, gli Stati Confederati d'America , che avrebbe avuto il controllo sul fiume Mississippi e sul West , fatto inaccettabile sia politicamente che militarmente. [ senza fonte ]

La guerra di secessione

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra di secessione americana .
Una foto che risale probabilmente al 1870, ritraente due bambini emancipati durante la guerra civile.

La guerra civile che seguì, iniziata nel 1861, portò alla fine della schiavitù proprietaria in America. Non molto tempo dopo l'inizio delle ostilità, una presa di posizione legale accreditata al generale dell'Unione Benjamin Butler , avvocato di professione, fece in modo che gli schiavi catturati durante la guerra diventassero "proprietà" degli USA, e come tale bottino di guerra confiscato al nemico. Il generale Butler dichiarò che essi dunque non dovevano essere restituiti ai loro proprietari, neppure alla fine della guerra. La notizia si sparse in fretta, e molti schiavi cercarono rifugio nelle terre del nord, desiderosi di essere considerati "bottino". Gran parte di questo "bottino" si unì alle truppe dell'Unione, fornendo il loro lavoro o servendo come soldati formando interi reggimenti di neri. Altri trovarono rifugio vicino a Fort Monroe o fluirono verso le città a nord. L'interpretazione legale di Butler sul bottino di guerra fu rinforzata dalla ratifica del Confiscation Act del 1861 da parte del congresso, che disponeva la confisca di tutti i beni, schiavi compresi, presi al nemico. [ senza fonte ]

Nelle prime fasi della guerra alcuni comandanti dell'Unione pensavano fosse lecito restituire gli schiavi confiscati, ma nel 1862 , quando divenne chiaro che sarebbe stato un lungo conflitto, cosa fare della schiavitù fu subito lampante. L' economia sudista dipendeva largamente dalla manodopera posta in schiavitù, ragion per cui l'idea di proteggere tale pratica divenne irragionevole anche per motivi pratici. Distruggendo il sistema sul quale si basava l'economia sudista si sarebbe sferrato un durissimo colpo che avrebbe portato le sorti del conflitto inevitabilmente a favore dell'Unione. Come disse un deputato del congresso, gli schiavi "...non possono essere neutrali. Come forza lavoro, se non come soldati, saranno alleati dei ribelli o dell'Unione." [77] Lo stesso deputato, coadiuvato da un suo collega radicale, fece pressione su Lincoln affinché accelerasse il processo di emancipazione degli schiavi, mentre i repubblicani più moderati desideravano un processo graduale. [78] I Copperheads , gli Stati di confine ei democratici per la guerra erano contrari all'emancipazione, ma accettarono il compromesso come parte della guerra totale che era necessaria per salvare l'Unione.

Processo di emancipazione

Nel 1861 Lincoln espresse il timore che una prematura emancipazione degli schiavi avrebbe potuto far perdere l'appoggio degli Stati di confine all'Unione nella guerra civile, e pensava che perdere il Kentucky sarebbe stato come perdere l'intera posta in gioco. [79] Inizialmente dunque bloccò il processo di emancipazione tramite il segretario di guerra Simon Cameron e il generale John Charles Frémont nel Missouri , e David Hunter nella Carolina del Sud , nella Georgia e in Florida , nell'intento di mantenere la lealtà di quegli Stati. Lincoln comunicò al suo gabinetto l'intenzione di proclamare l'emancipazione il 21 luglio 1862, ma il segretario William Seward gli disse di aspettare una vittoria contro i sudisti prima di ufficializzare il documento, perché pensava che in quel momento sarebbe stata vista come una dichiarazione di resa. [80] A seguito della battaglia di Antietam l'occasione sembrava propizia, e il consiglio di guerra appoggiò la proclamazione. [81] Lincoln aveva già pubblicato una lettera [82] volta a incoraggiare gli Stati di confine ad appoggiare l'emancipazione della schiavitù come risorsa per vincere la guerra e salvare l'Unione, e anni dopo affermò che era in qualche modo lo schiavismo stesso causa della guerra.[83] La versione preliminare del proclama di emancipazione fu emessa da Lincoln il 22 settembre del 1862 , con l'intenzione di emetterne uno definitivo se la sua proposta di emancipazione graduale e colonizzazione volontaria fosse stata rifiutata. Solo il Distretto di Columbia accolse la proposta, di conseguenza il proclama definitivo fu ufficializzato il primo gennaio 1863 . In una lettera Lincoln spiegava che "...se la schiavitù non è sbagliata, allora nulla è sbagliato, eppure non ho mai capito che la presidenza mi ha dato poteri illimitati per decidere su questa questione... penso di non essere stato io ad aver controllato gli eventi, ma confesso apertamente che sono stati gli eventi a controllare me." [84] Il proclama di Lincoln fu una grande spinta per gli schiavi che erano nel sud, che in esso videro una promessa di libertà che sarebbe arrivata tanto prima quanto prima le forze dell'Unione avessero avuto la meglio sugli Stati confederati. Il proclama non liberò però gli schiavi degli Stati di confine alleati dell'Unione, e ovviamente gli stati confederati non riconoscevano l'autorità di Lincoln, per cui inizialmente furono liberati solo gli schiavi che fuggivano entro i confini dell'Unione, e il proclama rappresentava dunque solo una futura promessa di libertà alla fine della guerra. Stando ai dati del censimento del 1860, una volta abolita la schiavitù sarebbero stati liberati 4 milioni di schiavi, oltre il 12% della popolazione totale degli USA.

Simon Legree e Zio Tom: una scena da La capanna dello zio Tom , il più famoso romanzo abolizionista della storia.

Finché il proclama riguardava i poteri del presidente in tempo di guerra, includeva unicamente i territori sudisti conquistati dall'Unione, ma divenne comunque un simbolo dell'impegno che l'Unione si imponeva per risolvere la questione, [85] e alla fine della guerra Lincoln giocò un ruolo fondamentale nella ratifica del 13° emendamento, che avrebbe posto fine una volta per tutte alla pratica dello schiavismo in USA. [86]

Quattro generazioni di schiavi, foto scattata durante la Guerra di secessione americana , Beaufort , Carolina del Sud ( 1862 ).

Gli schiavi americani non aspettarono le decisioni di Lincoln per cercare la libertà, e già nei primi anni di guerra centinaia di migliaia di essi fuggirono nei territori oltre le linee di combattimento, soprattutto nelle zone presidiate come Norfolk e la regione di Hampton Roads nel 1862 , nel Tennessee dal 1862 e via man mano che l'Unione conquistava i territori sudisti. Molti furono gli afroamericani che si unirono alle truppe dell'Unione, ei comandanti dei reggimenti crearono per loro campi di raccolta e scuole , dove sia adulti che bambini impararono a leggere e scrivere. La American Missionary Association si unì allo sforzo bellico offrendo insegnanti che svolgessero opera di scolarizzazione in questi campi, inoltre più di 200.000 afroamericani servirono nelle truppe distinguendosi sia come soldati che come marinai , e molti di essi erano schiavi fuggiaschi. [ senza fonte ]

Nel 1863 fu abolita la schiavitù in Arizona , mentre tutti gli altri Stati di confine, ad eccezione del Kentucky , la abolirono nel 1865 . Migliaia di schiavi furono liberati man mano che le truppe nordiste avanzavano conquistando territori degli stati confederati, tramite il proclama di emancipazione di Lincoln. Infine la libertà divenne una realtà per tutti gli schiavi che ancora restavano a sud quando gli Stati confederati si arresero nella primavera del 1865 . Durante una delle battaglie più cruente della guerra civile , che verrà ricordata come il Massacro di Fort Pillow , molti soldati neri furono catturati e schiavizzati, ma non erano rari i casi in cui i soldati di colore dell'Unione venivano uccisi sul posto mentre tentavano di arrendersi. [87] Questo episodio diede il via ad un programma di scambio di prigionieri , ma la crescita smisurata di campi di prigionia come quello di Andersonville , in Georgia, causò la morte di quasi 13.000 soldati dell'Unione, per malattie e fame . [88]

Nonostante la carenza marcata di uomini da far combattere nelle truppe confederate, molti leader sudisti si rifiutarono di armare gli schiavi per farli partecipare alla guerra contro l'Unione, anche se alcuni confederati, nelle prime fasi delle ostilità, ponderarono questa possibilità, poiché alcuni neri liberi avevano chiesto di potersi arruolare. Nel 1862 il deputato georgiano Warren Akin propose l'arruolamento di schiavi con la promessa di emancipazione a conflitto finito. Il supporto a questa idea venne inizialmente da alcuni Stati, con la formazione di alcune milizie composte unicamente da neri in Louisiana , ma queste truppe furono sciolte nel 1862 , con la guerra ancora nel suo pieno svolgimento. [89] Nel marzo 1865 la Virginia approvò l'arruolamento di soldati neri, e il 13 marzo il Congresso confederato fece altrettanto. [89]

Fine dello schiavismo

La guerra civile si concluse nell'aprile del 1865 , e il primo effetto fu che il proclama di emancipazione redatto da Lincoln fu esteso a tutti i territori che non avevano ancora liberato gli schiavi. In alcune regioni ci si ostinò a perpetrare lo schiavismo per qualche mese, finché il 19 giugno le truppe federali entrarono a Galveston , in Texas , per imporre l'emancipazione con la forza. Questo giorno è ricordato da molti Stati come il Juneteenth . [ senza fonte ]

Il tredicesimo emendamento, che aboliva del tutto la schiavitù, passò al senato nell'aprile del 1864 , e dalla camera dei rappresentanti nel gennaio 1865 , [90] ma non ebbe effetto finché non fu ratificato da almeno 3/4 degli Stati, cosa che accadde il 6 dicembre del 1865, con la ratifica della Georgia. Da quel preciso momento tutti gli schiavi erano ufficialmente liberi. [91]

Con l'entrata in vigore del tredicesimo emendamento, almeno 40.000 schiavi furono legalmente liberati nel solo Kentucky , [92] ma restavano ancora in catene in Tennessee , New Jersey , Delaware , Virginia Occidentale , Missouri , Washington DC e in dodici parrocchie della Louisiana . [93] Ben presto però l'emancipazione arrivò anche in quei luoghi. Secondo lo storico americano Palmer l'abolizione della schiavitù senza un indennizzo per gli schiavisti fu la più grande distruzione di " proprietà privata " della storia del mondo occidentale. [94]

Ricostruzione

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Movimento per i diritti civili degli afroamericani (1865-1896) , Presidenza di Andrew Johnson § Ricostruzione e Presidenza di Ulysses S. Grant § Ricostruzione e diritti umani e civili .

Durante l' era della ricostruzione fu un vero problema mantenere l'abolizione effettiva della schiavitù, con varie forme di semi schiavismo che andavano a formarsi quando le truppe dell'Unione fecero ritorno al nord. Per molto tempo un'associazione per i diritti civili degli afroamericani dovette combattere per far rispettare il principio di uguaglianza di fronte alla legge per i neri, che dovevano essere considerati come qualsiasi cittadino americano [95] .

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Presidenza di Ulysses S. Grant § Seguito della Ricostruzione e dei diritti umani e civili .

Lavoro forzato

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Lavoro forzato .

Con l'emancipazione diventata una realtà, i bianchi del sud si occuparono di controllare la forza lavoro nera mantenendola ai livelli più bassi della società. Per sopperire alla scomparsa della schiavitù fu adottato un sistema di lavoro forzato verso i criminali, che potevano essere utilizzati per un certo periodo di tempo da privati che ne facevano richiesta al governo locale, e tale pratica venne completamente implementata legalmente nel 1880 . Gli afroamericani, a causa di un sistema giudiziario ancora viziato da pregiudizi , rappresentavano ovviamente il grosso della forza lavoro reclutata in questo modo. [96] Lo scrittore Douglas Blackmon scrive di tale sistema «...fu una forma di servitù differente da quella presente negli Stati del sud prima della guerra per i molti uomini e per le poche donne che vi venivano trascinati, questo tipo di schiavitù non era una condanna a vita e la condizione di schiavo non era ereditata dai figli. Ma fu comunque una forma di schiavitù vera e propria, un sistema dove un esercito di uomini liberi, colpevoli di nessun crimine e con il diritto alla libertà, venivano forzati a lavorare senza compenso, ripetutamente acquistati e venduti, e costretti a sottostare agli ordini dei bianchi con l'utilizzo di incredibile coercizione fisica». [97]

Tale pratica di lavoro forzato come pena per i reati commessi, era espressamente permessa dal tredicesimo emendamento.

Problemi di istruzione

Le leggi contro l' alfabetizzazione dei neri varata nel 1832 contribuirono notevolmente alla drammatica situazione di analfabetismo che 35 anni dopo era ancora un grave problema tra la popolazione degli ex schiavi. Il problema dell'istruzione fu una delle più grandi sfide che gli emancipati dovettero affrontare per poter entrare nel sistema economico capitalista statunitense e riuscire a mantenere così se stessi e le proprie famiglie dopo la guerra. [ senza fonte ]

Di conseguenza molte organizzazioni religiose, bianche e nere, composte da ex ufficiali, soldati e filantropi, furono molto attive nel creare un'offerta formativa per permettere ai neri residenti nel sud di avere uno stile di vita migliore. Gli Stati del nord contribuirono a creare numerose scuole, comprese la Hampton University e la Tuskegee University per poter creare insegnanti da inserire nei nuovi istituti costruiti appositamente con l'obiettivo di alfabetizzare i neri emancipati. Alcune di queste scuole raggiunsero livelli accettabili solo dopo alcuni anni, ma permisero la formazione di migliaia di nuovi insegnanti. Come nota William Edward Burghardt Du Bois , "i college neri non erano perfetti, ma in una sola generazione sfornarono 30.000 insegnanti neri nel sud", annientando largamente l'analfabetismo nella maggior parte della popolazione di ex schiavi del paese. [98]

Le organizzazioni di beneficenza del nord continuarono a supportare le scuole nere nel XX secolo , provvedendo a trovare fondi per la costruzione di nuovi istituti rurali per i bambini neri. Dal 1930 molti furono in molti ad aiutare a trovare fondi, a volte offrendo manodopera o terreni, fino a costruire oltre 5.000 scuole rurali nel sud. Altri filantropi come Henry H. Rogers e Andrew Carnegie , entrambi di umili origini poi arricchitisi, utilizzarono un fondo comune per stimolare lo sviluppo di scuole e librerie. [ senza fonte ]

Scuse ufficiali

Il 24 febbraio del 2007 l'assemblea generale della Virginia ha passato all'unanimità la risoluzione 728, con la quale ha riconosciuto «...con profondo rammarico la servitù involontaria degli africani e lo sfruttamento dei nativi americani, e chiediamo la riconciliazione con tutti gli abitanti della Virginia». [99] Con questo testo la Virginia è il primo degli Stati negli USA ad aver riconosciuto ufficialmente il proprio ruolo negativo nella schiavitù americana. Le scuse arrivano in occasione delle celebrazioni per il 400º anniversario della nascita di Jamestown , che fu uno dei primi porti nei quali i coloni americani trasbordarono gli schiavi.

Il 30 luglio 2008 la Camera dei rappresentanti ha presentato un testo ufficiale, con il quale si porgono le scuse per la schiavitù e le conseguenti discriminazioni razziali consentite legalmente. [100]

Un simile testo è stato presentato al Senato unanimemente il 18 giugno del 2009 , nel quale si porgono le scuse ufficiali per «...la fondamentale ingiustizia, crudeltà, brutalità e disumanità della schiavitù». [101]

Giustificazioni

Un male necessario

Nel XIX secolo si sollevarono movimenti per la difesa della schiavitù, definendo tale pratica "un male necessario". I bianchi del tempo temevano che l'improvvisa liberazione degli schiavi sarebbe stata molto più dannosa per la società e per l'economia, piuttosto che il perseverare dello schiavismo. Nel 1820 Thomas Jefferson , uno dei padri fondatori degli Stati Uniti d'America , scrisse in una lettera a proposito della schiavitù che «Abbiamo preso il lupo per le orecchie, ma non possiamo né tenerlo né lasciarlo andare senza farci del male. Abbiamo la giustizia da una parte, e l'autoconservazione dall'altra». [102]

Robert Edward Lee scrisse nel 1856 : [103]

«Sono pochi, penso, in questa epoca illuminata, quelli che non riconoscono che la schiavitù sia politicamente sbagliata. È inutile parlare dei suoi svantaggi. Penso che sia peggio per i padroni piuttosto che per la razza di colore. Anche se le mie simpatie mentre scrivo questa lettera vanno a questi ultimi, (gli schiavi) compatisco molto di più quelli che non lo sono più. I neri sono immensamente migliori qui che in Africa, moralmente, fisicamente e socialmente. La dolorosa disciplina alla quale sono sottoposti è necessaria per la loro successiva istruzione come razza, e li preparerà, spero, per cose migliori. Quanto a lungo la loro servitù sia necessaria è qualcosa che solo la divina provvidenza può sapere»

Alexis de Tocqueville nel suo La democrazia in America espresse anch'egli opposizione alla schiavitù, ma riteneva che una società multirazziale senza schiavismo fosse insostenibile, osservando che i pregiudizi nei confronti dei neri aumentavano di pari passo con la loro acquisizione di diritti civili, come accadeva nel nord del paese prima della guerra. Supponeva che le attitudini dei bianchi del sud, unite alla grande concentrazione di neri in quelle terre a causa delle maggiori importazioni di schiavi con le restrizioni che furono invece poste a nord, con il clima economico in forte crisi, poneva le due razze in una situazione di pericoloso stallo, deleterio per entrambi. Questo perché a dispetto della legge, che emancipava i neri, non poteva essere emancipato il sentire comune che il bianco fosse il padrone e il nero lo schiavo. [71]

Un bene positivo

Mentre i movimenti abolizionisti crescevano, le scuse per lo schiavismo diventarono molto deboli al sud; esse poi si trasformarono in giustificazioni di quello che secondo loro era un benefico sistema di controllo del lavoro. John Calhoun , in un famoso discorso al Senato del 1837 , dichiarò che lo schiavismo «era anziché un male, un bene, un bene positivo». Calhoun supportava l'idea con le seguenti ragioni: in ogni società civilizzata c'è una parte di popolazione che vive dal lavoro di qualcun altro; l'apprendimento, la scienza e le arti sono costruite nel tempo libero; gli schiavi africani, trattati bene dai loro padroni e supportati da essi nella loro vecchiaia, sono dei lavoratori molto più efficienti di quelli liberi europei; e nel sistema di schiavi attriti tra datore di lavoro e lavoratore non esistono. Il vantaggio dello schiavismo in questi termini, concluse, «diventerà sempre più manifesto con il tempo, se lasciato indisturbato dalle interferenze esterne, quando lo Stato migliorerà in benessere e in numero». [104]

Altri che si discostarono dall'idea che lo schiavismo fosse un male necessario definendolo invece un bene furono James Henry Hammond e George Fitzhugh . Presentarono molti argomenti a sostegno delle loro tesi per difendere lo schiavismo. [105] Hummond, come Calhoun, pensava che lo schiavismo servisse per costruire la base della società. In un discorso al Senato del 4 marzo 1858 sviluppò la sua teoria affermando che «è una classe che bisogna avere, o non avreste una classe che si occupi di guidare il progresso, la civilizzazione e la raffinatezza». Hummond credeva che in ogni società ci doveva essere qualcuno che facesse tutti i lavori sporchi, perché senza di loro la società non avrebbe potuto progredire. [106] Disse anche che gli stessi lavoratori del nord erano comunque schiavi: «la differenza... è che i nostri schiavi sono assunti a vita e ben ricompensati, non c'è fame, non c'è accattonaggio, e neppure disoccupazione», mentre nel nord si era alla costante ricerca di un posto di lavoro. [107] Fitzhugh, come molti altri bianchi del tempo, supportava le sue idee con il razzismo , nel quale credeva fermamente, scrivendo che «il negro non è nient'altro che un bambino cresciuto, e come un bambino deve essere governato». Nel suo " La legge Universale dello Schiavismo " Fitzhugh scriveva inoltre che la schiavitù provvedeva a tutto il necessario per la vita degli schiavi, che non avrebbero potuto sopravvivere in un mondo libero perché pigri, e non potevano competere con l'intelligenza europea della razza bianca. Affermava che «gli schiavi negri del sud erano i più felici, e in un certo senso i più liberi, tra i popoli del mondo». [108] Senza il sud «lo schiavo sarebbe diventato un peso insopportabile per la società e la società ha il diritto di prevenirlo, e può farlo solo assoggettandolo nella schiavitù domestica». [108]

Nativi americani

Nel XVI , XVII e XVIII secolo la riduzione in schiavitù dei nativi americani da parte dei coloni europei era comune. Molti di questi schiavi furono portati nelle colonie del nord e in quelle nelle isole dei Caraibi. [109] Lo storico Alan Gallay ha stimato che dal 1670 al 1715 gli schiavisti britannici hanno venduto tra i 24.000 ei 51.000 nativi americani provenienti da quella che oggi fa parte della parte sud degli Stati Uniti. [110]

La schiavitù dei nativi era organizzata nella California spagnola , attraverso le missioni francescane, teoricamente autorizzate ad utilizzare la manodopera per 10 anni ma a tutti gli effetti mantenendo una servitù perpetua, finché il loro incarico non fu revocato nel 1830 . A seguito della guerra messicano-statunitense tra il 1847 e il 1848 , i nativi californiani furono schiavizzati nel nuovo Stato formatosi dal 1850 al 1867 . [111]

Schiavismo nelle tribù

Gli indiani Haida ei Tlingit che vivevano a sudest della costa dell' Alaska erano noti tradizionalmente come feroci guerrieri e schiavisti. Questa forma di schiavismo era ereditaria tra gli schiavi presi come prigionieri di guerra . In tutta la costa nordovest del pacifico un quarto della popolazione delle tribù era composta da schiavi [112] Altre tribù schiaviste erano, per esempio, quelle dei Comanche nel Texas , i Creek della Georgia, le tribù di pescatori come gli Yurok , che vissero nella costa tra la California e l'Alaska, i Pawnee ei Klamath . [12]

Dopo il 1800 i Cherokee e altre tribù civilizzate iniziarono a comprare e utilizzare schiavi neri per conquistare le simpatie degli europei, una pratica che continuarono anche dopo che furono confinati nei territori indiani nel 1830 . [113] [114]

Il tipo di schiavismo dei Cherokee replicava quello utilizzato dai bianchi statunitensi. Le loro leggi proibivano agli schiavi di sposarsi con individui della tribù [109] , i Cherokee che aiutavano a far fuggire uno schiavo erano puniti con 100 frustate, ei discendenti degli schiavi africani ereditavano la stessa posizione, anche se avessero avuto sangue Cherokee derivante da accoppiamenti misti. Nella loro società, al pari di quanto accadeva negli Stati sudisti, ai neri era proibito possedere armi o di acquistare proprietà, e fu proibito insegnare a leggere e scrivere agli schiavi. [109] [115] [116]

Al contrario, i Seminole accoglievano di buon grado nelle loro terre gli afroamericani fuggitivi, che entrarono a far parte della loro tribù. [117]

La situazione dopo il proclama di emancipazione

Alcuni prigionieri utilizzati come schiavi dai nativi non furono liberati a seguito del proclama di emancipazione. Una donna Ute , per esempio, catturata dagli Arapaho e venduta ai Cheyenne , fu usata come prostituta da vendere ai soldati americani fino al 1880 , quando morì di emorragia causata da "eccessiva attività sessuale". [118]

Schiavisti neri

Alcuni schiavisti erano neri o avevano antenati africani. Dal censimento del 1830 risultavano 3.775 di questi schiavisti, proprietari di 12.760 schiavi, alcuni dei quali, soprattutto in Louisiana , considerati "grandi possidenti". [119] C'erano differenze economiche ed etniche tra la gente di colore libera residente rispettivamente nell' Upper South (la zona settentrionale) e nel Profondo Sud : questi ultimi, molti dei quali vivevano a New Orleans , erano meno numerosi, ma più benestanti e solitamente nati da matrimoni misti. Metà degli schiavisti neri viveva nelle campagne, l'altra metà viveva in città, soprattutto a New Orleans e Charleston e aveva costituito una terza classe sociale accanto a quelle dei bianchi e dei neri schiavizzati. Molti di loro erano figli di padri bianchi benestanti dai quali avevano ereditato proprietà e capitali. [120] [121]

In proposito, gli storici John Hope Franklin e Frank Schweninger scrissero che "la maggior parte degli schiavisti neri risiedenti nel Profondo Sud avevano origine multirazziale, come ad esempio donne che coabitavano o erano amanti di uomini bianchi o di mulatti. Ottenute le terre e gli schiavi dai bianchi, conducevano le fattorie e le piantagioni, lavoravano in proprio il riso, il cotone e la canna da zucchero e, al pari dei loro contemporanei bianchi, dovevano fronteggiare il problema dei fuggiaschi". [122]

Lo storico Berlin scrisse che "nella società sudista quasi tutti, fossero essi uomini liberi o meno, aspiravano a divenire schiavisti, e in alcuni casi anche degli schiavi ci erano riusciti. La loro esistenza era però accettata con riluttanza, poiché recavano il marchio della schiavitù e anche a causa del colore della loro pelle". [123]

Per i neri liberi il possesso di schiavi non era solo una necessità economica, ma un mezzo indispensabile ad affermare il loro status; essi erano determinati a rompere con il loro passato di sottomissione arrivando all'accettazione silenziosa, quando non all'approvazione, della schiavitù. [124]

Dopo il 1810 gli stati sudisti resero sempre più difficile per gli schiavisti liberare un loro schiavo; capitava spesso a chi aveva acquistato un proprio familiare di essere comunque costretto, ufficialmente, a mantenere con lui un rapporto padrone-schiavo. Negli anni 1850 vi furono "crescenti tentativi di restringere il diritto di possedere schiavi da parte di neri, per mantenere la popolazione in schiavitù il più possibile sotto il solo controllo dei bianchi". [125]

Nel 1985 in uno studio sulla schiavitù nella Carolina del Sud, Larry Koger ribaltò l'idea di schiavista nero benevolo, poiché secondo i dati raccolti la maggior parte degli schiavisti di colore manteneva almeno una parte dei loro schiavi per ragioni economiche. Notò ad esempio che nel 1850 più dell'80% degli schiavisti neri erano in realtà mulatti , mentre i loro schiavi erano quasi tutti classificati come neri. [126]

Distribuzione degli schiavi

Percentuale di schiavi in ogni Stato schiavista nel 1860.

Anno censimento

Anno Numero schiavi Numero neri liberi Totale neri % Neri Liberi Totale popolazione USA
1790 697 681 59 527 757 208 7.9% 3 929 214 19%
1800 893 602 108 435 1 002 037 10.8% 5 308 483 19%
1810 1 191 362 186 446 1 377 808 13.5% 7 239 881 19%
1820 1 538 022 233 634 1 771 656 13.2% 9 638 453 18%
1830 2 009 043 319 599 2 328 642 13.7% 12 860 702 18%
1840 2 487 355 386 293 2 873 648 13.4% 17 063 353 17%
1850 3 204 313 434 495 3 638 808 11.9% 23 191 876 16%
1860 3 953 760 488 070 4 441 830 11.0% 31 443 321 14%
1870 0 4 880 009 4 880 009 100% 38 558 371 13%
Fonte [127]
Crescita della popolazione degli schiavi in percentuale rispetto alla popolazione di ciascuno stato, 1790-1860.
Un'animazione che mostra i territori e gli Stati che proibivano o permettevano la pratica della schiavitù negli USA tra gli anni 1789-1861.
Totale popolazione in schiavitù negli USA, 1790–1860, per Stato [128]
Anno
Censimento
1790 1800 1810 1820 1830 1840 1850 1860
Stato 694 207 887 612 1 130 781 1 529 012 1 987 428 2 482 798 3 200 600 3 950 546
Alabama 47 449 117 549 253 532 342 844 435 080
Arkansas 4 576 19 935 47 100 111 115
California
Connecticut 2 648 951 310 97 25 54
Delaware 8 887 6 153 4 177 4 509 3 292 2 605 2 290 1 798
Florida 25 717 39 310 61 745
Georgia 29 264 59 699 105 218 149 656 217 531 280 944 381 682 462 198
Illinois 917 747 331
Indiana 190 3 3
Iowa 16
Kansas 2
Kentucky 12 430 40 343 80 561 126 732 165 213 182 258 210 981 225 483
Louisiana 69 064 109 588 168 452 244 809 331 726
Maine 2
Maryland 103 036 105 635 111 502 107 398 102 994 89 737 90 368 87 189
Massachusetts 1
Michigan 32
Minnesota
Mississippi 32 814 65 659 195 211 309 878 436 631
Missouri 10 222 25 096 58 240 87 422 114 931
Nebraska 15
Nevada
New Hampshire 157 8 3 1
New Jersey 11 423 12 422 10 851 7 557 2 254 674 236 18
New York 21 193 20 613 15 017 10 088 75 4
Carolina del nord 100 783 133 296 168 824 205 017 245 601 245 817 288 548 331 059
Ohio 6 3
Oregon
Pennsylvania 3 707 1 706 795 211 403 64
Rhode Island 958 380 108 48 17 5
Carolina del sud 107 094 146 151 196 365 251 783 315 401 327 038 384 984 402 406
Tennessee 13 584 44 535 80 107 141 603 183 059 239 459 275 719
Texas 58 161 182 566
Vermont
Virginia 292 627 346 671 392 518 425 153 469 757 449 087 472 528 490 865
Wisconsin 11 4

Note

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    «[E]very assemblage of negroes for the purpose of instruction in reading or writing, or in the night time for any purpose, shall be an unlawful assembly. Any justice may issue his warrant to any office or other person, requiring him to enter any place where such assemblage may be, and seize any negro therein; and he, or any other justice, may order such negro to be punished with stripes.

    If a white person assemble with negroes for the purpose of instructing them to read or write, or if he associate with them in an unlawful assembly, he shall be confined in jail not exceeding six months and fined not exceeding one hundred dollars; and any justice may require him to enter into a recognizance, with sufficient security, to appear before the circuit, county or corporation court, of the county or corporation where the offence was committed, at its next term, to answer therefor[ sic ], and in the mean time to keep the peace and be of good behaviour.»

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Risorse principali

Letture sull'argomento

Racconti orali di ex schiavi
  • Before Freedom When I Just Can Remember: Twenty-seven Oral Histories of Former South Carolina Slaves Belinda Hurmence, 1989. ISBN 0-89587-069-X
  • Before Freedom: Forty-Eight Oral Histories of Former North & South Carolina Slaves . Belinda Hurmence. Mentor Books: 1990. ISBN 0-451-62781-4
  • God Struck Me Dead, Voices of Ex-Slaves Clifton H. Johnson ISBN 0-8298-0945-7
Letteratura e critica culturale
  • Ryan, Tim A. Calls and Responses: The American Novel of Slavery since Gone with the Wind . Baton Rouge : Louisiana State University Press, 2008.
  • Van Deburg, William. Slavery and Race in American Popular Culture . Madison University of Wisconsin Press, 1984.

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